Está en la página 1de 4

Juan de Alvarado, el primer cronista amaznico

(Entrevista a Percy Vlchez)


La cultura amaznica desde tiempos ancestrales no posea la escritura, y
todos sus conocimientos lo trasmitan oralmente a travs de ceremonias
especiales, donde dialogaban del infinito en una frecuencia por poco astral.
Pero hablar de la Amazona segn la historia tradicional, la que nos
ensearon en el colegio, es hablar de las primeras descripciones de
Francisco Orellana, ah por 1542.
En la poca colonial del Per, la Amazona represent un lugar impenetrable
y desconocido que pocos espaoles se aventuraban a explorar. Pero cuando
emprendieron su bsqueda camino hacia esa Amazona virgen y
majestuosa, los espaoles quedaron sorprendidos. Despus ellos guiados
por el miedo a lo desconocido, asumieron una actitud que provoc
consecuencias negativas sometiendo al poblador bosquesino al sufrimiento
e injurias.
Estos habitantes ancestrales de la Amazona, no saban cmo combatir a
este poder colonial que estaba devastando tangible e intangiblemente su
memoria. Tom un tiempo para que se dieran cuenta que la escritura
representaba esa herramienta de poder estratgico poltico para conseguir
acceder al Rey. La importancia de este salto cultural fue muy decisivo en la
historia amaznica, ya que ellos lo hacan desde sus aldeas.
Es posible que existan muchos escritos sobre la Amazona regados por el
mundo, escritos que podran cambiar el curso de la historia como
tradicionalmente se la conoce. Tomando en cuenta que hasta ahora se sigue
ignorando esa riqueza, es necesario y urgente realizar labores de
investigacin.
Sometidos en esta crisis acadmica que lamentablemente se refleja en la
moderna sociedad amaznica, los aventureros amaznicos que se atreven
a investigar nuestros orgenes, son pieza clave para empezar a definir
nuestra identidad cultural. Es esos avatares de la vida, conoc al escritor
Loretano Percy Vlchez, un constante y sostenido investigador de vocacin
que estudia la Amazona. l desde hace un tiempo, est indagando los
orgenes de la escritura amaznica, y mientras bebamos varias tazas de
cafs, le pregunt sobre su investigacin. l se sonri y empez a contarme
todo, hasta donde l saba.
Qu te motiv a investigar sobre los orgenes de la escritura
amaznica?
El indagar en el caos y la dispersin de documentos del pasado
amaznico es parte de mi trabajo diario. Desde luego, no saba que exista
un cronista selvtico. Cmo poda uno imaginar que un cacique iba a
dominar ese atributo fundamental de los forasteros? Era imposible que
alguien hubiera utilizado la escritura si consideramos que nuestros
antepasados eran fundamentalmente grafos, verbales, opcin que fecunda
una fabulosa oralidad. Pero all est Crnica de las cosas que sucedieron a

los Chachapoyas, redactado en 1550 por el cacique que se haca llamar Juan
de Alvarado.
Cul es la importancia del cronista amaznico en la historia?
El hecho de que un oriundo amaznico haya dominado la escritura,
haya redactado una crnica o relacin, es de una importancia radical.
Primero, altera la imagen del indgena selvtico considerado como simple
animista, diestro flechero, dominado por la violencia e incapaz de hacer
otras cosas. Segundo, altera la historia de la crnica colonial en la fronda,
pues ya no se puede referirse a ese rubro a partir del misionero castellano,
sino del cronista indgena selvtico. Tercero, el escrito del cacique es que se
refiera a la historia local a partir de su aldea en referencia con incas y
espaoles. Y cuarto, es la primera vez que un oriundo pide justicia para los
indios en la Amazona del Per.
Cul es el diagnstico, a qu conclusin llegaste?
Las certezas sobre ese asunto son pocas. Debido a muchas carencias,
al dominio del cronista castellano, de los cronistas oriundos del pas como
Garcilaso de la Vega, Guamn Poma de Ayala, autores que aparecieron
mucho despus de Juan de Alvarado. Para entender el asunto hay que variar
todo, partiendo de cero.
Las conclusiones hasta este momento son
transitorias. En estos das estoy viendo si el documento es el escrito ms
antiguo de Amrica.
El primer escrito del cacique, Qu represent y qu representa
ahora?
La crnica del cacique represent una conquista del atributo ajeno,
una protesta ante las injusticias de ese tiempo. En el presente, es parte
importante de una historia desde la otra orilla, desde la visin del bosque.
Es decir, enriquece el hecho de que hacia 1594 caciques Ashninca
hubieran viajado a pie a Lima para entrevistarse con el marqus de Caete.
La misin era pedir el envi de misioneros y ese viaje puede verse como un
descubrimiento de los castellanos de parte de los indgenas selvticos.
Quin fue el que public y registr en la historia el escrito del
cacique?
El documento escrito por el cacique fue publicado por primera vez por
Marcos Jimnez de la Espada. El estudio abarca varias pginas y,
lamentablemente, no he podido consultar dicho escrito. En la actualidad, el
escrito de Juan de Alvarado fue editado por el doctor Federico Kauffman
Doig en el libro Los Chachapoyas.
Qu motiv a que el cacique escribiera ese documento; fue lo
nico que public?
Me parece que el cacique comprendi como nadie en ese entonces la
importancia de la escritura. Y decidi dominar ese arte para buscar justicia.
Se senta relegado, maltratado, pues haba perdido tierras y haba servido
como intrprete a los castellanos y consideraba que haba recibido una paga
injusta.
El cacique de dnde era y cmo fue su vida?

El cacique era del linaje de los Chachapoya. Adopt el nombre de Juan


de Alvarado para operar con mayor eficacia en el mundo de los
marginadores. Se ignora el linaje al que perteneci y su nombre original.
Labor durante aos como intrprete de Alonso de Alvarado. Viaj por
muchos lugares del pas de entonces, particip en algunas batallas y hasta
conoci Madrid.
Cmo llega a Madrid el cacique?
El viaje que hizo a la capital del imperio espaol fue acompaando a
Alonso de Alvarado. Los detalles me son desconocidos hasta el momento, lo
cual es lamentable pues fue el primer selvtico que anduvo por lares
europeos.
Qu motiv al cacique dominar la escritura?
En la idiosincrasia del amaznico siempre hubo como una obsesin de
dominar los inventos o los atributos ajenos. El dominio de las fraguas
castellanas de parte de los Ashninca, por ejemplo, es ejemplar. Los otros
no son ms que nadie y lo que hacen ellos tambin pueden hacerlo los
selvticos. Ese sera el primer impulso que llev a la escritura a nuestro
antepasado.

Qu representaba la escritura en la Amazona en aquella poca?


La escritura en aquella poca era una forma de la dominacin, de la
visin parcial e interesada estaba bajo el dominio de los misioneros. Todos
los escritos, los testimonios, los documentos fueron redactados por los
religiosos quienes consignaban sus puntos de vista sin considerar el punto
de vista de los indgenas. As naci la satanizacin a toda una cultura, la
cultura del bosque.
De qu manera cambia la historia de la Amazona tu investigacin?
Lo altera completamente. No se puede ya citar el viaje de Francisco
de Orellana como un hito en la historia local. Ms importante, ms
amaznico, seria comenzar diciendo que hacia 1550 un antepasado nuestro
public una crnica cuando el cronista no era un personaje socialmente
instalado en el Per.
Existen antecedentes idnticos en la historia ocurridos en la
Amazona?
No existen antecedentes histricos sobre escritura en la fronda. O, de
repente, no los conocemos.
Qu buscas plantear con la historia del cacique?
Demostrar, con pruebas a la mano, que los amaznicos somos otra
cosa. Que a lo largo y ancho de nuestra historia hemos hecho cosas valiosas
y el dominio de la escritura no es poca cosa.
Crees que esta informacin est correcta; no hubo otros escritores
amaznicos antes del cacique?

Es difcil saberlo por las limitaciones conocidas. Pero ahora no se


puede descartar nada. Lo que nos falta es investigar ms sobre nosotros
mismos.
Por qu es tan importante investigar estos temas en la Amazona?
Porque nos permitir conocer que hay otra historia, una historia
hecha y contada por nosotros mismos. Ello redundar de todas maneras en
la autoestima de los selvticos que hasta ahora son considerados
ciudadanos de segundo orden en el pas.
Por qu no se investig antes este hecho, y por qu no est
registrado en la historia de la Amazona?
No se investig antes porque esa labor en estos lares es escasa. No
est registrado en la historia pues todava no he publicado el escrito y su
estudio correspondiente.
Todava hay mucha informacin que revisar de la historia amaznica en el
Per, muy necesario para reescribir nuestra propia historia como peruanos,
adems de recuperar esa memoria olvidada por muchos de nuestra
Amazona. La labor de Percy como investigador y escritor, es para recuperar
esa memoria. l simboliza el gran esfuerzo de un pequeo sector de
aventureros que, debera empezar a multiplicarse.