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EL PERIODISMO DE LA REVOLUCIN DE MAYO

Enrique M. Mayocchi
1810 (siglo XVII)
Al producirse la Revolucin de Mayo, el nico peridico existente en el Virreinato del Ro
de la Plata era Correo de Comercio, editado por Manuel Belgrano en Buenos Aires por la
Imprenta de Nios Expsitos. Desde entonces hasta 1820, ao de la disolucin del gobierno
nacional vieron la luz otras diecinueve publicaciones periodsticas, siendo El Redactor del
Congreso Nacional y El Americano las postreras en desaparecer.
Seguidamente y en forma sinttica, desarrollaremos los antecedentes del periodismo
rioplatense prerrevolucionario para referirnos despus a las nuevas concepciones existentes
a partir de 1810 en punto a libertad de opinin y de prensa, a la aparicin de diversas
manifestaciones periodsticas, oficiales o no, a quienes fueron sus redactores y a la
instalacin de otras imprentas.
EL PERIODISMO ESPAOL E HISPANOAMERICANO
Con la difusin de la imprenta naci el periodismo, considerndose como tal a
publicaciones impresas de aparicin peridica. Pasaron as a la historia europea los
manuscritos informativos multicopiados, llamados gacetas por el nombre de la moneda que
deba oblarse para leerlos, y las Zeintungen, como se denomin en Alemania a las hojas
informativas impresas pero no peridicas.
El periodismo arraig desde mediados del siglo XVII en Europa y por ende en Espaa, de
donde pas a sus dominios americanos a comienzos del XVIII. En la Pennsula predomin
inicialmente el de carcter informativo, ms se produjo una variacin con la llegada de la
dinasta de Borbn, importadora de gustos y costumbres. Por esto, all se dio una suerte de
simbiosis, combinndose ideas u opiniones con noticias, aderezado esto con la mayor
cantidad posible de avisos pagos. Estos y las suscripciones permitan pagar las cuentas de la
imprenta y asegurar un decoroso vivir al hombre de prensa.
Publicaciones periodsticas no diarias las hubo en Espaa desde mediados del siglo XVII y
en 1758 comenz a circular Diario de Madrid. Pero un decreto real de 1791 Revolucin
Francesa mediante- prohibi que en la Capital hubiera otro peridico aparte del antes
mencionado, que no debera incluir en sus pginas ni versos ni otras especies polticas de
cualquier clase. Pero el decreto autorizaba a las ciudades del Reino a pedir el privilegio de
tener peridico propio. Bien debi enterarse de esto Manuel Belgrano porque por entonces
se hallaba en Espaa preparndose para poder abogar.
En Hispanoamrica, el primer peridico fue Gaceta de Mxico y Noticia de Nueva Espaa,
de 1722. En Amrica del Sur, la primaca correspondi en 1790 al Per, donde Juan
Bausate cre el Diario de Lima.
LA IMPRENTA DE NIOS EXPSITOS
El periodismo, tal como se lo defini ms arriba, estuvo subordinado a la existencia
lugarea de plomos y trculos, de tipgrafos y de impresores. Como antecedente
rioplatense, cabe recordar que la primera imprenta que aqu hubo se construy, a fines del
siglo XVII, en las reducciones guaranticas. La segunda vino de Italia, comprada por los
jesuitas en 1758 para la Universidad de Crdoba. Instalada en el Convictorio de Monserrat,

all qued arrumbada tras la expulsin de aquellos hasta 1780, en que se la trajo a Buenos
Aires por decisin del virrey Vrtiz para dar vida a la denominada Imprenta de Nios
Expsitos. De su prensa pronto comenzaron a salir diversos impresos, entre ellos varios
noticieros o gacetas, en casi todos los casos de nica y efmera edicin, sucesores de los
noticieros manuscritos, que tambin aqu los hubo.
LOS PRIMEROS PERIDICOS
Manuel Belgrano, secretario del Consulado de Buenos Aires, ya convencido de que sus
ideas y proyectos de desarrollo no pasaran de la mesa de deliberaciones de la corporacin,
se decidi a buscar el apoyo de sus compatriotas por medio del periodismo.
Por ello, en el final del siglo XVIII alent al abogado y coronel extremeo Francisco
Antonio Cabello y Mesa quien permaneca en Buenos Aires porque los amenazantes
buques ingleses le impedan marchar a Espaa- para que editase aqu un peridico como ya
lo haba realizado en Lima. Para decir esto nos basamos en la afirmacin, hecha en 1957
por el acadmico Jorge Adolfo Mitre, de haberle confiado verbalmente su colega Ral A.
Molina que en el Archivo de Indias existan documentos reveladores de que fue Belgrano el
autor de la presentacin hecha por Cabello y Mesa para crear una Sociedad Patritica y
Literaria, a la que se le anexara la publicacin del peridico Telgrafo Mercantil, Rural,
Poltico, Econmico e Historiogrfico del Ro de la Plata. Hecha la peticin pertinente,
iniciativa que elogi en su dictamen favorable el regente de la Audiencia, el virrey Gabriel
de Avils concedi a Cabello y Mesa privilegio exclusivo de editar el peridico con la
condicin de sujetarse a la censura previa del regente de la Audiencia.
El primero y el ltimo nmero del Telgrafo Mercantil ttulo abreviado con el que pas a
la historia-, tuvieron por fechas, respectivamente, las del 1 de abril de 1801 y del 17 de
octubre de 1802. Inicialmente, fue bisemanario, circulando mircoles y sbados, para pasar
desde el 4 de octubre de 1801 a semanario dominical, formado por cuadernillos de 8 a 16
pginas. (Cada una de stas meda 10 cm. de ancho y 14,5 de alto). Su coleccin
comprende 110 nmeros, dos suplementos y trece ejemplares extraordinarios, todos
impresos, obviamente, en Nios Expsitos. Tuvo por colaboradores ms notables a Manuel
Belgrano y a Gregorio Funes, cabiendo tambin nombrar a los poetas Manuel Jos de
Lavardn y Domingo de Azcunaga, aqul con su Oda al majestuoso ro Paran y ste con
una media docena de fbulas. Por su parte, el editor fue autor de unas letrillas satricas
cargadas de groseras y prosasmos, una de las cuales dio pie al viejo virrey Joaqun del
Pino para clausurar el peridico al cerrarle las puertas de la imprenta, drstica medida que
liber al extremeo del acoso financiero que tena por obra de las muchas deudas y los
pocos suscriptores.
Juzgado ahora con espritu crtico, del Telgrafo Mercantil cabe afirmar que muy poco fue
lo que logr concretar el editor de sus propsitos iniciales, consistentes, segn l, en hacer
un servicio a Dios, el Rey y las Provincias Argentinas e impulsar en Buenos Ayres sus
argentinos superiores genios. Quiz lo ms trascendente de lo publicado en sus pginas fue
la polmica habida entre cuatro lectores uno de ellos Funes- acerca de la fundacin de
Buenos Aires, quedando triunfantes quienes renegaban de Mendoza y de 1536 y sostenan a
Garay y a 1580.
El optimismo inicial de Cabello y Mesa pronto se fue debilitando al comprobar que la lista
de suscriptores mostraba o que no haba inters en recibir un peridico o que el contenido
ofrecido por ste no era el esperado. Ya en febrero de 1801, el editor confesaba

abiertamente que lo adeudado por suscriptores no alcanzaba ni siquiera para satisfacer los
gastos de la empresa. La situacin se agrav ms porque a la promesa de suscripcin no
sigui su inmediato abono o se produca con una demora hasta lmites intolerables. Lo
dicho permite comprobar que Cabello y Mesa culpaban a otros de todo lo negativo, sin
reconocer en ningn momento, al menos en forma pblica, el escaso inters que ofreca el
protoperidico rioplatense.
Mnica F. Martini fallecida cuando mucho caba esperar de ella como historiadora- fue
autora del libro Francisco Antonio Cabello y Mesa, la obra ms completa sobre este
personaje. La paciente labor de la autora le permiti rectificar en parte datos dados por el
editor y llegar as a interesantes conclusiones: por ejemplo, que en la capital virreinal, con
unos 40.000 habitantes, slo unos 200 se comprometieron a suscribirse al Telgrafo,
debindose incluir para llegar a esta cantidad la veintena de ejemplares adquiridos por el
Real Consulado. En el resto del Virreinato los interesados no pasaron de un centenar, con
Montevideo a la cabeza y Chiquitos anotado con uno. Tan resuelta estaba la clausura del
Telgrafo que en agosto de 1802 se dio permiso, a su pedido, a Hiplito Vieytes,
comerciante y amigo de Belgrano, para publicar un peridico con carcter exclusivo.
Semanario de Agricultura, Industria y Comercio tuvo en este criollo a su editor y redactor
principal. Similar en su presentacin al agonizante Telgrafo, que le dio una bienvenida
amistosa, apareca los mircoles con cuadernillos de ocho pginas, impresos en Nios
Expsitos. Su primer nmero naci el 1 de diciembre de 1802, interrumpi sus ediciones
en junio de 1806 al ser invadida la ciudad por los ingleses, reapareci tras la Reconquista el
24 de septiembre siguiente y ces definitivamente el 11 de febrero de 1807, cuando Vieytes
debi cambiar la pluma por la espada para defender a Buenos Aires otra vez amenazada por
las tropas de Albin ahora mandadas en jefe por el menguado Whitelocke. Su coleccin
comprende 218 nmeros, un suplemento y dos extraordinarios.
Vieytes y su colaborador Pedro Antonio Cervio escribieron el Semanario con estilo
didctico y prosa concisa, con buenas ideas y propuestas ms tericas que prcticas. Quiz
pecaron por exageracin quienes consideraron a Vieytes el gran periodista porteo. Para
que esta sntesis no sea incompleta, corresponde sealar que el invasor ingls public en
Montevideo, desde el 23 de mayo hasta el 4 de julio de 1807, la gaceta bilinge La Estrella
del Sur (The Southern Star) con las caractersticas propias del periodismo britnico de la
poca, ms gil y menos uniforme que el hispano. Agreguemos que Gazeta del Gobierno,
de vida efmera, fue una publicacin oficial dispuesta por el virrey Baltasar Hidalgo de
Cisneros para reproducir textos de peridicos peninsulares. Apareci entre el 14 de octubre
de 1809 y el 16 de enero siguiente, con una cincuentena de nmeros, para informar acerca
de la grave situacin por la que pasaba Espaa, con el monarca preso y el territorio
invadido por los franceses. Ni uno ni otro el de los ingleses y el de Cisneros- deben ser
considerados expresiones periodsticas locales.
El 3 de marzo de 1810 se edit el primer nmero de Correo de Comercio, el peridico de
Manuel Belgrano, quien dice en su Autobiografa que cont para ello con el decidido
aliento de Cisneros. Este semanario de ocho pginas sum 58 nmeros y 41 suplementos,
todos impresos en Nios Expsitos, llevando el ltimo de aqullos la fecha del 6 de abril de
1811, cuando Belgrano, de retorno del Paraguay, se hallaba en tierra entrerriana y Vieytes,
su director colaborador, era depuesto del cargo de secretario de Gobierno y Guerra de la
llamada Junta Grande y desterrado a Lujn.
En Correo, escribi Belgrano, salieron mis papeles, que no eran otra cosa ms que una
acusacin contra el gobierno espaol. Dicho de otra manera, era el alegato contra una

monarqua corrupta, circunstancia que llev a los hispanoamericanos a buscar su


independencia por el camino de la revolucin. Las sucesivas ediciones iban desde la crtica
enrgica y valiente hasta ciertas concesiones a las autoridades, procedimiento ambiguo que,
segn su fundador, contentaba tanto a sus correligionarios como a Cisneros y cada uno
aplicaba el ascua a su sardina.
Gazeta de buenos-ayres
Una de las primeras preocupaciones de la Junta Gubernativa formada el 25 de mayo de
1810 fue dar a conocer las noticias relativas a los sucesos polticos que se estaban
desarrollando en el Virreinato y fuera de l. Por esto, el 2 de junio orden que salga a luz
un nuevo peridico semanal con el ttulo de Gazeta de Buenos-Ayres, el que sin tocar los
objetos que tan dignamente se desempean en el Semanario de Comercio, anuncie al
pblico las noticias exteriores e interiores que deben mirarse con algn inters. Esto
explica por qu el peridico del vocal Belgrano, llamado por el decreto Semanario y no
Correo, no incluy en sus pginas tras el 25 de Mayo informacin de actualidad alguna,
salvo las de carcter comercial, y casi ningn artculo de ndole poltica, como La libertad
de la prensa es la principal base de la ilustracin pblica, aparecido en el nmero del 11 de
agosto de 1810. La Orden de la Junta dispona, adems, que la Secretara entregara las
noticias oficiales para su publicacin que se considerasen de inters y que cualesquiera
que pueda contribuir con sus luces a la seguridad del acierto debera hacer llegar sus
escritos al vocal Manuel Alberti. Su eleccin nos permite suponer que en l se quiso
depositar la misin de ser censor previo tanto para los temas civiles como para los
religiosos, mientras que la orientacin poltica del peridico y la redaccin de sus
principales artculos en los primeros seis meses de su existencia quedaron a cargo de
Mariano Moreno, designado por la Junta uno de sus redactores juntamente con Juan Jos
Castelli y Belgrano. Estimo que fue ste quien propuso que en su primera plana se pusiera
el pensamiento de Tcito que dice: Rara temporum felicitate, ubi sentire quae velis, et quae
sentias dicere licet. (Rara felicidad la de los tiempos en que es lcito sentir lo que se quiere
y decir lo que se siente). Lo supongo porque este aserto ya haba sido estampado en el
Telgrafo, cuya paternidad tambin hemos atribuido a Belgrano.
Vocero oficial del primer gobierno patrio, Gazeta de Buenos-Ayres se public los jueves a
partir del 7 de junio de 1810, subsistiendo hasta el 12 de septiembre de 1821. Desde febrero
de 1811, en que ces Correo de Comercio, hasta enero de 1812, mes en que surgi El
Censor, fue el nico peridico editado en Buenos Aires. Recordemos que a comienzos de
1811, casi juntos se marcharon de este mundo Alberti, de quien todo permite suponer que
poco y nada tuvo que ver con el peridico, y Moreno, el cual, aunque su renuncia nunca fue
aceptada, se haba desvinculado de la Junta en diciembre anterior. Esto determin que en el
peridico lo reemplazara por un trimestre Gregorio Funes, diputado por Crdoba
incorporado en ese mes, al que sucedi Pedro Jos Agrelo hasta octubre de 1811. Ya creado
el primer gobierno triunviro, uno de sus secretarios, Bernardino Rivadavia, orden publicar
en el semanario un texto en el que se deca que como generalmente se cree que la Gazeta
es un peridico ministerial por el que explica el Gobierno sus principios, corresponder
declarar que no es el citado peridico ms que un papel particular. Tras Agrelo, fue
redactor Vicente Pazos Kanki y poco despus se incorpor como corredactor Bernardo
Monteagudo, ya liberado de su prisin en Tucumn por orden del Triunvirato, confindose
al primero la edicin de los martes y al segundo, la de los viernes, de una Gazeta que haba
pasado a ser bisemanal. Como esto provoc rivalidad competitiva y fogosas polmicas
entre ambos periodistas, el gobierno les comunic el 3 de abril de 1812 que ha

determinado con fecha de hoy suspender la edicin de los peridicos semanales que corran
a cargo de Uds., y que, por cuenta del Estado, slo se imprimir una cada da, que se titule
Ministerial. Del peridico con nuevo nombre fueron sucesivamente redactores Nicols
Herrera y Manuel Jos Garca. Con el segundo gobierno triunviro, o sea en octubre de
1812, retorn a serlo Monteagudo, quien se mantuvo hasta la cada en 1815 del director
supremo Carlos de Alvear. Sus postreras ediciones se hicieron con el ttulo de Gazeta del
Gobierno.
El 29 de abril de ese ao, tal como lo dispona el flamante Estatuto Provisional, comenz a
publicarse Gazeta de Buenos-Ayres, peridico semanal, con el primitivo nombre,
considerado continuador de los anteriores. Se pens confiar su redaccin a Funes, pero
como ste declin el cargo se le dio al exiliado chileno fray Camilo Jos Henrquez, quien
lo desempe hasta octubre. Algunas de sus ediciones se hicieron en la flamante imprenta
de J. M. Gandarillas y Socios, aunque pronto se volvi a Nios Expsitos, recurrindose
ms adelante a otros nuevos talleres, como Independencia, lvarez, Sol y Phocin. A
Henrquez lo reemplazaron sucesivamente Julin lvarez quien lo hizo hasta abril de
1820-, Bernardo Vlez, por seis meses, y Manuel Antonio de Castro. Suprimida por el
gobierno de Martn Rodrguez el 12 de septiembre 1821, su coleccin est constituida por
590 nmeros, 185 extraordinarios y 53 suplementos.
Antonio Zinny, erudito conocedor del periodismo nacional, dijo de la Gazeta que fue el
peridico de ms importancia y que necesariamente tendr que consultarse para escribir la
historia de Sudamrica, a lo que agreg Jos Torre Revello que Era la libertad que
luchaba en letras de molde contra todo su pasado. Lamentablemente, a lo largo de toda su
existencia estuvo sujeta a las decisiones de quienes ejercan el gobierno que la editaba y a
los vaivenes polticos.
Libertad de prensa
Los hombres de Mayo conocan, sin duda, que en la Francia revolucionaria se haban
sentado principios fundamentales acerca de derecho y libertades vinculados con el
pensamiento, la imprenta y el periodismo. Por ejemplo, lo expresado en la Declaracin de
Derechos del Hombre y del Ciudadano: Ninguna persona podr ser requerida ni
perseguida en razn de los escritos que ella haya hecho imprimir o publicar acerca de
cualquier materia que se tratare. Como tambin que en la Constitucin de 1791 estaba
dicho esto: Nadie puede ser molestado por sus opiniones, an religiosas, siempre que la
manifestacin de las mismas no altere el orden pblico; y tambin lo siguiente La libre
expresin de los pensamientos y de las opiniones es uno de los derechos ms preciosos para
el hombre. De ah que todo ciudadano puede hablar, escribir, e imprimir libremente,
siempre que responsa al abuso de la libertad en los casos que determinan las leyes.
Constituido el nuevo gobierno en mayo de 1810, desde un primer momento manifest su
respeto por la libertad de pensamiento, pero prohibi la difusin de doctrinas u opiniones
contrarias a la nueva situacin poltica. Cabe recordar que el 20 de abril de 1811 public un
decreto, redactado por Funes, para fijar normas sobre el periodismo. Qued as reconocido
que todas las sociedades o personas individuales tenan libertad de escribir, imprimir y
publicar sus ideas polticas sin que debieran someterse previamente a licencia, revisin y
aprobacin alguna. Para establecer la responsabilidad por posibles abusos que se
cometiesen por la prensa, se creaba una Junta Suprema de Censura integrada por dos
eclesisticos y tres laicos, con sede en la Capital. Si bien se mantena la censura para lo
religioso, el decreto mostraba una gran amplitud, aunque cabe sealar que esa libertad
proclamada estaba condicionada por el hecho de que la nica imprenta existente en el

Virreinato la de Nios Expsitos- era de propiedad estatal.


En medio de la crisis provocada por el enfrentamiento existente entre la Junta ya
denominada Conservadora y el Poder Ejecutivo triunviro, ste derog el decreto dado por
aqulla el 20 de abril y el 26 de octubre de 1811 lo reemplaz por otro muy parecido, muy
probablemente a instancias de su secretario Rivadavia. El nuevo instrumento, que en muy
poco difera del anterior, afirmaba que el gobierno deseaba devolver a los pueblos
americanos, mediante la libertad poltica de la imprenta, la facultad de difundir sus ideas
que le haba quitado un envejecido abuso de poder. El artculo 1 deca: Todo hombre
puede publicar sus ideas libremente, y sin previa censura, mientras que el 2 afirmaba que
el abuso de esta libertad es un crimen. Para juzgarlo, se creaba la Junta Protectora de la
Libertad de Imprenta nombre que impresionaba mejor que el fijado en el decreto de abril-,
formada por nueve miembros. Sealemos que el artculo 8 dispona que las obras que
tratan de Religin no pueden imprimirse sin previa censura del Eclesistico, agregndose
esta restriccin realmente singular En caso de reclamacin, se rever la obra por el mismo
diocesano, asociado de cuatro individuos de la Junta Protectora y la pluralidad de votos
har sentencia irrevocable.
Este decreto fue incluido en el Estatuto Provisional dado por la Junta de Observacin en
1815 y aprobado en noviembre de 1816 por el Congreso todava reunido en San Miguel del
Tucumn.
El Censor
Apenas desaparecida la Gazeta de los martes, surgi un semanario fundado por el redactor
de aqulla, Vicente Pazos Silva o Pazos Kanki, el aymar que, despojado de su sotana,
casado con una inglesa y alejado de la fe cristiana, deca ser morenista y preconizaba una
tolerancia poltica que no haba puesto de manifiesto al enfrentarse con Monteagudo. A tal
extremo haba llegado el apasionamiento, que el postrer nmero dirigido por Pazos, el del
31 de diciembre de 1811, mereci ser quemado pblicamente por un militar.
Volvi de inmediato al ruedo periodstico confiando seguramente en las garantas dadas por
el decreto de libertad de prensa y opinin vigente. Lo hizo con El Censor, que vio la luz el
martes 7 de enero de 1812, compuesto con caractersticas grficas y tipogrficas similar a
las de la Gazeta y un verso de Virgilio por lema. Como el enfrentamiento con Monteagudo
prosigui, cada uno atrincherado en su peridico, el gobierno quiz en vista de la prxima
reunin de los diputados de los pueblos- le puso fin el 3 de abril de 1812 al disponer por
decreto la suspensin (en realidad, supresin) de Gazeta y de El Censor, cesando ambos
periodistas en la percepcin de sus respectivos sueldos, sin perjuicio de continuar, si
gustan, ilustrando al pblico. Dicho esto con mucho de humorada, porque poco podran
hacer uno y otro para enfrentar sin estipendio al regente de Nios Expsitos. La menguada
coleccin de El Censor consta de 12 nmeros el postrero llev fecha del 24 de marzo-, 5
suplementos y 2 bandos.
Mrtir o Libre
Monteagudo tampoco se resign a quedar sin peridico al suprimirse su Gazeta. Quiz por
estar en conocimiento de lo que se iba a disponer, el lunes 29 de marzo public el primer
nmero de Mrtir o Libre, ttulo tan vibrante como la frase de Cicern transcripta en la
primera plana. Francamente opositor a los triunviros, en su prospecto de propaganda aluda

al espritu tirnico de los gobernantes y afirmaba que los males consecuentes seran
reparados por la Sociedad Patritica, cuya reorganizacin estaba en marcha.
Los ardorosos alegatos hechos por Monteagudo en su peridico no parecen haber tenido
mucho eco en la sociedad, desde el momento que Mrtir o Libre debi cesar al no poder
solventar los gastos hechos en la Imprenta de Nios Expsitos. La pluma del redactor
qued claramente patentizada en Ensayo sobre la revolucin del Ro de la Plata desde el
25 de mayo de 1809, artculo reproducido en el postrer ejemplar de su peridico, que,
paradojalmente, lleva por fecha 25 de mayo de 1812. La coleccin tiene 9 nmeros, con un
total de 72 pginas ms las 16 del prospecto.
El Grito del Sud
Se dar un pliego todos los martes de cada semana, empezando por el martes 16 de julio, y
se recibir la suscripcin para dentro y fuera de esta Capital, por don Juan Manuel Cano, en
la Imprenta de Nios Expsitos. As se enunci la prxima publicacin de El Grito del
Sud, peridico de la Sociedad Patritica Literaria de Buenos Aires. Segn unos, su director
habra sido Francisco Jos Planes, quien presida la Sociedad al editarse el primer nmero;
segn otros, Monteagudo, que lo sucedi en el cargo. Uno de sus redactores fue Manuel
Moreno, hermano de Mariano. El tema de la esclavitud y el de la libertad, con anatemas
para la primera y loas efusivas para la segunda escribi Guillermo Furlong SJ en 1961llenan las pginas de El Grito, y si hoy nos resultan peroratas demaggicas o exabruptos
excesivos, tal vez en la poca en que fueron estampados pudieron contribuir a cimentar la
naciente patria argentina.
Nmero a nmero, fueron aumentando las instancias en favor de la declaracin de la
independencia nacional, lo que se explica por la prxima inauguracin de la Asamblea
General Constituyente y lo postulado por la Logia Lautaro por medio de su vocero externo,
o sea la Sociedad Patritica. Aunque simples, son expresivos los primeros versos de una
Marcha Patritica publicada en el nmero 2: La Amrica tiene/ ya echada su cuenta/ sobre
si a la Espaa/ debe estar sujeta.// Esta lo pretende/ aquella lo niega/ porque dice que es/ tan
libre como ella. // Si somos hermanos/ como se confiesa/ vivamos unidos/ ms sin
dependencia.// A nada conduce/ la obediencia ciega/ que pretende Espaa/ se le d por
fuerza.// Es una injusticia/ semejante a aquella/ de que Espaa hasta ahora/ tanto se
lamenta.// Si el corso es injusto/ no lo es menos ella/ pues ambos usurpan/ posesin ajena.
La coleccin de El Grito del Sud que retom por lema la frase de Tcito reproducida en
Gazeta consta de un prospecto y 30 nmeros, con un total de 220 pginas. Aunque dicho
prospecto anunciaba la aparicin del peridico para el 16 de julio, el primer nmero de El
Grito del Sud se public dos das antes, o sea el 14, si bien por error el ejemplar impreso
llev fecha del martes 14 de enero de 1812. Esto se enmend en el N 2, en cuya portada se
lee El Grito del Sud Buenos Ayres Del martes 21 de julio de 1812, seguido esto de la
frase del historiador romano. El postrer nmero de este peridico, o sea el 30, tuvo por
fecha 2 de febrero de 1813.
El Redactor de la Asamblea
Tras la inauguracin de la Asamblea General Constituyente, el 27 de febrero de 1813 se
public el primer nmero de un semanario sabatino de carcter oficial para informar, casi
con las caractersticas propias de un Diario de Sesiones, acerca de las decisiones de aqulla,

de sus decretos y de los debates, adems de reproducir documentos de valor histrico. Se


encomend su direccin a Cayetano Rodrguez, diputado por Buenos Aires. A este
sacerdote franciscano se debi seguramente la eleccin de la frase ciceroniana puesta,
debajo del ttulo, en la primera plana: In posterum Haex Lexos Imperatibus Vestris
Constituetur.
El primer nmero, impreso en Nios Expsitos, se abri con un artculo que, entre otros
conceptos, expresaba stos: Nada es tan incompatible con el espritu de libertad como la
reserva y el misterio en que fundan los dspotas la dignidad de sus decretos () la
Asamblea Constituyente ha querido desde su instalacin celebrar en pblico sus sesiones, y
enunciar su resultado a todas las provincias por medio de este peridico, que se publicar
los sbados de cada semana. La primera entrega se completaba con la crnica de la
inauguracin del cuerpo, realizada el 31 de enero, y de las sesiones del 2 y 3 de febrero. El
ltimo nmero se fech el lunes 30 de enero de 1815 e incluy el texto del Manifiesto
aprobado en la sesin del 26 anterior, destinado a animar a los pueblos tras los fracasos
militares recientes producidos en Chile y en el Alto Per a manos de los soldados del virrey
del Per. La coleccin comprende 24 nmeros, publicados hasta el nmero 19 los sbados y
despus, los domingos, lunes como ocurri con el postrero o martes.
El Independiente
El primer peridico que llev por ttulo El Independiente comenz a publicarse por la
Imprenta del Estado el 10 de enero de 1815 y ces el 11 de abril siguiente, por los das en
que fue depuesto el director supremo Carlos de Alvear. Apareca los martes con este
pensamiento de Horacio por lema: Eripe Turpi / Colla Jugo, Liber Sum, Dic Age. Su
coleccin comprende un prospecto y 13 nmeros, el ltimo impreso en Nios Expsitos. Si
bien se dijo y repiti por varios que su editor fue Monteagudo, segn Guillermo Furlong SJ
lo era Manuel Moreno, quien, por otra parte, nunca lleg a percibir los honorarios pactados
con el Gobierno, a cuyo cargo deban estar tambin los gastos de imprenta.
Tema constante de este peridico fue, tal como lo sugiriera desde Londres el ministro
Manuel de Sarratea, criticar la poltica de Fernando VII para con los americanos y comentar
los peligros que provocara la llegada de la expedicin realista (o espaola) que se
proyectaba enviar desde la Pennsula. De carcter eminentemente poltico, tambin
reproduca noticias de diarios extranjeros y documentos oficiales.
Observaciones acerca de algunos sucesos tiles.
Este peridico tuvo por redactor al sacerdote chileno exiliado fray Camilo Jos Henrquez,
apareci el 31 de mayo de 1815 y ces en septiembre siguiente. Su coleccin consta de
cuatro nmeros.
Escrito con el lenguaje propio del neoclasicismo espaol del siglo XVIII, incluy en su
primer nmero un artculo sobre Libertad Civil que comenzaba as: Desde la ruina de la
Repblica Romana se perdieron entre los hombres hasta la memoria de la Libertad Civil.
Toda la duracin del Imperio Romano, exceptuando el reinado de los Antoninos, fue una
poca de servidumbre bajo un gobierno militar. La obra del despotismo se consum con el
letargo de la especie humana en los siglos tenebrosos con el esclarecimiento de una perfecta
tirana militar o feudal. Sus pocos nmeros fueron impresos ya en Gandarillas, ya en
Nios Expsitos.

LA PRENSA ARGENTINA
Antonio Jos Valdez fue el redactor de La Prensa Argentina, semanario que apareca los
martes con secciones dedicadas a Poltica, Variedades, Comercio, Anuncios e Impresos, con
amplia informacin, adems, sobre movimiento naviero. El prospecto anunciador se edit
el martes 5 de septiembre de 1815 y el primer nmero, el 12 siguiente. Subsisti hasta el 12
de noviembre de 1816, tuvo por colaborador a Hiplito de Villegas y se imprimi en
Gandarillas. Su coleccin abarca el prospecto que incluy un soneto sobre el prximo
congreso y 61 nmeros.
El censor
Como ya se dijo, el Estatuto de 1815 dispuso que se publicasen dos peridicos semanales,
retomando cada uno de ellos los antiguos ttulos de Gazeta de Buenos Ayres y El Censor.
ste, pagado por el Cabildo, deba encargarse a un sujeto de instruccin y talento. El
primer elegido fue Valdez, quien tras dejar fenecer a La Prensa Argentina, lo redact hasta
el 7 de febrero de 1817, en que lo sucedi fray Henrquez. Subsisti hasta el 12 de
noviembre de 1818. Se public los jueves hasta el 19 de marzo de 1818, para hacerlos
despus los sbados. Su coleccin comprende 177 nmeros, impresos sucesivamente por
Gandarillas, El Sol y Nios Expsitos.
La crnica argentina
El 30 de agosto de 1816 comenz a publicarse La Crnica Argentina ostentando el nmero
13 porque su redactor, Pazos Kanki, lo consider continuador de El Censor, editado por l
en 1812 hasta que lo suprimi el gobierno triunviro. Fue un peridico poltico y noticioso,
con artculos interesantes como los dedicados a la jura de la Independencia, hecha en la
Plaza de la Victoria, y a la libertad de imprenta. En este ltimo se peda que la libertad de
escribir fuera paladn de la libertad civil del ciudadano, centinela perpetuo de sus
derechos, guardin de la sana moral, azote de la corrupcin y escollo del fraude y
arbitrariedad. Ces al ser desterrados Pazos, Moreno y Pedro Jos Agrelo por el director
supremo Pueyrredn. Hecho por la Imprenta del Sol que el antiguo clrigo haba
comprado en Londres con dinero de Sarratea, su coleccin consta de 27 nmeros. Tuvo
conjuntamente dos lemas, ambos en latn.
LOS AMIGOS DE LA PATRIA Y DE LA JUVENTUD
A poco de llegar al pas y obtener la ciudadana, el valenciano Felipe Senillosa edit, por la
Imprenta de Gandarillas, el peridico Los Amigos de la Patria y de la Juventud, de vida
efmera porque no pas del nmero 6 y de resonante fracaso financiero. Su anuncio deca:
Este peridico saldr mensualmente. Su objeto ser el proponer y discutir cuanto puede ser
conducente a la pblica instruccin. Al pie de la Advertencia se incluy esta Nota: Se
observar que en el curso de la obra faltan muchos acentos. Consiste en que la imprenta
est escasa de ellos. El nmero 1 apareci el 18 de noviembre de 1815 y el postrero, el 6
de mayo de 1816. ste incluy la Oda de una Madre a su Hija, cuya ltima estrofa deca:

Que yo de Dios espero/ El que sers maana/ La honra de tus padres/ La gloria de tu
patria.
El redactor del congreso nacional
Peridico informativo de lo tratado y decidido por el Congreso de las Provincias Unidas,
reunido inicialmente en San Miguel del Tucumn y despus en Buenos Aires, tuvo
primeramente por redactor a Cayetano Rodrguez, diputado por Buenos Aires, y despus a
Gregorio Funes, que lo era por Crdoba. Apareci el 1 de mayo de 1816 y concluy el 28
de enero de 1820, cuando estaban por librarse la batalla de Cepeda y extinguirse casi juntos
la asamblea y el rgimen directorial. Su coleccin se compone de 52 nmeros, un
extraordinario y dos suplementos, editados, segn los tiempos, en las imprentas de Nios
Expsitos, Gandarillas y Socios, Benavente y Ca., y de la Independencia.
El observador americano
Redactado por el salteo Manuel Antonio de Castro, El Observador Americano se
publicaba los lunes por la Imprenta del Sol. Su primer nmero apareci el 19 de agosto de
1816, ostentando por lema una frase de Lucrecio, y el ltimo, el 4 de noviembre siguiente.
La coleccin comprende un prospecto y doce nmeros. Fue un peridico dedicado a la
poltica, la jurisprudencia y la educacin de la mujer, siendo el conjunto acompaado por
noticias generales.
El Independiente
Extinguido el primer El Independiente, el 15 de septiembre de 1816 apareci otro peridico
de igual ttulo que tuvo por redactor a Pedro Jos Agrelo. Su vida fue apenas un poco ms
extensa que la de su predecesor, ya que su coleccin abarca 17 nmeros, publicados los
domingos por la Imprenta de la Independencia. Circul por primera vez el 15 de septiembre
de 1816 y por ltima, el 5 de enero de 1817. Casi todos sus artculos estuvieron destinados
a criticar los actos gubernativos.
El desengao
Bartolom Doroteo Muoz, nacido en Madrid, lleg siendo nio en 1776 al Ro de la Plata
y aqu recibi el orden sacerdotal. En septiembre de 1816 public el folleto Da de BuenosAyres, que contena una crnica prolija de la Jura de la Independencia Nacional realizada el
13 de ese mes. El 23 de octubre del siguiente inicio la edicin del peridico El Desengao,
cuyo ltimo ejemplar llev fecha del 25 de diciembre de 1816. Su coleccin abarca 11
nmeros, salidos de la Imprenta de la Independencia. Muoz reproduca en su peridico los
partes dirigidos por los jefes realistas a sus superiores, lo que permita conocer el desaliento
que experimentaban al comprobar que los americanos no cedan en la defensa de su
libertad.
Al avisador patriota y mercantil de Baltimore
Para rebatir las opiniones sobre el gobierno de Gervasio Antonio Posadas publicadas en
Baltimore por los desterrados Agrelo, Moreno y Pazos Kanki, en septiembre de 1817 se

edit un semanario con el curioso ttulo del epgrafe. Dirigido por quien se ocultaba merced
al seudnimo. Un ciudadano de Buenos Aires, el historiador Antonio Zinny considera que
ese redactor annimo fue Pedro Feliciano Senz de Cavia, si bien Posadas crey serlo el
porteo Julin Alvarez. Impresos sus cuatro nmeros en Nios Expsitos, el primero
apareci el martes 2 de septiembre de 1817 y el ltimo, el lunes 29 de ese mes.
El independiente del sud
Para apoyar a los chilenos carrerinos exiliados en Buenos Aires, Carlos Robert, con la
cooperacin de Juan Lagresse, ambos franceses, inici el domingo 29 de marzo de 1818 la
edicin del peridico El Independiente del Sud, el primero que present en dos columnas
paralelas un texto escrito a la vez en castellano y en francs. Ambos periodistas fueron poco
despus considerados conspiradores y fusilados. En su ltimo nmero, del domingo 17 de
mayo, se dijo que el redactor era Rosario de Connant y el impresor, Guillermo Cooke. La
coleccin consta de seis nmeros, salidos de la Imprenta de la Independencia.
El abogado nacional
Agrelo redact el bimensuario El Abogado Nacional, impreso en Nios Expsitos, cuyo
primer nmero tiene fecha del 15 de octubre de 1816 y el postrero, del 1 de mayo de 1819.
Se mostr opositor a Pueyrredn y partidario de la libre opinin en cuando a formas de
gobierno. Campe a favor de Jos de San Martn cuando ste fue atacado por el meticuloso
militar francs Brayer.
El americano
Su coleccin est formada por un prospecto, 46 nmeros y un suplemento al N 27, todos
impresos por lvarez. Segn Zinny, lo redactaban Cavia y Santiago Vzquez; segn Juan
Canter, slo aqul. Publicado los viernes, defenda el sistema unitario de gobierno y daba
mucho espacio a los asuntos polticos, sin mezquinarlo a los culturales y econmicos. Vio
la luz el 2 de abril de 1819 y sucumbi el 11 de febrero de 1820, tras el derrumbe del
rgimen directorial al que defenda.
Fue ste el ltimo peridico aparecido en el lapso en que hubo un gobierno nacional o que
se consideraba tal. Inmediatamente, se inici la etapa de la prensa propia de la Provincia de
Buenos Aires, que tuvo entre sus primeros y ms recordados periodistas a Francisco de
Paula Castaeda, el fraile de la santa furia.