Está en la página 1de 5

4.

Las relaciones internacionales en la posguerra 1919-1924


La aplicacin de los tratados de paz fue enormemente dificultosa. En un
contexto de serias dificultades econmicas, las tensiones surgieron por
doquier. Especialmente grave fue el pago de las reparaciones de guerra por
parte de Alemania. A partir de 1925, sin embargo, se abri un corto perodo
de concordia que hizo a muchos pensar en que la paz internacional se poda
consolidar. La depresin iniciada en 1929 puso fin a esas esperanzas.
4.1. La Sociedad de Naciones
En abril de 1919, la Conferencia de Pars aprob el Pacto de la Sociedad de
Naciones.
La nueva Sociedad fij su sede en Ginebra (Suiza). Sus principales
instituciones eran una Asamblea General, un Consejo, del que eran
miembros permanentes las grandes potencias, y un Secretario General,
encargado dirigir los ms de 600
funcionarios que trabajaban para
la Sociedad.
Teniendo como objetivo esencial
el mantenimiento de la paz, la
Sociedad busc garantizar la
proteccin de los pequeos
pases
ante
las
grandes
potencias. Se trataba de crear un
nuevo orden internacional basado
en el principio de la seguridad
colectiva.
La
Sociedad
de
Naciones
consigui algunos xitos. Su
poca dorada fue el perodo
1924-1929, cuando se firm el Tratado de Locarno (1925), Alemania
ingres en la Sociedad (1926) y se firm el Pacto Briand-Kellogg (1928).
Sin embargo, cuando la situacin internacional se enturbi tras la depresin
de 1929, la Sociedad de Naciones se mostr totalmente incapaz de
mantener la paz.
Cules fueron las razones del fracaso de la Sociedad de Naciones?
Por un lado, la ausencia de potencias clave en el concierto mundial. EEUU se
neg a entrar en 1920 y nunca particip. La URSS fue vetada al principio y
solo particip de 1934 a 1939. Alemania no ingres hasta 1926 y, con Hilter,
abandon la Sociedad en 1993. Japn se march en 1933 e Italia en 1936.
Por otro lado, la falta de medios econmicos o militares para imponer sus
resoluciones.
3.2. Las posturas divergentes de los vencedores

Los representantes de los vencedores llegaron a Pars con sus propias


aspiraciones que a menudo eran diferentes de las de sus aliados.
Clemenceau personific la postura de mayor dureza con Alemania. En los
meses posteriores al armisticio repiti varias veces una frase que se hizo
clebre:"Alemania pagar".
Los pases anglosajones, Estados Unidos y Gran Bretaa, sin querer dejar de
castigar a Alemania, optaron por una actitud ms conciliadora, conscientes
de que no les interesaba castigar en exceso a la potencia germana.

Italia demand reiteradamente compensaciones territoriales por su


participacin en la guerra. Finalmente, el Tratado de Londres de 1915 fue
aplicado de una forma parcial. Italia no consigui obtener una parte
importante de sus reivindicaciones.

Los representantes de los derrotados no fueron invitados a la conferencia de


paz. Los acuerdos, duramente negociados entre los vencedores y
concretados en los diversos tratados de paz, les fueron presentados como
un hecho consumado al que simplemente deban plegarse. Los alemanes,
representantes de la recin nacida repblica de Weimar, firmaron el tratado
de paz en Versalles el 28 de junio de 1919 tras ser amenazados con una
invasin total de su pas. En Alemania se empez a hablar del diktat, de la
imposicin, de Versalles.

El aislamiento de los Estados Unidos


El presidente Wilson, del partido demcrata, fue el gran impulsor de la
Sociedad de Naciones. La nueva organizacin internacional se basaba en el
principio de la seguridad colectiva, por el cual EEUU y los dems pases
miembros quedaban comprometidos en la defensa de la seguridad de los
dems miembros de la Sociedad.
Sin embargo, la oposicin republicana, con mayora en el Senado, se neg a
ratificar los acuerdos de la Conferencia de Pars.
El triunfo del republicano Harding en las elecciones de 1920 llev a que
EEUU confirm el rechazo norteamericano al ingreso en la Sociedad de
Naciones.

4.3. La aplicacin del Tratado de Versalles: el problema alemn


En 1921, la Comisin de Reparaciones anunci la cantidad total que deba
pagar Alemania en concepto de reparaciones: 132.000 millones de marcosoro. Alemania protest y dio largas al cumplimiento de los plazos de pago
previstos.
En Pars se fue imponiendo la idea de que haba que forzar a Alemania a
pagar. Una nueva solicitud alemana de moratoria en julio de 1922 precipit
la decisin del gobierno francs, presidido por Poincar.
El 11 de enero de 1923, tropas francesas y belgas ocuparon la cuenca
Ruhr, el corazn minero e industrial de Alemania. Ya que Alemania
pagaba, se invada el pas y se cobraban
indemnizaciones mediante la explotacin
las riquezas del Ruhr.

del
no
las
de

La reaccin del gabinete alemn fue decretar la


resistencia pasiva. Las fbricas cerraron y el
gobierno de Berln sufrag a los huelguistas. La
situacin llev a la economa alemana al
colapso.
Uno
de
los
fenmenos
ms
espectaculares de la historia econmica del
siglo XX se adue de Alemania: la
hiperinflacin.
La ruina de Alemania no beneficiaba a nadie.
Poco a poco se fue imponiendo la conviccin de
que la cooperacin era, para todos, mejor que
el enfrentamiento. En febrero de 1924, el
canciller alemn Stresemann comunic al
gobierno francs que Alemania estaba dispuesta a firmar con Francia y otros
pases que pudieran estar interesados un acuerdo que garantizase las

fronteras franco-alemanas marcadas en Versalles, incluyendo la zona


desmilitarizada. A partir de ese momento las relaciones internacionales
entraron en un esperanzador periodo de concordia.
El Tratado de Locarno en 1925, por el que Alemania aceptaba las fronteras
occidentales marcadas en el Tratado de Versalles; el ingreso de Alemania el
Sociedad de Naciones en 1926; y el Pacto Briand-Kellog de renuncia a la
guerra en 1928 fueron los grandes hitos de este corto perodo de armona.
La depresin econmica de 1929 arras esta efmera concordia. Se inici de
nuevo el camino hacia un nuevo conflicto general.

Desde 1919, Francia mantena una poltica que consista en la construccin


de un cordon sanitaire (lnea de cuarentena) en Europa Oriental, diseada
para que contuviese a las dos Alemanias y a las naciones soviticas con sus
ideologas, a las cuales se comparaba metafricamente con enfermedades.
La cada de la Repblica Sovitica Hngara de Bla Kun en 1919 en manos
de las fuerzas combinadas de Rumania, Checoslovaquia y Francia fue un
ejemplo temprano de la fuerza del cordon sanitaire. En 1921, Francia firm
una alianza defensiva con Polonia mediante la cual ambos estados se
comprometan en ayudar al otro si alguno era atacado por otra potencia
europea. En 1924, 1926 y 1927, las autoridades francesas firmaron alianzas
defensivas similares con Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia,
respectivamente.
En 1925, Francia firm nuevos tratados con Polonia y Checoslovaquia, los
cuales ajustaron los niveles de cooperacin militar entre los estados
firmantes. Adems, los franceses trataron de transformar la Pequea
Entente de Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia, la cual haba sido
establecida en 1921 para oponerse a los hngaros, en una alianza antialemana.11 En 1921, Polonia y Rumania haban firmado una alianza
defensiva conjunta; esta unin fue lo ms cerca que lleg Polonia de la
Pequea Entente. Los franceses habran preferido que Polonia fuese
miembro, pero el antagonismo entre este pas y Checoslovaquia volva
imposible la idea.
Ms all del convenio de la Liga de las Naciones, Gran Bretaa no tena
compromisos defensivos en Europa Oriental en la dcada de 1920 y dejaron
establecido que queran mantenerse as. En 1925, el Secretario Britnico de
Asuntos Exteriores, Sir Austen Chamberlain, declar en pblico que el
corredor polaco "no vale los huesos de un solo granadero britnico". 12 13
A finales de la dcada de 1920 y principios de la siguiente, se estableci un
complicado conjunto de alianzas entre las naciones de Europa, con el
objetivo de prevenir guerras futuras, ya sea con Alemania o con la Rusia
sovitica. En 1932 y nuevamente en 1934, Polonia firm un pacto de no
agresin de diez aos con la Unin Sovitica. Tambin en 1932, los

soviticos firmaron pactos de no agresin de diez aos con Finlandia,


Estonia y Letonia. En enero de 1934, Alemania y Polonia firmaron otro pacto
de no agresin por diez aos; al ao siguiente, los soviticos firmaron
tratados de alianza con Francia y Checoslovaquia. El tratado soviticochecoslovaco comprometa a los soviticos a ayudar a Checoslovaquia si era
atacada por un pas vecino, al igual que lo haba hecho anteriormente
Francia.
En noviembre de 1933, comenzaron a circular rumores en Pars de que
Francia, Blgica y Polonia estaban considerando una opcin de "guerra
preventiva" contra Alemania. El historiador britnico Lewis Bernstein Namier
declar ms tarde que los polacos les haban propuesto a los franceses una
guerra preventiva en ese momento, pero que los franceses haban declinado
la oferta. Sin embargo, no existe evidencia en los archivos de ninguno de los
tres pases de la consideracin de la "guerra preventiva" en 1933.