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Anlisis de ciclo de vida

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Desde la perspectiva de los negocios sustentables, un anlisis de ciclo
de vida (LCA en ingls) o "anlisis de la cuna a la tumba", o, ms
comnmente, balance ambiental, es una herramienta de diseo que
investiga y evala los impactos ambientales de un producto o servicio
durante todas las etapas de su existencia (extraccin, produccin,
distribucin, uso y desecho).
El anlisis del ciclo de vida (ACV), tambin llamado evaluacin del
ciclo de vida (ECV), es una metodologa empleada en el estudio del
ciclo de vida de un producto y de su proceso de produccin. Con el auge
del ecodiseo, este enfoque ha ido integrando con ms frecuencia
diferentes criterios y parmetros de evaluacin del impacto ambiental.
El anlisis del ciclo de vida (ACV) es una herramienta que se usa para
evaluar el impacto potencial sobre el ambiente de un producto, proceso
o actividad a lo largo de todo su ciclo de vida mediante la cuantificacin
del uso de recursos ("entradas" como energa, materias primas, agua) y
emisiones ambientales ("salidas" al aire, agua y suelo) asociados con el
sistema que se est evaluando.
El Anlisis del ciclo de vida de un producto tpico tiene en cuenta el
suministro de las materias primas necesarias para fabricarlo, transporte
de materias primas,la fabricacin de intermedios y, por ltimo, el propio
producto, incluyendo envase, la utilizacin del producto y los residuos
generados por su uso.
El ciclo de vida de un producto (como un ladrillo) o una actividad
(hormigonar una estructura) est formado por dos tipos de sistemas,
que revisten un inters especial para los evaluadores ambientales. Los
estudios de ACV se realizan con la finalidad de responder a
determinadas preguntas, y son esas preguntas las que conforman el
diseo del estudio. Una de estas preguntas podra ser: Qu diferencia
existe entre el posible impacto ambiental de un producto nuevo y otros
productos ya existentes en el mercado?
El ACV no es una evaluacin de riesgo y esto se debe a que ACV no tiene
en cuenta la exposicin, que es un factor esencial para evaluar el riesgo.
El ACV cuantifica las emisiones, pero el impacto real de esas emisiones
depende de cundo, dnde y cmo se liberen en el ambiente. ACV es
una de las herramientas con las que se cuenta para evaluar los
productos, envases y procesos. Las otras herramientas se comentan en
otras secciones y entre ellas figuran:
Evaluacin de riesgos ambientales
Gestin de riesgos para el ambiente
Anlisis de riesgo comparativo
Anlisis del impacto socioeconmico
La evaluacin del ciclo de vida se utiliza para responder a preguntas
especficas como:

Qu diferencia existe entre dos procesos diferentes de fabricacin


del mismo producto, en trminos de utilizacin de recursos y
emisiones?
Qu diferencia existe entre una ventana de aluminio, respecto de
una de madera o de PVC, en trminos de utilizacin de recursos y
emisiones?
Cules son las contribuciones relativas de las diferentes etapas
del ciclo de vida de este producto a las emisiones totales?
Anlisis del impacto socioeconmico
En otras palabras, la evaluacin del ciclo de vida trata de incrementar la
eficacia. Y dado que tiene en cuenta cada una de las fases en la vida de
un producto, se identifican y logran realizar mejoras.