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PRINCIPIOS PROCESALES.

Ya aludimos a la correlacin que hay entre normas, principios y valores. Recuerden que
dijimos: una norma remite a un principio y un principio, a su vez, remite a un valor.
El legislador es quien dicta las normas procesales. Y lo hace respondiendo a directrices
generales, que son los principios impregnados de axiologa constitucional (valores),
directrices que debe plasmar en las normas para poder adecuarlas a un modelo
ideolgico y poltico.
Vimos que la fuente ms importante del Derecho Procesal es la ley. Y la LEY
FUNDAMENTAL es la CONSTITUCIN. Por lo que a ella deben conformarse todas las
legislaciones, entre las que encontramos la que ahora nos interesa: la procesal. Es que
del cumplimiento de ciertos principios procesales indispensables depende la garanta
del DEBIDO PROCESO, que es medular en la materia que nos ocupa.
Adems de inspirar al legislador en su tarea, los principios procesales sirven para
interpretar las leyes a los efectos de su posterior aplicacin, como as tambin, para
poder estudiar en forma comparativa los diversos ordenamientos procesales
existentes, con mira a lograr mejoras en el servicio de justicia.
ARAZI distingue los principios procesales de los sistemas. Los primeros no pueden
faltar a la luz de la Constitucin (imparcialidad, igualdad, legalidad o juridicidad,
bilateralidad o contradiccin). El Poder Legislativo no puede ignorarlos. En cambio, los
sistemas, son optativos para l, quien podr elegir entre establecer uno u otro e
incluso una mixtura entre ellos (dispositivo o inquisitivo, de preclusin o de unidad de
vista de causa, de adquisicin, de economa, de oralidad o escriturario, etc.).
No se concibe un debido proceso sin un tribunal imparcial e independiente y que
respete al propio tiempo el derecho de defensa de las partes. A los fines de preservar
dichas garantas, por ejemplo, la legislacin procesal establece las instituciones de la
recusacin y excusacin, con las que se persigue apartar al magistrado del
conocimiento y resolucin de una causa, cuando se configura algunas de las causales
que la ley consagra. La recusacin es una facultad de las partes, en tanto la
excusacin es un deber que tiene el juez para aventar toda sospecha que pueda
cernirse sobre su imparcialidad. El Art. 32 del Rito de Neuqun dispone que ser
causal de mal desempeo y por tanto, de juicio poltico o de jurado de enjuiciamiento
la inobservancia de dicho deber.
PRINCIPIO DE IMPARCIALIDAD.
Hace a la garanta del debido proceso (Art. 18 de la C.N. y 63 de su similar neuquina) y
es el fundamento de la garanta del tribunal natural, a saber, asegurar la mxima
imparcialidad de quien va a juzgar aspectos importantes de la vida de las personas.
Por otro lado, las leyes procesales preservan la garanta propiamente dicha de
imparcialidad, entre otros, mediante los institutos de la excusacin y la recusacin.
El tribunal del proceso y ms an, de la sentencia debe ser impartial e imparcial . Es
decir, un tercero, ajeno a las partes no se puede ser juez y parte al mismo tiempo- y
con criterio objetivo carecer de inters subjetivo en el resultado del litigio- e
independiente, impermeable a todo tipo de presin, tanto interna, como externa.
PRINCIPIO DE IGUALDAD.
El Art.16 de la C.N. y el 22 de la C.P. refieren a la igualdad de la ley en el tratamiento
de los iguales. Es ms que nada una garanta constitucional. No significa la prohibicin
absoluta de trato dispar, siempre que sea el dado a habitantes que se encuentren en
similares condiciones. El tratamiento igualitario pero de desiguales atenta contra dicha
garanta. Es importante que se encarne el concepto que la igualdad implica el mismo
tratamiento de la ley a los iguales. La redundancia es necesaria para grabar a fuego lo
dicho.

As, en lo que al mbito procesal respecta, resulta elocuente el ejemplo del beneficio
de litigar sin gastos (o de justicia gratuita) que se concede a quien demuestra no
contar con lo medios econmicos suficientes para hacer frente a los gastos que
impone la participacin en un proceso, que se denominan costas o gastos causdicos y
que en definitiva tendrn que ser soportadas por quien resulte perdidoso (sea actor o
demandado). Para equiparar precisamente a las partes, a los fines del proceso, es que
se concede dicho beneficio. (Ver, adems, el Art. 58 de la Constitucin de Neuqun, en
lo relativo a garanta de la tutela judicial efectiva).
PRINCIPIO DE LEGALIDAD O DE JURIDICIDAD.
Debe interpretarse como la exigencia derivada del principio republicano de divisin de
poderes que impone la jurisdiccin de derecho frente a la jurisdiccin de equidad. Ello
en virtud, se exige al tribunal el deber de motivar sus decisiones y fundarlas en el
ordenamiento jurdico vigente. Debe dar las razones de hecho y de derecho de sus
resoluciones. Pero, es tambin un imperativo para todos los rganos de un Estado de
Derecho, los que si bien pueden tener un margen de arbitrio o discrecionalidad, ello no
significa ni debe significar arbitrariedad. Tan es as que la Corte Suprema de Justicia de
la Nacin pretorianamente ha creado como causal del Recurso Extraordinario Federal
la de arbitrariedad de sentencia, como un vicio tan grave que repugna a la
Constitucin Nacional. Y en el mbito provincial, la Carta Magna en su Art. 238
establece la manda a los jueces y juezas de motivar sus pronunciamientos bajo pena
de nulidad.
PRINCIPIO DE BILATERALIDAD O CONTRADICCIN.
Tambin llamado de controversia, que implica la exigencia de que tribunal oiga a las
partes antes de tomar una resolucin. Tiene que or las dos campanas. Aunque con
otras palabras, est consagrado en el Art. 18 de la C.N. que establece la inviolabilidad
de la persona y de sus derechos. En rigor se traduce en un imperativo que reza:
igase a la otra parte.
En virtud de dicho principio se establece un sistema de comunicaciones o
informaciones que son las NOTIFICACIONES, VISTAS Y TRASLADOS. Presentado un
escrito, por ejemplo, una demanda, prueba documental, una excepcin, un incidente
de nulidad, un pedido de caducidad, una liquidacin, un recurso ordinario o
extraordinario, etc., para que la parte contraria pueda defenderse si quiere, porque
no es una obligacin sino una carga- debe saber de qu se trata, de qu tiene que
defenderse y a partir de all establecer la conducta a seguir. Si no se defiende, pero
tuvo la oportunidad de hacerlo, el principio no se considera vulnerado. Basta que se
ordene la sustanciacin y se cumpla con la pertinente notificacin.
Hay algunas excepciones, pero no significa que se sacrifique o aniquile el principio,
sino solamente que se lo postergue. Tal el caso de una medida cautelar, de
aseguramiento, preventiva o urgente, que se dicta inaudita pars, sin or a la contraria,
para no malograr la finalidad perseguida. Luego de aventado ese riesgo, trabada o
efectivizada la medida, se notifica y entonces tendr la interesada oportunidad de
defenderse.
Vamos a seguir hablando de principios o de sistemas, empero con la salvedad
hecha por el Dr. Arazi. Ustedes sabrn si adherir o no a ella, aunque deben saber en
qu consiste la diferencia. Piensen en la exigencia constitucional provincial respecto de
la motivacin de las resoluciones judiciales, en nuestro mbito, ser principio o
sistema?
SISTEMAS PROCESALES
DISPOSITIVO.

Es en el que predomina la iniciativa de parte, contrariamente al INQUISITIVO, en el que


prima la actividad oficiosa del tribunal, sin necesidad de que medie el pedido de parte
(proviene de la poca de la Inquisicin, de all su nombre).
El primero, tiene que ver con la facultad de las partes de disponer del derecho
sustancial, cuya tutela judicial se pretende en el proceso. Esto es, si pueden renunciar
a l. Ello ocurre en el mbito procesal civil, salvo raras excepciones dadas por razones
de orden pblico (en materia de Familia, por ejemplo, nulidad de matrimonio, filiacin,
adems de estado civil, de Concursos y Quiebras, etc.; o con algunas limitaciones en
materia Laboral). Y est dado por la naturaleza eminentemente patrimonial de las
cuestiones que se ventilan. Mientras que en principio- no sucede en el mbito
procesal penal, ni en regmenes -extraos al nuestro- en que no tienen carcter
privado derechos como el de propiedad.
Ese poder de disposicin de las partes se traslada al proceso. As, cuando la iniciativa
de ste, el iniciarlo o no, ponerle fin con la sentencia o antes de ella (por desistimiento,
allanamiento, transaccin, conciliacin), oponer defensas y excepciones, no depende
del tribunal, sino de las partes, lo mismo con la introduccin de los hechos. Si ello est
vedado al tribunal u rgano jurisdiccional, estamos ante un sistema
predominantemente dispositivo. Tambin es una caracterstica
de ste que la
investigacin previa y la reunin de las pruebas est en cabeza de las partes y de sus
letrados o letradas, no del tribunal, como contrariamente ocurre en el proceso penal
(trtese del Juzgado de Instruccin o del Ministerio Fiscal).
Claro es que, como dijimos, las facultades del tribunal civil no estn reducidas a la
mnima expresin, como un convidado de piedra, ya que puede introducir medios de
prueba, completar la actividad de las partes en materia probatoria, preguntando a
los testigos, a los peritos, ordenando medidas para mejor proveer, antes del dictado de
su resolucin (lo que est debatido en doctrina), para procurar esclarecer la verdad de
los hechos controvertidos con algunas limitaciones: nunca sustituir ni suplir la
negligencia de parte, porque se alterara el equilibrio procesal, la igualdad y la defensa
en juicio (Ver Art. 34, inc. 2 del C.P.C. y C.). Tampoco podra el tribunal introducir
fuentes de prueba (sobre la diferencia entre medios y fuentes de prueba volveremos
en la unidad especfica).
PERO, en lo que se refiere a cumplimiento de los presupuestos procesales, que
hacen a la constitucin vlida del proceso y a los requisitos de la accin, DEBEN SER
CONTROLADOS DE OFICIO POR EL JUEZ (incompetencia absoluta, falta de personera,
litispendencia, cosa juzgada, falta de legitimacin manifiesta).
En cuanto al impulso procesal, si bien est en cabeza de las partes y mayormente de
la actora o de la apelante o recurrente- segn sea el caso-, el tribunal tambin debe
evitar la paralizacin del proceso, aunque paralelamente se mantenga la caducidad
de instancia como forma anormal de terminacin de aqul e incluso la facultad del
tribunal para declararla de oficio (Art. 316 del Ritual neuquino).
Cabe sealar, tambin, que en el proceso civil el tribunal no est facultado para
ejecutar la sentencia si no media pedido de parte interesada, lo que no sucede en el
mbito penal.
Y finalmente, no podemos desconocer la tendencia actual de acercar ambos sistemas,
para que dejen de ser antitticos, a partir de la instauracin del sistema ACUSATORIO
PENAL y la concesin de mayores poderes deberes al tribunal civil.
ESCRITURARIO O DE ORALIDAD.
En rigor, sistema escrito u oral. Ninguno de los dos existe en forma pura. Siempre se
combinan elementos de uno y otro, aunque con predominio de alguno de ellos.
As, los actos principales, como la demanda y su contestacin, hacen al escriturario, ya
que se realizan por escrito. Y se combina con algunos rasgos de oralidad, por ejemplo

en lo que hace a la prueba (audiencias). Otra combinacin es la de oralidad actuada,


en la cual el acta (escrita o labrada) resume lo actuado en una audiencia.
A partir de la ltima reforma constitucional provincial, el Art.238 referido a las leyes
procesales contiene una manda a quien legisle en la materia, cual es la propensin
gradual a la oralidad. En tal sentido, para nosotros sera un principio constitucional o
directriz general que debe inspirar el dictado de las referidas leyes.
DE PRECLUSIN O DE UNIDAD DE VISTA DE CAUSA.
El de PRECLUSIN divide el proceso en etapas que deben sucederse ordenada y
secuencialmente y cerrarse sin posibilidad de retroceder o retrogradar, salvo
excepciones. Ello es as, tanto porque se ha dejado de ejercitar una facultad procesal
durante la etapa correspondiente o por haberse hecho y por ende, consumado,
debiendo pasarse a la etapa siguiente. Tambin puede ocurrir porque se ha obrado en
forma incompatible con el ejercicio de tal facultad, por lo que se considera tambin
que ha operado la preclusin a su respecto.
As, las partes tienen una oportunidad para modificar o ampliar su demanda, contestar
traslados, oponer excepciones, alegar hechos, acompaar y ofrecer pruebas, etc.
Transcurridas las etapas sin haber ejercido tales facultades no podrn hacerlo en lo
sucesivo, salvo excepciones, tal un hecho nuevo.
Entonces, tiene relacin con la PERENTORIEDAD DE LOS PLAZOS, en cuanto operado el
vencimiento de ellos, se haya o no ejercitado la facultad procesal de que se trate, debe
necesariamente avanzarse hacia la etapa siguiente.
Tambin guarda relacin con la COSA JUZGADA, que es su mxima expresin, en
cuanto implica la inalterabilidad de la sentencia cuando han vencido los plazos para
recurrir sin que el interesado lo haya hecho, o por haberse agotado la va recursiva,
sin que reste posibilidad alguna de revisin y consiguiente modificacin de lo
decidido.
En punto a la UNIDAD DE VISTA DE CAUSA, resulta ser la contracara, ya que permite la
realizacin de actos, alegacin de hechos y pruebas en cualquier tiempo, pero
siempre antes de la decisin o sentencia. Por lo general se rene en una sola
audiencia, luego de la cual se dicta el fallo.
DE ADQUISICIN.
Lo medular es que todo elemento o prueba incorporado al proceso deja de pertenecer
a quien lo haya aportado. Es decir, todo acto producido en el proceso y sus efectos o
consecuencias benefician o perjudican a una u otra parte, independientemente de
quien lo haya aportado y sirven para el conocimiento del tribunal y el dictado de la
sentencia, porque se ha adquirido para y por el proceso. De all que una vez ofrecida
una prueba por la actora, por ejemplo, si luego de producida advierte que la perjudica,
no puede desistir de ella, porque le interesa al tribunal para dilucidar la cuestin
planteada.
As que se explica que las partes, al tiempo de alegar sobre el mrito de la prueba,
cuando tienen esa facultad y la ejercen antes del dictado de la sentencia, lo hagan o
puedan hacerlo en relacin con toda la prueba producida, incluso la ofrecida por su
parte contraria.
DE LEGALIDAD E INSTRUMENTALIDAD DE LAS FORMAS.
Por el de LEGALIDAD, algunas formas son indisponibles por las partes, lo que
depender del tipo de proceso, en virtud del orden pblico procesal.
De all que, salvo en los procesos de rbitros y de amigables componedores, las
partes estn inhabilitadas o impedidas de acordar libremente los requisitos de
actividad en cuanto al tiempo, modo y lugar en que debe cumplirse el acto de que se
trate conforme a la ley.

Es que las formas son una garanta para ambas partes y estn establecidas en el
inters comn. Ejemplo de ello son los requisitos para interponer la demanda, para
contestarla, para recurrir, para notificar, etc.
Pero, quede claro que las formas no tienen fin en s mismas, porque ello conllevara la
SACRAMENTALIDAD (la forma por la forma misma).
Habr que ver en el caso de que no hayan sido observadas las formas del acto si se ha
cumplido con la finalidad perseguida, a pesar de los vicios. Ello se relaciona con la
nulidad de los actos procesales, cuyo dictado no corresponde si se comprueba que la
finalidad ha sido cumplida, por ejemplo, si a pesar de la defectuosa notificacin, el
interesado ha tomado conocimiento y le ha sido posible defenderse.
Por excepcin, las formas pueden disponerse, por ejemplo, al iniciar un proceso
ordinario, en vez de un ejecutivo (Art.521 del Ritual civil local). Pero, si se elije el
ejecutivo, no se puede renunciar a la intimacin de pago, citacin para oponer
excepciones, ni a la sentencia (Art.543 del Cd. cit.), que son trmites irrenunciables.
DE INMEDIACIN.
Hace a la necesidad de que el tribunal tome contacto con las partes y con las pruebas,
para que no llegue al momento de sentenciar sin haber tenido ese conocimiento
directo indispensable de las personas que hay inmersas en el expediente - que es slo
el soporte papel, al que ahora se agrega el informtico, pero como complemento-. Es
cosa muy distinta leer una testimonial o una confesional sin haber visto u odo la
expresin firme o no, dubitativa, la mirada esquiva o frontal, el lenguaje gestual. Nada
de ello queda plasmado en el acta, solo los dichos. Y si quien debe sentenciar no
preside las audiencias, se pierde elementos importantes que pueden coadyuvar a
forjar su conviccin acerca de la existencia o no de los hechos alegados.
Por otra parte, todos los justiciables quieren conocer la cara de quien va a resolver
sobre aspectos importantes de sus vidas. Es lo que los americanos llaman su da en
la Corte. Y que no es otra cosa que la inmediacin.
Ella se da mayormente en los procesos de familia y en los laborales. Pero, para que
pueda llevarse a cumplido efecto en el resto de las causas civiles se necesitan ms
tribunales que tengan a su cargo menos causas y por supuesto, ello implica mayores
recursos econmicos para adecuar al propio tiempo los edificios, como tambin el
personal, etc.).
DE ECONOMA PROCESAL.
Sabido es que una sentencia adems de justa tiene que ser oportuna. La justicia tarda
no es justicia, dicen otros. Pero, no es menos cierto que la celeridad por s sola
tampoco es garanta de justicia que satisfaga. Adems, no todos los procesos son
iguales. Les dira que por ms similitud que guarden no hay dos expedientes iguales.
Entonces, hay que estar a las particularidades y vicisitudes de cada uno.
No obstante, por razones DE ECONOMA PROCESAL se simplifican y abrevian los
trmites y con ello se abarata el proceso. Quedan comprendidas: la CELERIDAD (caso
que justifica la preclusin, la notificacin por nota); la CONCENTRACIN (en un solo
acto tratar de producir todas las testimoniales); la EVENTUALIDAD (interposicin
simultnea y no sucesiva, por ejemplo, de excepciones, o la revocatoria con apelacin
en subsidio); el SANEAMIENTO (facultad del juez para evitar nulidades).
CONGRUENCIA.
Es la correspondencia entre lo pedido y lo fallado. Es un lmite que tiene el tribunal
para el dictado de su sentencia, que no puede decidir ms all de lo pretendido por las
partes en sus escritos postulatorios, porque incurrira en incongruencia por demasa
decisoria (extra petita); ni pecar por omisin, decidir en menos tambin es
incongruente (citra petita); o bien, decidir por fuera de lo pretendido, sobre una

cuestin ajena (ultra petita). Son conceptos que adelantamos para luego comprender
mejor las impugnaciones que podemos hacer respecto de un fallo que ha incurrido en
este vicio. Fjense que en la Ley 1.406 de recursos extraordinarios provinciales est
contemplada la incongruencia como causal de nulidad. Para la C.S.J.N. configura
sentencia arbitraria y por tanto, susceptible de revisin por va del R.E.F. (recurso
extraordinario federal). Y el Cdigo Procesal refiere a ella en sus Arts. 34, inc.4 y 166,
inc. 6.
CONEXIDAD.
Es la relacin o similitud entre dos o ms pretensiones deducidas o que se estn
resolviendo en diversos procesos. En tal caso, puede proceder la acumulacin de las
pretensiones; en otros, la acumulacin de los procesos para que tramiten juntos o
bien, slo a los efectos del dictado de una nica sentencia. Con ello se evita el riesgo
de fallos contradictorios, que es tambin una de las causales por las que puede
llegarse en casacin al T.S.J.N., ya que atae a una de las tres funciones que es
precisamente la uniformadora.
Recuerden, tambin, que al ver las reglas especiales de competencia referimos a la
conexidad como la excepcin a las reglas generales.
Con mayor detalle lo haremos al tratar la pretensin y sus elementos, como as
tambin en la unidad referida al proceso.
PUBLICIDAD.
No es privativo de la funcin jurisdiccional, ya que comprende a todos los actos de los
Poderes del Estado. La reserva es la excepcin. Tambin en el proceso. Se exige que
los actos procesales sean conocidos no slo por las partes, sino por terceros
(audiencias pblicas), salvo disposicin en contrario (de acuerdo a las circunstancias
del caso).
En cuanto a los expedientes, slo pueden verlos o compulsarlos las partes, los
letrados y terceros interesados. Pero una vez que se dicta sentencia y se notifica a las
partes, el fallo tiene carcter pblico, salvo excepciones.
El Art. 62 de la Constitucin de Neuqun establece la publicidad de los
procedimientos judiciales, salvo que se afecte la moral, la seguridad, el orden
pblico, conforme lo determine la ley.
Ahora bien, para su difusin en Internet, recientemente el T.S.J.N. ha aprobado la
aplicacin de las denominadas Reglas de Heredia, habindose fijado como finalidad
el conocimiento de la informacin jurisprudencial y la garanta de igualdad ante la ley,
como as tambin lograr la transparencia de la administracin pblica, procurando un
equilibrio entre el derecho a la informacin pblica y el derecho a la intimidad.