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PRINCIPIO DE ARQUMEDES

Los cuerpos slidos sumergidos en un lquido experimentan un empuje hacia arriba. Este
fenmeno, que es el fundamento de la flotacin de los barcos, era conocido desde la ms
remota antigedad, pero fue el griego Arqumedes (287-212 a. de C.) quien indic cul es la
magnitud de dicho empuje. De acuerdo con el principio que lleva su nombre:
TODO CUERPO SUMERGIDO TOTAL O PARCIALMENTE EN UN LQUIDO EXPERIMENTA
UN EMPUJE VERTICAL Y HACIA ARRIBA IGUAL AL PESO DEL VOLUMEN DE LQUIDO
DESALOJADO

La explicacin del principio de Arqumedes consta de dos partes, como se indica en las figuras:
-El estudio de las fuerzas sobre una porcin de fluido en equilibrio con el resto del fluido.
-La sustitucin de dicha porcin de fluido por un cuerpo slido de la misma forma y dimensiones.

EQUILIBRIO DE LOS CUERPOS SUMERGIDOS


De acuerdo con el principio de Arqumedes, para que un cuerpo sumergido en un lquido est en equilibrio, la fuerza
de empuje E y el peso P han de ser iguales. En tal caso, la fuerza resultante R es cero.

EQUILIBRIO DE LOS CUERPOS FLOTANTES


Si un cuerpo sumergido sale a flote es porque el empuje predomina sobre el peso (E>P). En este caso, existe un
equilibrio entre peso y empuje, siendo en este caso el empuje el peso del volumen de fluido desplazado por la parte
sumergida del cuerpo.
A continuacin, se ilustra el Principio de Arqumedes en el caso de un bloque de aluminio y uno de
madera.

(1) El peso aparente de un bloque de aluminio sumergido en agua se ve reducido en una cantidad igual al
peso del agua desplazada.
(2) Si un bloque de madera est completamente sumergido en agua, el empuje es mayor que el peso de la
madera (esto se debe a que la madera es menos densa que el agua, por lo que el peso de la madera es menor
que el peso del mismo volumen de agua). Por tanto, el bloque asciende y emerge del agua parcialmente
desplazando as menos agua hasta que el empuje iguala exactamente el peso del bloque. Esto se explica si
pensamos que el cuerpo es sumergido lentamente, primero se sumerge un poco, el empuje es igual al peso
del liquido desalojado por el volumen que se sumergio (no todo esta sumergido), seguimos sumergiendo el
bloque un poco mas hasta que vemos que no se hunde, parte del bloque queda afuera y parte dentro del agua
(FIGURA 2), no se hunde mas. Como el bloque de madera es de un material menos denso que el agua, este
se hunde pero su peso es siempre el mismo, va desalojando cada vez mas agua hasta que la cantidad

desalojada pesa lo mismo que el bloque y eso ocurre antes que se sumerja totalmente, en el caso del
Aluminio, al ser mas denso, jamas desalojara un peso de agua que pese mas que lo que se sumerje, por lo
que el Aluminio simplemente SE HUNDE, existen materiales tan poco densos que se sumerjen casi nada
debido a que desalojando poca agua llegan a igualar el peso del bloque (Caso del telgopor, o plsticos) al
tener muy baja densidad respecto del agua. Si el material fuera de la misma densidad que el agua, entonces
nos encontrariamos que sea cualquier tipo de bloque, se hunde completamente pero sin hundirse, queda
flotando a media agua, sin subir ni bajar.

El principio de Arquimedes permite explicar la flotacin de un barco, se entiende que un barco esta
construido con un material mucho mas denso que el agua y sin embargo flota, el agua por lo tanto ejercer
una fuerza que hara que dicho barco no solo no se hunda sino que tenga gran parte por arriba de la
superficie. Este empuje ser igual al peso del BARCO ENTERO pero el barco desaloja menos agua que lo
que ocupa en su totalidad, la explicacion es sencilla si pensamos que el barco esta construido de un material
con un densidad alta pero la forma del barco da PARA EL AGUA, UNA DENSIDAD MUCHO MENOR,
esta densidad es pequea debido a que dicho barco tiene un volumen aparente mucho mayor que el que
tendra si fuera maciso, al ser hueco, el agua es desplazada por el volumen sumergido aunque sea solo una
capa delgada de hierro que por detrs tiene aire, para el agua, el barco tiene un volumen aparente, no es un
volumen real del mismo material (hierro), una garrafa tambin flota, si el material de hierro que la forma
estuviera todo hecho un bollo, el volumen es el que ocupa realmente el hierro, por lo que se hunde, si ese
material lo estiramos y formamos una capa delgada que tenga una forma extendida y le hacemos un hueco,
al ponerla sobre el agua se hundir, ira desalojando agua segn el volumen que se hunde, pero llegara un
momento en que el volumen hundido significara una cantidad de agua que pesara lo mismo que ese material
de hierro que adems contendr aire, el conjunto tendr una densidad menor que el agua.
En nmeros tenemos el siguiente ejemplo

DENSIDAD APARENTE
Un cuerpo posee una densidad real cuando es un bloque homogneo, totalmente
ocupado por dicho material, si a ese material le damos forma tal que posee una o

mas cavidades, el mismo peso ahora esta distribuido en un volumen mayor, la


densidad ser entonces la relacion (cociente) entre la MASA Y SU VOLUMEN, como
este ultimo es mayor, la densidad disminuye, el aire que pueda ser contenido en el
interior de la forma aporte poco peso, el resultado es un cuerpo que al sumergirlo
posee una densidad menor que la del agua y flota, un submarino cuya estructura es
de hierro, tiene compartimientos que se llenan con aire comprimido, esto produce
un cuerpo que si bien pesa toneladas, debido a su gran volumen termina teniendo
una densidad baja, menor o igual que la del agua, si esos compartimientos se
llenan de agua, la densidad del submarino aumenta y este se puede sumergir, el
secreto de la flotabilidad de los submarinos reside en que su densidad aparente se
puede regular sumando o restando agua a un cuerpo que posee menor densidad,
asi puede subir a la superficie o bajar a profundidades que no lo afecten.