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EL COMERCIO AZTECA O MESHICA

Los aztecas tenan un rgimen poltico estable, aunque completamente diverso


del que exista en Espaa y el resto de Europa.
Haban dos clases de comercio claramente diferenciadas: COMERCIO LOCAL O
METROPOLITANO y COMERCIO FORNEO O EXTERIOR.
COMERCIO LOCAL O METROPOLITANO.
Sus principales caractersticas eran las siguientes:
Se compona de productos derivados tanto de las negociaciones realizadas
entre comerciantes, as como de los tributos impuestos a los pueblos
sometidos.
Era realizado por mercaderes profesionales llamados pochteca u oztomeca.
Se verificaba en los mercados llamados tianquiztli o tianguis.
Los mercados estaban ubicados en las parcialidades o divisiones poltico
territoriales de Tenochtitln.
En cada parcialidad exista un templo o teocalli, un palacio o tecpan, que
circundaban la plaza donde se verificaba el tianguis, un altar o momoztli,
donde se colocaba la efigie del Dios del mercado llamado Yacatecuhtli, a cuyo
pie los mercaderes depositaban sus ofrendas que eran aprovechadas por los
sacerdotes.
Las tiendas o almacenes eran desconocidos y estaba prohibido comerciar
cualquier cosa fuera del tianguis, que no fuera comestibles. Esta prohibicin
tena una justificacin poltico-religiosa.
Haba un tipo de mercado cotidiano que se verificaba los das que se requera
de las primeras horas hasta el medioda. Haba un mercado mayor o
macuillitianquiztli, de cinco en cinco das al que asista un mayor nmero de
personas.
El mercado ms importante fue el de Tlatelolco, ya que era diario y a l
acudan entre 20,000 y 25,00 personas y los das del mercado mayor asistan
60,000 personas.
Concurran personas de diversos lugares y actividades: alfareros y joyeros de
Cholollan, plateros de Azcapotzalco, pintores de Tetzcoco, floristas de
Xochimilco, fabricantes de bancos de Cuautitln, etc.
Las mercancas eran transportadas por bestias de carga o bien por cargadores
llamados tlamama o tamemes.
El trfico de mercancas se haca en puestos desarmables cubiertos con
mantas para resistir el sol y la lluvia dispuestos en hileras dejando calle de por
medio a los compradores y en los sitios sealados de acuerdo a su oficio o
clase mercaderas.

Los artculos objeto de trfico comercial eran muy variados: animales vivos y
muertos, verduras, frutas y comestibles de todas clases, pieles, vestidos,
adornos, cermica, flores, perfumes, hierbas, gomas y resinas medicinales,
medicamentos preparados, toda clase de telas y manufacturas de maguey,
palma, algodn, pluma, pelo de animal, metales como otro, plata y cobre,
piedras preciosas, etc. Tambin se comerciaban esclavos. Las mercancas de
mayor tamao dedicadas a la construccin, troncos, cal, adobes, madera, etc.,
se expedan fuera de la plaza.
Las transacciones se ajustaban por nmero, tamao, extensin, capacidad y
longitud. El sistema mtrico estaba relacionado con el cuerpo humano y la
numeracin era vigesimal.
Las medidas ms usuales eran: para granos y semillas: puados o
centlamatzolli. Una medida de peso era el tlamamalli o carga colocada en una
rejilla soportable por un tameme (cargador) durante una jornada. Lquidos y
bebidas en unidades de tragos o cemixcolli. Para longitud se usaba el cmmatl
(distancia entre extremo delanteros de un pie y el extremo de la mano del lado
contrario puesta en alto) y otras medidas basadas en la mano.
Las operaciones ms frecuentes eran aparte del trueque y la venta, el
prstamo o mutuo, con y sin intereses, transporte; prstamo de uso o
comodato; depsito en garanta o prenda; venta a plazos con garanta de
prenda o la palabra.
Para asegurar el orden del mercado evitando engaos, abusos y robos, as
como para dirimir las controversias que pudieran surgir entre los comerciantes
exista:
1) Un tribunal de comercio llamado pochtecatlahtocan, que tena su palacio
(tecpan) propio dentro de la plaza y estaba integrado por 12 jueces;
2) Comisarios o alguaciles llamados tianquiztlipantlayacaque, que
deambulaban por la plaza observando que las transacciones se celebraran
conforme a las reglas y costumbres del mercado.
Las sanciones que se imponan eran muy severas, llegando incluso a la pena
de muerte; as quien peda prestado o fiado y no pagaba o devolva lo obtenido
era condenado a la esclavitud; el robo mereca la pena de muerte que se
ejecutaba mediante lapidacin o apedreo en el mismo tianguis.
Existieron mercados especializados: el mercado de esclavos de Azcapotzalco;
el de joyas, piedras preciosas y plumas de Cholollan; el de ropa, jcaras y loza
de Tetzcoco; el de perros de Acolman; el de pjaros de Tepeyac, etc.
COMERCIO FORNEO O EXTERIOR.
Sus principales caractersticas eran las siguientes:
Se realizaba por corporaciones o agrupaciones de comerciantes, como las de
Tenochtitlan, Tetzcoco, Tlaltelolco, Chalco, Otumba, Iztapalapa, Xochimilco,
Tulancingo, Tepeyac, etc.

Se realizaba a travs de caravanas o expediciones que llegaron hasta los


actuales territorios de Costa Rica y Panam.
Su actividad traspasaba el mbito comercial, ya que tambin tena fines
polticos y militares, ya que adems de comerciar los pochteca recogan
informacin de los pueblos acerca de sus recursos, medios de defensa y
ataque, topografa, recaudaban impuestos, servan de embajadores,
declaraban la guerra, etc. Y su importancia era tal que se dice que no hubo
conquista del pueblo meshica que no estuviera precedida de una expedicin
comercial.
Antes de iniciarse cada expedicin de convocaba a cuanto pochteca quisiera
participar y en tiempos de paz la dirigan 2 jefes y en tiempo de guerra un jefe
comn.
Llegaron a existir hasta 69 clases o categoras distintas de comerciantes: los
tecuhnenenque o seores viajeros, los pochtecatecuitini o recaudadores de
tributos, los nahauloztomeca o comerciantes disfrazados que realizaban
labores de espionaje y otros muchos ms.
Existieron numerosas rutas que eran tanto terrestres como martimas, incluso
hubo una que iba bordeando la pennsula de Yucatn desde la desembocadura
del Ro San Juan, en Centroamrica, hasta el Golfo de Mxico.
Se calcula que el tiempo que duraban estas expediciones o caravanas era no
menor de ocho meses y formaban parte un nmero aproximado de 2,000
personas.