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METODOS DE LA SOCIOLOGIA

Mtodos cualitativos
La investigacin cualitativa requiere un profundo entendimiento del
comportamiento humano y las razones que lo gobiernan. A diferencia de la
investigacin cuantitativa, la investigacin cualitativa busca explicar las razones de
los diferentes aspectos de tal comportamiento. En otras palabras, investiga el por
qu y el cmo se tom una decisin, en contraste con la investigacin cuantitativa
la cual busca responder preguntas tales como cul, dnde, cundo. La
investigacin cualitativa se basa en la toma de muestras pequeas, esto es la
observacin de grupos de poblacin reducidos, como salas de clase, etc.

Este mtodo consiste en descripciones detalladas de situaciones, eventos,


personas, interacciones y comportamientos que son observables. Incorpora lo que
los participantes dicen, sus experiencias, actitudes, creencias, pensamientos y
reflexiones tal como son expresadas por ellos mismos. Cook y Reichardt
consideran entre los mtodos cualitativos a la etnografa, los estudios de caso, las
entrevistas a profundidad, la observacin participante y la investigacin-accin.

Una primera caracterstica de estos mtodos se manifiesta en su estrategia para


tratar de conocer los hechos, procesos, estructuras y personas en su totalidad, y
no a travs de la medicin de algunos de sus elementos. La misma estrategia
indica ya el empleo de procedimientos que dan un carcter nico a las
observaciones. La segunda caracterstica es el uso de procedimientos que hacen
menos comparables las observaciones en el tiempo y en diferentes circunstancias
culturales, es decir, este mtodo busca menos la generalizacin y se acerca ms a
la fenomenologa y al interaccionismo simblico. Una tercera caracterstica
estratgica importante para este trabajo (ya que sienta bases para el mtodo de la
investigacin participativa), se refiere al papel del investigador en su trato
-intensivo- con las personas involucradas en el proceso de investigacin, para
entenderlas.
Mtodos cuantitativos
Cook y Reichardt apuntan que "cuando se aplican mtodos cuantitativos se miden
caractersticas o variables que pueden tomar valores numricos y deben
describirse para facilitar la bsqueda de posibles relaciones mediante el anlisis
estadstico". Aqu se utilizan las tcnicas experimentales aleatorias, cuasiexperimentales, tests "objetivos" de lpiz y papel, estudios de muestra, etc.

Dentro de todos los anlisis de los mtodos cuantitativos podemos encontrar unas
caractersticas basadas en el positivismo como fuente epistemolgica: el nfasis
en la precisin de los procedimientos para la medicin, as como la relacin clara
entre los conceptos y los indicadores con los que se miden (para evitar las
confusiones que genera el uso de un lenguaje oscuro, que pese a ser seductor, es
difcil de comprobar su veracidad). Otra caracterstica predominante de los
mtodos cuantitativos es la seleccin subjetiva e intersubjetiva de indicadores (a
travs de conceptos y variables) de ciertos elementos de procesos, hechos,
estructuras y personas. Estos elementos no conforman en su totalidad, los
procesos o las personas (de all se deriva el debate entre los cuantitativistas que
nunca ven un fenmeno integrado, sino siempre conjuntos de partculas de los
fenmenos relacionados con la observacin, y los cualitativistas que pueden
percibir los elementos generados que comparten los fenmenos). Sin embargo,
las nuevas tcnicas cuantitativas, como el anlisis de redes sociales, o la historia
de acontecimientos, consiguen en cierta medida superar estas limitaciones.

Mtodo comparativo
El mtodo comparativo estudia la correlacin que existe entre uno o ms
fenmenos que se cotejan. Cuando se estudia, por ejemplo, la relacin directa que
existe entre el desarrollo del urbanismo y la relajacin de las costumbres, o entre
la extensin de la educacin y la democracia, se hace uso del mtodo
comparativo.