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EL NACIONALISMO LIGHT

MARA JOS VILLAVERDE

a gran oposicin entre particularismo y


universalismo que, de una u otra forma,
ha recorrido la historia occidental, repunta
en nuestros das. Aunque algunos politlogos la
consideran superada1, lo cierto es que el auge
de la etnicidad y la explosin de reivindicaciones tnico-culturales que vivimos e incluso, como dice Ralf Dahrendorf2, la invencin de lo
local hoy tan de moda en el debate sobre las
regiones homogneas, chocan con el avance
imparable de la globalizacin3, con el proceso
de construccin de Europa y con la creacin de
instancias supranacionales. Segn Dominique
Schnapper4, si hasta los aos sesenta del pasado
siglo las formas sociales propias de la Gemeinschaft parecan abocadas a la desaparicin, a partir de los aos setenta los conflictos tnicos se
dispararon en Europa, espoleados ms tarde
por el rompimiento de Yugoslavia y de la
Unin Sovitica. Danilo Zolo5 calcula que solamente en frica existen hoy unos 500 grupos
tnico-culturales que reivindican su autonoma
poltica, mientras que los Estados africanos reconocidos por Naciones Unidas no pasan de
50; y, a escala mundial, seran varios miles Ernest Gellner hablaba de 8.000 los que de forma ms o menos explcita reclaman su reconocimiento poltico, mientras que el nmero de
Estados no sobrepasa los 200.
Patriotismo cvico, patriotismo
constitucional e identidad posnacional

Ante esta proliferacin de reivindicaciones

1 Por ejemplo, en nuestro pas sustenta esta tesis


Ferrn Requejo en El federalismo liberal y la calidad de
las democracias plurinacionales. Dficits actuales y posibles mejoras, en Revista Espaola de Ciencia poltica,
nm. 3, octubre 2000, pg. 40.
2 Despus de la democracia. Crtica, Barcelona,
2002, pg. 32.
3 La globalizacin ya fue anunciada en los aos
veinte del siglo pasado por Marcel Mauss, como seala
Schnapper.
4 La comunidad de los ciudadanos. Acerca de la idea
moderna de nacin. Alianza, Madrid, 2001, pg. 189.
5 Cosmpolis. Perspectiva y riesgos de un gobierno
mundial. Paids, Barcelona, 2000, pgs. 208-209

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particularistas que, como todos sabemos, han


afectado tambin a algunas de las naciones
ms antiguas de Europa, una de las alternativas ha consistido en impulsar el patriotismo
cvico y reforzar los vnculos entre los ciudadanos en torno a los principios constitucionales. Iniciativas en este sentido han sido
promovidas por diversos autores estadounidenses y europeos como Richard Rorty, Benjamin R. Barber, Viroli, Dominique Schnapper, etctera. Schnapper, por ejemplo, ha
interpretado este despertar del patriotismo
cvico frente a los embates de los particularismos modernos como una resurreccin del
viejo antagonismo del siglo XIX entre nacin
cvica y nacin tnica o cultural, como lo defina Meinecke en 1907. Pero Schnapper se
niega a utilizar el trmino de nacin tnica
que, en su opinin, ana dos concepciones
opuestas, de forma que lisa y llanamente habla de contraposicin entre etnia y nacin,
dos conceptos que un gran nmero de socilogos y politlogos actuales como Hugh Seton-Watson, John Amstrong, Suzanne Berger, Walker Connor o Anthony Smith confunden. Por ejemplo, Walker Connor afirma
que la nacin es la etnia consciente de s misma y Seton-Watson, despus de asegurar que
no hay definicin cientfica posible, acaba
por proponer la siguiente: Una nacin existe cuando un nmero considerable de personas de una comunidad considera que forma
una nacin o se conduce como si la
formase6. Yael Tamir, por su parte, define a
la nacin como un grupo que comparte rasgos objetivos como la lengua, la historia o el
territorio y que tiene conciencia de su diferencia7. Tambin Kymlicka se refiere a las
minoras nacionales como grupos etnocultu-

6 Citado por Schnapper, pg. 31. Tambin Ferrn


Requejo, entre los politlogos espaoles, considera que
la autoconciencia es uno de sus rasgos fundamentales.
El federalismo liberal..., op. cit., pg. 32.
7 Liberal Nationalism, Princeton University Press,
Princeton, 1993, pg. 66.

rales que se piensan a s mismos como naciones dentro de un Estado8.


Segn Schnapper, la definicin de la nacin como una etnia consciente de s misma o
la confusin entre ambos trminos no son inocentes. Esta ambigedad terminolgica escondera una legitimacin ms o menos implcita
de la voluntad de las etnias de convertirse en
entidades polticas, es decir, en naciones. Aunque ambas son comunidades histricas y culturales, la nacin moderna, surgida como una
comunidad de ciudadanos libres e iguales a
raz de las revoluciones americana y francesa, se
distinguira de la etnia por la voluntad de los
ciudadanos de participar en la vida pblica
prescindiendo de sus arraigos particulares. Este
contenido universalista de la ciudadana contrastara con los vnculos particulares que
unen a los miembros de las etnias. En el marco de la nacin, ese lugar vaco donde reina
la pura representacin, en palabras de Claude
Lefort, el ciudadano deja de estar determinado por su pertenencia a un grupo concreto
que lo encierra en una cultura y en un destino
impuestos por su nacimiento y queda vinculado a sus conciudadanos por el respeto a un
contrato poltico. Frente a la especificidad del
hombre privado, el universalismo del ciudadano consiste en elevarnos (...) por encima de
las limitaciones inherentes a nuestra pertenencia a un pueblo particular, realizando la esencia universal del hombre. En palabras de Bergson, se tratara de un esfuerzo en sentido inverso a la naturaleza(Citado por Schnapper,
93). Esta concepcin de la nacin como un
medio de trascender los vnculos tribales no
pretende negar, sin embargo, las tensiones
permanentes que se producen entre la universalidad de la esfera pblica y las diversidades
reales, tnicas y sociales de la sociedad nacio-

8 Will Kymlicka, Christine Straele, Cosmopolitanism, Nation-States and Minority Nationalism: A Critical Review of Recent Literature, European Journey of
Philosophy, nm. 7, marzo 1999.

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dos exclusivamente a tales principios, con exclusin de cualquier referencia a un territorio y


a una comunidad histrica y cultural concretas. Siguiendo esta misma lnea, y tambin a
comienzos de los aos noventa, Jacqueline
Costa-Lascoux propona impulsar, mediante la
armonizacin de las diferentes legislaciones nacionales, una ciudadana europea que tendra
como ejes los derechos del individuo y un
contrato de ciudadana que permitira a las
distintas poblaciones seguir unidas a una cultura particular, siempre y cuando las prcticas
sociales generadas por dicha cultura no resultasen incompatibles con los principios supranacionales de los derechos del hombre.
Cosmopolitismo

nal, ni tampoco la oposicin entre el principio


universal en el que se fundamenta la nacin
democrtica y las acciones y conductas de cada nacin concreta a la hora de afirmar su especificidad frente a las dems.
Si con esta reflexin sobre la nacin
Schnapper pretenda demostrar la validez de
esta forma poltica en un mundo cada vez ms
globalizado y sometido a las acometidas de los
particularismos, Habermas9 iba ms lejos. Con
su nocin de patriotismo constitucional trataba de trascender el marco del estado-nacin
vacindole de sus componentes tnicos y disociando la colectividad histrico-cultural de la
organizacin poltica. De este modo, los lazos
cvicos quedaban desvinculados de todo contenido histrico, cultural, sentimental, para hacer referencia exclusivamente a los principios
abstractos del Estado de derecho. Como con-

secuencia, la ciudadana alemana, por ejemplo,


quedaba desligada de Alemania como nacin,
con un pasado y unas tradiciones determinadas, para adherirse solamente a principios racionales. Esta iniciativa que, como es conocido, tena como objetivo romper con una historia y una herencia de trgica memoria, fue
seguida por otros pensadores que, como el
propio Habermas, estn firmemente convencidos de que el futuro de nuestras democracias
occidentales pasa por convertirse en sociedades
posnacionales y de que no hay alternativa a la
deriva universalista10. As, por ejemplo, JeanMarc Ferry desarroll a comienzos de los aos
noventa la idea de identidad posnacional,
basada en los principios de universalidad, autonoma y responsabilidad constitutivos de la
democracia y del Estado de derecho. Segn este pensador, los ciudadanos quedaran vincula-

La creacin de una ciudadana y de un Estado


federal europeos podra ser el punto de partida, segn los eurofederalistas, para el establecimiento de un rgimen poltico mundial basado en tratados internacionales. Para ello sera
necesario impulsar las ONG y crear partidos
europeos con intereses transnacionales con el
fin de fraguar una identidad colectiva que
trascendiese las fronteras estatales. La futura
Constitucin europea podra ser un paso en
este sentido. El horizonte ltimo de estas formas de superacin de la identidad nacional sera el sueo imaginado por Kant, la integracin universal de la humanidad. sta es la
propuesta que encabeza, entre otros autores, la
norteamericana Martha Nussbaum 11 que
abraza con entusiasmo la herencia estoica y
kantiana y aboga, sin complejos y sin tapujos,
por la creacin de una cosmpolis como alternativa al mundo de la globalizacin. Aunque
el ensayo de Nussbaum no provoc grandes
entusiasmos en Estados Unidos y s ms bien
algunas crticas aceradas, tuvo la virtud de
provocar un debate y algunas manifestaciones

11

Habermas, La constelacin posnacional. Paids,


Barcelona, 2002, pgs. 81 a 146.
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10

Habermas, Identidades nacionales y postnacionales. Tecnos, Madrid, 1989, pg. 117.

Los lmites del patriotismo. Identidad, pertenencia y ciudadana mundial. Paids, Barcelona, 1999,
pg.17 y sigs.

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EL NACIONALISMO LIGHT

de apoyo12. Nussbaum ataca tanto el chauvinismo13 y los nacionalismos estatales como los
particularismos pero, como otros cosmopolitas
como Kwame Anthony Appiah o Amartya
Sen, aboga por el respeto a las diferencias culturales siempre que stas, a su vez, sean respetuosas con los derechos humanos.
Las crticas que han suscitado el patriotismo constitucional y el cosmopolitismo
han procedido tanto de las filas del llamado
nacionalismo de las minoras como de los
partidarios del patriotismo cvico. Schnapper, por ejemplo, se muestra escptica ante
la posibilidad de que el concepto de identidad posnacional pueda cohesionar a los ciudadanos. Segn esta sociloga y miembro
del Tribunal Constitucional francs, ningn
sentimiento de pertenencia puede forjarse
sin una historia comn, aunque sta sea parcial o totalmente inventada, como suele ser
el caso. Por otra parte, qu porvenir esperara a las naciones vinculadas en torno al patriotismo constitucional sin mitos ni tradiciones ni lengua ni raza ni territorio sagrado
al que apelar? Cmo podran sobrevivir sin
lazos afectivos y emocionales y basndose en
la pura racionalidad en un mundo dominado por el fervor y el furor de los sentimientos tnicos? Y cmo construir un sentimiento de pertenencia a la humanidad
cuando, por definicin, el nosotros se crea
siempre en oposicin a los dems?
Los defensores de los particularismos de
raz cultural, como Danilo Zolo o Ferrn Requejo en nuestro pas, han coincidido con
Benjamn R. Barber, por ejemplo, en criticar
la incomprensin de los universalistas ante
los lazos que los individuos forjan con los
grupos y las comunidades a las que pertenecen. Pero Nussbaum desmiente menospreciar
los lazos familiares, vecinales, locales e incluso
nacionales; tan slo trata de recordar, en lnea
con los estoicos, que, desde una sensibilidad
cosmopolita, es una prioridad interesarnos
por la humanidad y por el respeto a los derechos humanos ms all de nuestras fronteras.
Esto significa que un cosmopolita de la poca
nazi no cerrara los ojos ante las matanzas de
los judos y que un cosmopolita de hoy no
mirara para otro lado cuando se cometen
atentados contra la dignidad humana dentro
o fuera de sus fronteras. La defensa de las peculiaridades nunca puede estar por encima de

12 De las 29 rplicas, Paids slo reprodujo 11, entre las cuales hay slo dos de apoyo a Nussbaum, la de
un asitico, Amartya Sen, y la de un africano, el ghans
Kwame Anthony Appiah.
13 Segn Michael Walzer, Nussbaum ha percibido
el potencial chauvinista del patriotismo de Richard
Rorty, Esferas de afecto en Los lmites del patriotismo,
op. cit., pg. 154

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la proteccin de los derechos humanos. Este


sera el significado de sus tesis.
Pero los crticos del cosmopolitismo rechazan la pretendida universalidad de los derechos humanos y aducen que se inscriben siempre dentro de una tradicin determinada y que
no pueden ser ni generalizados ni exportados. Tal es la tesis que sostienen con ligeras
variantes Zolo, Requejo, Judith Butler14 e incluso Gertrude Himmelfarb15. Butler concluye que ello invalida las tesis cosmopolitas de
Nussbaum; y Etienne Balibar llega an ms lejos al sostener que nuestras nociones actuales
de universalidad estn impregnadas de
racismo16. Por el contrario, Amartya Sen17, en
su rplica a Himmelfarb, niega que se trate de
valores exclusivamente occidentales y alega como prueba la abundante y desconocida literatura escrita en chino, rabe, snscrito y pali sobre estos temas, as como, por ejemplo, las inscripciones indias del siglo IV a. de C. referidas
a la cuestin de la justicia.
Sin entrar en un debate de enorme actualidad en la ciencia poltica actual en el que
han participado Habermas18, Charles Taylor,
Mc Carthy y otros autores, es indudable que
la percepcin que todos tenemos de lo que
significa la justicia o la dignidad humana se
enmarca dentro de nuestras respectivas tradiciones culturales. Ello no debera ser un obstculo, sin embargo, para alcanzar una definicin aceptable por todos y evitar as que las
crticas a la universalidad de los derechos humanos sirvan, como ocurri en la Conferencia
de Viena de 1993, para que algunos Estados
asiticos justifiquen el incumplimiento de dichos derechos en sus pases19. En nombre del
respeto a peculiaridades culturales o a derechos colectivos no parece legtimo cerrar los
ojos ante la penalizacin de la infidelidad con
la pena de muerte o ante prcticas como la
ablacin del cltoris que atentan contra los derechos de la persona. En estos casos no estara
justificado tratar de exportar el respeto a la
dignidad de las personas a aquellos pases que
la ignoran de manera flagrante?
Otra corriente cosmopolita en la que se
podra englobar a los globalistas, pacifistas

cosmopolitas o constitucionalistas globales


como se denomina a David Held20, Richard
Falk, Norberto Bobbio, Antonio Cassese o
Kenichi Ohmae, propone una serie de medidas concretas para la creacin de un gobierno mundial cuyo embrin seran las instituciones de la Organizacin de Naciones Unidas convenientemente reformadas21. Este
organismo internacional estara legitimado
para usar la fuerza con el fin de establecer una
paz estable y universal, la justicia distributiva,
la definicin y proteccin de los derechos humanos, la integridad ecolgica del planeta y el
equilibrio entre los recursos disponibles y el
crecimiento demogrfico, es decir, para crear
un orden poltico ptimo. Segn estos autores, sta sera la nica alternativa no slo
para hacer frente a la guerra y a la anarqua
internacionales sino, incluso, para detener la
destruccin del planeta y la posible extincin
de la especie.
Pero tal proyecto no est exento de crticas. Una de las ms duras es la de Danilo Zolo, que slo ve riesgos en la instauracin de lo
que califica de Leviatn desptico y totalitario cuya autoridad sera intensamente invasiva e intervencionista. Tal sistema poltico
sera evolutivamente regresivo en la medida
en que reducira la complejidad y diferenciacin del sistema internacional (pg. 206207). Otros autores, por el contrario, consideran que tal amenaza es inexistente. Habermas,
por ejemplo, afirma que ni la reforma ms
ambiciosa de las instituciones de la ONU y de
sus funciones, que se limitan hoy a cuestiones
de seguridad (fundamentalmente a la domesticacin de la guerra y a la prevencin de catstrofes humanitarias y riesgos globales), permite augurar tal peligro. Es ms, la organizacin cosmopolita forjada en torno a los
derechos humanos nunca alcanzara el grado
de cohesin y solidaridad de los Estados nacionales, ni siquiera en el caso hipottico de
lograr un consenso en torno a dichos principios, lo que no parece fcil en el mundo intercultural de hoy22. David Held tambin desestima las implicaciones tirnicas que podra
conllevar un Estado mundial centralizado. Tal

14 La universalidad de la cultura, en Los lmites del


patriotismo, op. cit., pg. 60.
15 Las ilusiones del cosmopolitismo, en Los lmites
del patriotismo, op. cit., pg. 94.
16 La universalidad de la cultura, op. cit., pg. 61.
17 Humanidad y ciudadana, en Los lmites del patriotismo, op. cit., pg. 142-143.
18 Le dbat interculturel sur les droits de lhomme, en Lintgration rpublicaine. Essais de thorie politique. Fayard, 1998, pgs. 245 y sigs.
19 Singapur, Malasia, Taiwn y China, en una declaracin conjunta en Bangkok, invocaron los valores de
las culturas de Extremo Oriente, marcadas por el confucionismo, para justificar las infracciones cometidas contra los derechos humanos.

20 Held se diferencia de los hiperglobalizadores,


como los llama, porque considera que el Estado-nacin
seguir ejerciendo un papel como representante de los
ciudadanos, aunque tenga que compartir el espacio poltico con otras instituciones como ONG, organizaciones
internacionales, etctera. Democracy and the Global Order. From the Modern State to Cosmopolitan Governance.
Polity Press, Cambridge, 1995, pgs. 267 y sigs.
21 Held, por ejemplo, propone la creacin de una
segunda cmara en la ONU integrada por ONG, organizaciones internacionales no gubernamentales, minoras etnoculturales, etctera, de forma que, al ampliar el
grupo que toma las decisiones, los ciudadanos pudieran
estar mejor representados.
22 La constelacin posnacional, op. cit.,pgs. 138 y sigs.

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MARA JOS VILLAVERDE

Estado presupondra la existencia de una cultura homognea, una ciudadana global y un


universo discursivo comn, lo que parece bastante improbable en la actualidad. Segn este
autor, para ser viable la comunidad cosmopolita tendra que dotarse de una forma poltica
mixta entre federacin y confederacin, pues
no slo las comunidades locales y nacionales
seran reacias a ceder su soberana sino que,
adems, una nica autoridad no podra gobernar todo el planeta e incluso sera inconveniente que lo hiciera. El propio Kant as lo
percibi. (Held, pg. 229 y sigs.).
Pero la crtica de Zolo no va acompaada
de soluciones positivas. Su propuesta de pacifismo dbil consiste nicamente en renunciar
a extirpar el conflicto en el seno de la sociedad
mundial por ser consustancial con la naturaleza del hombre. Y su objetivo de contener la
hegemona cultural de Occidente, de reforzar
las identidades tnico-culturales y de desarrollar una cultura de la diversidad humana no
conducira, en mi opinin, ms que a abrir
nuevos focos de tensin en el mundo si, como
l mismo dice, existe una explosin de reivindicaciones tnicas innegociables en la medida
en que estn ancladas en el cdigo de la pertenencia y las identidades colectivas (pg. 187)
Por qu, entonces, renunciar a la bsqueda
de la paz que persiguen los cosmopolitas, por
difcil que parezca, para internarnos en el callejn sin salida del conflicto al que nos encaminan las tesis de los particularistas?
Nacionalismo liberal

Zolo coincide en buena medida con los partidarios del pluralismo tnico y cultural. stos
ya no se reclaman del nacionalismo de Herder o Fichte, sino que su argumentacin ha
variado ostensiblemente en los ltimos tiempos; es ms refinada y maneja argumentos
ms sofisticados. ste es al menos el talante
de los pensadores que se agrupan en torno a
lo que, conforme al ttulo del libro de Yael
Tamir, se ha llamado el nacionalismo
liberal23. Es significativo que una de las impulsoras de esta corriente sea esta autora juda
que tiene detrs de s toda la tradicin de la
Ilustracin juda del XVIII y del XIX, as como
la herencia cosmopolita de los judos centroeuropeos del XX, desde Stefan Zweig a Berta
Szeps. Esta profesora de Filosofa de la Universidad de Tel-Aviv y miembro fundador de
la organizacin israel Paz Ahora trata de conjugar el liberalismo con el sionismo y, en un
sentido ms amplio, con la tradicin nacionalista, vacindola de sus componentes xenfo-

23 En realidad, segn estos autores, el nacionalismo liberal se remontara a John Stuart Mill. Ver Yael
Tamir, Liberal Nationalism, op. cit., pgs. 142.

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bos y racistas24. Pretende as conciliar el conflicto histrico entre nacionalismo y liberalismo o, como dice Gellner, entre pasin y razn.
Pero el nacionalismo liberal es una especie
de cajn de sastre donde cabe desde el sionismo de Tamir, que ella define como respetuoso
con los derechos individuales y las aspiraciones
nacionales25, al nacionalismo de Estado o al
nacionalismo de las minoras. Las diferencias
entre los nacionalistas liberales son, por lo tanto, notables e incluso algunos como David Miller o Margaret Canovan son reacios a aceptar
tal denominacin. Otros, como Kymlicka,
Margalit y Raz, prefieren llamarse culturalistas para subrayar la importancia de los derechos nacionales a la hora de proteger las culturas minoritarias. Kymlicka distingue asimismo
entre los partidarios de un nacionalismo de la
mayora y quienes defienden los derechos de
las minoras nacionales. Las reflexiones de estos
autores han producido una masa ingente de
artculos y libros sobre la teora poltica del nacionalismo desde los aos noventa*.
En mi opinin, hablar de nacionalismo liberal (y en este trabajo me refiero exclusivamente al nacionalismo de las minoras, segn
la expresin de Kymlicka) es contradictorio, a
pesar de que Margaret Canovan26 sostenga
que prcticamente todos los tericos liberales
han sido nacionalistas por las tesis implcitas
que contienen sus teoras. Afirmacin que, como mnimo, puede calificarse de chocante. No
creo que los autores a los que hace referencia
Kant, Acton y Rawls, estuviesen de acuerdo
con tan peregrina idea. Acton, como es sabido,
abord el tema del nacionalismo en dos ensayos de 1861 y 1862, Cavour y Nacionalidad27,

24

Trata de introducir los valores nacionalistas


el nfasis en la pertenencia, la lealtad y la solidaridad en el discurso liberal, basado en la autonoma
personal. Ver pg. 6.
25 Tamir define as al sionismo en la dedicatoria
del libro.
* Por ejemplo, en 1993 Yael Tamir public Liberal
Nationalism, en 1995 se edit On Nationality, de Miller, y
Multicultural Citizenship: A Liberal Theory of Minority
Rights, de Kymlicka; en 1996 Nationhood and Political
Theory, de Canovan; en 1997 The Morality of Nationalism,
de McMahan y Mc Kim; en 1998 apareci National SelfDetermination and Secession, de Moore, y Rethinking Nationalism, de Couture, Nielsen y Seymour, as como Philosophy of Nationalism de Gilbert y Theories of Secession, de
Lehning, en 1999 se public Theorizing Nationalism, de
Beiner, y desde entonces no han parado de salir nuevos ttulos y de celebrarse simposios sobre el tema.
26 The Skeleton in the Cupboard: Nationhood,
Patriotism and Limited Loyalties, en Caney, George,
Jones, National Rights, International Obligations. Boulder, Westview, 1996.
27 Nacionalidad, en Ensayos sobre la libertad y el
poder. Edicin a cargo de Paloma de la Nuez, Unin
Editorial, Madrid, 1999, pgs. 333 y sigs. Y Cavour
(pgs. 267 y sigs.), y Nacionalidad (pgs. 233 y sigs.),
en Ensayos sobre la libertad, el poder y la religin. Edicin
de Manuel Alvarez Tardio, Centro de Estudios polticos
y constitucionales, Madrid, 1999.

ante la posicin adoptada por Stuart Mill en


Consideraciones sobre el gobierno representativo.
En una poca en que las tesis nacionalistas
apelaban a la idea de libertad y despertaban
las simpatas de los pensadores liberales, Acton deslind tajantemente los campos entre
ambas ideologas, afirmando que eran idearios opuestos y que el nacionalismo atentaba
contra la libertad28. En su opinin, el respeto
al hecho diferencial y el pluralismo eran principios liberales opuestos a la exigencia de homogeneidad de los nacionalistas, que era profundamente antidemocrtica y conduca al
despotismo. Frente al patriotismo visceral basado en aspectos raciales, la patria era para
Acton sinnimo de leyes y de libertad. Por
otra parte, consideraba que las tesis nacionalistas eran regresivas porque pretendan volver a los tiempos en que las diferencias de religin, de lengua y de cultura constituan
obstculos insalvables para la convivencia entre los pueblos. Pero las sociedades democrticas haban abolido dichas barreras y las diferentes razas y nacionalidades podan convivir
en paz bajo un mismo Estado sin perder sus
seas de identidad. Desde la aceptacin de
las diferencias tnicas y culturales era posible,
segn Acton, la unin de los ciudadanos en
torno a un valor tico que todos podan suscribir: la libertad. De ah su oposicin al derecho de autodeterminacin que los nacionalistas exigan, no en nombre de los intereses
reales de los ciudadanos, sino de entes abstractos y ficticios como el pueblo.
Pero el nacionalismo liberal no comparte estas tesis. Desde sus filas Kymlicka29,
por ejemplo se sigue haciendo hincapi en
la importancia del pueblo, del sujeto poltico colectivo, del nosotros, del espritu comn, es decir, de la identidad colectiva, an cuando, en teora, dice perseguir la
autonoma y la libertad individuales. Pero
los intereses colectivos y los intereses individuales son difcilmente conciliables, como
ya puso de manifiesto Rousseau. El nacionalismo no puede plantear sus reivindicaciones desde instancias individuales (por
mucho que hablen del derecho individual a
la cultura) sino como derechos de los grupos. Yael Tamir lo reconoce implcitamente
al diferenciar la perspectiva cultural (es

28 La nacin est por encima de los derechos y


deseos de los habitantes, absorbiendo sus intereses divergentes en una unidad ficticia, sacrifica sus inclinaciones
y deberes diversos a la exigencia prioritaria de la nacionalidad, y aplasta todos los derechos naturales y todas
las libertades establecidas con el fin de reivindicarse a s
misma. Nacionalidad, Ensayos sobre la libertad y el poder, op. cit., pg. 350.
29 Cosmopolitanism, Nation-States, and Minority
Nationalism: A Critical Review of Recent Literature,
op. cit.

43

EL NACIONALISMO LIGHT

decir, nacionalista) que concibe a la nacin


como una comunidad que comparte una serie de rasgos objetivos y entiende el derecho
de autodeterminacin como el derecho colectivo de preservar la existencia del grupo y
de su vida comunal, de la versin democrtica, segn la cual la nacin es un grupo de
individuos cuya autodeterminacin consiste
en el derecho a autogobernarse, principio liberal que recoge la Declaracin Universal
de Derechos Humanos de 1947 (Tamir,
pg. 69). Ambas perspectivas, como puede
observarse, son opuestas. Tamir se pregunta
por qu razn hay que conceder a las libertades individuales ms valor que a la pertenencia a un grupo; dicho de otro modo,
por qu la autonoma personal tiene que
prevalecer sobre el sentimiento de pertenencia. Obviamente se trata de opciones personales, de elegir entre los valores de la democracia o los valores colectivistas. Pero hay
que ser conscientes de adnde ha conducido histricamente cada opcin. Los nazis,
por ejemplo (y no olvidemos que el trmino
nazi procede de nacionalista), apelaban a la
libertad de la nacin para justificar la falta
de libertad de los ciudadanos y no tenan
empacho en denominar Congreso del Partido de la libertad a uno de sus congresos de
Nremberg30. El derecho de autodeterminacin por el que abogan los nacionalistas
liberales no tiene nada que ver, como dice la
propia Yael Tamir (pgs. 71 y sigs.), con los
derechos civiles ni con la participacin poltica porque no garantiza la libertad de asociacin ni la de reunin ni las restantes
libertades ni tampoco el autogobierno. Es
decir, no tiene nada que ver con la democracia. Expresa simplemente el deseo de ser
gobernados por gente con la que nos sentimos ms identificados o ms cercanos por
ser de la misma raza, cultura, religin o clase social, an a costa de ver mermadas nuestras libertades civiles o nuestros derechos
polticos. Segn Berlin, se tratara de una
bsqueda de estatus o de reconocimiento,
no de igualdad de derechos.
Por otra parte, los defensores del derecho de autodeterminacin son partidarios
de que todo grupo que se ve a s mismo como una nacin tenga su propio Estado31.
Pero las cosas no son tan sencillas. Como
deca el constitucionalista britnico sir W.
Ivor Jennings, a primera vista parece razonable que el pueblo decida, pero el pueblo

no puede decidir hasta que alguien decide


quin es el pueblo32.
Nacin tnica y nacin cvica

Louis Dumont ha definido de manera muy


grfica estas dos ideas de nacin a que se refiere Tamir que Renan y Fichte simbolizaron
en el siglo XIX33 como una coleccin de individuos y como un individuo colectivo.
Mientras la nacin tnica incorporara numerosos elementos holistas, la nacin cvica estara ntimamente ligada al individualismo como valor. El error en el que incurren los nacionalistas liberales al sostener que liberalismo
y nacionalismo son compatibles es que se basan en el modelo francs. En efecto, histricamente se ha dado por hecho que Francia era el
paradigma del modelo cvico que aunaba re-

publicanismo y nacionalismo. Pero eso no es


cierto. Como dice Jean-Marc Ferry, el republicanismo francs fue siempre ambiguo y comport elementos tnicos. La Francia jacobina,
cuyo referente fue Rousseau, fue en efecto
hostil al pluralismo, ignor los intereses de las
minoras (como lo prueba, por ejemplo, la feroz represin contra la revuelta de la Vende)
y continu con la poltica de homogeneizacin y de unificacin lingstica que haba comenzado en el siglo XVI, que prosigui en la
Tercera Repblica y culmin con la prctica
desaparicin de las 14 lenguas que aun se hablaban en Francia en 1914 (Schnapper, pgs.
175 y 134).
El modelo cvico por excelencia se encuentra, por el contrario, en la tradicin pluralista britnica, respetuosa con la diversidad
de orgenes y vnculos particulares y defensora, no de la libertad con maysculas, sino de
las libertades concretas de los ciudadanos. Y,
desde el punto de vista terico, en el ideal
kantiano definido como un sistema republicano, representativo, basado en la separacin de
poderes y en el respeto a los derechos individuales. Si como dice Clifford Geertz, la nacin (cvica) se caracteriza por concebir el inters pblico como algo no necesariamente superior, sino independiente y en ciertos
momentos en conflicto con los intereses privados y los dems intereses colectivos, no parece
que el concepto de voluntad general de Rousseau, ese ente abstracto que no es ni la voluntad de la mayora ni siquiera la voluntad de
todos, se ajuste a estos criterios. Si el lema
kantiano podra traducirse como ten el valor
de servirte de tu razn para ser libre, la mxima del Contrato social podra resumirse como
slo obedeciendo a la voluntad general sers
libre34. Mientras Kant concibe al individuo
como un fin, Rousseau le sacrifica al inters de
la colectividad. Frente al mundo sin fronteras
que soarn Kant y los cosmopolitas, e incluso frente al proyecto europesta de lAbb de
Saint Pierre, Rousseau slo es capaz de imaginar una confederacin de pequeas repblicas
blindadas hacia el exterior y replegadas sobre
s mismas. No puede haber dos visiones ms
opuestas del republicanismo; la de Kant liberal, democrtica y cosmopolita; la de Rousseau, precursora del totalitarismo35 y del nacionalismo naciente, como lo prueban sus dos
ltimas obras polticas, el Proyecto de Constitucin para Crcega y las Consideraciones sobre el

32 Citado por Juan J. Linz, op. cit., pg. 255.


33

30

Juan J. Linz, Teora de la democracia, en Del


guila, Vallespn, La democracia en sus textos, Alianza,
Madrid, 1998, pg. 255.
31 Tamir es partidaria del ms alto grado de autodeterminacin posible en cada circunstancia, incluida la
secesin, op. cit., pg. 75.

44

De manera un tanto maniquea, pues el Fichte


de El fundamento del derecho natural, de 1797, tena una
idea de nacin cercana a la nacin cvica e, incluso en
1806, mantuvo su posicin de que la nacin est abierta
a todos los que participan en los valores comunes. Por
su parte Renan, que en sus primeros escritos apelaba a la
raza, slo se convirti en defensor de la nacin cvica a
raz de la guerra de 1870 y de la anexin de Alsacia y
Lorena por el Reich alemn.

34

La frase de Rousseau dice as: Quien se niegue


a obedecer a la voluntad general ser obligado por todo
el cuerpo poltico, lo que significa que se le obligar a ser
libre. Oeuvres compltes III, Gallimard, Paris, 1964,
pg. 364. La traduccin es ma.
35 He desarrollado esta tesis en mi libro Rousseau y
el pensamiento de las Luces, Tecnos, Madrid, 1987.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 140
n

MARA JOS VILLAVERDE

Gobierno de Polonia, autnticos catlogos de


medidas para fortalecer la identidad nacional
que haran las delicias de los polticos nacionalistas de hoy. Medidas encaminadas a inculcar
el espritu patritico que es un espritu exclusivo que nos hace mirar como extranjeros y
casi como enemigos a quienes no son nuestros
compatriotas 36. Es ste el modelo de nacin
cvica forjada sobre valores universales o el
prototipo de una repblica desptica y excluyente? El patriotismo de Rousseau, al hacer
hincapi en el nosotros frente al ellos, fomenta la intransigencia y la hostilidad entre
las naciones, conduce a la exclusin y a la xenofobia y muestra el lado perverso de todo
nacionalismo.
Pero, a pesar de lo que pudiera creerse, el
cerrado modelo de Rousseau es compartido
hoy, en cierta medida, por algunos nacionalistas liberales. Michael Walzer37, por ejemplo,
rechaza tambin el ideal de un mundo sin
fronteras y subraya la necesidad de establecer
barreras entre los pueblos. Si valoramos las diferencias, dice, tenemos que aceptar las fronteras; y si las fronteras entre los Estados desapareciesen, las comunidades locales se encargaran de establecer las suyas. En las ciudades
cosmopolitas de los imperios multinacionales
o en las ciudades con gran flujo de inmigrantes, aade, son los barrios los que se transforman en fronteras. Tambin Tamir acepta implcitamente el universo cerrado nacionalista,
al afirmar sin crtica alguna que los grupos nacionales o culturales que quieren preservar su
identidad crean barreras invisibles de tipo religioso, ideolgico, lingstico e incluso psicolgico entre ellos y los extraos (pg. 166).
Tamir reconoce asimismo que la identidad nacional se preserva mejor en un marco
homogneo, pequeo y relativamente cerrado (pg. 142) y que actualmente hay dos opciones excluyentes; el mundo pacfico, integrado y posnacional de los cosmopolitas o el
mundo balcanizado de pequeos Estados envueltos en una guerra incesante de los nacionalistas. Pero ninguna de estas dos opciones le
parece convincente a esta autora, a quien no le
gusta que el nacionalismo liberal sea identificado con esas sociedades cerradas y aisladas, y
que huye de los aspectos etnocntricos y xenfobos del nacionalismo. De modo que propone una tercera va para superar estos rasgos: la
integracin de las minoras nacionales (que
tendran grandes dificultades en ejercer de
otro modo su derecho a la autodeterminacin) en una Unin Europea respetuosa de la

36

Lettre M. Vsteri (10 de abril de 1763), Correspondance Gnrale de Jean-Jacques Rousseau, IX, Librairie
Armand Colin, Paris, 1924, pg. 265.
37 Spheres of Justice, Oxford University Press, Oxford, 1983, pgs. 36 y sigs.
N 140 CLAVES DE RAZN PRCTICA
n

diversidad y que, en lugar de plantearse trascender los vnculos nacionales, se propusiera,


por el contrario, impulsar las identidades nacionales. Dicho marco transnacional sera el
idneo para ejercer los derechos nacionales38
(Tamir, pgs. 165-166).
Autodeterminacin

Tampoco hay conciliacin posible entre liberalismo y nacionalismo en el tema de la autodeterminacin. Acton, como hemos visto, lo
rechazaba ya en el siglo XIX. Lo mismo hace
hoy, por ejemplo, Habermas quien, en La
constelacin posnacional, lo califica de extravaganciaen referencia al Pas Vasco39. Los culturalistas Kymlicka y Straehle sugieren, por el
contrario, que entra dentro de la lgica del nacionalismo liberal apoyar las reivindicaciones
de las minoras para conseguir el autogobierno, sin descartar el derecho a la secesin. Tamir tampoco lo descarta. Kymlicka opone el
proceso de construccin nacional llevado a cabo en los dos ltimos siglos en Occidente
por los Estados-nacin para forjar una identidad nacional, una cultura y un lenguaje comunes (lo que denomina nacionalismo de Estado), con el nacionalismo de las minoras que
han luchado para no ser asimiladas por las
mayoras y para formar sus propias comunidades, bien como Estados independientes o bien
como regiones autnomas dentro de los Estados a los que pertenecen. Planteado en estos
trminos, el conflicto entre el nacionalismo
de Estado y el nacionalismo de las minoras
no tiene visos de solucin aunque la actuacin
estatal se enmarque dentro del ms estricto
respeto a los derechos individuales y aunque
se garantice plenamente el derecho a la cultura. Porque si la identidad de las personas, como proclaman estos autores, est estrictamente vinculada a su grupo etnocultural, si los individuos nicamente pueden llevar vidas con
sentido dentro de su propia cultura nacional
y si lo que convierte a la libertad individual en
significativa es la participacin en una cultura nacional, slo cabe el reconocimiento de dicha cultura para que la dignidad y autorrespeto de sus miembros no se vea amenazada y
stos puedan sentirse cmodos. En definitiva, para que las minoras no se vean a s mismas como naciones atrapadas, los Estadosnacin tienen que renunciar a crear un sentimiento comn de pertenencia nacional que
socava el nacionalismo de las minoras y que
destruye cualquier sentido preexistente diferente de dichas minoras. Dicho de otro mo-

38

Un ejemplo del respeto y el reconocimiento de


la Unin Europea hacia los sentimientos nacionalistas
es, segn Tamir, la existencia de una oficina para fomentar las lenguas tnicas (pg. 152).
39 La constelacin posnacional, op. cit., pg. 97.

do, la disyuntiva que plantean estos pensadores llevada a sus ltimas consecuencias es: o
bien el nacionalismo de Estado aniquila las
dems identidades nacionales que compiten
con l, o bien el Estado multinacional se descompone en tantos Estados-nacin como grupos nacionales existan, a travs de la secesin y
de la redelimitacin de fronteras, como sugiere Michael Walzer. Una tercera posibilidad, la
de que las minoras nacionales estuvieran dispuestas a renunciar a su sentido de pertenencia nacional e integrarse en la nacin dominante a cambio de garantas de que su cultura
sera respetada, como plantea Miller, parece
totalmente descartada dada la intensidad cada
vez mayor que estn adquiriendo las exigencias nacionalistas.
La solucin que proponen se puede formular, pues, en los siguientes trminos: puesto
que las identidades minoritarias merecen respeto y reconocimiento, los Estado multinacionales tienen que renunciar a su pretensin de
ser una nacin y de compartir una lengua y
una identidad comunes, es decir, deben desistir de continuar su propia forma de construccin nacional y deben transformarse en una
federacin de pueblos autogobernados. Slo
as las minoras se sentirn seguras dentro de
los Estados y marginarn (durante cunto
tiempo?) sus deseos de independencia. Pero
tales exigencias olvidan que en muchos casos
el proceso de construccin de los Estados-nacin europeos (que en algunos casos tiene
mucho ms de los dos siglos de antigedad
que le concede Kymlicka) ha ido tejiendo una
red de lazos intelectuales, culturales, religiosos,
lingsticos, econmicos, sociales, etctera, entre los distintos grupos tnicos que conforman
un Estado, lazos que habra que deshacer para
satisfacer el sentimiento de identidad de las
minoras o de algunos miembros de dichas
minoras. Porque la amnesia de quienes niegan tales vnculos no es inocente. Los nexos
de unin que una historia comn de cientos
de aos ha trenzado no pueden ser aniquilados simplemente por la voluntad o los intereses de unos cuantos individuos empeados en
fomentar las peculiaridades de cada grupo.
No puede el derecho a la cultura encontrar
satisfaccin ms que a costa de romper lazos
histricos centenarios? Qu nuevo valor es
ese de la comodidad al que se refieren constantemente en sus reivindicaciones? Se trata
acaso de una nueva versin de los derechos
humanos?
El derecho individual a la cultura que
tanto invocan no parece que pueda justificar
los costes de todo tipo, econmicos, polticos,
sociales, incluso afectivos, que un proceso de
ruptura puede comportar. Ms an si la cultura, que para ellos es el elemento definitorio de
la nacin, no es algo fijo e inmutable como
45

EL NACIONALISMO LIGHT

pensaban los nacionalistas del siglo XIX, sino


que consiste en un continuo hacerse y rehacerse; si es un escenario de mbitos superpuestos, de fronteras imprecisas, de fluctuacin a la vez que de adaptacin, reelaboracin y relectura; si las identidades no
son ni naturales ni dadas sino que responden
a la voluntad de los movimientos nacionalistas
que mediante su organizacin, movilizacin
y discurso fraguan la nacin; si la etnicidad
no es sino el resultado de la produccin de los
intelectuales a travs de un proceso de filtrado
y seleccin de tradiciones, mitos y smbolos de
entre el repertorio tnico disponible, como
afirma Ramn Miz40. Por qu entonces habra de aceptar toda una poblacin la voluntad de un grupo de individuos obstinados en
acentuar las diferencias hasta convertirlas en
un foso que puede destruir una convivencia
de siglos? Por qu tendran que ser consideradas esas diferencias como un valor digno de
proteccin? Qu bien proporcionan para
que exijan ser preservadas como si fueran especies en vas de extincin?, se pregunta
Habermas41.
Universalismo y particularismo

Por mucho que digan los nacionalistas liberales de hoy, no parece que pueda haber reconciliacin posible entre nacionalismo y liberalismo como no la hay entre universalismo y
particularismo. La afirmacin de la identidad
que requiere todo particularismo conduce inevitablemente a subrayar las diferencias, an
cuando ello no implique necesariamente, como ocurre en el caso del nacionalismo duro,
inculcar el odio al diferente, al maketo que
no comparte nuestra cultura o nuestra lengua.
An as no parece que sa sea la mejor forma
de reforzar los lazos de fraternidad que nos
unen a nuestros semejantes. Los cosmopolitas
entienden que el lugar de nacimiento es un
mero accidente y que no debemos permitir
que las diferencias de nacionalidad, de clase,
de pertenencia tnica o de gnero erijan fronteras entre nosotros y nuestros semejantes. Ni
siquiera la lengua. Porque las diferencias se
pueden ahondar o minimizar. Se puede decir,
como los obispos catalanes dijeron en su da,
que la lengua es la patria o, como afirmaba
Renan, que la lengua invita a unir pero que
no fuerza a ello. Porque la lengua, como la
identidad, no es algo dado. Los dirigentes de
la Repblica Democrtica Alemana trataron
de crear una lengua nueva para distanciarse de
la RFA y de la herencia nazi; y tambin los

40

El lugar de la nacin en la teora de la democracia y el nacionalismo liberal en Revista Espaola de


Ciencia Poltica, nm. 3, octubre 2000, pgs. 66-68.
41 Citado por Fernando Vallespn, El futuro de la
poltica. Taurus, Madrid, 2000, pg. 86.

46

griegos, cuando conquistaron su independencia en 1862, buscaron sin xito inventar una
lengua pura vaciada de todas las influencias
turcas. Algo parecido ha sucedido con el euskera, que en los dos siglos anteriores a 1880
no produjo ms de media docena de ttulos42.
Es cierto que el nacionalismo liberal se
opone al nacionalismo duro, al que impone
la limpieza tnica, al que reclama que toda
nacin (o etnia, segn la terminologa de
Schnapper) tenga su propio Estado soberano,
un Estado nacionalizador que aplique al
conjunto de la poblacin su cultura y su lengua mediante polticas de asimilacin e integracin. Los nacionalistas liberales se deslindan de esta vertiente nacionalista vaciando el
concepto de nacin de todos los elementos
tnicos inaceptables hoy por la democracia liberal, como la raza (que reduce a la nacin a
una dimensin biolgica), el territorio y el espritu del pueblo o Volkgeist. Depurada as de
los rasgos deterministas y antiliberales, de su
ncleo duro, la nacin quedara reducida
a aspectos meramente culturales como la lengua, la historia y el sistema mtico-simblico.
E incluso como la cultura puede tener un
contenido demasiado denso, los nacionalistas liberales son partidarios del adelgazamiento del concepto de cultura, que consistira en renunciar a imponer a los miembros
de la nacin valores comunes (Miz, pgs.
64-66). Adelgazada y depurada de esta guisa, la idea de nacin que defienden estos autores exige, sin embargo, no slo la autonoma cultural sino el autogobierno, nica va
para que estas minoras no pierdan autoestima y autorrespeto43 y se sientan cmodas44 en trminos de identidad (Requejo,
pgs. 38-39). La forma poltica propuesta para Estados con minoras nacionales, como
el espaol es un federalismo multinacional
con un Estado sin soberano, es decir, con soberana compartida entre las distintas naciones, que garantice la pluralidad cultural y el
derecho a usar la propia lengua mediante el
acceso a la vida pblica, a las instituciones
econmicas, polticas y educativas.
Esta nueva visin del nacionalismo, que
dice respetar los valores del liberalismo democrtico, termina, sin embargo, al igual que el
nacionalismo tnico, incidiendo en lo que se-

para. Visto as, no parece que se pueda considerar la mayora de las demandas del nacionalismo democrtico no estatal (como el cataln,
el escocs o el quebequs), como pretende Ferrn Requejo (pg. 41), como una profundizacin de las premisas del liberalismo poltico
y, particularmente, de los valores de igualdad,
libertad y pluralismo. Si hemos de creer a
Ralf Dahrendorf, uno de los grandes valores
de la democracia consiste en que gente diversa
desde el punto de vista tnico, religioso o poltico pueda convivir y compartir valores comunes, sin necesidad de vivir recluida en nichos
con sus iguales (pg. 32). Pero en este federalismo multinacional sin soberano, qu valores compartiran las distintas naciones si repudian la lengua, la historia y la cultura comunes e incluso ponen en cuestin la
preeminencia de los derechos individuales?
Qu espacio poltico comn podra configurarse si dejan de compartir el mismo sentimiento de pertenencia?
Habermas cree que las demandas de segregacin e independencia son con frecuencia fruto de problemas de insolidaridad entre
regiones ricas y regiones pobres, como ocurre
en Italia con las reivindicaciones de la Liga
Norte45. Pero tambin cabe pensar, bajo una
ptica weberiana, que el nacionalismo es el
resultado del ansia de grupos locales por conquistar cada vez ms poder recurriendo a todo tipo de legitimaciones histrica, ideolgica, etctera, para lograrlo. El ensayo de Nussbaum al que antes me he referido, en su
sencillez, pone el dedo en la llaga al sealar
una de las perversiones del nacionalismo. Al
citar en su artculo la sentencia de Plutarco
debemos de considerar a todos los seres humanos como nuestros conciudadanos y convecinos no pude por menos que recordar las
palabras de Rousseau en Emilio: El patriota
es duro con el extranjero que slo es un
hombre, que no es nada. Tendramos que
ser conscientes de si estamos educando a
nuestros jvenes para ser hombres o patriotas. Y aunque haya planteamientos nacionalistas con los que estemos de acuerdo, la piedra de toque para adherirnos o no a ellos
consiste, a mi entender, en saber si su objetivo es unir a los seres humanos o separarlos. n

42

A modo de introduccin a la literatura vasca.


Prlogo de Ibon Sarasola a Obabakoak de Bernardo Atxaga, Ediciones B, Barcelona, 1989, pg. 13.
43 Es la tesis que sostienen Margalit y Raz en National Self-Determination, Journal of Philosophy 87/9,
pgs. 439 y sigs.
44 Kymlicka insiste mucho en que el ciudadano
medio slo se siente cmodo debatiendo cuestiones
polticas en su lengua verncula, lengua que confiere al
ciudadano una nueva dignidad.
45 La constelacin posnacional, op. cit., pg. 98.

Mara Jos Villaverde es profesora titular de Ciencia


Poltica en la Universidad Complutense.
CLAVES DE RAZN PRCTICA N 140
n