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AGUSTIN DE HIPONA

ilsofo o telogo, el mximo exponente de la Patrstica, Agustn de Hipona, utiliz el platonismo para
fijar el dogma cristiano y combatir las herejas, contribuyendo inintencionadamente, a la difusin de la
cultura griega en la Edad Media.
Agustn de Hipona (354-430) vivi en una poca de gran inestabilidad social y poltica: la crisis y
derrumbamiento del Imperio Romano. El mismo ao que Agustn fue nombrado obispo de Hipona, Teodosio
divida en Imperio entre sus hijos Honorio (Occidente) y Arcadio (Oriente) y a la muerte del filsofo, los
vndalos invadan Tagaste.Agustn de Hipona
No es de extraar que el pensamiento de este autor se hallara en la difcil encrucijada del paganismo y el
cristianismo, hecho que, en un claro compromiso con la razn y la verdad, le llev a abrazar distintas
corrientes filosficas (maniquesmo, escepticismo, materialismo) hasta su definitivo encuentro con el
neoplatonismo. La lectura del neoplatnico Plotino producir su definitiva conversin al cristianismo y el
punto de partida de su filosofa: un cristianismo fuertemente platonizado.
El pensamiento de Agustn de Hipona
El punto de partida de la filosofa de Agustn es el problema de la verdad. En ntima dependencia con el
pensamiento grecorromano, el hiponense reivindica la razn como nica facultad capaz de alcanzar la
verdad y superar el escepticismo, verdadero obstculo para abrazar la fe y lograr la felicidad.
El acceso a la verdad requiere que el hombre se desvincule del conocimiento sensible, mera contingencia
y apariencia de ser, y se vuelque hacia el interior de s mismo.
Si Platn identificaba la verdad con el ser y a ste con el mundo inteligible de la ideas, Agustn har lo
mismo desde un planteamiento cristiano, en el que la verdad se reconoce en el ser y ste es, en ltima
instancia, Dios (ipsum esse).
En su bsqueda de la certeza, el hombre ha de encontrar dentro de s, en su alma, aquello que de
permanente y necesario hay en las cosas: su inteligibilidad misma. La verdad necesita interioridad y el yo
se convierte en el lugar propio de la certeza, anulando as todo posible escepticismo.
Las ideas platnicas o rationes rerum, estn ahora radicadas en la mente de Dios como principios de
creacin y arquetipos o modelos de los seres creados, siendo superiores a lo superior en el hombre o en
el alma. Sin embargo, a diferencia del platonismo, Agustn niega que el acceso a la verdad se produzca a
travs del recuerdo o reminiscencia del alma: el alma descubre que las ideas estn en ella como una luz
que no emana de s misma, sino de Dios. El acceso a la verdad se produce por iluminacin, esto es:
mediante una intuicin intelectual que el alma descubre en su interior y que la lleva a trascenderse.
El pensamiento de Agustn opera un constante movimiento de lo exterior a lo interior y de ste a lo
superior (Dios).
Teologa
Si Dios es el lugar propio de lo inteligible (verdad) y el fundamento de todo lo real, es evidente que Dios
existe (argumento gnoseolgico).
El dualismo platnico se trasluce tambin en la sntesis agustiniana, no slo gnoseolgicamente, sino
ontolgicamente. Pueden diferenciarse dos esferas heterogneas de ser: Dios y los seres creados.
Dios es el ser subsistente, la Summa essentia y como tal es inmutable y eterno. Se asimila, igual que hizo
el platonismo, con el bien mximo.
Los dems seres son por participacin (mthexis), es decir: necesitan del ser de Dios para existir, estando
por ello sujetos al puro devenir, a la temporalidad. Elemento dispar y extrao a la mentalidad griega, el
creacionismo explica la existencia del mundo, del universo como creacin libre y voluntaria de Dios a partir
de la nada (ex nihilo), lo que implica la no eternidad del mundo, su temporalidad y contingencia. No hay un
antes de la creacin, pues el tiempo mismo naci con el mundo, siendo ambos simultneos. el tiempo
mismo es creatura (De Gen. Litt. Opus imp. III, 8).
Antropologa
La concepcin dual de la realidad se deja sentir tambin en la concepcin agustiniana del hombre. ste es
un ser compuesto de dos substancias radicalmente distintas: el alma y el cuerpo, siendo el hombre
propiamente su alma, entendida cristianamente como imago Dei, imagen de Dios.
Al estar estrechamente unida al cuerpo, el hombre, como alma, se halla en una condicin oscilante y
ambigua entre la luz (Dios, el bien) y la oscuridad (el mal, el pecado). Pero Agustn no responsabiliza a Dios

del mal que hay en el mundo. El mal no es ser, no es creacin, sino defecto o ausencia de ser y de bien:
todo lo creado es bueno por su origen, pero malo y defectuoso por naturaleza.
El mal fsico depende de la mutabilidad y carencia de ser que hay en las cosas creadas, siendo inherente a
toda creatura. El mal moral, sin embargo, depende del uso que hagan los hombres de su propia libertad.
Agustn diferencia el libre albedro (liberum arbitrium) de la verdadera libertad.
El libre albedro es la posibilidad de elegir voluntariamente el bien o el mal, opcin que tiende siempre
hacia el polo negativo. Como consecuencia del pecado original y por estar el hombre sujeto al dominio del
cuerpo, es difcil que elija dejar de pecar. Por ello, slo la libertad, entendida como una gracia divina que
nos empuja a hacer exclusivamente el bien (posse non peccare), puede redimirlo de su condicin y hacerlo
merecedor y capaz de buenas obras.
La fe misma es tambin producto de la gracia divina y no depende del libre albedro.
Ahora bien, la posibilidad de eleccin no es, para Agustn un asunto exclusivo de la voluntad. Tambin el
amor impulsa a la virtud y a acatar el orden divino y es el origen de toda una concepcin lineal de la
historia.
La Ciudad de Dios
En una de sus ms importantes obras, De civitate Dei (La ciudad de Dios), escrita entre los aos 413 y
426, Agustn toma el amor como punto de partida de una interpretacin cristiana de la historia que tendr
enorme repercusin en los siglos venideros:
Dos amores fundaron, pues, dos ciudades, a saber: el amor propio hasta el desprecio de Dios, la terrena,
y el amor de Dios hasta el desprecio de s propio, la celestial. (La ciudad de Dios, XVII, 115).
El acontecer histrico est determinado por el designio de Dios, que orden el curso de los tiempos y que
se desarrolla como una lucha entre dos gneros distintos de sociedad (simbolizados por dos ciudades,
Roma y Jerusaln): la de los que viven segn la carne, paganos y amantes de s mismos y la de los que
viven segn el espritu, cristianos y amantes de Dios.
Ambas ciudades subsisten y se dan juntas en el mismo devenir histrico, pero slo la ciudad de Dios, como
ideal y fin (tlos) de la historia, conseguir triunfar e imponer la paz perpetua. Roma sucumbi a causa de
su paganismo y alejamiento de Dios.
La historia tiene una direccin (lineal y no circular) y un sentido: el juicio final, el fin del mundo entendido
como llegada y realizacin de la ciudad de los justos, la ciudad de Dios

FRASES
1. "En la caridad el pobre es rico, sin caridad todo rico es pobre."
2. "Errar es humano; perseverar el error es diablico."
3. "La ignorancia es madre de la admiracin."
4. "Ama y haz lo que quieras. Si callas, callars con amor; si gritas, gritars con amor; si corriges,
corregirs con amor; si perdonas, perdonars con amor. Si tienes el amor arraigado en ti, ninguna otra
cosa sino amor sern tus frutos.
5. "Ante todo debis guardaros de las sospechas, porque ste es el veneno de la amistad."
6. "El hbito, si no se resiste, al poco tiempo se vuelve una necesidad."

7.

"No vayas mirando fuera de ti, entra en ti mismo, porque la verdad habita en el interior del
hombre."
8. "Aqul que no es celoso no est enamorado."
9. "Dios nos hizo para l, y nuestro corazn estar inquieto hasta que descanse en l."
10. "Si nadie me pregunta lo s, si trato de explicarlo no lo s."