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22/1/2015

Fidor M. Dostoievski Memorias del Subsuelo : La Pasin Intil


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26 Fidor M. Dostoievski Memorias del

Subsuelo

La Pasin Intil
Bienvenidos. Un gran saludo para todos. La Pasin Intil es un
blog dedicado a la resea crtica de libros y revistas de
educacin, poltica, literatura y filosofa; cmics y pulps. No
olviden dejar sus comentarios despus de cada entrada.
Contacto: la-pasion-inutil@hotmail.com

AUTOR: Fidor M. Dostoievski


TTULO: Memorias del Subsuelo
EDITORIAL: Ctedra, S.A. (Quinta edicin)
AO: 2009
PGINAS: 198
TRADUCCIN Y NOTAS: Bela Martinova
RANK: 10/10

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Por Alejandro Jimnez

Ficha del autor


Cuando un lector se encuentra con un libro como este comprende las razones
por las cuales resulta tan difcil precisar los lmites de los gneros literarios. De
un lado, porque la innovacin que se viene alcanzando en trminos de lenguaje
ha contribuido a franquear las barreras de lo que en otro tiempo pudo
encerrarse bajo nociones como novela o poesa; pero, adems, porque la
literatura, en conjunto, se ha movilizado hacia saberes cuya naturaleza no es
esencialmente ficcional, como la filosofa o la poltica, estableciendo con ellos un
espacio de mutua implicacin. Es decir, hay obras que no slo ponen en crisis el
canon literario al combinar las cualidades de varios gneros, sino tambin al
trascender el concepto mismo de literatura ponindolo en dilogo con discursos
de origen diferente.
Frente a este tipo de ejercicios pueden rastrearse muchas opiniones: hay un
grupo de lectores muy puristas- que los rechazan categricamente,
argumentando que detrs de ellos se evidencia, ante todo, la incapacidad del
autor para valerse de forma estricta de los recursos propios de un gnero; otro
grupo, les da su visto bueno, aunque los celebra con poco entusiasmo,
observando que no se trata de una exigencia que deba generalizarse y; por
ltimo, ciertos lectores manifiestan abiertamente su preferencia hacia esta
clase de obras, sealando que son justamente ellas las que permiten que la
literatura se vitalice y evolucione, desligndose de los moldes que la tradicin
suele atribuirle. Slo una verdad irrebatible est ms all de estas diferencias,
y es que obras as no se hallan fcilmente, puesto que su condicin primaria es
la de la excepcionalidad.

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La certeza de estar frente a un libro de esta categora, capaz de hacer


tambalear las zonas de seguridad de la literatura, es lo que lleva a Bela
Martinova a afirmar: Memorias del Subsuelo es una obra de Dostoievski de
considerable importancia mxime cuando en sus relativamente pocas pginas
se concentra ms contenido filosfico que en ninguna otra obra del autor. Esta
no es una novela concebida desde los habituales esquemas del gnero (hroe,
trama, narracin), sino a partir de una sntesis con la filosofa, rasgo que la
lleva a recorrer un camino en donde predomina la libertad creativa y,
sobretodo, la bsqueda de reflexin y anlisis crtico. Nabokov consider el
libro un desacierto, mientras que Bajtn lo ha convertido en un lugar recurrente
de sus ensayos; dos posiciones que revelan todo lo polmico que puede llegar
a ser su lectura.
Adems de esto, Memorias del Subsuelo es una obra transgresora por otros
motivos. En primer lugar, porque anticipa la reflexin sobre la figura del
funcionario, esa que luego encontrar en Kafka su punto ms crtico; aqu
estamos frente a un hombre inmerso en el juego de cargos y rangos sociales,
contradictorio y sometido como, por ejemplo, Gregorio Samsa. Por otra parte,
es una novela que, por su tono, debe contarse como una de las referencias
existencialistas ms importantes del siglo XIX; hay mucho en sus pginas de
esa introspeccin que tiempo despus sera la condicin irrevocable de la

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Apostillas y Opiniones

narrativa de Jean-Paul Sartre o Virginia Woolf. Finalmente, es una obra que


lleva al lmite las consecuencias que tiene para el hombre la confianza excesiva
en la ciencia y la razn, esto es, la reduccin de la vida a un plano formal y
descriptivo que prescinde de la espontaneidad, del espritu comunitario y la
divergencia.
La novela est dividida en dos partes harto diferentes: la primera, es la ms
directamente filosfica; en ella, el protagonista establece una especie de
dilogo con el lector a travs del cual, remitindose a su experiencia como
funcionario durante cuarenta aos, organiza su disertacin sobre cuestiones
tales como la culpabilidad, el resentimiento, la ambigedad en la que lo sumi
su trabajo, la pobreza y soledad que lo caracterizan, etctera. La segunda
parte, titulada A Propsito del Aguanieve, posee un carcter ms narrativo,
siendo as que en sus pginas el hombre del subsuelo se dedica a contarnos
algunos hechos que han sido definitivos en su vida: el curioso deseo de
venganza hacia un oficial al que persigui por ms de dos aos; la dificultad
para mostrar su superioridad a los ex-compaeros de colegio; y su
contradictoria relacin con Liza, la prostituta ante la que desea erigirse como
voz moral, aun a sabiendas de su propio vaco.
En lo que sigue, se har una semblanza del hombre del subsuelo, a partir de la
cual podr perfilarse un anlisis de la novela en dos niveles: 1) el de la
duplicidad en la personalidad de su protagonista y, 2) el de la crtica que se
hace en ella a ciertos discursos concretos como los de la ciencia y la razn.

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"Releer no es repetirse, es
dar una prueba siempre
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Sobre el hombre del subsuelo


Una primera condicin salta a la vista para quien lee Memorias del Subsuelo, y
tiene que ver con el hecho de que el protagonista de la novela sea un hombre
annimo, un individuo al que no le interesa decirnos su nombre, considerando
ms importante presentarse a s mismo como funcionario. Esta situacin no es
fortuita; por el contrario, tal y como sucede en otras obras de Dostoievski
como El Cocodrilo-, el autor busca proponer de entrada una crtica a la
deshumanizacin de su poca, especialmente merced a la divisin del trabajo y
la tabla de rangos. Hay un momento dentro del proceso de industrializacin
rusa y las polticas del zarismo en el que sus discursos dejan ver de un modo
ms crudo su carcter forzoso e inevitable.
As pues, el protagonista de la obra es un funcionario que, curiosamente,
aunque se haya retirado hace un tiempo de su trabajo, no deja de sentirse
como tal, y de esta manera lo expresa, sealando que despus de que una
persona ha entrado en el juego de valores y discursos propios de la labor del
funcionario, ya no podr escapar de ellos, puesto que estos destruyen el
estado natural del ser humano que es el de la espontaneidad y el espritu
comunitario. Durante cuarenta aos el funcionario trabaj, retirndose luego
gracias a una pequea herencia recibida, y a lo largo de todo ese tiempo
experiment una tensin particularmente compleja que lo llev por un lado, a
rechazar las conductas que se exigan en su carrera, pero, por otro, a verse
implicado irremediablemente en ellas para poder sobrevivir.

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En toda la primera parte del libro el funcionario se dedica a exponer los


aspectos filosficos que estuvieron implcitos en su trabajo, pero estos
aspectos no pueden entenderse cabalmente si se desatienden otras dos
caractersticas de su vida. La primera nos remite a la dimensin social del
funcionario, quien es un individuo solitario, enfermo y pobre, que observa todo
a travs de una ptica divergente: la zona ms oscura y degradante de la
sociedad, la cual ha conocido l de primera mano. El nombre de la novela
justamente responde a la caracterstica primordial de la mirada que esboza el
protagonista: escribir las memorias de esa parte de la sociedad que
usualmente se esconde debajo de lo que se muestra, la parte habitada por la
pobreza y la marginacin, pero sobretodo, por las contradicciones de la
racionalidad y los valores que sustentan el modelo social.
El otro factor importante que debe tenerse en cuenta es la personalidad
contradictoria del funcionario: un hombre que a veces se siente culpable de su
situacin y otras veces se empecina en considerarse vctima de un juego
truculento; alguien que ha buscado ser abiertamente malo para acomodarse
mejor en la existencia, pero cuya conciencia se lo ha impedido casi siempre;
finalmente, un individuo que, por momentos, se sabe superior a cualquiera de
su especie, aun cuando los ms de sus das reconozca todo lo intil y perverso
que resulta su propia figura reflejada en lo que hace. Contradicciones que
revelan un doble carcter en el funcionario, una ambigedad que es
precisamente lo que lo lleva a replegarse en su sola presencia y a juzgar las
cosas a partir de un sesgo peculiar.
Como se dijo antes, A Propsito del Aguanieve es la parte de la novela en la que
se logra identificar ms fcilmente, no la lnea de vida del protagonista, pero al
menos s algunas situaciones que son significativas para ella. La primera

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"Such dreams for a man! I used to


sit in my little room. With its worn
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situacin se remonta a una ancdota de su juventud con un oficial de mayor
rango: en una ocasin, mientras el funcionario caminaba por la calle se dio
cuenta de cmo lanzaban a un sujeto por la ventana de un bar luego de
involucrarse en una pelea; sumido en la cotidianidad, l mismo deseaba
protagonizar algo como aquello puesto que intua que resultara vitalizante;
pensando en ello, se acerc al lugar y, mientras estaba detenido all, cerca al
billar, observando, obstaculiz el camino de un oficial, quien lo tom por los
aires, cambindolo de lugar.

C uentos C ompletos

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Pero aquello que podra resultar un simple empujn se convirti en todo un


suceso para el funcionario. Durante dos aos persigui al oficial por la avenida
Nevski, en donde sola caminar aquel, dispuesto a suscitar alguna circunstancia
que le permitiera batirse con l en duelo. Con obsesin sigui cada movimiento
del oficial, todas las facciones de su cuerpo, los detalles de su vestimenta, pero
al final, y ya con una carta escrita en donde lo invitaba a batirse, se detract de
su idea, sumindose en una especie de fascinacin por lo extravagante que
resultaba todo aquello. Esta situacin es el inicio, segn cuenta el funcionario,
de su arrebato por los placeres difciles e individuales, por aquellas escenas
que podran caber dentro de una categora de lo literario.
Sin embargo, la ancdota del oficial no queda en una extravagancia si se
intenta a partir de ella establecer una analoga con el aspecto ms general de
la vida del funcionario. Si entendemos que lo que lo molesta es el hecho de que
el oficial lo haya movido del sitio que l haba preferido para ver la escena de la
pelea, es posible hallar una metfora de la existencia misma del protagonista,
puesto que su trabajo como funcionario lo haba arrancado del sitio que l
hubiese preferido, esto es, el permanecer al margen de las cuestiones de
rangos sociales. As mismo, a pesar de la obstinacin que tiene el funcionario
de batirse con el oficial, termina creyendo que esa idea es imposible, incluso
ineficaz, ya que lo que le da sentido a sus acciones en ese momento no es el
duelo en s mismo, sino la bsqueda de la ocasin; tanto como lo que ocurre en
su trabajo, en donde si bien se lamenta de su condicin, la necesita y slo ella
justifica su existencia y su deseo de escapar.
La segunda situacin fundamental de la vida del funcionario tiene que ver con
la confusa relacin con sus ex-compaeros de colegio. Cierto da se entera de
que tres de ellos preparan una cena para despedir a Zverkov uno de los
jvenes ms emblemticos del Instituto en donde estudi-. El protagonista los
desprecia a todos y sabe que es superior a ellos en todo sentido; empero, se
extraa de que no lo hayan invitado a la reunin, y se le mete en la cabeza que
debe asistir a toda costa, haciendo los sacrificios para dar su parte de dinero, y
aguantarse las burlas y abierta animadversin que siempre ha causado en los
otros; lo nico que desea es arruinar la velada mostrando cmo su
comprensin de la realidad lo pone por encima de ellos, aun cuando
socialmente no lo parezca.
Y la velada es, efectivamente, un fracaso, pero no porque el funcionario cumpla
su propsito, sino porque no podr responder de manera acertada a todas las
preguntas, burlas y comentarios de sus compaeros; es humillado de nuevo,
como en los aos de escuela, por su soledad, por su pobreza, por la confusin
de su pensamiento que no fluye tan hbil y prctico con el de aquellos
hombres; frente a ellos no representa el papel de alguien inteligente, sino el de
una persona ridcula y sin nada que ofrecer. Pero he aqu que, aun cuando otro
en su lugar marchara de inmediato o arremetera con violencia, el funcionario
se obstina en permanecer en su lugar, silencioso pero a la vista de los
hombres, escuchando cmo se lo ofende y planeando una revancha que no
llega.
Como se ve, se trata de una escena triste, pero no exenta de lo que podramos
llamar necesidad inexorable, porque si bien el funcionario desprecia totalmente a
sus compaeros, incluso, desde cuando era adolescente, no puede prescindir
de ellos, en la medida en que son los que le permiten interpretar mejor su
condicin, calcular su perfil y trazar las diferencias. En otras palabras, aunque
los odie, no puede ignorarlos, requiere de su presencia y hasta de su propia
repulsin para darse motivos, para tener en qu pensar, para contar con algo
que pueda llenar su vaco y rutina. Examinndolo en un plano existencial, la
figura del funcionario es trgica por este cruce de valores del que ya no puede
sealarse despus con verdad qu es lo positivo y qu es lo negativo.
Finalmente, encontramos la situacin del funcionario con la joven prostituta
Liza. Una vez terminada la velada de despedida de Zverkov, sus excompaeros huyen hacia un burdel, y l, todava empecinado en decirles unas
cuantas palabras, corre detrs de ellos. Ya en el lugar no puede encontrarlos,
pero al cruzarse con aquella muchacha Liza- repentinamente siente el deseo
de estar con ella, dejando a un lado el tema de sus compaeros. Lo que lo
cautiva de la chica es, en primer lugar, su juventud (no puede pensarse que
alguien tan joven haya parado en un lugar de esa categora) y, luego, la
practicidad con que asume su condicin y vida, como si fuesen ambas

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elementos inevitables y de una comprensin deducida lgicamente.
Tal y como haba sucedido unas horas antes, cuando el funcionario estaba
enfrascado en la idea de persuadir a sus compaeros de su inteligencia; ahora
piensa que es necesario erigirse como la voz moral de la muchacha. De un
momento a otro, inicia un elevado discurso sobre los valores, la manera como la
sociedad y la familia ha arruinado la vida de Liza hasta sumirla en lo deplorable,
y el futuro enfermizo y pobre que le espera. Pueda ser el mpetu de sus
palabras, o la verdad que se encuentra en ellas, pero lo que dice el funcionario
hace llorar a la prostituta y, hasta cierto punto, la convence. Slo que una vez
ha triunfado y tiene la posibilidad de una primera discpula, de alguien que le
d la razn, el que cae en el miedo es el mismo funcionario: sabe que su vida
no es un ejemplo de moral y, por ende, no puede servir de ejemplo para nadie
y, sobretodo, no desea que Liza pueda llegar a conocer su pobreza, porque
esto rebajara el estado de sublimidad que han alcanzado sus palabras.
La duplicidad en el carcter del funcionario
Dostoievski nos propone un personaje para el que no existen los trminos
medios. As, la complejidad del funcionario no se desprende de que no puedan
identificarse en l caracteres definidos, positivos o negativos, sino del ir y venir
de estos valores en una sucesin impredecible y contradictoria. l mismo es
conciente de esa condicin cuando expresa: bien era hroe, bien era fango,
pero para m no haba trmino medio. En este sentido, el funcionario
encuentra lo bello y lo sublime tambin en el libertinaje (y ah est el ejemplo
que acaba de mencionarse sobre su discurso a Liza) y, obviamente, tambin lo
sucio y malicioso inmerso en las conductas que se estiman generalmente
buenas.
Intentar hacer aqu un inventario pormenorizado de las contradicciones que
muestran la duplicidad del protagonista de Memorias del Subsuelo supera los
lmites de nuestro inters. Sin embargo, vamos a sealar algunas de las que
consideramos que representan ms importancia para el libro. La primera de
ellas la podramos categorizar como funcionario-vctima y funcionario
verdugo, y responde a esa doble personalidad que en la dinmica de su
trabajo tuvo que afrontar el protagonista a lo largo de su vida; es cierto que
muchas veces se sinti vctima de unas reglas que le imponan a priori
comportarse de una manera despiadada (ser individualista, buscar siempre el
su beneficio, utilizar cada cosa como medio, dejar a un lado los sentimientos),
pero aun siendo conciente de esto, su propia rutina le revel que era necesario
ser el verdugo, incluso, a veces de s mismo, para poder sobrevivir.
Justamente, es esta polaridad con la que inicia sus memorias el funcionario,
haciendo notar cmo su consecuencia principal fue la culpabilidad. Tener
exceso de conciencia es una enfermedad, dice apenas en el segundo captulo,
tratando de subrayar la manera como la misma razn que lo lleva a identificar
lo perverso de su trabajo (que se parece mucho a una lucha por ascender en
los rangos sociales y acceder a sus prerrogativas), es la misma razn que lo
impulsa a justificarse cuando necesita argumentos para sus perversidades. De
alguna manera, el funcionario ha llegado a entender tan perfectamente lo que
le sucede, su condicin, que sabe que es una realidad insuperable y, por ello,
procede a veces en esos arrebatos que lo convierten en alguien tan malo como
cualquiera; slo que para l, el saber esto no lo exime de sentirse culpable.
Otra dimensin de la duplicidad del funcionario puede abarcarse en la nocin de
funcionario-humillado y funcionario-orgulloso. A pesar del estado de
humillacin general en el que un orden social, como el imperante en la Rusia del
XIX, puede traer para un hombre, por reducirlo a su condicin de intermediario,
de ejecutor de, el mismo sistema lleva implcito, debido a su divisin por
rangos, la posibilidad de sentirse superior a otro que comparte el mismo estado
de humillacin. Esto es algo que sucede al funcionario: aun cuando sabe que es
una vctima y que est siendo humillado como hombre, porque slo se est
considerando de l su fuerza de trabajo, quienes vienen a requerirlo son
menos que l en tanto lo necesitan, y la certidumbre de este hecho es lo que lo
llev por muchos aos a actuar con prepotencia y orgullo frente a aquellos que
lo necesitaban, encontrando en ello, incluso, una especie de placer:
El placer proceda aqu exactamente del exceso de conciencia de mi
propia humillacin; de sentir que haba llegado hasta el ltimo
extremo; que aunque resultara repugnante, no poda ser de otro
modo; que no tena salida y que nunca podra convertirme en otro
hombre; que incluso, quedando tiempo y fe suficientes para
convertirme en alguna otra cosa, ni yo mismo, probablemente,
deseara ya cambiar; y si lo hubiera deseado, tampoco con eso
conseguira nada, pues puede que en realidad, ya no pudiera
convertirme en ninguna otra cosa. Pero lo ms importante, al fin y al
cabo, est en que todo eso procede conforme a las leyes ms bsicas

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y normales de la conciencia ms aguda, as como de su
correspondiente inercia que fluye directamente de esas leyes, de lo
que se deduce que aqu ya no slo no puede uno cambiarse por otro,
sino que tampoco conseguira nada intentndolo. Puede darse el
caso, por ejemplo, que a consecuencia de excesiva conciencia, un
canalla hasta se refirme en su postura, como si se tranquilizara con
ello, puesto que ya tiene la sensacin de ser un canalla (Pgs. 7374)

El protagonista de Memorias del Subsuelo es un hombre que, no puede escapar


del crculo social, sino que va personificando segn la situacin tanto sus
valores positivos como negativos, siendo tal vez el rasgo ms cruel de este
juego el hecho de que, como se dice en la cita anterior, pueda explicarse cada
reaccin, cada acto, cada duda, de manera razonable por cualquier conciencia
que entienda sus reglas. Llevando al lmite este punto se hace evidente que,
adems de la humillacin que sufre un hombre cuando un estado social lo
reduce a su dimensin operativa, es todava ms humillante que el hombre
pueda entender su lgica y, sin embargo, no pueda hacer absolutamente nada
para atacarla, porque de antemano considera su lucha poco fructfera. Es por
ello que el resentimiento va a ser una de las cualidades ms notorias de la
personalidad del funcionario, pues, no pudiendo transformar, al menos
actuando con grosera en su trabajo puede expresar algo de inconformismo.
La tercera duplicidad del funcionario es voluntad y razn. Dostoievski entiende
que estos dos elementos responden a naturalezas diferentes y hasta
encontradas. La voluntad tiene que ver, principalmente, con el carcter
espontneo del ser humano. En la primera parte de la novela, el funcionario
habla sobre su admiracin a los hombres de campo que tienen la facultad de
analizar cualquier aspecto de su trabajo o su vida atenindose a una
practicidad simple y efectiva; no necesitan llenarse la cabeza de las teoras
cientficas o polticas para resolver los problemas que enfrentan, y esa forma
espontnea construye vnculos ms profundos entre ellos y el mundo, debido a
que todo es ms directo y personal.
En contraste, los hombres de ciudad y, especficamente, los funcionarios deben
aprender toda clase de discursos cientficos para ejecutar de la mejor manera
su trabajo, deben renunciar a una relacin espontnea, para aprender sobre la
organizacin, sobre los rangos, sobre la maquinaria que organiza la estructura
social. Lo importante aqu no es la renuncia, sino la incompatibilidad de las dos
miradas, puesto que una vez un ser humano se ha llenado la cabeza con la
complejidad de la ciencia y la poltica, con todo el embrollo de la burocracia, ya
no hay manera de hacer borrn y cuenta nueva, no hay forma de mirar el
mundo directamente. Se deduce esto cuando el funcionario afirma:
La razn es indudablemente algo excelente, pero la razn es
nicamente razn, y slo satisface las cualidades racionales del
hombre, mientras que la voluntad viene a ser manifestacin de la vida
entera, es decir, de la vida completa del hombre, incluyendo en sta,
tanto la razn como todo tipo de especulacin. Y aunque nuestra vida
en esta manifestacin se nos presente a menudo como una
porquera, es, a pesar de todo, vida, y no mera extraccin de la raz
cuadrada. Porque yo, por ejemplo, deseo vivir indudablemente para
satisfacer todas mis cualidades vitales, y no slo para satisfacer mi
capacidad racional, es decir, para satisfacer nicamente una milsima
parte de todas mis cualidades vitales. Pues qu es lo que sabe la
razn? La razn slo sabe aquello que le dio tiempo a aprender
(probablemente, no llegar a saber ninguna cosa ms; y aunque ello
en absoluto me tranquiliza, por qu habra de callrmelo?); mientras
la naturaleza humana acta como un todo, al unsono con todo
cuanto posee en s, conciente e inconcientemente, y aunque a veces
pueda engaar, a pesar de todo, vive (Pgs. 92-93)

En definitiva, la duplicidad en la personalidad del funcionario responde a


muchos elementos, todos los cuales se materializan, como bien lo afirma l
mismo, en diferentes momentos de su vida: en aquellos das en los que llega
enfermo del trabajo, hastiado hasta el lmite; o en esas rachas de placer y
libertinaje en las que se sume otros das. Lo interesante es comprender que
ese cambio de mscaras a la hora de reflexionarlo slo genera repugnancia en
el protagonista; considera que su vida es deshonesta y falsa y, adems de
todo, trgica, no slo porque lo que le permite saberlo es la misma racionalidad
que le repugna, sino porque sabindolo no puede hacer nada ms que
continuar, es decir, ser cada da ms lo que desprecia.
La crtica a la ciencia y la razn

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Fidor M. Dostoievski Memorias del Subsuelo : La Pasin Intil


Se ha observado en esta ltima parte cmo Memorias del Subsuelo establece
una crtica a la razn como portavoz de una nica verdad y, ante todo, como
una herramienta de la que se vale la sociedad para organizar y justificar su
extrema humillacin (tema que tambin abord Fidor Dostoievski en
Humillados y Ofendidos). Dicha crtica parte de una posicin muy clara del autor
que distingue entre la espontaneidad o voluntad- y la razn cientfica. Hay
que recordar que Dostoievski fue uno de los enemigos ms fervientes de los
discursos del progreso que tuvo la Rusia de su poca. l encontraba en ellos
una forma abrupta de reducir el mundo, encasillndolo todo en un sitio
determinado, y estableciendo descripciones nicas y generalizables para toda
la complejidad de la naturaleza.
Contrario a la teora unificadora de la ciencia y el progreso de la que, sin
embargo, nunca dej de sealar sus aciertos-, Dostoievski propone la nocin
de espontaneidad y espritu comunitario obshina-. Ya se ha explicado un poco
lo que entenda el autor por espontaneidad, ese privilegio de la voluntad ante
el mundo, de observarlo todo directamente y actuar frente a ello de un modo
situado y diferente de acuerdo a las circunstancias, no enmarandose la
cabeza con verdades nicas. Por su lado, el espritu comunitario tiene que ver
con ese deseo de compartir y vivir juntos que emana de la tierra en que se ha
nacido, que liga a sus habitantes en trminos de una comunidad vinculada
ms all de toda racionalidad estructural- por la vitalidad, por la fuerza de lo
espiritual y lo histrico.
Dostoievski toma como portavoz de su crtica al funcionario que debe
irrevocablemente renunciar a estas dos condiciones del ser humano para
acceder al modelo social en donde ahora vive. No hay manera de existir
espontnea y comunitariamente en una sociedad que se ha montado sobre la
base de la tabla de rangos, de las funciones sociales, de la divisin perversa
del trabajo. Prcticamente, es la renuncia a estos dos elementos lo que permite
acceder a la sociedad rusa, concretamente a la de San Petersburgo (en donde
se vivieron las disposiciones reformistas de Pedro I con todo su vigor). Es obvio
que, bajo cierta mirada del progreso, no quepa esperar de lo espontneo un
proceso que lleve a la sociedad en su conjunto a avanzar hacia un mismo
punto, pero tampoco puede esperarse y aqu es donde Dostoievski ya no es
condescendiente- que marchemos como autmatas detrs de un proyecto
erigido por unos pocos que nos hacen repetir su lgica hasta interiorizarla.
Obsrvese que el funcionario de Memorias del Subsuelo es un hombre
contradictorio precisamente por esa ruptura que personifica entre lo
espontneo y lo establecido, y entre lo comunitario y lo individual, dos
posiciones irreconciliables, de las que slo cabe esperar ese complejo universo
existencial que lo caracteriza. Quien determina lo que es justo o no, ya no es el
hombre, como tampoco es l quien decide lo que debe hacer con su vida o en lo
que debe desempearse; simplemente debe escoger dentro de un conjunto de
opciones que se le ponen al frente sin importar que sean de su agrado; a fin de
cuentas l es un ser intercambiable y simple como todos. Como dijimos, slo
queda el recurso del resentimiento, el cual lo deja ver en muchos de sus juicios
sobre la ciencia:
A m, por ejemplo, no me extraara nada, que de pronto, en medio
de esa futura circunspeccin general, surgiera un caballero que, con
una fisionoma vulgar, o mejor dicho, con aspecto retrgrado y burln,
se pusiera brazos en jarras y nos dijera a todos: Bueno seores y
por qu no echamos de una vez abajo esa cordura, para que todos
esos logaritmos se vayan al demonio y finalmente podamos vivir
conforme a nuestra absurda voluntad? Y tampoco eso importara
mucho, pues lo verdaderamente lamentable sera que enseguida
encontrara adeptos para seguirle; as es el hombre. Y todo eso
ocurre por un motivo tan ftil que no merece la pena ni recordarlo. Es
decir, que el hombre siempre y en todo lugar, siendo l quien fuere,
ha gustado de actuar a su modo, y no tal y como le indican la cordura
y la ventaja; es ms, incluso es posible desear algo que vaya en
contra del propio inters de uno, y a veces, hasta debera ser positivo
actuar as Porque el deseo propio, voluntario y libre de uno, el
capricho, aunque sea el ms salvaje de todos, la fantasa exasperada
y llevada hasta la locura, forma parte de aquella ventaja que se
omiti y que resulta ser la ms ventajosa de todas, porque no se
atiene a ninguna clasificacin, y porque a causa de ella se van
continuamente al garete todos los sistemas y teoras imperantes. De
dnde sacan todos esos sabios, que el hombre necesita una voluntad
normal, una voluntad virtuosa? De dnde sacan que el hombre
precisa indispensablemente de una voluntad que le sea provechosa?
El hombre nicamente necesita de una voluntad autnoma, le cueste
sta lo que le cueste, y le traiga las consecuencias que le traiga
(Pg. 90)

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Si relacionamos estas palabras del funcionario con todos los discursos que
intentan decirle al hombre cul es el camino ms provechoso para l
aniquilando con ello su libre voluntad para decidirlo-, se descubre prontamente
que la crtica de Dostoievski es muy amplia. Es un sealamiento al engao de la
ciencia que postula que sus descripciones son la forma verdadera de
interpretar el mundo, sin darse cuenta que ellas se limitan a la parte que puede
racionalizarse de la naturaleza; tambin es un sealamiento a las instituciones
del gobierno que burocratizan y establecen estructuras de relacin social
donde slo debera privilegiarse la inmediatez y espontaneidad; es tambin
una crtica a la organizacin social que da privilegios a unas clases y personas
sobre otras y; finalmente, a la religin, que es tal vez el mecanismo represor
ms fuerte de la voluntad y la autonoma y esto an cuando Dostoievski era
catlico-.
En el fondo, lo que pretende el autor es darnos un recorrido por el subsuelo en
el que se esconde toda la hipocresa y ambivalencia de la sociedad, la
culpabilidad en que sume su lgica a los individuos, la prctica de la
despersonalizacin y la humillacin generalizada. Alguien parece decirnos
Dostoievski- ha pensado que tenemos miedo de vivir por nuestra cuenta y
desea a toda costa plantearnos un camino que nos asegura ciertas cosas, pero
nos arranca las entraas. Hemos perdido la costumbre de vivir, confesar el
funcionario, y de a poco nos vamos pudriendo en los rincones del subsuelo
mientras la vida se nos va en el resentimiento y la culpa, y qu poco
interesante es todo entonces!, qu lejos estamos de lo que puede significar la
vida y el ser humano! As deben entenderse sus palabras:
En una novela tiene que haber un hroe, y aqu, se renen a
propsito, todos los rasgos de un antihroe, y lo que es ms
importante an, es que todo eso produce una sensacin de lo ms
desagradable, dado que hemos perdido la costumbre de vivir, y el que
ms o el que menos, cojeamos todos. Hasta tal punto estamos
desligados de la vida, que hasta sentimos aversin hacia la autntica
vida viva y no soportamos que nadie nos la recuerde. Hemos llegado
al extremo de tomarla por un trabajo, como si de un servicio se
tratara, y en nuestro fuero interno nos persuadimos de que es mucho
mejor vivir conforme a los libros. Y qu andamos escarbando
frecuentemente por ah, de qu nos encaprichamos, y qu es lo que
pedimos? No lo sabemos ni nosotros mismos. Y todava sera peor
para nosotros si se cumplieran todos nuestros deseos y caprichos
ms remotos. Intntelo!, ofrzcanos ms autonoma, desaten las
manos a cualquiera de nosotros, amplen el campo de nuestras
actividades, debiliten la influencia de la tutela, y les aseguro, que al
instante pediramos ser protegidos nuevamente por la tutela. S que
ustedes probablemente se enfaden conmigo y griten dando patadas
al suelo: Hable usted de s mismo y de sus miserias del subsuelo,
pero no ose decir todos nosotros! Permtanme seores pero no me
estoy disculpando con esta generalizacin. Respecto de m, he de
decir, que he llevado hasta el ltimo extremo lo que ustedes no se
han atrevido a llevar ni a mitad del camino, y por si fuera poco, toman
por cordura su propia cobarda y se tranquilizan engandose a s
mismos. Hasta posiblemente resulte que est yo ms vivo que
todos ustedes! Vayan con ms cuidado! Ni siquiera sabemos en qu
consisten las cosas vivas, ni qu es lo vivo, ni qu nombre tiene!
Djenos solos y sin libros, y al momento nos extraviaremos, nos
perderemos, no sabremos qu hacer, ni dnde dirigirnos; qu amar y
qu odiar, qu respetar y qu despreciar! Nos pesa ser hombres,
hombres autnticos de carne y hueso. Nos avergonzamos de ello, lo
tomamos por algo deshonroso y nos esforzamos en convertirnos en
una nueva especie de seres omnihumanos. Hemos nacido muertos y
hace tiempo que ya no procedemos de padres vivos, cosa que nos
agrada cada vez ms. Le estamos cogiendo gusto. Pronto
inventaremos la manera de nacer de las ideas (Pgs. 194-195)
________________________
Memorias del Subsuelo nos pone de frente a todas nuestras contradicciones,
nos cuestiona sobre nuestra manera de vivir y entendernos; tal vez despus
de siglo y medio sigamos demasiado cegados para entender sus palabras, a fin
de cuentas siempre encontramos excusas para rehusar lo verdaderamente
importante.

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11 comments
Com m ent by Vero on 2 6 de nov iem bre de 2 01 1 , 2 0:06
Me gust mucho, condensa muy bien lo que es Dostoyesvki, no crees? Fjate, la
primera parte me gust ms por ser ms filosfica, aunque ms "densa", pero la
segunda parte me pareci una locura total y que se lea sola. Me encantan tus
reseas, son tan completas. Besos.

Com m ent by Alejandro on 2 6 de nov iem bre de 2 01 1 , 2 1 :02


Gracias por leer como siempre, Vero. Tus palabras dan aliento, y de acuerdo
contigo: la parte filosfica del libro es la ms compleja e interesante.

Com m ent by Carlos on 1 de diciem bre de 2 01 1 , 1 5:2 2


Saludos nuevamente desde Argentina. Estaba esperando sta crtica que me
anunciaste hace algunas semanas. Excelente por cierto.
Hace rato que no leo a Dostoievski y siempre pienso que debo retomarlo, pero
tambin pienso que es necesario atravesar un momento de serenidad mental para
leerlo correctamente. Ello porque seguramente nuestra mente quedar turbada
despus de una lectura juiciosa de ste genio universal.
Le Memorias del subsuelo hace un par de aos y me fascin como los dems
libros que he ledo de Dostoievski. No se quin es Bela Martinova, aunque presumo
que conoce mucho mejor la obra de Dostoievski que yo, sin embargo me atrevo a
disentir con su reflexin. Creo que toda la obra de Dostoievski se encuentra
absolutamente cargada de filosofa.
Desde ya que recomiendo la lectura de ste y de cualquiera de los libros de ste
autor. Slo quiero dejar una frase de memorias del subsuelo que produjo mucho
impacto en m. Una pregunta que me hago recurrentemente desde que le el libro.
Una inquietud que considero recurrente en Dostoievski y probablemente en muchas
personas:
"Todava hoy me hago esta intil pregunta. Qu es preferible: una felicidad vulgar o
un sufrimiento elevado? Dganme: qu vale ms?".
Saludos

Com m ent by Alejandro on 1 de diciem bre de 2 01 1 , 1 8:08


Hola Carlos. En primer lugar, gracias por tomar un tiempo para dejar tu comentario.
Bela Martnova ha traducido varias de las ltimas ediciones de libros que se
conocen de Dostoievski, y es la autora del estudio preliminar de este ttulo.
Respecto de lo que dices, es cierto, toda la obra de Dostoievski est atravesada por
reflexiones filosficas y psicolgicas muy profundas; slo que esta obra en particular
por su pequea extensin puede parecer ms "densa".
Me gusta la pregunta que has dejado aqu, y tal vez sea mejor mantenerla all
abierta, porque cualquier pregunta la reducira. Gracias de nuevo por comentar.

Com m ent by Carlos on 1 de diciem bre de 2 01 1 , 1 9 :2 5


Vale aclarar por las dudas que la pregunta no es ma, sino una cita textual del libro
(pg. 150 en la edicin que le). Saludos.

Com m ent by Annim o on 2 3 de enero de 2 01 3 , 2 3 :2 7


Gracias, saludos.

Com m ent by Anglica on 2 1 de m arzo de 2 01 3 , 1 5:4 8


Alejandro:
Muy interesante el anlisis que haces a este ttulo de Dostoievski, es una obra breve
pero da para muchas palabras y reflexiones, me sirvi mucho tu realce del caracter
del funcionario como alienado, es una proximacin marxista, desde mi punto de

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vista, pero vigente. En la ltima parte si la razn la equiparamos a la tecnologa o las
TICs , en efecto, hemos perdido la costumbre de vivir.
Tu blog lo visitamos un grupo de interesadas en literatura y ahora precisamente
estamos leyendo Apuntes del subsuelo, seguiremos con crimen y castigo Tienes
algn ensayo?
Anglica Brea

Com m ent by Alejandro on 2 1 de m arzo de 2 01 3 , 2 0:51


Saludos Anglica. En primer lugar, gracias por visitar el blog y por tus amables
palabras. Como lo planteas, la alienacin de la que habla Dostoievski en esta obra,
aunque ha mudado su aspecto, sigue estando activa en la vida contempornea. Con
relacin a "Crimen y Castigo" no he escrito nada, tal vez en vacaciones haga alguna
aproximacin a "Memorias de la Casa Muerta", pues planeo hacer una lectura
cronolgica de las "Obras Completas" de este autor, sin duda, el mejor de los
escritores rusos de todos los tiempos.

Com m ent by Kertz on 1 8 de junio de 2 01 3 , 1 2 :1 7


Excelentsimo anlisis del libro Las memorias del subsuelo. En realidad para m
Dostoievski es quiz el precursor de un psicologismo filosfico que ha imperado en
la literatura del siglo XX y que sin duda ha influenciado a otros grandes escritores
como Proust, Sartre, Virginia Wolf, etre otros.
Felicidades por tan excelente anlisis

Com m ent by Alejandro on 3 0 de junio de 2 01 3 , 2 0:3 4


Saludos Kertz. Coincido contigo en tus apreciaciones sobre la importancia de
Dostoievski para la historia de la literatura. Es uno de mis autores favoritas. Gracias
por comentar.

Com m ent by Guillerm o Ortiz on 2 6 de nov iem bre de 2 01 4 , 6 :4 2


Cuando en la cita final de pginas 194 195 dice : "En cuanto a mi he de decir..."
Quien es el que habla?

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