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FUENTES DE AGUA

Las fuentes de agua constituyen el elemento primordial en el diseo de un sistema de


abastecimiento de agua potable y antes de dar cualquier paso es necesario definir su
ubicacin, tipo, cantidad y calidad. De acuerdo a la ubicacin y naturaleza de la fuente
de abastecimiento as como a la topografa del terreno, se consideran dos tipos de
sistemas: los de gravedad y los de bombeo.
En los sistemas de agua potable por gravedad, la fuente de agua debe estar ubicada en la
parte alta de la poblacin para que el agua fluya a travs de tuberas, usando solo la
fuerza de la gravedad. En los sistemas de agua potable por bombeo, la fuente de agua se
encuentra localizada en elevaciones inferiores a las poblaciones de consumo, siendo
necesario transportar el agua mediante sistemas de bombeo a reservorios de
almacenamiento ubicados en elevaciones superiores al centro poblado.
Para el diseo de un sistema de abastecimiento de agua potable, es importante
seleccionar una fuente adecuada o una combinacin de fuentes para abastecer de agua
en cantidad suficiente a la poblacin. De acuerdo a la forma de abastecimiento se
consideran tres tipos principales de fuente: aguas de lluvia, aguas superficiales y aguas
subterrneas.
A. TIPOS DE FUENTES DE AGUA
Aguas superficiales: Las aguas superficiales estn constituidas por los
arroyos, ros, lagos, etc. que discurren naturalmente en la superficie
terrestre. Estas fuentes no son tan deseables, especialmente si existen
zonas habitadas o de pastoreo animal aguas arriba. Sin embargo a veces
no existe otra fuente alternativa en la comunidad, siendo necesario para
su utilizacin, contar con informacin detallada y completa que permita
visualizar su estado sanitario, caudales disponibles y calidad de agua (ver
Figura 1).
Debido a que las aguas superficiales estn sujetas a la contaminacin
natural y artificial y que la calidad puede variar considerablemente con el
tiempo, se requiere un tratamiento intensivo para garantizar su
permanente seguridad. Por lo general, el tratamiento es ms complejo
que las aguas subterrneas y requiere O&M ms diligente y costoso.

Embalses Sin embargo, hay casos en que el agua superficial es la fuente


del pequeo sistema de agua debido a la calidad deficiente o falta de
aguas subterrneas. Se prefieren los lagos naturales, estanques o
reservorios, antes que los arroyos ya que la calidad del agua es
generalmente menos variable, lo cual reduce los extremos en la calidad.

Figura 1. Captacin de agua superficial.


Aguas subterrneas: Parte de la precipitacin en la cuenca se infiltra en el
suelo hasta la zona de saturacin, formando as las aguas subterrneas.
La explotacin de estas depender de las caractersticas hidrolgicas y de
la formacin geolgica del acufero. La captacin de aguas subterrneas
se puede realizar a travs de manantiales, galeras filtrantes y pozos
(excavados y tubulares). En la Figura 2 se observa una de las muchas
formas de aprovechamiento del agua subterrnea con fines de consumo
humano.
Las aguas subterrneas son la fuente principal para los sistemas
pequeos. Por lo general, las aguas subterrneas tienen una calidad
microbiolgica mejor y ms uniforme que las aguas superficiales por la
purificacin

natural

mediante

el

percolado

almacenamiento

prolongados. Sin embargo, varios sistemas de agua subterrnea se han


visto afectados por el almacenamiento inadecuado de sustancias

qumicas y disposicin de residuos. Por lo general, las aguas


subterrneas requieren un tratamiento mnimo antes de su uso, mientras
que las superficiales necesitan generalmente un tratamiento extenso para
la remocin o desinfeccin de Giardia, Cryptosporidium y virus.
Adems, las aguas subterrneas estn fcilmente disponibles en la
mayora de zonas del pas en cantidades suficientes para satisfacer las
necesidades de los pequeos sistemas de agua.

Figura 2. Captacin de agua subterrnea (manantial).

Figura 3. Aguas subterrneas.


Aguas de lluvia: La captacin de agua de lluvia se emplea en aquellos
casos en los que no es posible obtener aguas superficiales y subterrneas
de buena calidad y cuando el rgimen de lluvias sea importante. Para ello
se utilizan los techos de las casas o algunas superficies impermeables
para captar el agua y conducirla a sistemas cuya capacidad depende del
gasto requerido y del rgimen pluviomtrico. En la Figura 4 se muestra
la captacin del agua de lluvia mediante el techo de una vivienda.

Figura 4. Captacin de agua de lluvia.

B.
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