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El fin del Imperio Otomano (1876-1919)

DUMONT, Paul
En la segunda mitad del siglo XIX el Imperio otomano era aun uno de los estados ms
vastos y ms prestigios del Viejo Continente. Su territorio se extenda desde la
pennsula de los Balcanes al ocano ndico, del Cucaso a los confines
septentrionales de frica, y engloba una buena parte del sudeste europeo, las tierras
de la Medialuna Frtil, la pennsula arbiga y algunas posesiones nominales, como
Egipto y Tunicia. El Imperio otomano representaba una potencia de primer orden y
continuaba ocupando un lugar bsico en la estrategia de las relaciones
internacionales.
Los distintos programas de reforma elaborados a partir del reinado de Mahmut II
(1808-1893) no consiguieron detener el proceso de lenta degeneracin iniciado a fines
del siglo XVII. A la llegada al poder de Abdlhamit II (1876), el Imperio enfrentaba
hace tiempo una grave crisis financiera debida a los emprstitos contratados con un
inters muy alto. El aumento de la presin fiscal no basto para resolver el problema, el
tesoro se hallaba exhausto. Una serie de malas cosechas entre 1872 y 1875,
agravaron la situacin. Adems el poder otomano deba ocuparse de desordenes
internos. Al ascenso de Abdlhamit II al trono las fuerzas turcas luchaban contra
Serbia y Montenegro, y contra los blgaros.
Sin embargo, el nuevo soberano lograra frenar la disgregacin del estado otomano. A
pesar de las sucesivas crisis, el soberano y sus ministros consiguieron resolver
las situaciones conflictivas. No sera hasta inmediatamente despus de la
revolucin de los Jvenes Turcos (julio de 1908), despus de la abolicin del rgimen
desptico, que comenzara la agona del viejo imperio.
La crisis de Oriente: 1876-1878
Desde su ascenso al trono, Abdlhamit II se vio enfrentado a la crisis que causaba
estragos en los Balcanes. A pesar de aplastar las insurrecciones de Serbia y
Montenegro as como la blgara, los turcos se hallaban en una situacin peligrosa,
Rusia y Austria (deseosas de repartir los Balcanes) amenazaban con la intervencin si
se prolongaban las hostilidades. Las otras potencias tambin multiplicaban sus
advertencias.

El nuevo sultn y su gobierno decidieron utilizar la carta de conciliacin y en


Noviembre de 1876 las fuerzas otomanas regresaron a sus cuarteles. Ms tarde, se
reuni en Estambul una conferencia internacional para solucionar la crisis balcnica.
El gobierno turco se comprometi en la via de un nuevo conjunto de reformas. Midhat
Baj (unos de los principales lderes de la intelligentsia liberal) llevo a cabo una
innovacin el 23 diciembre de 1876: promulgo la constitucin.
Este texto estipulaba que todos los habitantes del Imperio otomano eran iguales ante
la ley. El sistema judicial quedaba en gran parte secularizado. En cuanto a la
administracin provincial, la constitucin prevea la creacin de una gama de consejos
elegidos, y admita el principio de una cierta descentralizacin. Se cre un parlamento,
con sede en Estambul, que comprenda la cmara de los notables (miembros vitalicios
y nombrados por el sultn) y la cmara de los diputados (elegidos por la poblacin).
La persona del sultn era sagrada y no era responsable de sus acciones ante nadie.
El soberano nombraba a los ministros, promulgaba las leyes mandaba las fuerzas
armadas y declaraba la guerra, as como la capacidad de disolver el parlamento y
suspender las garantas constitucionales.
La promulgacin de la constitucin en el momento justo en que los delegados de las
grandes potencias se disponan a repartirse los despojos balcnicos del imperio, dejo
desarmados a los diplomticos reunidos en Estambul. El gobierno Otomano tena la
posibilidad de oponerse a las exigencias de las potencias proclamando que la
constitucin ya prevea las cuestiones que se planteaba.
Sin embargo, los miembros de la conferencia de Estambul se separaron, si haber
conseguido entenderse con el gobierno otomano. En abril de 1877, la situacin
degenero, Rusia al no obtener una sentencia favorable por la va diplomtica, le
declaro la guerra al sultn.
Los rusos atacaron a la vez por el oeste y por el noroeste. A pesar de la resistencia
otomana, el avance de las tropas enemigas fue rpido. Al finalizar 1877, los rusos
controlaban la ciudad de Kars y otro distrito otomano en Asia Menor, mientras que en
los Balcanes, se hallaban a la altura de Sofa y se dirigan hacia Estambul.
Una vez aceptada la inminente derrota, la paz se firmo el 3 de Marzo de 1878. Rusia y
sus protegidos balcnicos se hallaban en situacin de dictar sus condiciones: el sultn
tuvo que reconocer la independencia de Montenegro, Serbia y Rumania. Bosnia y
Herzegovina recibieron la promesa de un estatuto semiautnoma. Bulgaria se
convirti en un principado autnomo y sus tierras se extendieron. Rusia seleccionaba
territorios que pertenecan al Imperio otomano y fijo una enorme indemnizacin de
guerra.
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La situacin turca fue agravada por el descontento agravado por la guerra. El sultn
aprovecho la situacin para afianzar su propio poder. A inicios de 1877 ya haba
tomado como pretexto el fracaso de la conferencia de Estambul para alejar a Midhat
Baj, y poco antes de la firma del tratado de San Stefano disolvi el parlamento, lo
que significo el fin de la experiencia constitucional.
Abdlhamit se hallaba en una posicin muy frgil ante la exigencia de Rusia, pero
Rusia y Gran Bretaa acudieron en su ayuda. De junio a julio de 1878 se organiz en
Berln, un congreso internacional encargado de enmendar los excesos de la
convencin de paz ruso-turca. El tratado aligero notablemente las clausulas del de
San Stefano: Serbia Montenegro y Rumania obtena la independencia plena y total,
pero Bosnia y Herzegovina, conservaran el estatuto de territorios tributarios. La gran
Bulgaria quedo dividida en tres partes. El territorio macedonio volva al Imperio
otomano. En el norte se estableca un principado blgaro autnomo, bajo la soberana
del sultn. En el sur se provea la creacin de una nueva unidad administrativa, cuyo
estatuto seria elaborado por una conferencia internacional. Los rusos devolveran a
Turqua las plazas en el este de Anatolia. Los Otomanos tambin obtenan una fuerte
reduccin de la suma reclamada como indemnizacin de guerra. A pesar de los
atenuantes, el pacto de Berln segua constituyendo una terrible sancin para el
imperio otomano. Se vio obligado a renunciar a 2/5 parte de su territorio y se vio
privado de importante rentas pblicas, sala de la crisis considerablemente debilitado.
Las consecuencias del tratado de Berln
El tratado de Berln solo constitua un arreglo provisional. Al finalizar la guerra de
Crimea, las grandes potencias se haban comprometido por el tratado de Parias
(1856), a respetar la integridad del territorio otomano. El tratado de Berln no prevea
nada parecido. Otorgaba a las potencias signatarias un cierto derecho de control
sobre los asuntos otomanos y abra el camino a la ingerencia.
Desde 1879, el gobierno de Estambul sostuvo altercados con Austria-Hungra, que
pretenda apropiarse definitivamente de Bosnia y Herzegovina. El imperio otomano se
vio obligado a aceptar el dominio austriaco por un periodo determinado. Bajo el
pretexto de unos enfrentamientos a lo largo de la frontera argelina, Francia ocupo
Tunicia en 1881. En 1882, a consecuencia de un movimiento insurreccional, Gran
Bretaa se apodero de Egipto, a pesar de que ste siguiera tributando al sultn. El
gobierno de Estambul no cesaba de invocar el tratado de Berln. Pero todo era en
vano, ninguno de sus asignatarios pensaba renunciar a su parte del botn. La Bulgaria
autnoma, desde el comienzo de la dcada del80, y desarrollando un poderoso
movimiento a favor de su unidad. En 1885 los nacionalistas BULGAROS SE

Apoderaron del poder en Rumenia Oriental y proclamaron la anexin de esta


provincia al principado autnomo.
El gobierno otomano, creyendo que las potencias lo ayudaran, no intervino. El
resultado fue que reunidos en una conferencia en Estambul los diplomticos
occidentales optaron por la aceptacin del hecho consumado. Los enfrentamientos
entre Serbia y Bulgaria, alarmaron a las potencias, que se pronunciaron a favor del
status quo territorial. Turqua debi ratificar la anexin de Rumelia Oriental (1886).
Logrado este xito, Bulgaria volte hacia Macedonia, donde la situacin era ms
compleja. Los blgaros eran muy numerosos, pero tambin los habitantes turcos
tenan cierto peso especfico, los griegos, los serbios, los albaneses y los valacos. Las
condiciones hacan poco creble la posibilidad de tener el mismo xito que con
Rumelia Oriental.
Desde los 80 las competencias entre las diferentes nacionalidades en
Macedonia se hicieron ms activas por su riqueza agrcola, su potencial minero
y su metrpoli comercial (Salnica).
La propaganda cedi lugar al terrorismo. Los grupos dedicados a la accin violenta se
hicieron presentes. Los terroristas blgaros, serbios y griegos saqueaban los pueblos,
destruan lugares de culto y las escuelas, matando a aquellos que se negaran a
aceptar sus puntos de vista. Los comitais blgaros se mostraban particularmente
activos.
Para el gobierno de Estambul, la situacin en Macedonia representaba un tema de
grave preocupacin. Los programas de reformas elaborados para privar de
argumentos a los terroristas no tuvieron efecto. Adems de Macedonia, las
autoridades otomanas debieron enfrentar perturbaciones en Albania, Creta, las
provincias de poblacin armenia y Arabia.
Un movimiento nacional albanes tomo cuerpo progresivamente en los dos ltimos
decenios del siglo XIX. Hacia 1900 la situacin se haba modificado notablemente;
mientras la intelligentsia albanesa intentaba articular una cultura nacional, las partidas
de rebeldes recorran las montaas y multiplicaban los golpes de mano. A pesar de
que los turcos lograron sofocar la agitacin la situacin era preocupante.
En Creta a las bandas armadas se sumaban las exigencias de irredentismo de la
Grecia continental. En los ltimos aos del siglo, el clima no cesio de deteriorarse. La
situacin desemboc en una guerra greco-turca cuando el prncipe Jorge desembarco
en la isla al frente de un ejrcito. Las potencias se interpusieron entre los dos bandos,
pero no lograron resolver la cuestin cretense.
En las provincias armenias, las perturbaciones se multiplicaran despus del
congreso de Berln. La mayora de la poblacin armenia aspiraba a un rgimen de
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autonoma administrativa. Desde finales de los 70 empezaron desarrollarse diversos


grupos revolucionarios. Bajo el impulso de estas organizaciones, la efervescencia
poltica creci, las autoridades otomanas comenzaron a castigar a los opositores. Las
matanzas en las provincias orientales y en Estambul provocaron la intervencin, en
vano, de las potencias.
Poco despus, seria Arabia la regin del Imperio que comenzara a presentar
problemas al poder central. El intento de la reconstruccin de un antiguo imperio
alarmo a Estambul. El gobierno otomano envi importante fuerzas en 1904 contra el
emir, pero stas fueron derrotadas. Al ao siguiente Yemen se levanto contra los
turcos, seguida por Hedjaz. El gobierno de Estambul hizo enormes esfuerzos para
pacificar a los insurrectos, pero solo despus de la revolucin de los Jvenes Turcos
se conseguira un entendimiento con ellos.
El Imperio otomano hacia aguas por todas partes. Las potencias firmantes del tratado
de Berln se encontraban enfrentadas en demasiados puntos como para que pudieran
elaborar una estrategia comn ante los intricados asuntos otomanos. Estas potencias
no cesaban de inmiscuirse en la vida interior del Imperio, pero partan de puntos de
vista distintos, por lo que sus intervenciones tendan a anularse entre s.
La situacin econmica y financiera
La crisis balcnica de los aos 1876-1878 venia agravar la situacin de quiebra
parcial del imperio al momento de la asuncin de Abdlhamit. Los gastos militares
originados por la guerra ruso-turca, los sacrificios territoriales impuestos a los
otomanos en Berln y las colosales indemnizaciones de guerra reclamadas por Rusia
eran factores que convirtieron la situacin financiera del Imperio en dramtica.
La situacin del tesoro era dramtica. Estambul no les poda pagar a sus
funcionarios y el Imperios se hallaba imposibilitado en satisfacer las deudas que haba
contrado en los mercados extranjeros. En Occidente eran muchos quienes pensaban
que una ocupacin militar era el mejor sistema para que el Imperio cumpliera sus
compromisos.
La nica salida que se ofreca era la de abogar por una consolidacin de la duda,
acompaada por una reduccin de los tipos de inters. Los acreedores del
Imperio aceptaron su propuesta, aunque solo accedieron al principio de la
consolidacin sobre la base de ejercer un control directo de ciertas fuentes de las
rentas del estado otomano. En noviembre de 1870 el gobierno de Estambul firmo un
acuerdo elaborado sobre aquella base. El estado ceda a los banqueros, por diez
aos, las rentas del timbre, del impuesto sobre las bebidas alcohlicas y de la pesca,
el monopolio de la sal y el tabaco, etc.

En diciembre de 1881, ste sistema seria ampliado por el decreto de Muharrem, a


casi todos los prstamos contratado por el Imperio. Estas rentas serian administradas
por un organismo autnomo, la Administracin de la Deuda Pblica otomana, cuyo
consejo estaba compuesto por siete delegados de los tenedores de los principales
pases interesados.
La Deuda controlaba casi el 20% de las rentas totales del Estado. El gobierno haba
puesto en prctica unas medidas para mejorar su ingreso en efectivo, por la que la
situacin de las finanzas no tardo en sanearse.
La creacin de la Deuda supuso la tranquilidad de los medios financieros europeos
sobre la solvencia del Imperio. A partir de aquel momento empezaron influir las
inversiones extranjeras. A mediados de los 80 y en los primeros aos de los 90 las
inversiones se multiplicaron.
Los financieros europeos se interesaban especialmente por la construccin de
ferrocarriles. La red europea se complet progresivamente.
Otro sector a que acudieron en masa las inversiones del capital extranjero fue el de
los servicios pblicos urbanos. Al trmino de la dcada de los 80, las principales
ciudades del Imperio otomano se desarrollaron sociedades annimas que se
encargaron de organizar los transportes pblicos, la distribucin de agua potable, la
iluminacin por gas, etc.
Determinados grupos financieros tambin se interesaron por la construccin de
puertos modernos. A iniciarse el siglo XX, el Imperio otomano dispona de una
rudimentaria estructura portuaria.
Una buena parte de las inversiones extranjeras se dirigi tambin hacia la estructura
minera. El Imperio otomano posea un subsuelo muy rico: carbn, cobre, cromo, etc.
En 1887, el ministro de Minas elaboro una reglamentacin que otorgaba numerosas
ventajas a las concesionarias, lo que permiti la proliferacin de compaas mineras
financiadas desde el exterior.
El capital extranjero se intereso muy poco en otros sectores industriales. La
fabricacin de productos acabados o semiacabados qued a propia cuenta de los
otomanos. A pesar de esta falta de inversiones a exteriores, la industria otomana
alcanzo un cierto crecimiento.
Los productos manufacturados de origen otomano (a excepcin de la seda y los
tapices) solamente se destinaban al mercado interno. El comercio exterior del Imperio
se basaba esencialmente en los productos agrcolas: uva, aceite de oliva, opio,
avellanas, algodn, tabaco, etc. Turqua importaba de Europa manufacturas textiles,
artculos coloniales y toda la gama de productos acabados.
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La buena marcha de la economa otomana dependa en gran parte de la agricultura.


Pero sta se hallaba aun muy poco desarrollada en la poca de Abdlhamit. Los
campesinos solo disponan de un equipo muy primitivo, y carecan de medios
econmicos para mejorar su tcnica de cultivo. Los rendimientos eran muy mediocres.
El gobierno tomo pronto mediadas para mejorar la situacin: crear escuelas de
agriculturas granjas-modelo y fund el Banco Agrcola (1888). Las consecuencias de
estas medidas fueron un progreso entre un 20 y 30% de la produccin agrcola. El
presupuesto del estado descansaba bsicamente sobre las detracciones fiscales
operadas en el campo. La Deuda Pblica extraa de la mayor parte de sus recursos
de la recaudacin de los diferentes impuestos agrcolas. Si el Imperio todava se
mantena en pie era en gran parte gracias al trabajo duro e incesante de las masas
campesinas.
El fin del Absolutismo de Abdlhamit
En el curso de su reinado no fueron solo los diversos sectores de la vida econmica
los que se beneficiaron de un cierto desarrollo. El gobierno se esforz en modernizar
el aparto burocrtico, continuo el trabajo se secularizacin de la justicia comenzado
bajo el reinado de Mahmut II y consagro considerable sumas a la reorganizacin de
las fuerzas armadas.
Un esfuerzo muy particular se dedico al campo de la educacin. Se doto al Imperio de
una red de escuelas pblicas y de una gran n de escuelas especiales (enseanzas
de arte y oficios, medicina, et.), y en 1900, el sistema educativo fue culminado con la
creacin de una universidad que comprenda diversas facultades, instaladas en
Estambul. El sultn y sus ministros multiplicaron las iniciativas tendientes a
modernizar el Imperio.
Sin embargo, a partir del segundo ao de su reinado dio la espalda a las ideas
liberales que alimentaban una buena parte de la intelligentsia otomana. Despus
de suspender la constitucin de Midhat Baj el soberano haba vuelto a los mtodos
de sus antecesores y gobernaba como un verdadero autcrata. Esta tendencia al
despotismo se reforzara con el transcurso de los aos. La polica secreta, colocados
al control directo del sultn, ejerci una permanente vigilancia sobre los funcionarios y
sobre todos los elementos de la poblacin susceptibles de constituir un peligro para el
rgimen y la censura causaba continuos estragos.
Desde el momento en que se prescindi de la constitucin otomana, se organizaron
algunos grupos opuestos al sultn, y finalizada la dcada de los 80, el
movimiento comenz a cobrar una amplitud real. En el interior del pas, en 1887,
un grupo de jvenes intelectuales consigui crear en Estambul una organizacin

secreta, la sociedad Union et Progres, que se lanzo a luchar contra el rgimen. Pero
fue sobre todo en el extranjero, en Paris, Londres, Ginebra, etc. donde prospero la
oposicin.
Estas ciudades estaba repletas de ciudadanos otomanos exiliados: estudiantes,
intelectuales y funcionarios proscriptos por el poder. Todos estos refugiados
desarrollaron una actividad desbordante.
Todos estos conspiradores eran nombrados por la prensa europea con el
trmino genrico de Jvenes Turcos. Pero los diferentes grupos opositores que
existan en Europa actuaban cada cual por su propia cuenta. Para poner remedio a
esta situacin se convoco a un congreso en Paris (1902). Los delegados reunidos
representaban a los diferentes ncleos de Jvenes Turcos y a un n de
organizaciones revolucionarias de las minoras nacionales.
A cabo de varias jornadas de debate, los delegados se separaron sin haber alcanzado
ningn resultado prctico. Mientras que Sabaheddin (sobrino del sultn) y la
Federacin Revolucionaria Armenia se declararon partidarios de una revolucin
violenta, el grupo de Ahmet Rida propugnaba evolucin legalista, se trataba de
obligar al sultn a que restableciera la constitucin de 1876.
Luego de este congreso la situacin adquiri ms amplitud, sobre todo en el interior
del Imperio. Las ideas subversivas encontraban cada vez ms simpatizantes
entre los estudiantes, los funcionarios y el ejercito. Las consignas lanzadas por
los jvenes turcos circulaban por las escuelas, oficinas, cuarteles, y en todas partes
se formaban clulas de conspiradores. Una organizacin nacida en macedonia se
contacto con Ahmet Rida. En 1907 se fusionara con el grupo de Paris y se alineara
bajo la consigna de Union y Progreso.
La fiebre revolucionaria iba en aumento. A finales de 1906 y 1907 se produjeron unas
series de revueltas en el ejrcito. Despus de estos acontecimientos, los jvenes
turcos y los lderes de las organizaciones autonomistas convocaron en Paris, a finales
de 1907, un 2do. congreso. Esta vez se admiti unnimemente el principio de la
revolucin violenta.
En 1908, la agitacin alcanzo a las fuerzas otomanas de Macedonia. Los miembros
del comit Union y Progreso comenzaron publicando manifiesto rotundos. A
comienzos de julio, se produjeron motines en el ejrcito. Das despus desde varias
ciudades macednicas se enviaron telegramas hacia el Palacio con exigencia de
restablecer inmediatamente la constitucin de 1876. El sultn sinti temor (cagn!!!
jaja) y el 23 de Julio mando a anunciar que estaba dispuesto a poner nuevamente en
vigor las garantas constituciones y a convocar al parlamento.
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Entre la poblacin se produjo enseguida una inmensa explosin de gozo. Terminaban


30 aos de absolutismo. Estos acontecimientos se celebraron en todo el impero con
grandes manifestaciones de jbilo. Los miembros del Comit Unin y Progreso eran
recibidos como hroes en todas partes.
El periodo de los Jvenes Turcos
Gracias
a su cambio de opinin, Abdlhamit haba conseguido salvar
provisionalmente su trono. Continuaba en el poder, pero con la condicin de gobernar
como un soberano institucional. Das despus de la revolucin, un decreto imperial
estableca las bases para las elecciones al parlamento. Los grupos terroristas
entregaron las armas y los diferentes grupos nacionales que existan en el Imperio se
declararon dispuestos a convivir fraternalmente.
El periodo de euforia duro poco, la revolucin origin una desorganizacin de las
estructuras administrativas del pas y un debilitamiento del poder central. El gobierno
constituido a peticin de los Jvenes Turcos se mostraba muy frgil. Se hizo evidente
que los adversarios del Imperio queran aprovecharse de estas circunstancias. Desde
octubre de 1908, el Imperio otomano se vio enfrentado a una triple crisis: AustriaHungra decreto la anexin definitiva de Bosnia-Herzegovina, el prncipe Fernando de
Bulgaria proclamo la independencia de su principado y lo erigi en reino, y Creta
anuncio su anexin a Grecia.
El gobierno de Estambul protesto repetidamente ante las potencias firmantes del
tratado de Berln, pero fue intil. Los acontecimientos de octubre tuvieron una
consecuencia especialmente grave: despertaron en el Imperio las antiguas
disensiones tnicas y religiosos que la evolucin de los jvenes turcos haba
apaciguado provisionalmente. El nuevo rgimen no poda salvaguardar la integridad
territorial.
El comit Union y Progreso alcanzo una victoria en las lecciones de noviembre y
diciembre de 1908. El xito electoral no logro impedir la multiplicacin de los focos de
desorden. Las minoras cristianas no eran las nicas que se movan. Los jvenes
Turcos chocaron tambin con la efervescencia creciente de los musulmanes
conservadores, indignados por las perdidas territoriales, y que reprochaban a los
hombres del comit Union y Progreso su actuacin a favor de la secularizacin y
occidentalizacin de Turqua.
En abril del ao siguiente, los soldados de la guarnicin de Estambul invadieron el
parlamento y exigieron la divisin del gobierno. El sultn accedi sin hacerse rogar.
Aprovechando este movimiento para colocar a sus hombres en los puestos claves del

ejecutivo. Los miembros del comit Union y Progreso que se hallaban en Estambul
debieron huir.
El ejrcito de Macedonia, en apoyo a los Jvenes turcos, marcho sobre Estambul: los
jvenes turcos aprovecharon la ocasin para dar un golpe en abril. El sultn fue
destituido y sustituido en el trono por su hermano, Mehmet V. El sultn y su familia
fueron exiliados a Salnica.
La reaccin musulmana quedo reducida al silencio y los partidarios del rgimen
constitucional haban mostrado su fuerza. En el sudeste de Anatolia se habran
producidos disturbios graves en los momentos de contrarrevolucin de abril. En
Macedonia, los diversos comits revolucionarios volvan a caer en el terrorismo. En
Albania una sublevacin armada en 1910 reclamaba la disminucin de impuestos, la
apertura de escuelas albanesas, la libertad para llevar armas, etc. Ms tarde
solicitaran la autonoma y luego la independencia.
Estas dificultades acarrearon que los Jvenes turcos se separan del ideal de unin
entre los diferentes pueblos del Imperio. A partir de 1910, un creciente nmero de
miembros y simpatizantes del comit comenzaron a orientarse hacia el lado del
nacionalismo turco. El comit adopto unas series de medidas concretas a favor del la
turquificacion del Imperio. Instalo a emigrados musulmanes en las regiones de
mayora cristiana, se esforz por frenar el desarrollo de las escuelas de minora y se
concentro en extender la enseanza en lengua turca.
El nacionalismo result estimulado por una nueva ola de agresiones contra la
integridad territorial. Italia haba puesto su mirada en la Tripolitania. En julio de 1911,
Francia consigui instalarse en Marruecos, Italia crey que haba llegado el momento
de ocupar Trpoli y Bengasi. En septiembre el gobierno italiano declara la guerra al
sultn. Das ms tarde un cuerpo expedicionario desembarcaba en Trpoli, y el 5 de
noviembre Italia proclamaba la anexin de Libia.
El gobierno de Estambul se mostro incapaz de organizar una accin eficaz contra los
italianos, lo que animo a los otros adversarios del Imperio. Desde octubre de 1911,
Serbia y Bulgaria empezaron a negociar para llegar a un entendimiento entre ellas
contra el Imperio otomano. Estas negociaciones condujeron a la firma de un tratado
en marzo del siguiente ao que prevea una guerra ofensiva contra Turqua. Un
acuerdo semejante se firmo en el mismo ao entre Bulgaria y Grecia. Montenegro
hizo saber a los gobiernos de Belgrado, Atenas y Sofa su intencin de ayudarlos.
Montenegro pas a la accin en octubre de 1912, sus fuerzas penetraron en el
sanak de Novi Pazar y en norte de Albania. Los restantes miembros de la liga
balcnica no tardaron en lanzarse a la lucha. A finales de octubre los BULGAROS
parte de Tracia y avanzaban hacia Estambul, los serbios controlaban todo el norte de
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macedonia. Los griegos se apoderaron de Salnica el 8 de noviembre. El gobierno de


Estambul solo pudo solicitar un armisticio (3 de diciembre de 1912) para poder iniciar
las negociaciones de paz.
Las negociaciones empezaron en Londres, en diciembre. Se puso en evidencia que
Turqua no se resignara a soportar todas las consecuencias de su derrota. Se
rehusaba a ceder la capital de la Tracia oriental, Adrianapolis, a los blgaros. La
reanudacin de la guerra en febrero de 1913 termino con la victoria de los estados
balcnicos. Al finalizar Marzo solo la regin de Estambul se hallaba bajo el control de
otomano, los turcos tuvieron que reiniciar las negociaciones. El 30 de mayo acepto la
cesin a los aliados balcnicos de todos los territorios situados al oeste de la lnea de
Enos a Midia.
Ahora los estados balcnicos debieron repartirse los territorios conquistados.
Surgieron discrepancias entre Serbia, Grecia Bulgaria con relacin a Macedonia, la
que solicitaba compensaciones en Dobrudja. En junio los blgaros reemprendieron
las hostilidades, pero contra sus antiguos aliados, tambin tendran que enfrentarse a
Rumania y nuevamente a Turqua, que aprovecho las circunstancias para hacer
avanzar sus ejrcitos y recuperar a Adrianapolis. Bulgaria se vio obligada a declarase
vencida.
La segunda guerra balcnica termino con el tratado de Bucarest, firmado el 10 de
agosto de 1913. El tratado consagraba la derrota Blgara, Serbia reciba la mayor
parte de Macedonia y una fraccin del saak de Novi Pazar repartido con Montenegro.
Grecia conservaba Salnica y se apoderaba del golfo de Kavala. Tambin se
anexionaba determinados distritos de Albania declarado principado hace poco.
Bulgaria se engrandeca al sur de Rhodope con un retaso de la Tracia Egea, en
Macedonia solo conservaba dos valles y adems seria Rumania la Dobrudja
meridional. Turqua recuperaba Adrianopolis y la Tracia oriental.
La pennsula balcnica sali transformada de la crisis, los estados cristianos se
haban ampliado considerablemente y el Imperio Otomano haba sufrido una derrota
aplastante. Solo conservo Estambul y una estrecha franja del territorio, salvada in
extremis. Sin embardo, esta derrota no perjudico en exceso el prestigio del comit
Unin y Progreso.
El pas se hallaba en una situacin catastrfica: la guerra haba causado millares de
vctimas, el sistema de aprovisionamiento de ciudades se hallaba desorganizado, las
fuerzas armadas se haban disgregado. El gobierno dominado por el ministro del
Interior, el ministro de Marina y el ministro de Guerra estableci un vasto programa de
reformas en todos los aspectos. Pero se puso nfasis especial en la reorganizacin de
la marina y del ejrcito. La paz elaborada en Bucarest era muy precaria. Austria-

Hungra no vea con buenos ojos la formacin de una Gran Serbia, Grecia y Albania
no lograron ponerse de acuerdo sobre el trazado de su frontera comn. Los Rusos
seguan con su mirada puesta en los Estrechos.
Turqua durante la 1 G. M.
El 28 de junio de 1914, el archiduque heredero de Austria y su esposa eran
asesinados en Sarajebo. Todas las potencias ordenaron la movilizacin. A inicios de
agosto iniciaba la 1 G.M.
Es posible que Turqua hubiera podido permanecer a margen del conflicto, pero los
personajes que detentaban el poder en Estambul creyeron que a su pas le interesaba
su intervencin al lado de las potencias centrales. Vean en la guerra un medio
cmodo para liberar a Turqua del yugo econmico y financiero que hacia pesar sobre
ella sus principales acreedores Francia y Gran Bretaa. La propaganda alemana le
propona el seuelo de una parte del Imperio Zarista en el caso de que Rusia fuese
vencida.
El tratado germano-turco de alianza se firmo el 2 de agosto de 1914. Dos meses mas
tarde, Turquia firmaba convenios que garantizaban derechos especiales a los
extranjeros en su relaciones con los otomanos. A finales de octubre, los barcos de
guerra turcos bombardearon la flota Rusa del Mar Negro. El 2 de Noviembre, Rusia
declaro la guerra al Imperio otomano. Tres das despus, Francia y Gran Bretaa
haran lo mismo.
Las fuerzas otomanas tenan que esforzarse por impedir que las potencias
occidentales establecieran contacto con Rusia a travs de los Estrechos. Tambin
recibieron el encargo de crear dificultades en Egipto a los britnicos, y la lucha contra
los Rusos en el Cucaso.
Las primeras operaciones al este del pas, a lo largo de la frontera Rusa, se vieron
coronada con in cierto xito. En los Dardanelos, las tropas otomanas infligieron una
grave derrota a britnicos y franceses en marzo de 1915. Este estado de cosas se
modifico prontamente. La campaa del ministro de Marina en Egipto concluyo con el
fracaso en febrero de 1915, en la regin del Cucaso, los Rusos vencieron a los
turcos y ocuparon una gran parte de la Anatolia oriental. En otoo del mismo ao, el
ejrcito otomano tuvo que enfrentarse a una fuerte ofensiva britnica en Irak.
E n las provincias orientales de Anatolia el gran nmero de voluntarios armenio se
presentaron a prestar su ayuda a los Rusos. En abril de 1915, el gobierno otomano
utilizo esto como pretexto para ordenar la deportacin en masa de armenios. Gran
parte de los deportados haban hallado la muerte antes de llegar a los campos de
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concentracin, la misma suerte tuvieron las poblaciones musulmanas cuando los


rusos ocuparon la Anatolia oriental.
En marzo de 1917 los britnicos se apoderaron de Bagdad. Muy pronto
ocuparon la totalidad de la Mesopotamia. En Arabia los otomanos se enfrentaban a
una sublevacin de las tribus beduinas. Finalmente, desde 1916, Palestina y Siria
tambin se hallaban seriamente amenazadas. En 1917 los britnicos lograron
apoderarse de buena parte de Palestina. Jerusaln fue ocupada el 9 de diciembre.
El gobierno de Estambul no se resignaba a deponer las armas, aumento su
determinacin a proseguir el combate, debido a que en noviembre de 1917 los
bolcheviques tomaron el poder en Rusia.
Las conversaciones de paz entre los bolcheviques y los representantes de las
potencias centrales se iniciaron el 20 de diciembre de 1917, en Bres-Litovsk. En
marzo de 1918 se firmo la paz. Los rusos se sometieron a satisfacer las exigencias de
Alemania y de Austria-Hungra. Turqua obtena la evacuacin de las provincias
ocupada durante la guerra, y reciba la promesa de restitucin de los diferentes
distritos cedidos al zar en 1878. El gobierno de Estambul debi aceptar que la derrota
era inevitable. En Europa, en 1918 el retroceso alemn no cesaba. En la
Mesopotamia, los britnicos se acercaban a Mosul. Siria y Lbano se hallaban
ocupados casi completamente. La guerra estaba perdida, Turqua debi capitular.
El convenio de armisticio fue firmado por los plenipotenciarios otomanos el 30 de
octubre de 1918, se estipulaba las desmovilizacin inmediata del ejrcito turco,
la vuelta a puerto de todos los buques de guerra y la rendicin de las
guarniciones otomanas en Siria y Mesopotamia. Este convenio autorizaba a los
aliados para que controlaran los ferrocarriles y ocuparan determinadas zonas
estratgicas. Esta serie de clausulas daban a los vencedores la posibilidad de
apoderarse militarmente de una gran parte de Turqua. Fuera de las apariencias, la
rendicin era incondicional.
Firmado el armisticio, los aliados ocuparon los principales puertos del pas, incluidos
Estambul, se instalaron en Tracia y en Cilicia; se apoderaron de los ferrocarriles y
establecieron guarniciones en diversos puntos de Anatolia. En 1919 los italianos
desembarcaron en Antalya, y se aseguraron de ella un amplio feudo. Ms tarde los
aliados autorizaron a Grecia parta que ocupara Esmirna y su zona interior. El gobierno
otomano careca de toda defensa.
E l 16 de mayo de 1919, Mustaf Kamal Baj abandonaba Estambul para trasladarse
a Sansun, un puerto de la costa pntica. Su objetivo inmediato consista en
organizar la guerra de liberacin nacional.
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