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TIEMPO

El tiempo
Antes que nada es oportuno hacer notar que la concepcin y la realidad del tiempo litrgico no
pueden ser entendidas como nociones etreas, por ello que ser necesario entender el trasfondo del
tiempo litrgico.
El tiempo en la Biblia
La Biblia est particularmente interesada en el tiempo al punto tal de leer los acontecimientos del
mundo con esta intencin.: la revelacin de Dios se abre y se cierra con anotaciones temporales. A
la categora espacio, tpica de las culturas orientales ms se inclina por la sacralizacin, la Biblia
prefiere el tiempo tal y como lo presenta el profeta Natn, que antes que privilegiar la casa la
casa del templo, Dios elige, antes que nada, estar presente en la casa de la dinasta davdica; en el
templo la presencia de Dios estara ligada a los elementos locales, territoriales y no a los histricos.
No existe una sola concepcin bblica del tiempo, ya el A.T. conoce varias. Se ha dicho
frecuentemente que la caracterstica de la religin judo cristiana se basara en el hecho que ella
considera seriamente el tiempo y proclama la accin efectiva de Dios dentro de una historia real
que corre hacia un objetivo. La diferencia entre la religin de Israel y las religiones del ambiente
vtero oriental, es que se ha reducido a la siguiente frmula: religin histrica contra religin
natural. Lo novedoso en Israel y en su ambiente, consiste en el hecho que la divinidad era
reconocida no a travs de la naturaleza que era manifestada de manera cultual, sino en los hechos
contingentes de la historia. Este punto de vista no es del todo aceptado, al menos con esta rigidez.
En todo caso se puede hablar de evolucin de las concepciones del tiempo en Israel, concepciones
que, sin embargo, coexisten frecuentemente de manera ms o menos pacfica. En una primera fase,
Israel perciba el tiempo en su acepcin ms simple, es decir, como un flujo que mide la vida con
el alternarse del da y de la noche, un tiempo fsico cronolgico unido al movimiento de los astros y
a la vida agrcola.
Se puede decir que en la visin veterotestamentaria del tiempo se sobreponen dos aspectos: el
regulado por los ciclos de la naturaleza (tiempo csmico) y el que se desarrolla en el fluir de los
acontecimientos (tiempo histrico). Dios los gobierna en el mismo modo y los orienta
conjuntamente hacia un mismo fin (tiempo salvfico).
El N.T. tiene una concepcin deliciosamente linear del tiempo: ayer, hoy y maana. En este
contexto se hace posible y comprensible la realizacin progresiva y completa del plano salvfico
divino. El evento decisivo de este programa es Cristo que da cumplimiento al tiempo
veterotestamentario y se propone como realidad central y predeterminante del tiempo que le
sucede: Cristo es el Alfa y el Omega, el Primero y el ltimo, el Principio y el Fin de la historia.
En el N.T. el ha asumido una cualificacin salvfica, mediante el kairoj de la muerte
resurreccin de Cristo, que cualifica tambin su encarnacin, dando lugar al presente, que al
mismo tiempo que ha puesto fin al pasado, anticipa la solucin final, a travs de las acciones de
Cristo y de la Iglesia. El tiempo csmico contina su curso, aparentemente inmutado; el tiempo

histrico recibe una nueva orientacin pero la naturaleza de los acontecimientos que le marcan al
curso no resulta alterada.
La Liturgia y el tiempo
El Verbo eterno con su encarnacin se insert no en un tiempo abstracto o mtico, sino en el
tiempo de la historia de los hombres, hacindolo un tiempo real y siempre actual: historia de
salvacin. Nosotros hemos llegado a ser partcipes de Cristo en el momento en el que l
particip de nuestra carne y de nuestra sangre, hacindonos entrar, de este modo, en su hoy que
constituye el cumplimiento en el tiempo de aquella salvacin de la cual l es el portador y que es
un hecho de cada da, por todo el tiempo en el cual el hoy sea proclamado.
La constitucin litrgica del Vaticano II asevera que las riquezas de las acciones salvficas y de los
mritos del Seor se hacen como presentes en todos los tiempos para que los fieles puedan estar
en contacto y estar llenos de la gracia de la salvacin. Con ello se pone particular atencin al
hecho de la actuacin y de la actualizacin del misterio que es Cristo, misterio que est ligado a la
eficacia de las acciones que Cristo mismo ha cumplido y sigue cumpliendo. Tales acciones, son
aquellas mediante las cuales se revela y se acta el plan divino de la salvacin. El Seor persigue y
prosigue en el tiempo el camino de inmensa misericordia iniciado en su vida mortal. Mediante la
Liturgia toda la Iglesia con Cristo puede cumplir ao con ao, su propio camino hasta la victoria
final y recorrer as, de una a otra, las principales fases del misterio de Cristo, para conformarse de
esta manera, progresivamente, con su imagen.
El ciclo semanal
La semana aparece, desde los testimonios ms antiguos, como el elemento axial del tiempo
litrgico cristiano. La resurreccin de Cristo el primer da de la semana juda, despus del sbado,
lo convierte en el Da del Seor (). El ritmo semanal y la celebracin de dicho da, que es
a la vez el primero y el octavo, no han dejado de ser considerados como los polos fundamentales a
partir de los cuales se modula la organizacin cristiana del tiempo. La declaracin del concilio
Vaticano II sobre la revisin del calendario, que figura como apndice de la constitucin sobre la
Liturgia, lo declara explcitamente. Despus de decir que no se opone a que la fiesta de Pascua se
fije en un Domingo determinado dentro del calendario gregoriano ni tampoco a la introduccin de
un calendario perpetuo, el texto conciliar aade:
La Iglesia no se opone a los diversos proyectos que se estn elaborando para establecer un
calendario perpetuo e introducirlo en la sociedad civil, con tal que conserven y garanticen la
semana de siete das con el Domingo, sin aadir ningn da que queda al margen de la semana, de
modo que la sucesin de las semanas se mantenga intacta, ano ser que se presenten razones
gravsimas, de las que juzgar la Sede Apostlica.
Tambin es interesante observar que, en el calendario semanal astral que se generaliz en el
mundo grecorromano durante el s. III, el primer da de la semana estaba puesto bajo el signo del
sol. Incluso despus de la cristianizacin, las lenguas de origen germnico mantendran esta
designacin (Sonntag, Sunday, etc.) que les pareca susceptible de un simbolismo cristiano que
hallamos tambin en otras partes. Por el contrario, algunas de dichas lenguas por ejemplo el
alemn adoptaron para designar el sptimo da derivados de sabbat, sin duda en una forma
acuada originariamente en las regiones balcnicas. La misma complejidad de tales derivaciones
pone de relieve la de las relaciones que la concepcin cristiana del tiempo mantiene con los ritmos
csmicos y los entornos culturales. As fue como el ciclo de las semanas proporcion un marco

para todo el ao litrgico a comunidades cristianas fuertemente arraigadas en un universo cultural


semtico.
Sin embargo, este caso fue una excepcin, aunque tuvo cierta repercusin en la organizacin del
calendario litrgico armenio. Pero, casi universalmente, hallamos un indicio de ello en la
constitucin de un ciclo Pascual de una semana de semanas que culmina en el quincuagsimo
da (Pentecosts).
El ciclo Pascual anual
En efecto, por lo menos desde la mitad del siglo II, la celebracin anual de la Pascua ampliar al
ciclo del ao la concepcin cristiana del tiempo. Para determinar esta celebracin Pascual se
enfrentaban dos tradiciones: una, deseosa ante todo de destacar la continuidad con la Pascua
mosaica del catorce de Nisn (cuartodecimanos), es decir, el mismo da del plenilunio del
equinoccio de primavera; la otra preocupada por mantener el ritmo semanal de la celebracin del
Da del Seor. Sabemos que triunf la segunda, despus de una larga crisis que estuvo a punto de
romper la comunin eclesial. A partir de esta discusin se entiende y se demuestra la importancia
de la datacin de la Pascua.
Solemnidad de las solemnidades, que durante mucho tiempo fue la nica fiesta de los cristianos,
en la que el da el da que hizo el Seor se prolonga a lo largo de una semana y se renueva
en una semana de semanas. La Pascua es, por lo tanto, el centro y la cumbre del tiempo cristiano.
Se trata de algo muy distinto a una simple conmemoracin. Pascua no es slo una festivitas, sino
tambin una sollemnitas en el sentido pleno del trmino que destaca que se trata de una
celebracin nica en el ciclo anual. Por ello la Pascua se ha convertido en todas las tradiciones
litrgicas en el eje de un ciclo.
Los aniversarios
Considerando atentamente el modo como se constituyeron los distintos calendarios litrgicos,
vemos que con los aniversarios que conmemoran de modo ms o menos fiel el Natale de un santo,
se interfieren conmemoraciones que evocan un acontecimiento histrico y otras situadas en una
fecha que puede parecer arbitraria, a no ser que caso bastante frecuente exista el propsito de
cristianizar una festividad tradicional difcil de desarraigar. Parece que fue as para las fiestas que
celebran la Natividad de Cristo o sus Manifestaciones que llegaron a constituir, al menos en
occidente, el ncleo de un ciclo anlogo al ciclo Pascual. En Roma, la celebracin de la
Presentacin y del Encuentro en el Templo () cuarenta das despus de Navidad, se
transform en la fiesta de la Purificacin de la Virgen Mara para sustituir los ritos de purificacin
de comienzos de febrero. Igualmente, tambin en Roma, la conmemoracin anual de los
antepasados, hacia fines del mismo mes, parece ser el origen de la celebracin de la Cathedra Petri,
fiesta patronal de la comunidad de Roma. As se logra ver como el calendario est unido a unas
situaciones de tiempo y de lugar.
El Domingo y la Semana
El concilio Vaticano II define el Domingo en estos trminos: La Iglesia, por una tradicin apostlica
que trae su origen del mismo da de la resurreccin de Cristo, celebra el misterio Pascual cada ocho
das, en el da que es llamado con razn Da del Seor o Domingo. En este da los fieles deben
reunirse a fin de que, escuchando la palabra de Dios y participando en la Eucarista, recuerden la
pasin, la resurreccin y la gloria del Seor Jess, y den gracias a Dios que los hizo renacer en la
viva esperanza por la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos (1 Pe 1,3). Por esto el

Domingo es la fiesta primordial, que debe presentarse e inculcarse a la piedad de los fieles, de
modo que sea tambin da de alegra y de liberacin del trabajo.
Historia del Domingo
La historia del Domingo empieza con la resurreccin de Cristo y se puede decir que el Domingo
cristiano tena su forma definitiva mucho antes del concilio de Nicea (325).
Acontecimiento Pascual
Fue en la maana del primer da de la semana cuando el Seor Jess resucit y se manifest a los
suyos. Despus de aparecerse a las santas mujeres, y luego a Pedro, se manifest ese mismo da a
los discpulos de Emas, que lo reconocieron en la fraccin del pan, y se hizo presente en medio
de sus apstoles reunidos: comi con ellos y les dijo: Como el Padre me ha enviado, as tambin
os envo yo. Y dicho esto, sopl y les dijo: Reciban el Espritu Santo. A quienes perdonen los
pecados, les quedarn perdonados.
La resurreccin de Cristo entre los muertos, su manifestacin en la asamblea de los que han sido
congregados por l, el banquete mesinico tomado por resucitado con sus discpulos, el don del
Espritu y el envo misionero de la Iglesia, tal es la Pascua cristiana en su plenitud.
Este es el acontecimiento central de la historia de la salvacin, que marc para siempre el primer
da de la semana. Todo el misterio que celebrar el Domingo no ser ms que la celebracin
semanal del misterio Pascual.
El Domingo en la Iglesia de los tres primeros siglos
El Domingo es una realidad tan fundamental en la vida de la Iglesia que son muy abundantes los
testimonios de su celebracin. Sin duda la comunidad de Jerusaln tuvo que contentarse al
principio con aadir la asamblea eucarstica dominical a la observancia del sbado. Pero hacia fines
del siglo I la disociacin era un hecho consumado, y muy pronto san Ignacio de Antioqua (+ hacia
el 107) podr hacer de la observancia del Domingo el signo por excelencia del cristiano:
Los que se haban criado en el antiguo orden de cosas vinieron a la novedad de esperanza, no
guardando ya el sbado, sino viviendo segn el Domingo, da en que tambin amaneci nuestra
vida por gracia del Seor y mrito de su muerte. Un documento contemporneo de Ignacio, y quiz
del Apocalipsis, la Didach, nos permite entrever cmo se celebraba entonces la asamblea de los
fieles:
Reunidos cada Da del Seor, partid el pan y dad gracias, despus de haber confesado vuestros
pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro. Todo aquel, empero, que tenga contienda con su
compaero, no se junte con vosotros hasta tanto no se hayan reconciliado, a fin de que no se
profane vuestro sacrificio.
A esa somera evocacin, un testimonio pagano aporta una precisin: en la carta que dirigi a
Trajano el ao 112, Plinio el Joven, gobernador de Bitinia, declara que los cristianos arrestados:
afirmaban que su crimen, o si se quiere su error, se haba reducido a haber tenido por costumbre,
en das sealados, reunirse antes de rayar el sol y cantar, alternando entre s a coro, un himno a
Cristo como a Dios.
No hay duda de que el da sealado de que habla Plinio es el Domingo. Nos enteramos, adems,
de que la reunin de los cristianos tiene lugar al amanecer, que contiene un canto a Cristo (es la

plegaria eucarstica?) y, tal como muestra la continuacin del texto, que ya es distinta del gape
vespertino.
Cincuenta aos ms tarde nos ofrece san Justino (+165) la primera descripcin de la asamblea
dominical: El da llamado del sol se tiene una reunin en un mismo sitio, de todos los que habitan
en las ciudades o en los campos, y se leen las memorias de los apstoles o las escrituras de los
profetas. Y celebramos esta reunin general el da del sol, por ser el da primero, en que Dios,
transformando las tinieblas y la materia, hizo el mundo, y el da tambin en que Jesucristo, nuestro
Salvador, resucit de entre los muertos.
Vemos cmo, en una poca en que evidentemente no era festivo, el Domingo reuna sin embargo a
todos los fieles de Cristo, y comprendemos la insistencia con que, a mediados del siglo III, la
Didascala de los apstoles declarar: No pongis vuestros negocios temporales por encima de la
palabra de Dios, antes dejadlo todo el Da del Seor y acudid diligentemente a la Iglesia para alabar
a Dios. De lo contrario, qu excusa tendrn ante Dios los que no se renen el Da del Seor para
escuchar la palabra de vida y alimentarse con el alimento divino que permanece eternamente?
Qu eco encontraban entre los fieles las prescripciones del legislador eclesistico? El testimonio de
Plinio y del laico Justino nos lo dejan entrever. Ms emotivo es sin duda el de los mrtires de
Abitene (cerca de Medjez-el-Bab, en Tnez), que podran ser llamados los mrtires del Domingo.
Arrestados por la reunin ilcita, treinta y un hombres y dieciocho mujeres comparecieron el 12 de
febrero del 304 en Cartago ante el procnsul Anulino. Al reprocharles ste que haban obrado
contra los edictos imperiales, el presbtero Saturnino respondi: Hemos celebrado tranquilamente
el Da del Seor. ...Porque la celebracin del Da del Seor no poda interrumpirse. El lector
Emrito, en cuya casa se reuna la comunidad, utiliz el mismo lenguaje: Si, en mi casa hemos
celebrado el Da del Seor. ...Nosotros no podemos vivir sin celebrar el Da del Seor. La virgen
Victoria declar con orgullo: Es cierto que asist a la reunin, porque soy cristiana.
Teologa del Domingo
Los primeros siglos cristianos vivieron intensamente el
profundidad de su misterio. Testigos de la celebracin del
fe en que la Iglesia lo celebr. Esta fe de la Iglesia se
novedad radical del Da del Seor como en la reflexin
escogieron para expresar la nueva realidad.

Domingo, porque se dieron cuenta en


Da del Seor, son tambin testigos de la
manifiesta tanto en la conciencia de la
de los Padres sobre los nombres que se

La novedad del Domingo


Ante todo, se afirma dicha novedad en relacin con el sbado judo. Sin duda la Iglesia no
desconoce la estrecha continuidad que se da entre ambas alianzas y los Padres a veces, como hace
Eusebio, se complacen en mostrar en el Domingo el nuevo sbado: Por haber sido infieles los
judos, el Verbo traslad la fiesta del sbado a la aparicin de la luz y nos dio, como imagen del
verdadero reposo, el da salvador, dominical y primero de la luz, en que el Salvador del mundo,
despus de haber realizados todas sus obras entre los hombres y haber vencido la muerte, franque
las puertas del cielo, superando la creacin en seis das y recibiendo el bienaventurado sbado y el
reposo beatfico.
Vemos que Eusebio relaciona el Domingo con el sbado judo nicamente por medio del
bienaventurado sbado, que era evocado por la tipologa del octavo da. La actitud fundamental
de la Iglesia ante el sbado es la que formulaba Ignacio de Antioqua: Los que vinieron a la
novedad de la esperanza no guardan ya el sbado sino que viven segn el Domingo . En efecto,

entre el sbado y el Domingo, en cuanto institucin, no hay continuidad alguna: el primero


consista esencialmente en dejar trabajar y slo adquira valor religioso por su referencia de
significacin a la alianza mosaica; el segundo consiste esencialmente en la conmemoracin
presente de la Resurreccin del Seor por la asamblea de sus discpulos y en espera de su retorno.
Da del Seor
Es la denominacin fundamental del da cultual de los cristianos. Lo vimos aparecer en el
Apocalipsis (1, 10) y, a partir del s. V, suplantara al dies Solis en la nomenclatura legal de los das
de la semana. Luego pas a las lenguas latinas (Domingo, dimanche, domenica, diumenge),
mientras que las lenguas germnicas conservaron la denominacin solar (Sonntag, zondag, sunday,
snntag). Pero, qu quiere decir exactamente Da del Seor? Significa una referencia a Cristo
y no a Dios Creador. El Domingo es el da de Cristo, porque es el da de su resurreccin.
Pero no hay que olvidar que el da de la Resurreccin del Seor es tambin el da en que se
present en medio de sus discpulos, en que bebi con ellos el vino nuevo del reino. Aadamos
tambin que si Jess se manifest de nuevo al octavo da a todo el colegio apostlico reunido,
verosmilmente fue porque los discpulos se haban reunido para esperarlo. La denominacin de
Da del Seor evoca tambin en s misma los tres aspectos principales que precisarn los dems
nombres del Domingo: es el memorial de la resurreccin, que celebramos en la fe; es una espera
del retorno del Seor; es, en la reunin de los cristianos, en el anuncio de la palabra de Dios, en el
sacrificio eucarstico, una presencia actual del Seor entre los suyos, en la que comulgamos en la
caridad.
Con el Apocalipsis aparece una nueva designacin de este da: Fui arrebatado en espritu, el Da
del Seor, ( / ) y o detrs de m una voz como de trompeta. El Da del
Seor, ste es el nombre que se extendera entre las Iglesias de lengua griega, y luego, traducido al
latn, dominicus dies, entre las Iglesias de Occidente. Pronto desaparecera el sustantivo para dar
paso al adjetivo, que luego se convertira a su vez en sustantivo: , dominica, y en
castellano Domingo.
El primer da de la semana
La celebracin cristiana del primer da empez ya en la semana siguiente a la resurreccin de
Cristo: Ocho das despus estaban otra vez sus discpulos dentro... Jess se pone delante y les dice:
Paz a vosotros. Luego dice a Toms: Trae aqu tu dedo y mira mis manos; trae tu mano y mtela
en mi costado. Y no seas incrdulo, sino creyente.
Da de la resurreccin
Esta denominacin, particularmente usada por la Iglesia bizantina, tiene la ventaja de evocar de
modo explcito el vnculo del Domingo con la Pascua del Seor. La influencia de la expresin
quiz no es ajena al hecho de que la Liturgia bizantina haya conservado para sus Domingos un
carcter ms explcitamente Pascual que las dems liturgias.
Da primero y da octavo
El primer da de la semana es el de la creacin: El da en que Dios, transformando las tinieblas y la
materia, hizo el mundo, declara san Justino, y el Domingo cantamos en el oficio de lecturas el
himno: Primo dierum omnium. Fue en ese da cuando el Seor empez las primicias de la
creacin del mundo; y en ese mismo da dio al mundo las primicias de la resurreccin, comenta el
Pseudo Eusebio de Alejandra en el s. V. El vnculo entre la resurreccin y la creacin se afirma en
el oficio de la noche Pascual.