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Los orgenes de la educacin en el Reino de Chile*


Miguel Lecaros lvarez1
Resumen
El siguiente trabajo presenta un estudio de los inicios de la educacin en el reino de Chile
durante la segunda mitad siglo XVI. Se exponen los antecedentes de la enseanza durante
los primeros aos de la conquista, puntualmente el rol que desempearon los Obispos
Antonio San Miguel y Diego Medelln. Ambos frailes tuvieron relevante participacin en
los concilios limeos, en donde manifestaron su clara intencin de llevar la educacin y
doctrina cristiana a los sectores limtrofes del nuevo mundo. Adems, se presentan
documentos que demuestran la intencin que tenan los conquistadores de educar a los
hijos de los caciques e indios principales del territorio recientemente conquistado. La
indagacin de las fuentes documentales -Archivo de Escribanos de Santiago, Archivo de la
Real Audiencia, la Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile, y la
lectura de textos publicados desde el siglo XIX- permiti acercarnos a una comprensin del
proceso que sin duda alguna es relevante en la conformacin del reino Chile.

Palabras Clave
Maestro de nios - Mostrar a leer y escribir - Preceptor - Lectura de Ctedra.

El artculo es parte modificada del Seminario de Ttulo El Legado Colonial: La educacin en Chile
durante los siglos XVI y XVII. El director de la investigacin histrica fue el seor Mario Orellana
Rodrguez, Profesor Titular de la Ctedra de Historia de Chile: Conquista y Colonia, de la Universidad del
Pacfico.
1
Licenciado en Educacin y Profesor de Historia y Ciencias Sociales mencin en Polticas y Relaciones
Internacionales, Universidad del Pacfico.

INTRODUCCIN
Este trabajo es un estudio sobre la educacin en Chile durante la segunda mitad del
siglo XVI. Se presentan los antecedentes de la enseanza en los primeros aos de la
conquista, especficamente, el rol que desempearon los Obispos Antonio San Miguel y
Diego Medelln. El Obispo San Miguel fue quien le solicit al monarca, en 1568, el
establecimiento de un colegio y, ms importante an, present el proyecto para fundar una
universidad en la ciudad de La Imperial.
Adems se describe cmo fue la educacin en estos primeros aos y detallaremos
cmo el Cabildo, Justicia y Regimiento, junto con la Iglesia y las rdenes religiosas que fueron
llegando al Santiago de Nueva Extremadura, contribuyeron al desarrollo educacional.
Pero antes, se exhibirn los antecedentes que nos parecen principales para
comprender el contexto en el cual se desarroll el establecimiento de la enseanza en el
perodo de la Conquista. Por esta razn se expondrn algunas ideas que se plantearon en
los concilios realizados en Lima, evento en el cual se exponen las claras intenciones de los
clrigos chilenos, por llevar educacin a la Gobernacin de Chile.
Del mismo modo, se muestran testimonios de la intencin que tenan los
gobernadores y altos dignatarios, por instruir a los jvenes aborgenes2 de la gobernacin,
puesto que vean en la enseanza una herramienta para incorporar a los indgenas a la
sociedad y as evitar los conflictos entre aborgenes y espaoles.
Lo que se pretende en ste trabajo es mostrar los orgenes de la educacin en el
reino de Chile y como sta tuvo que adecuarse al contexto desfavorable, en muchos casos,
para establecer un sistema educacional constante y conseguir el financiamiento necesario
para llevar a cabo los cursos, mantener los colegios y seminarios. Por lo tanto, se
desarrollarn estas temticas analizando crticamente a los distintos autores que tratan
sobre la instruccin de las primeras letras y la labor de las rdenes religiosas en el desarrollo
de la intelectualidad del Chile colonial. Igualmente nos apoyaremos en las fuentes
publicadas, para contrastarlas con las interpretaciones establecidas por los investigadores y
as aproximarnos ms profundamente a la comprensin de ste proceso.

Utilizaremos este concepto, cuando nos referimos a los grupos culturales, que son originarios de un
territorio. Por esta razn, implementaremos esta palabra como sinnimo de naturales de la tierra, concepto
que se utiliza en los documentos de la poca, para referirse a los indgenas.

BREVE HISTORIOGRAFA EDUCACIONAL DE LA CONQUISTA Y COLONIA


La temtica a investigar, al ser una lnea de estudio poco trabajada, no cuenta con una
amplia gama historiogrfica, puesto que se han publicado alrededor de 13 ttulos que
exponen la educacin en el reino de Chile3. Podemos sealar cuatro de ellos como obras
generales4, que no desarrollan ampliamente el tema, puesto que slo dedican uno o dos
captulos para la enseanza, y en el caso de Eyzaguirre, mantiene la postura que estableci
Jos Toribio Medina5.
Al ser la interpretacin de Medina el pilar de los textos posteriores a 1905, fecha en
la cual se publica su estudio riguroso, podemos apreciar que las investigaciones venideras
siguen la misma lgica de este autor. Es as como podemos ver que el libro de Jorge
Hunneus6, al comenzar su obra seala claramente, con un gesto de humildad, que l
presenta una breve aproximacin al desarrollo intelectual durante la Colonia basndose en
el estudio realizado por Medina. Sin embargo, critica duramente a las colonias espaolas,
responsabilizndolas por el lento desarrollo intelectual de esta tierra.
El trabajo realizado por Toms Thayer Ojeda, un artculo publicado en el primer
nmero de la Revista Chilena de Historia y Geografa en el ao 1911 7, es un estudio del
cual podemos obtener rica informacin sobre los primeros maestros que mostraban a leer y
escribir en el reino de Chile, durante los primeros aos de la Conquista. El aporte que
entrega Thayer Ojeda es referido esencialmente a localizar a los maestros
cronolgicamente, tal como Medina, pero adems, al ser Toms Thayer Ojeda un
investigador del Archivo Nacional de Santiago, nos muestra mayor documentacin de estos
3

Esta referencia, es de carcter general, puesto que mencionamos las grandes obras que han servido como
base el caso de Jos Toribio Medina y Fuenzalida-, para el desarrollo de distintas investigaciones. Nuestro
conteo llega hasta las publicaciones a finales del ao 2012, sin considerar las tesis de grado y postgrado.
4
Nos referimos a las siguientes obras: Diego Barros Arana. Historia General de Chile. Tomo IV y V. (Santiago
de Chile: Ed. Universitaria, 2000), Francisco Antonio Encina. Historia de Chile. Desde la Prehistoria hasta
1891. Tomo IV. (Santiago de Chile: Ed. Nascimiento, 1952), Jaime Eyzaguirre. Historia de Chile. Tomos I y
II. (Santiago de Chile: Ed. Zig-Zag, 1977) y Sergio Villalobos. Historia del pueblo chileno. Tomo 3. (Santiago
de Chile: Ed. Zig Zag. 1986)
5
Jos Toribio Medina. La instruccin pblica en Chile. Vol. I y II. (Santiago de Chile: Imprenta Elzeviriana,
1905)
6
Jorge Huneeus Gana. Cuadro Histrico de la produccin intelectual en Chile. (Santiago de Chile: Publicada por
Biblioteca de Escritores de Chile, 1908)
7
Toms Thayer Ojeda. La Instruccin en Chile durante el siglo XVI. En Revista chilena de Historia y Geografa.
Nmero 1. Ao 1911.

10

maestros. Podemos encontrar en este estudioso una clara influencia de Medina; ya que
ambos se mantienen en una tendencia empirista de la Historia, en la cual se dedican a
exponer datos a partir de los documentos con el fin de ilustrarnos un pasado, que muchas
veces era denostado por otros historiadores contemporneos a ellos.
Adems, durante este perodo encontramos a otro autor, que es un positivista y
anticlerical: nos referimos a Alejandro Fuenzalida Grandon, quien en 1903 public su obra
Historia del desarrollo intelectual en Chile8. En este libro podemos encontrar dos captulos
eruditos dedicados a la Era Colonial, en donde presenta una dura crtica a la educacin
realizada por las rdenes religiosas, sealando que incluso la educacin es poco eficaz,
porque apenas los aborgenes tienen la oportunidad de escapar, huyen de la ciudad, para
volver a incorporarse a la rebelin9.
Esta misma crtica de tipo anticlerical la encontramos en Don Diego Barros Arana,
que public en el cuarto y quinto tomo de su Historia general de Chile, unos breves captulos
referidos a la educacin durante los siglos XVI y XVII. El autor expone datos consultados
en fuentes, algunas diferentes a las que presenta Medina, pero que no varan en la
interpretacin. Sin embargo, podemos ver nuevamente la crtica a la eficiencia del trabajo
de la Iglesia, cuando ejemplifica que la vida religiosa era muchas veces la oportunidad, para
evadir la guerra y poder tener una mejor situacin10.
Otra autora que es de suma relevancia tratar, es Amanda Labarca, estudiosa y
acadmica de la Universidad de Chile, quien public en 1939 su segundo libro sobre el
desarrollo educativo del pas, titulado Historia de la enseanza en Chile11. Su estudio de la
poca colonial est basado, principalmente, en dos autores: Jos Toribio Medina, con su
obra La instruccin pblica en Chile, y en Alejandro Fuenzalida, con su publicacin El
desarrollo intelectual en Chile. En su relato de aproximadamente 30 pginas nos muestra su
habilidad narrativa, guindose por la cronologa que estableci Medina. En su obra
interpreta y se aproxima a la intencionalidad educativa de ste perodo, hecho que la
distingue de los dems autores sealados.

Alejandro Fuenzalida. Historia del desarrollo intelectual en Chile. (Santiago: Ed. Universitaria, 1903)
Alejandro Fuenzalida. Historia del desarrollo intelectual.
10
Cfr. Diego Barros Arana. Historia general de Chile. Tomo IV.
11
Amanda Labarca. Historia de la enseanza en Chile. (Santiago de Chile: Imprenta Universitaria, 1939).
9

11

Durante los aos posteriores encontramos los libros que escribieron Francisco
Antonio Encina12 y Jaime Eyzaguirre13. Ambas historias generales nos presentan breves
captulos dirigidos hacia la educacin. En estas dos obras podemos encontrar una clara
influencia de Medina, la cual es ms explcita en Eyzaguirre, puesto que lo cita en el inicio
del captulo y sigue una misma lgica de redaccin.
Luis Lira Montt, miembro de nmero de la Academia Chilena de Historia, public
en el ao 1977, una investigacin que presenta sobre los colegios reales en Santiago de
Chile14. Su investigacin es breve, contiene slo treinta y nueve pginas de relato histrico.
Sin embargo, Lira Montt, realiza un catastro de los estudiantes que asistieron a los distintos
establecimientos educacionales que existieron durante el perodo colonial y tambin seala
las becas que algunos alumnos recibieron. Est listado fue expuesto en los textos de
Fuenzalida y Medina, pero la investigacin de Lira Montt, enriquece los datos presentados
por los historiadores mencionados.
Uno de los ltimos trabajos publicados sobre educacin est coordinado por Sol
Serrano, Macarena Ponce y Francisca Rengifo. Las investigadoras publican, en el primer
tomo de su Historia de la Educacin en Chile (1810-2010)15, un captulo dedicado a la
educacin en los primeros aos de la Colonia, enfocndose principalmente en la oralidad
y a la escritura, ambos conceptos mencionados por Amanda Labarca, pero que las autoras
tratan en base a un marco terico ms amplio. Y en una ltima seccin del captulo
mencionado, se presenta un extracto de la tesis de magister de Josefina Silva Santa Cruz,
que nos informa sobre el quehacer pedaggico de la Compaa de Jess, enfatizando las
labores que cumpli el Convictorio San Francisco Xavier.
Y para concluir esta breve revisin historiogrfica de los trabajos realizados en torno
a la educacin en el reino de Chile, tenemos el estudio realizado por Mario Orellana16,
quien dedica un captulo a la educacin en el inicio de la Conquista y poblamiento de
Chile. El aporte que nos entrega este trabajo, es una mayor vinculacin entre los datos, una
12

Vase Francisco Antonio Encina. Historia de Chile.


Vase Jaime Eyzaguirre. Historia de Chile.
14
Luis Lira Montt. Los colegios reales de Santiago de Chile. Breve resea histrica e ndice de colegiales (1584-1816).
(Santiago de Chile: Academia Chilena de Historia, 1977).
15
Sol Serrano, Macarena Ponce de Len y Francisca Rengifo. Historia de la Educacin en Chile (1810-2010)
(Santiago de Chile: Ed. Taurus, 2012).
16
Mario Orellana. Chile en el siglo XVI: Aborgenes y espaoles. Tercera Edicin. (Santiago de Chile: Ed.
Librotecnia y Universidad del Pacfico, 2012)
13

12

visin ms analtica y el relato de un contexto, que permite una mayor comprensin del
proceso, presentando una narracin ecunime, referido al quehacer de los clrigos y de
laicos.

LA MOTIVACIN DE LOS CONQUISTADORES POR EDUCAR


Desde el inicio de la conquista de Chile es posible identificar en los primeros
conquistadores una preocupacin por la educacin. sta educacin dirigida a los
aborgenes, particularmente con los hijos de los indios o caciques principales, tiene el fin de
instruirlos bajo los parmetros de la sociedad peninsular, es decir, formarlos como sbditos
del Rey de Espaa y temerosos de Dios, para evitar que ellos incurriesen en revueltas
agresivas contra los colonos. Por otro lado, las fuentes permiten sostener que Valdivia y sus
compaeros vean en la enseanza una herramienta poderosa, para formar a los hijos de
los espaoles, con el objetivo de cultivar principios y valores espaoles, en los jvenes que
iban a gobernar e impartir justicia en las ciudades de Santiago de la Nueva Extremadura.
Francisco de Villagra, uno de los primeros conquistadores que llegaron a Chile,
reemplaz a Pedro de Valdivia en el gobierno, mientras ste estaba en Lima. Del proceso
que se le hizo a Valdivia en 1548 podemos desprender el siguiente testimonio que
presentan a Pero Hernndez como uno de los maestros que mostro a leer y escribir a los
aborgenes del valle de Quillota. A continuacin presentamos una respuesta del proceso
sealado:
Este testigo vi que el dicho Francisco de Villagra, siendo
Teniente Gobernador en estas provincias de Chile, fue el primero
que mand poner doctrina a los indios naturales de esta tierra y
ansi vi este testigo que mand a todos los vecinos de la ciudad
de Santiago y todos los dems que tenan algunos indios que les
servan que tuviesen doctrina y mandasen doctrinar los indios en
las cosas de nuestra Santa Fe Catlica; y este testigo supo y vi
como el dicho Francisco de Villagra mand a un Pero Hernndez
de Patia (de Paterna) que mostraba a leer a mochachos en la
ciudad de Santiago, que fuese al valle de Quillota, que es en los
terminos de la dicha ciudad de Santiago, adonde al presente
servan muchos indios y caciques para que residiese en una casa
fuerte que all estaba para reparo de los espaoles, que all

13

recogiese a todos los hijos de los caciques e indios principales y les


mostrase y ensease todas las oraciones, los impusiese en buena
doctrina cristina; que ansi vi este testigo que el dicho Pero
Hernndez, por mandato del dicho Francisco de Villagra fue ido
al dicho valle y asisti all mucho tiempo, adonde este testigo, ido
al dicho valle, vio doctrinar y ensear a los dichos hijos de
caciques e indios principales17.
Como se puede apreciar en el documento presentado, la razn por la cual Villagra
manda a Pero Hernndez al valle de Quillota, es para educar a los hijos de los caciques
principales de esa provincia, con el fin de que estos sean paulatinamente incorporados a la
sociedad espaola y as evitar los levantamientos indianos en el norte de la gobernacin de
Chile.
Esta educacin es esencialmente catlica, puesto que a los nios que son instruidos
por estos profesores, se les ensea las primeras letras con los documentos sagrados, cantos
eclesisticos y las oraciones principales de la Iglesia, como el Credo, Dios te salve Mara y el
Padre Nuestro18.
Otro de los maestros de nios que encontramos en los primeros aos de la
Conquista de Chile, es el profesor Salinas. Los documentos no sealan su nombre de pila,
pero Orellana en su indagacin histrica, vincula datos de Thayer Ojeda y nos seala que
en 1559 llega a Chile Pedro Salinas, sujeto que sabra leer y escribir, y que se encontraba en
Santiago durante el ao 157819. Esta ltima referencia es importante, puesto que el Seor
Salinas se encontraba en la crcel el 12 de septiembre de ese ao, por motivo de haberse
negado a participar en la Guerra en Arauco. El procurador Toms de Pastene, se enter de
esto y pidi se le excusase de los cargos, para que se dedicase nuevamente a instruir a los
hijos de los vecinos y moradores de Santiago20.

17

Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile (C.D.I.H.Ch.). Tomo XXII. (Santiago de
Chile: 1898, Imprenta Elzeviriana) Pginas 125-126.
18
Vase Jos Toribio Medina. La instruccin pblica en Chile. Pginas CCCXLIX y CCCL. En estas
pginas se describe el mtodo de estudio que tenan los estudiantes que asistieron a los colegios y seminario
de Santiago. Adems, se describe la cartilla que se utilizaba para aprender a leer, que era distribuida por el
Hospital de Nuestra Seora de Atocha.
19
Mario Orellana. Chile en el siglo XVI: Aborgenes y espaoles, p. 103.
20
Jos Toribio Medina. La instruccin pblica en Chile, p. XX.

14

Y por ltimo, podemos sealar que en los primeros aos de la conquista, Pedro de
Valdivia, en unos de sus viajes conoce a Gonzalo Segovia, un maestro de nios, al cual le
solicita que le ensee a los hijos de los cristianos, como es sealado en el siguiente extracto:
Gonzalo de Segovia lleg con Pedro de Valdivia, en el galen
San Cristbal, en 1549. Haba sido desterrado para siempre del
Virreinato de Nueva Castilla (Per), con perdida de sus bienes.
Como tantos otros partidarios de Gonzalo Pizarro se enrol en la
expedicin que vena a Chile. Una vez llegado comenz a ensear
a los nios mestizos de Santiago. En el caso que Valdivia hubiese
sabido que Segovia era maestro de mostrar a leer, deberamos
pensar que el Gobernador de Chile tena presente la necesidad de
ensear a los muchos nios mestizos, que l mismo en sus cartas
llamaba hijo de los cristianos21.
De ste modo podemos ver que los primeros conquistadores presentaron una clara
intencin por llevar educacin a los poblados aborgenes del reino de Chile, con el fin de
evangelizarlos y, obviamente, para educar a sus hijos nacidos en los territorios recin
conquistados.

CONCILIOS EN LIMA
Consideraremos los concilios celebrados en Lima como un antecedente fundamental para
el desarrollo educacional del reino de Chile, porque en estos eventos eclesisticos se
plantean las directrices principales para el quehacer de la Iglesia en Amrica, y en esta
instancia se presenta el establecimiento de escuelas como un aspecto esencial en las iglesias.
Adems, durante estas sesiones destacaron dos miembros importantes de la comunidad
clerical de Chile: nos referimos al Obispo de Santiago, Diego de Medelln, y el Obispo de
La Imperial, Antonio San Miguel, quienes fueron propulsores de la educacin en el reino
de Chile.
Las instituciones peninsulares deban incorporarse al nuevo mundo y una de las ms
importantes era la Iglesia Catlica, puesto que por mandato papal los territorios de las
indias occidentales le pertenecen a los reyes de Castilla y Aragn, razn por la cual ellos
deberan ocuparse de llevar la religin a los aborgenes de las tierras de ultramar.
21

Mario Orellana. Chile en el siglo XVI: Aborgenes y espaoles. Pgina 102.

15

El encargado para organizar y guiar las iglesias en las colonias, era el arzobispo de
Lima, fray Jernimo de Loaiza22. La prolongacin de su arquidicesis alcanzaba los
obispados de Panam, Nicaragua, Quito, Popayn, Cuzco, Chacras, Tucumn, Paraguay,
Santiago y La Imperial, ambos del reino de Chile.
Asumiendo esta responsabilidad, el arzobispo Loayza, convoc un primer concilio en
el ao 1552, pero debido a las dificultades que tenan los Obispos de las otras provincias,
para llegar a Lima, no se pudo realizar ste primer evento. El arzobispo convoca un
segundo concilio, en el ao 1567, que se realiz con xito, pero las actas escritas en las
sesiones no se haban presentado como corresponda en la Santa Sede, para ser aprobado
el concilio. Y por ltimo tenemos el tercer concilio limeo que se realiz con xito el ao
1582.
En esta ocasin participaron la gran mayora de los Obispos, entre ellos destaca la
intervencin de dos Obispos que representaban los obispados de Santiago de Chile y La
Imperial, nos referimos a Diego Medelln y fray Antonio San Miguel, quien segn lo
describe Errzuriz, era uno de los Obispos ms antiguos23; adems, tuvo el privilegio de dar
el sermn de apertura en este concilio24.
En el III concilio de Lima se retomaron temas que haban sido tratados en las
reuniones anteriores y podemos destacar algunos puntos importantes, tales como: la
ereccin de distintas catedrales, remediar la condicin de los abusos ejercidos en contra los
indgenas y ms importante an, la traduccin del catecismo de la doctrina catlica a la
lengua de los naturales de la tierra.
Errzuriz nos indica que, en el cuarto captulo del concilio mencionado, se especfica
como se les debe educar a los aborgenes, en los principios catlicos y costumbres
peninsulares, concluyendo que el catecismo deba ensearse en la lengua de los naturales de
la tierra25.

22

Vase Primitivo Tineo. Los concilios limenses en la evangelizacin latinoamericana. (Navarra-Espaa: Ed.
Universidad de Navarra, 1990). En este texto se describe ampliamente la labor que tuvo que realizar el
arzobispo Loaiza, desde su llegada de Espaa, hasta la organizacin de los obispados de las Provincias de
Ultramar.
23
Crescente Errzuriz. Los orijenes de la Iglesia en Chile. (Santiago de Chile: Imprenta del Correo, 1873)
Pgina 315.
24
Primitivo Tineo. Los concilios limenses en la evangelizacin latinoamericana.
25
Crescente Errzuriz. Los orijenes de la Iglesia. Pgina 318.

16

A continuacin se presentan extractos de dos reales cdulas que estn dirigidas a la


enseanza de los aborgenes de la provincia de Chile. Es posible asumir que estos
documentos son los frutos de las reflexiones realizadas en los concilios celebrados en Lima.
La primera Real Cdula que se expone est referida a la formacin de colegios en las
iglesias y catedrales, para que asistan los aborgenes y los hijos de los espaoles que viven en
el reino de Chile:
El Rey
Presidente y oidores de la nuestra Audiencia Real que reside en la
ciudad de la Concepcin de las provincias de Chile. Por parte del
Obispo de la ciudad Imperial me ha sido hecha relacin que en el
concilio [Segundo Concilio Limeo, realizado el ao 1567] que
agora ltimamente se hizo y celebr se horden que haya colejios
en todas las Iglesias Catedrales por causas legitimas que para ello
hubo, las cuales son mui mas justa y mayores en esas provincias
por ser nuevamente pobladas y descubiertas y que las gentes que
en ella nacen se crian ms ociosa y viciosamente y que los pobre
son mas por los excesivos precios que todas las cosas tienen 26.
En estas breves lneas, podemos apreciar dos aspectos importantes que destacar. Primero se
menciona los territorios reconquistados, como La Imperial, y plantea la idea de priorizar la
educacin de los pobladores de esos territorios, puesto que vivieron en ocio y viciosamente,
razn por lo cual se les deba educar, para que no incurrieran en hostilidades contra los
colonos y pueda existir paz en el territorio conquistado. Y segundo, nos seala la
participacin del Obispo de La Imperial, fray Antonio San Miguel, como uno de los
principales defensores de la educacin para los aborgenes.
Otra Real Cdula que se refiere al establecimiento de una universidad en la ciudad de
La Imperial seala lo siguiente:
El Rey
Presidente y oidores de la nuestra Audiencia Real que reside en la
ciudad de la Concepcin de las provincias de Chile. Por parte del
Obispo de la ciudad Imperial me ha sido hecha relacin que en la
26

Crescente Errzuriz. Los orijenes de la Iglesia. Pgina 532.

17

dicha ciudad hay cantidad de hijos de vecinos as lejtimos como


mestizos y que cada da van en crecimiento y se inclinan a seguir
las letras y estudios muchos dellos para clrigos en la cual
conviene y es necesario haya universidad y estudio general,
porque dems del provecho conocido que de ello se seguira en
esa tierra hay necesidad de ocupar la gente della en cosas
virtuosas27.
Nuevamente podemos apreciar que el Obispo de la ciudad de La Imperial solicita algn
requerimiento relacionado con la educacin, pero en este caso, el deseo del fraile va ms
all de establecer una escuela y demanda el establecimiento de una universidad en la
frontera sur del reino(cabe recordar que esta regin fue azolada por reiterados
levantamientos indianos). Pero podemos apreciar que la solicitud est enfocada, para los
hijos de los vecinos de esa ciudad a diferencia de la solicitud anterior, que slo pretenda
buscar la enseanza para los aborgenes-, ya sean legtimos, es decir, hijos de espaoles,
como tambin hijos mestizos, con el fin de que estos cultivaran las letras y pudiesen
ocuparse en labores de bien, como prepararse para evangelizar, ocuparse de la
reconstruccin de las ciudades y reas administrativas, entre otras.
De este modo vemos que tras la realizacin de estos concilios se generaron instancias
en las cuales los Obispos materializaron sus intenciones por contribuir a la enseanza de
los jvenes aborgenes y espaoles del reino de Chile, por medio de la participacin
principal del Obispo de la Imperial, fray Antonio San Miguel.

MAESTROS LAICOS Y CLRIGOS


Se puede comprender que una de las funciones que cumpla la educacin durante los
primeros aos del poblamiento del reino de Chile, era utilizar la instruccin como
herramienta que llevase a los aborgenes la cultura peninsular y la fe catlica. Por lo cual la
enseanza era considerada un eje en la construccin de una nueva sociedad que se iba
generando por la causa de los intercambios culturales entre ambos grupos. Por esta razn,
creemos que los primeros conquistadores se ocuparon de incentivar a maestros, para que
fuesen a ensear las primeras letras a los aborgenes y a los jvenes que nacieron, a partir
del mestizaje entre indgenas y espaoles; al igual que la Iglesia, se ocup de esparcir la fe
27

Crescente Errzuriz. Los orijenes de la Iglesia Pgina 533.

18

por medio de la educacin, que tena sus directrices esenciales en las resoluciones que se
establecieron en los concilios realizados en Lima.
Adems de los elementos anteriormente mencionados, podemos identificar dos
instituciones que son relevantes en el establecimiento de la enseanza durante la segunda
mitad del siglo XVI. La primera es el Cabildo, Justicia y Regimiento, que financi a algunos
profesores para que dictasen clases y levantaran escuelas; y la segunda es la Iglesia y las
rdenes religiosas, que tuvieron un rol destacado, puesto que en muchas ocasiones el
Cabildo no poda subvencionar continuamente el pago de los profesores y el
establecimiento de escuelas, consecuencia de los desastres naturales y los conflictos
armados en el Estado de Arauco. Por esta razn, la Iglesia y distintas rdenes religiosas
(franciscanos, dominicos y jesuitas, entre otros) tuvieron mayor influencia en el campo
educacional, estableciendo ctedras de latinidad, creando Seminarios, Conventos y
Colegios.
Uno de los primeros profesores
o maestros de ensear a leer y escribir
que podemos encontrar en la Historia
de Chile, es el bachiller Rodrigo
Gonzlez Marmolejo, quien fue el
primer Obispo de Santiago. La fecha
en que comenz a ensear se
desconoce, pero podemos presumir
que es anterior al ao 1548 y que en
1551 habra habilitado su casa para
que sirviera como escuela del obispado
de Santiago28.

Firma de Ins Suarez29.

Gonzlez Marmolejo es considerado uno de los primeros profesores, porque l


habra sido el maestro de Ins Suarez. Sin embargo, algunos autores no lo consideran un
maestro, propiamente tal, puesto que slo le ense a leer y escribir a Ins Suarez30.

28

Archivo de la Real Audiencia (A.R.A). Vol.122. Pgina 90.


Toms Thayer Ojeda. La Instruccin en Chile durante el siglo XVI. Pgina 87.
30
Este personaje es mencionado en Toms Thayer Ojeda en el artculo La Instruccin pblica en Chile
durante el siglo XVI. En el trabajo Thayer Ojeda se refiere a Gonzlez Marmolejo como el maestro de Ins
Suarez, pero seala que su instruida no fue aventajada, sealando que su modo de firmar no es pulcro.
29

19

MAESTROS LAICOS
Otro maestro de nios fue Alonso de Escudero, que inici sus labores como profesor
durante el ao 1550 y le ense a leer y escribir a Juan de Crdova, hijo del encomendero
Alonso de Crdova, quien le pagaba un salario por sus clases impartidas. Tambin
encontramos a Juan de Herrera, que fue maestro de nios durante los aos 1564-156531.
As como el Cabildo se ocup de entregar las primeras letras en la ciudad de
Santiago, tambin apoy las clases de latinidad o gramtica. Dichas clases fueron ledas por
el preceptor Gabriel de Moya, que hizo un acuerdo con el Cabildo en el ao de 1580, en
donde se comprometa hacer clases, si el Cabildo le pagaba una casa, en la cual el pudiese
entregar sus conocimientos a los vecinos de Santiago. Por la carencia de recursos que
presentaba el Cabildo, Justicia y Regimiento no se pudieron remunerar los servicios
entregados por el maestro, sin embargo, la ctedra continu hasta el ao 1582 32.
Diego Cspedes, maestro de nios, present una solicitud al Cabildo el da 22 de
mayo del ao 1584para establecer una escuela, en donde se ensease a leer y a escribir a los
nios33. Este personaje llama la atencin, debido a que posiblemente l haba estudiado en
la escuela que se estableci en la casa del Obispo Gonzlez Marmolejo, en la dcada de
1560, hecho que podra ratificar el valor docente del Obispo.
Tambin encontramos profesores como a Diego Serrano34 y Pedro de Padilla que
eran maestros de nios durante el ao 1588, en ambos casos no se cuenta con mayor
informacin referida a quin les ense a leer y escribir.

EDUCACIN CLERICAL
El Obispo de Santiago, Diego Medelln, menciona a Juan Blas, hijo del conquistador
Gregorio Blas y de madre aborigen. Blas, quien estudi Arte y Teologa en Lima, entenda

31

Archivo de Escribanos de Santiago (A.E.S). Vol. II. Pgina 625.


Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica en Chile. Vol. I. Pginas XXIV-XXV.
33
Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica en Chile. Vol. I. Pgina XX.
34
A.E.S. Vol. IV. Pgina 859.
32

20

muy bien la lengua de esta tierra (Chile) y la del Per, y fue el primer clrigo que ley 35 la
ctedra de Gramtica o Latinidad en Santiago desde el ao 1578 36.
Otra gran labor que llev a cabo el Obispo Medelln fue la fundacin del Seminario
de Santiago, el cual fue presidido por sacerdote Francisco de la Hoz-que segn palabras de
Crescente Errzuriz, era muy hbil y haba adoctrinado a muchos naturales de las
provincias de Chile. Se tiene claro que ya desde el ao 1585 estuvo a cargo del Seminario 37.
La llegada de las rdenes religiosas a Chile fue temprana, ya en 1553 estn los
padres franciscanos, en 1555 lleg la orden de los mercedarios, y dos aos ms tarde, los
dominicos. Posteriormente arribaron los padres de la Compaa de Jess en el ao 1593.
Por ltimo, llegaron los padres agustinos el ao 1595. Todas las rdenes religiosas
desarrollaron quehaceres educativos, sin embargo, los dominicos y jesuitas fueron por
excelencia los encargados de educar en las provincias de ultramar.
Tras la llegada de la orden de los predicadores al reino de Chile, se marc un
importante hito. Sus tradiciones y formacin eclesistica, que son esencialmente
intelectuales, permitieron que se concretase rpidamente su quehacer pedaggico en Chile
con el accionar del fraile Cristbal Nez, quien solicit al rey la autorizacin para fundar
una universidad. A continuacin presentamos la carta de respuesta que entrega el
monarca:
El Rey.Mi Gobernador de las provincias de Chille. Fray
Cristbal Nez, de la Orden de Santo Domingo, en nombre de
el convento de Santo Domingo de la ciudad de Santiago de esas
provincias me ha suplicado mandase dar licencia para que en l se
funde Universidad, concediendo que los que se graduasen en ella
gozasen de las libertades que los graduados en la de la ciudad de
los Reyes, y que la dicha orden porna religiosos doctos y
suficientes que leyesen artes, filosofa y teuluga, sin que por ello
yo ni la repblica diese ninguna cosa; y habindose visto por los
de mi Consejo de las Indias, porque quiero ser informado de la
utilidad que se seguira de hacer la dicha Universidad en la dicha
35

Palabra que se utiliza como sinnimo de ensear o mostrar.


Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica. Vol. I. Pginas XL-XLI.
37
C.D.I.H.CH. Segunda Serie. (Santiago de Chile: Fondo Histrico J.T. Medina, 1959) Tomo III. Pgina
447.
36

21

ciudad, si de hacerse se podran seguir algunos inconvenientes,


cuales y por qu causa, os mando que en la primera ocasin me
enviis relacin de lo sobredicho y de lo dems que cerca de ello
os ocurriere, con vuestro parecer, para que, visto, se provea lo que
convenga.Fecha en .Madrid, primero de .Marzo de mili y
quinientos y ochenta nueve aos.Yo el Rey.Por mandado de
el Rey, nuestro seor.Joan de Ibarra38.
A partir de este acontecimiento las aspiraciones educacionales del reino comenzaron a
incrementarse y para consolidar la solicitud que pide el Rey se realiz una probanza de
mrito39, en la cual se presentan diversas preguntas referidas al contexto educacional del
reino y cul sera la utilidad que tendra una universidad en la provincia de Chile.
El proceso que comenz el fraile dominico dio frutos, puesto que ms adelante, para
ser ms preciso el 21 de enero de 1591, el rey Felipe II entrega una real cdula que permite
la creacin de la ctedra de gramtica en el reino; por lo cual los prelados de la orden de
los predicadores abren ctedra de Arte y Filosofa, que es leda por el fray Cristbal Bentez
de Valdespino.
Tal como mencionamos anteriormente la llegada de los dominicos a la provincia de
Chile, debemos ahora mencionar la influencia educacional de la Compaa de Jess en el
reino. Esta orden ser parte importante del proceso que consolidar un sistema
educacional. Esto se inicia con el primer profesor que lee gramtica en el convento de la
Compaa de Jess, el padre Juan de Olivares, que comenz el curso a partir del 15 de
agosto de 159540. Tambin debemos sealar a uno de los ms importantes miembros de los
jesuitas, el padre Luis de Valdivia, profesor del primer curso de Arte. El mismo padre iba a
recibir una generosa donacin de bienes, de parte de los capitanes Andrs de Torquemada
y Agustn Briseo, que sirvi para fundar el Colegio San Miguel Arcngel 41.

38

Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica. Vol. II. Pgina 4.


Vase Mario Orellana. Organizacin y administracin de la justicia espaola en los primeros aos de la Conquista
de Chile. (Santiago de Chile: Ed. Librotecnia, 2009). Orellana seala que una probanza es un proceso que
permite averiguar, por medio cuestionarios a testigos la verdad o falsedad de lo que se discute o se quiere
comprobar.
40
Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica Vol. I. Pgina CLXXXVIII.
41
Jos Toribio Medina. La Instruccin Pblica Vol. I. Pgina CLXXXIX.
39

22

Si bien la llegada de los jesuitas a Chile fue tarda, ellos realizaron quehaceres
educativos rpidamente, tanto as que se consolidaron como un referente intelectual en
Chile durante el siglo XVII, con sus distintos centros educacionales y su colosal
biblioteca42.
Tal como ocurri en el resto de Amrica del sur, los frailes dominicos y jesuitas,
comenzaron con una carrera educacional, que los condujo a discusiones intensas, puesto
que ambos disputaban el predominio de la enseanza en las colonias, en Chile estas
discrepancias se evidenciaron en el establecimiento de las universidades pontificas, durante
los inicios del siglo XVII.

CONCLUSIONES
La formacin de una nueva sociedad, es sin duda alguna, un proceso sumamente complejo,
puesto que el intercambio de valores, principios y caracteres de los distintos grupos
culturales que se relacionan, en este caso aborgenes y espaoles, fue violento en ms de
alguna ocasin. Los antroplogos culturales denominan ste proceso como aculturacin 43,
debido a que un grupo cultural con mayor complejidad se vincula con otro grupo, que
tiene menor complejidad. Sin embargo, esta condicin no limita el intercambio reciproco
entre las culturas, sino ms bien, lo enriquece, puesto que se adoptan costumbres y
tradiciones de ambos grupos.
Creemos que la educacin contribuy a enriquecer este proceso, desde distintas
dimensiones, como la preocupacin de los clrigos por aprender el idioma de los naturales
de la tierra y tambin la motivacin por llevar las costumbres espaolas a los aborgenes de
distintas localidades.
Las investigaciones que se han desarrollado sobre este tpico, han sido escasas, no
obstante, se han publicado dos recientes libros que tratan esta temtica 44. Sin embargo,
creemos que se debe seguir investigando, puesto que an hay preguntas sin resolver y dudas
que aclarar sobre los primeros profesores y cmo se comenz a establecer sistema
42

Toms Thayer Ojeda. Las bibliotecas coloniales de Chile. Revista de bibliografa chilena y extranjera. N6.
Ao 1, 1913.
43
Carol Ember y Melvin Ember. Antropologa Cultural. (Madrid: Ed. Prentice Hall, 1997). Pgina 406.
44
Vase Sol Serrano, Macarena Ponce de Len y Francisca Rengifo. Historia de la Educacin en Chile y Mario
Orellana. Chile en el siglo XVI: Aborgenes y espaoles.

23

educacional en un contexto tan desfavorable. Pero sobre todo, se deben seguir indagando
los documentos, porque en ellos podemos encontrar las respuestas sobre los inicios de la
educacin en Chile y tambin la comprensin de este antiguo perodo de nuestra historia
nacional.
Podemos concluir que la educacin surgi como una inquietud de los
gobernadores, del Cabildo y de los miembros de la Iglesia, entre ellos de las rdenes
religiosas. Este deseo se fue materializando a medida en que las circunstancias les permitan
desarrollarse. En una primera instancia los gobernadores con el Cabildo, se preocuparon
por instruir, pero los conflictos armados y desastres naturales no les permitieron seguir
respaldando continuamente los quehaceres educacionales, y paralelamente la Iglesia y sus
clrigos, tomaron mayor protagonismo en el campo pedaggico.
El vnculo educativo que se estableci entre la autoridad civil, la Iglesia y la
sociedad, permaneci durante todo el perodo colonial, pudiendo as establecerse un
incipiente sistema educacional permanentemente en el reino de Chile, pasando desde las
escuelas de primeras letras, las ctedras de latinidad, universidades pontificias hasta llegar a
la Real Universidad de San Felipe en el siglo XVIII.

24

Bibliografa

Fuentes primarias
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Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile. (C.D.I.H.Ch.).
Segunda Serie. Tomo III. Santiago-Chile: Fondo Histrico J.T. Medina, 1959.
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Imprenta Elzeviriana, 1905.
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Medina, Jos Toribio. Diccionario biogrfico colonial de Chile. Santiago de Chile:
Imprenta Elzeviriana, 1906.

25

Medina, Jos Toribio. La instruccin pblica en Chile. Vol. I. Santiago de Chile:


Imprenta Elzeviriana, 1905.
Orellana, Mario. Chile en el siglo XVI: Aborgenes y espaoles. Tercera Edicin.
Santiago de Chile: Ed. Librotecnia y Universidad del Pacfico, 2012.
Orellana, Mario. Organizacin y administracin de la justicia espaola en los primeros aos
de la Conquista de Chile. Santiago de Chile: Ed. Librotecnia, 2009.
Serrano, Sol; Ponce de Len, Macarena y Rengifo, Francisca. Historia de la Educacin
en Chile (1810-2010). Santiago de Chile: Ed. Taurus, 2012.
Thayer Ojeda, Toms. La Instruccin en Chile durante el siglo XVI. En Revista
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Thayer Ojeda, Toms. Las bibliotecas coloniales de Chile. Revista de bibliografa
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