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Desde hace varios aos, las consideraciones de orden ambiental y de

sostenibilidad se incorporan cada vez ms con mayor relevancia en el desarrollo


de los proyectos de infraestructura y construccin a nivel mundial. Se han
realizado destacables esfuerzos desde los mbitos tcnicos, acadmicos y hasta
comerciales, para lograr que lo que se construya sea respetuoso con el ambiente
es decir construcciones sostenibles. De estos postulados han nacido las
carreteras ecolgicas, que si bien an tienen discrepancias en su definicin y
especificaciones, ya son una realidad en algunas partes del planeta.
El concepto de carretera ecolgica, se base en los mtodos constructivos, as
como en los materiales, impactos sociales y ambientales, en su construccin y
operacin. En la actualidad, empieza a crecer la conciencia en el desarrollo de la
infraestructura vial de los pases, principalmente en el primer mundo, en cuanto a
la responsabilidad de que los futuros proyectos estn articulados con la
preservacin del medio ambiente. La investigacin, desarrollo, y legislacin sobre
las carreteras ecolgicas se han dado principalmente en los Estados Unidos y
Europa. Leyes como la de Equidad en el Transporte para el Siglo XXI aprobada en
1998 por el congreso de los EEUU, han permitido crear fondos con destinacin,
por ejemplo, al estudio de materiales reciclados en la construccin de autopistas
con el objetivo de reducir la cantidad de materiales que llegan a los rellenos
sanitarios.

Qu es una carretera verde?


Las carreteras verdes son un concepto relativamente nuevo, aunque la
implementacin de tecnologas involucradas en el diseo de carreteras verdes ha
sido alentada durante muchos aos. Este tipo de carreteras puede no parecer muy
diferente a una carretera normal a primera vista; pero, con una inspeccin ms
cuidadosa un conductor notar sutiles diferencias. A lo largo de los acotamientos
hay ms vida vegetal, y son plantados ms rboles como amortiguadores para la
vida silvestre. En las pequeas ciudades las carreteras se vuelven estticamente
ms placenteras, y en las reas rurales las carreteras se convierten en una parte
ms natural del medio ambiente. Una carretera verde puede ser definida por cinco
tpicos muy amplios, cada uno de los cuales incluye varios aspectos.
El concepto de carreteras verdes fue desarrollado por investigadores del Estado
de Washington en el 2007. Se trata de un sistema de clasificacin para medir la
sustentabilidad de las carreteras. Est basado en la idea de asignar valores
puntuales a una carretera de acuerdo a amplios tpicos, de manera muy parecida
a los programas de clasificacin de edificios verdes.

1) Energa del ciclo de vida y reduccin de emisiones: La energa es un


asunto de la mayor importancia econmica. Una cantidad significativa de

energa va a la produccin de materiales para carreteras, as como tambin


para la construccin y el mantenimiento. En este sentido, la energa es
consumida por vehculos que quedan asentados en el trfico congestionado
en una carretera pobremente diseada. Tambin deben ser fuentes
importantes que generan energa cuando estn en operacin; esto se ha
podido lograr mediante la aplicacin de los fenmenos de energa solar,
elica (viento) y trmica, que se producen por ejemplo, cuando los
vehculos transitan sobre ellas, aprovechando el rozamiento contra el
asfalto y la vibracin que generan al pasar. La superficie de las vas
incorporar paneles de energa Solar para evitar el congelamiento de las
calzadas en invierno y generar electricidad.
2) Reciclado, reutilizacin y renovacin: Al usar materiales reciclados en el
diseo de carreteras se puede reducir significativamente la cantidad de
materiales que van a las reas de relleno, as como tambin reducir la
cantidad de materia prima requerida en la construccin de carreteras. Cabe
decir que se ha descubierto que el uso de materiales reciclados para
construccin puede reducir notablemente la energa consumida por una
carretera, es decir, que se reduce la emisin de gases invernadero y el
costo total de las carreteras. Algunos resultados de un estudio de 2004 a
2005 sobre el uso de esos materiales por los dos aos combinados son:
Uso reducido de energa de 31.5 billones de megajoules.
Emisiones evitadas de aire equivalentes al bixido de carbono de
3.8millones de toneladas mtricas.
Ahorros de agua de ms de 2.1 billones de litros.
Como ejemplo tenemos: la utilizacin del caucho proveniente de llantas
recicladas, reduciendo el uso de asfalto y evitando que las llantas vayan a
la disposicin final.
3) Beneficios a la sociedad en su conjunto: Durante muchos aos la
sustentabilidad se ha definido como una herramienta enfocada al ambiente
natural y se han pasado por alto los efectos sobre el ambiente artificial. Sin
embargo, en un enfoque holstico hacia la construccin sustentable, deben
tomarse en cuenta los beneficios en general hacia la sociedad. Las
carreteras tienen un impacto importante en las economas locales, un
diseo de carreteras estticamente llamativo puede atraer negocios a una
comunidad y proveer trabajos locales y generar impuestos, mientras que
una carretera pobremente diseada puede reducir el trfico hacia un
negocio y eventualmente hacer que ste busque un mejor puesto.
4) Conservacin y manejo del ecosistema: Que se aplica, por ejemplo, al
de trazar un recorrido con un mnimo impacto en el entorno natural y la
incorporacin de un adecuado paisajismo.
5) Manejo de aguas pluviales conducidas por vertedores: Deben de tener
un tratamiento, uso o preservacin tanto de las aguas lluvias que caen

sobre estas o la de los posibles ros, lagos e incluso aguas martimas que
pueda circundar.

Sociedades para las carreteras verdes: Estas sociedades trabajan para informar
o instruir a las agencias federales sobre las tecnologas disponibles para la
construccin y mantenimiento de infraestructura pblica. Estados Unidos posee

dos sociedades que son parte integral de las carreteras verdes, son el Centro de
Recursos de Materiales Reciclados y la Sociedad de Carreteras Verdes.

Desarrollo de normas: Un sistema de clasificacin de carreteras verdes alentar


el desarrollo de tecnologas basadas en los muchos criterios utilizados para
evaluar una carretera. Las normas jugarn un papel integral en la definicin de la
sustentabilidad, as como tambin para desarrollar tecnologas sustentables. El
uso de normas asegura que pueden reproducirse prcticas idnticas con
resultados similares, y la reproductibilidad es una parte importante para asegurar
que las clasificaciones pueden hacerse con tan poco prejuicio como sea posible.

Una visin global y sustentable: En 1999, la Administracin para Carreteras


Sustentables ayud a patrocinar a un equipo de investigadores para que viajaran a
cuatro pases de Europa con el fin de explorar las prcticas internacionales en la
sustentabilidad de carreteras. Cada uno de los pases visitados ha implementado
programas para aumentar el nmero de proyectos de construccin sustentable,
as como tambin para elevar la conciencia pblica sobre la necesidad en general
para la sustentabilidad. Cada pas decidi implementar amplias investigaciones
sobre las maneras de incrementar el reciclaje manteniendo al mismo tiempo una
fuerte infraestructura. Un factor decisivo en estos movimientos hacia la
sustentabilidad fue el incremento en el uso del territorio y la reduccin en la
disponibilidad de espacio para relleno.

En dnde podemos encontrar carreteras verdes.


Por fortuna, en la actualidad podemos mencionar varios ejemplos a nivel mundial
de carreteras con carcter ecolgico. Son destacables los ejemplos en Miln y
Madrid, que han incorporado dixido de titanio en las mezclas asflticas de
algunas vas, lo cual permite que el pavimento absorba entre un 60 a un 90% de
los gases contaminante que expulsan los vehculos que transitan por ellas.
En Kansas (Missouri EEUU), se desarrolla un proyecto de vas secundarias, las
cuales se construyen con una mezcla de concreto que incluye triturado de
sanitarios viejos que estaban previstos enviarlos a los rellenos de la ciudad.
La va C-9 que conduce de la localidad de Lorca a Zarzadilla de Totana en Murcia
(Espaa), ha mezclado sus asfaltos con el polvillo producto del reciclaje de
algunas de las 300.000 llantas que se desechan en Espaa anualmente.

Conclusiones
El desarrollo de carreteras verdes jugar un papel importante en el esfuerzo de
mitigar los impactos hechos por el hombre en el ambiente natural.
Se est explorando y expandiendo el mercado para la construccin verde. Muchas
disciplinas se han dado cuenta de los beneficios de la sustentabilidad.
La construccin verde ha tenido lugar en el mercado de estructuras y ha tenido
resultados positivos con el desarrollo de sistemas de clasificacin de edificios
verdes.
Las carreteras son propiedad pblica, y tienen financiamiento pblico, y deben
desarrollarse nuevas tcnicas innovadoras para las carreteras sustentables.

Bibliografa
Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto (2009). Construccin y Tecnologa:
Ingeniera. [En lnea]. Disponible en:
http://www.imcyc.com/revistacyt/Nov09/ingenieria.htm consultada el 10 de noviembre
del 2014.
Revista Maquinaria Pesada. (1 abril, 2012). Carreteras Verdes o Ecolgicas. [En
lnea]. Disponible en: http://revistamakinariapesada.com/?p=840 consultada el 10 de
noviembre del 2014.