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Encuentro fe y razn: Padres de la Iglesia

primitiva
por Chelo Isart Hernndez

La historia de Europa se basa en un concepto peculiar del hombre


alumbrado en Grecia a partir sobre todo del siglo VI a.c., cuando ste es
ya consciente de su intimidad- y enriquecido por el cristianismo, pues el
hombre, adems, es un ser dotado de libertad, que tiende hacia un Dios
infinito que le ha creado de la nada

1.- Introduccin
Ratzinger: Cuando la fe cristiana es autntica, no mortifica la libertad ni
la razn humana [], al encontrarse y dialogar puede expresarse de la
mejor manera. La fe supone la razn y la perfecciona y la razn,
iluminada por la fe, encuentra la fuerza para elevarse al conocimiento de
Dios (ngelus, 28.01.07). Destac el Papa la urgencia de redescubrir la
racionalidad humana ante la tendencia a considerar verdadero slo lo
que se puede experimentar, pues constituye una limitacin de la razn
humana y produce una terrible esquizofrenia []. La relacin entre fe y
razn constituye un serio desafo para la cultura dominante hoy en el
mundo occidental.
Fides et Ratio: la fe y la razn son como las dos alas con las cuales el
espritu humano se eleva hacia la contemplacin de la verdad. Dios ha
puesto en el corazn del hombre el deseo de conocer la verdad.
Ya, en la Veritatis Splendor, Juan Pablo II haba afirmado que la fe no es un
complemento de la razn, sino su corazn, pues gracias a la razn
natural, el hombre puede distinguir el bien del mal. No hay competencia
entre una y otra, ms bien todo lo contrario, pero sta no es una idea
nueva, sino lo que ha repetido la Iglesia desde los primeros Padres del
siglo II. En la creacin reconocen que se encuentra seminalmente la
misma verdad. J. P. II, en la misma encclica cita explcitamente a san
Justino, que haba hecho suya esta misma idea: La semilla del Verbo est
en toda la raza humana (Apologa II, n 8).
Quienes vivieron conforme al Verbo, son cristianos, aun cuando fueran
tenidos por ateos, como sucedi con Scrates y Herclito []; los que
anteriormente vivieron sin razn se hicieron intiles y enemigos de Cristo
y asesinos de quienes viven sin razn (Apologa I, n 46).
La fuerza que transform el cristianismo en una religin mundial
consisti en su sntesis entre razn, fe y vida (Ratzinger, Sorbona,
Congreso Dos mil aos despus de qu?, 1999). La fe cristiana se
decidi por el Dios de los filsofos, el Dios del Logos frente al mito [1],
pero lo saca del mundo acadmico y lo transforma profundamente.

2.- Antecedentes. Helenismo


La historia de Europa se basa en un concepto peculiar del hombre
alumbrado en Grecia a partir sobre todo del siglo VI a.c., cuando ste es
ya consciente de su intimidad- y enriquecido por el cristianismo, pues el
hombre, adems, es un ser dotado de libertad, que tiende hacia un Dios
infinito que le ha creado de la nada. Desde este punto de vista, el
conjunto de la cultura griega posee unas resonancias muy diferentes de
las que pueden despertar en nuestra alma otras culturas, como puede ser
la maya, la de los pueblos polinesios o la misma cultura rabe. Ha sido
considerada clsica desde la poca alejandrina hasta el siglo XVIII [2],
pero se hizo universal slo gracias al cristianismo [3].
En la segunda mitad del siglo XVIII, los eruditos en Teologa caen en la
cuenta de que la civilizacin griega ejerci una influencia profunda en el
cristianismo primitivo. El encuentro con la tradicin helnica y, al mismo
tiempo, su distanciamiento de ella, fue uno de los retos decisivos con que
se enfrent el cristianismo en sus albores. La nueva religin no se detiene
en la frontera de Judea o del Mar Muerto, como ocurri con el judasmo y
otras muchas religiones locales, sino que penetra en el mundo
circundante, dominado por la civilizacin y lengua griegas. En especial la
tradicin cristiana alejandrina va a dar la mano a la filosofa griega y va a
reunir en s todo lo bueno del mundo anterior.
Por qu el cristianismo se une a la cultura griega y toma de ella lo mejor?
Por qu la cultura griega adopt, al llegar a su fin, esta fe oriental que
parece tan alejada de la forma clsica del pensamiento griego? Son
preguntas que no tienen fcil solucin! Tanto si estudiamos el tema como
humanistas clsicos como si lo hacemos como cristianos. Pero es un
hecho evidente que de la Helenidad al Cristianismo se da una estrecha
secuencia. Los estudiosos lo reconocen. El cristianismo haba afirmado
desde el principio que era la verdad y tal pretensin tena que medirse
con la nica cultura intelectual del mundo que haba logrado la
universalidad: la cultura griega.
La realidad fue que los ideales griegos y la fe cristiana se mezclaron; en
ambas partes haba deseos de compenetracin mutua (en el fondo, haba
una unidad final en las dos). No fue un proceso unilateral, sino que, como
es lgico, se di una influencia por ambas partes. Algunos hablan de una
paganizacin del cristianismo; los ms de una anticipacin del mismo,
en el sentido de una praeparatio evangelica, de una propedutica. Es la
actitud comprensiva de los Padres griegos. Este acontecimiento decisivo
para la nueva fe fue precedido por tres siglos de expansin mundial de la
civilizacin griega durante el perodo helenstico [4].
2.1.- La divinidad
Cada da son ms los expertos que afirman que tampoco en lo religioso se
dio ningn corte en la cultura occidental. Es cierto que, mirada con ojos
cristianos, la religin griega presenta fallos e imperfecciones. Pero

tambin nos aparece como un ingente proceso de purificacin, cuyas


ltimas etapas se acercan misteriosamente al mundo de nuestras propias
convicciones y creencias. Es cierto que, ante los ojos de un cristiano, la
Helenidad debe justificarse.
A pesar de la imperfeccin que encontramos en el Panten griego,
tenemos, sin embargo, una distancia enorme entre el ordenado Panten
de los Olmpicos homricos y la poca de los oscuros orgenes
indogermnicos y mediterrneos de donde procede la religin griega. Con
todo, a partir del siglo VI la religin de Zeus se encuentra sometida a un
proceso que la va socavando interiormente, tanto por los filsofos como
por los poetas y las ideas monotestas se hacen cada vez ms fuertes [5].
Las crueles narraciones de Cronos o los amores de Zeus ejercieron a la
larga unas consecuencias fatales. Este antropomorfismo de la religin,
donde se hace a los dioses a semejanza de los hombres, no convenci
nunca al hombre griego.
La depuracin moral se ver con claridad en Pndaro:
Pndaro: Dios de Dodoma, Dios todopoderoso, oh Padre cuyo arte
sobrepasa a todos los dems (citado en Clem. Alejandra, Strom. 5, 710).
Dios puede de la noche negra hacer salir el da inmaculado y, entre las
tinieblas, como en una nube sombra, ocultar el puro resplandor de la luz
(citado en Clem. Alejandra, Strom. 5, 14, 101).
Qu cosa es Dios? El Todo (id. citado en Clem. Alejandra Strom. 5, 14,
129).
Y en Sfocles
Antgona, por fidelidad a las leyes no escritas por hombres, se vincula
radicalmente a su conciencia tica y entrega su propia vida:
No pensaba yo que tus proclamas tuvieran tanto poder como para que
un mortal pudiera transgredir las leyes no escritas e inquebrantables de
los dioses. stas no son de hoy ni de ayer, sino de siempre y nadie sabe
cundo aparecieron (Ant. 456 ss.).
En la tragedia de Eurpides, de forma especial, la hybris es cada vez
ms un concepto subjetivo, una falta individual. El hombre trgico tiene
muchas veces remordimientos no puede ser por el pecado de los dioses!
(Orestes).
1.2- Filosofa
Mayores progresos se observan entre los filsofos [6]. No creer en los
dioses del Olimpo era tan antiguo como la misma filosofa (Jenfanes:
volviendo la mirada a los cielos, declar que hay un solo Dios) [7].
Hay, pues, una serie de figuras seeras que se pueden interpretar con
facilidad como precristianos: Herclito, Pitgoras, Jenfanes, Scrates,
Platn, etc. [8]. Es verdad que estos puntos de contacto con el
cristianismo, como verdadera anticipacin, se dan en algunas mentes
privilegiadas: la idea del Dios concebido por los filsofos puede ser
incompleta, pero nunca falsa. La clara vinculacin entre estas figuras y
muchos valores cristianos har que Nietzsche, en su interpretacin
anticristiana del helenismo, nos los vaya presentando como elementos
perversos o destructores de la genuina Grecia.
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La gran revolucin de Platn es su Dios trascendente, inefable y


desconocido; presagia ya, en cierto modo, el Dios cristiano no tiene
figura humana ni necesita de templos u ofrendas-; supone un gran paso
hacia la teologa helenstica, aunque no se trata desde luego de un Dios
personal, sino de un monotesmo difuso. A partir de l, el sabio querr
buscar la semejanza con la divinidad lo ms posible. (Teeteto, 176B):
Dios [] es el ser ms justo que existe; slo tiene verdadera semejanza
con l aqul de entre nosotros que se hace justo en la medida de sus
fuerzas.
Con todo, el hombre griego tuvo siempre un profundo sentimiento de
tristeza y de nostalgia, conciencia en todo momento de que algo le falta.
Vivir as, no es ser cristiano, pero tampoco es volver la espalda al
cristianismo, sino estar predispuesto, abierto a l. De un alma pagana con
estas caractersticas es ms fcil tener luego un alma cristiana y, con
frecuencia, la mejor alma cristiana. De hecho, los cristianos no van a
tener nada ms que hacer que llevar hasta las ltimas consecuencias las
mismas doctrinas de los filsofos griegos [9].
Contemporneo a san Pablo es Filn de Alejandra, filsofo judo del siglo
I, que trata de demostrar que su religin puede entenderse en trminos
de la filosofa griega, justificndola as en el tribunal de la razn; absorbi
toda la tradicin griega y se sirvi de sus medios literarios para probar su
punto de vista, no a los griegos, sino a sus compatriotas judos [10]. Es
muy importante este dato, pues muestra que toda comprensin tambin
entre los no griegos- necesitaba del medio intelectual que proporcionaba
el pensamiento griego. Ejercer muy pronto una influencia decisiva en la
Escuela de Alejandra, en el siglo II.
1.3.-Lengua
En la primera etapa del cristianismo nos encontramos con el uso del
griego desde el N. T. hasta los Padres Apostlicos. El uso de la lengua no
era de ningn modo indiferente [11], pues con ella penetraba en el
pensamiento cristiano todo un mundo de ideas y categoras intelectuales.
El griego se hablaba en todas las sinagogas de la costa mediterrnea
poblada de judos cultos. La rpida asimilacin de su ambiente por parte
de las primeras comunidades cristianas se debe a que:
el cristianismo es de origen judo y los judos de esta poca estaban
ya helenizados;
hacia ellos se volvieron en primer lugar los apstoles.
Fue esa primera comunidad llamada helenistas (Hch 6) la que se
dispers por toda Palestina tras el martirio de Esteban. No eran
propiamente griegos, aunque lo mismo que Esteban, todos llevaban
nombres griegos (Felipe, Nicanor, Prcoro, Timn, Prmenas, Nicols). Se
llamaba as a los judos que hablaban griego porque sus familias haban
vivido durante mucho tiempo en un ambiente helenizado y despus
haban regresado a su patria. Era normal que ya antes de la muerte de
Esteban hablaran del Evangelio a los no cristianos que hablaban su
misma lengua y sabemos por el libro de los Hechos que constituyeron una
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comunidad cada vez ms fuerte, hasta el punto de que tuvieron sus


propios representantes en la distribucin diaria de la ayuda a las viudas.
Las discusiones que mantiene Pablo con los judos en las sinagogas, que
se encontraban en todas las grandes ciudades del mundo mediterrneo,
se realizan en griego y con todas las sutilezas de la argumentacin lgica
griega. De otro modo hubiera sido imposible acceder a este mundo.
Ambas partes, por ejemplo, citan el A.T. segn la traduccin de la
Septuaginta y no segn el original hebreo.

3.- Primer encuentro. San Pablo


Desde Herclito, y ms claramente an desde Scrates, la filosofa se
convierte en una cura del alma, una gua de la vida humana para
proporcionar la seguridad interior que ya el hombre no encontraba fuera.
Cumple, por tanto, una funcin religiosa. A mediados del siglo I todos
saben que un filsofo es un hombre interesado en Dios. No es extrao
que, en un primer momento, se interprete tambin el cristianismo como
una filosofa, pues, cuando los griegos se encuentran con el judasmo por
primera vez en el siglo II a. C., con Alejandro Magno, llaman a los judos
siempre raza filosfica, debido a su monotesmo [12]. Quiz la Sagrada
Escritura no hubiera sido traducida nunca si no hubiera sido por las
esperanzas de los griegos de encontrar en ella el secreto de la filosofa
de los brbaros.
Este uso de la lengua y las formas griegas se hace cada vez ms
necesario a los cristianos que quieren explicar que Cristo es la Verdad y el
cristianismo la verdadera filosofa. Los apstoles cristianos siguen, por
tanto, las huellas de los filsofos griegos y toman de ellos en ocasiones
sus mismos argumentos. Fue el momento decisivo en el encuentro del
mundo griego y el cristiano (el futuro del cristianismo va a depender de
l, en palabras del propio Benedicto XVI). San Lucas lo vio claramente
cuando nos narra la intervencin de Pablo en el arepago de Atenas Hch
17, 22-23.-, centro intelectual y cultural del mundo griego clsico y
smbolo de su tradicin; el apstol habla a los judos en la sinagoga y a los
griegos en el arepago; en su sermn, ante filsofos estoicos y epicreos,
alude a un altar que ha visto en la ciudad dedicado al Dios desconocido y
en el que ve una oportunidad para ofrecer una base comn al dilogo:
Atenienses, veo que sois, por todos los conceptos, los ms respetuosos
de la divinidad. Al pasar y contemplar vuestros monumentos sagrados, he
encontrado tambin un altar en el que estaba grabada esta inscripcin:
Al Dios desconocido. Pues bien, lo que adoris sin conocer, eso os vengo
yo a anunciar.
Todo su discurso lo apoya en el conocimiento natural de Dios [13]. Lucas
destaca esta intervencin para mostrarnos la nueva situacin. Sus
argumentos estn calculados para convencer a un pblico educado en la
filosofa [14]. La discusin requera una base comn; no habra sido
posible de otra manera. San Pablo escogi como base la filosofa griega
que era lo ms representativo de la cultura griega en el momento, pero, si
hay algo evidente ya en sus cartas -, es la contraposicin entre sabidura

de este mundo y la revelada en Cristo. El verdadero punto central, que


desafa toda filosofa, es la muerte de Jesucristo en la cruz (Acaso no
entonteci Dios la sabidura de este mundo?, I Co 1, 20). La cruz puede
dar a la razn la respuesta ltima que sta busca. No es la sabidura de
las palabras, sino la Palabra de la Sabidura la que Pablo pone como
criterio de la verdad.

4.- Los Apologistas. Siglo II


La primera literatura cristiana est destinada a las comunidades
cristianas. Es, pues, interna. Hemos visto cmo los primeros contactos del
cristianismo con la filosofa se dieron tambin en sus orgenes, en plena
poca apostlica. Sin embargo, hasta casi mediados del siglo II se
desarrolla la literatura cristiana como si la filosofa no existiera y slo a
partir del 150, cuando hombres como Justino y Melitn, salen de las
escuelas filosficas para incorporarse al cristianismo, comienzan los
estudios ms serios y las relaciones entre ambas. Lo que hizo que los
autores cristianos se dirigieran a un auditorio no cristiano fue la cruel
persecucin a que se vieron sometidos en el Imperio Romano (en el siglo
II, Marco Aurelio; en el III, las grandes persecuciones de Decio, Valeriano y
Diocleciano).
As pues, a mediados del siglo II surge una amplia literatura en la que los
cristianos defienden su propia fe ante la mayora pagana de la poblacin,
donde no pueden dar por supuesto aquello que van a defender [15]. La
Iglesia ya no es una secta oscura, sino que se va imponiendo en todas
partes; son muchos los filsofos que, como Arstides, Justino, Taciano,
Hermias y Clemente, han abrazado la fe cristiana; no todos reconocen
que la sabidura clsica no tiene por qu ser incompatible con la fe, pero,
al menos, s que no era necesario prescindir del amor a la sabidura.
Desde el comienzo se van a observar en el seno de la Iglesia dos
tendencias: una formada por espritus ms abiertos, como Justino,
Atengoras, Clemente, Basilio y Orgenes, hombres preocupados de
conciliar el cristianismo con la cultura antigua, tratando de ver los lazos
comunes y las partculas de verdad dispersas en ella, y otra de espritus
ms recelosos, como Tefilo de Antioquia, Taciano o Tertuliano, que
descartaban toda posibilidad de smosis entre el pensamiento de judos o
paganos y el del cristianismo.
Estas relaciones cordiales duraron un tiempo, hasta casi fines del siglo II,
cuando la gente ms sencilla comienza a alejarse de la filosofa como
consecuencia del gnosticismo, al ver una estrecha relacin entre la
filosofa y la hereja. En estos aos toda cultura resultaba sospechosa. Con
todo, no poda condenarse la filosofa sin ms, pues era preciso llegar a
las capas ms cultas de la sociedad. El encuentro del cristianismo con la
filosofa no fue ni inmediato ni fcil.
El tono es diferente a la entusiasta elocuencia cristiana anterior. Los
escritores se dirigen a los que les leen con intencin de saber ms, a los
cristianos de las clases ms elevadas que, acostumbrados a la filosofa,
buscan en la nueva religin una enseanza superior, e incluso a los

gobernantes del Imperio, y se enfrentan al problema desde la filosofa


[16].
4.1.- San Justino
En este sentido, el Dilogo de S. Justino con Trifn es un ejemplo
paradigmtico de lo que es un verdadero dilogo, donde los interlocutores
realizan un gran esfuerzo por entenderse. El Dilogo se inicia as:
Veo que eres un filsofo. Acaso no se dirige a Dios todo el afn de los
filsofos [] o puede negarse que la tarea de la filosofa sea examinar el
problema de lo divino? [17]
Justino nace en torno al ao 100, en Palestina- nos cuenta cmo fue
atrado hacia la filosofa en su juventud, cmo estudi todos los sistemas
de la antigedad y cmo ninguno le satisfizo hasta que conoci el
cristianismo (Dilogo, 2, 3-6). Tras su conversin al cristianismo, no
prescinde de la filosofa, pues nos dice en su Apologa I, 5, 4, que Scrates
revel a los griegos lo que Cristo ense a los brbaros; sin embargo,
considera que el cristianismo es la filosofa absoluta y que tiene que
contribuir desde su magisterio como filsofo laico a la renovacin
cristiana de la sociedad: Todo el que pudiendo decir la verdad, no la dice,
ser juzgado por Dios (Dilogo, 82). Morir mrtir en torno al ao 170,
bajo el emperador Marco Aurelio. A travs de la puerta que l abri, en
primer lugar, penetr la cultura griega en la Iglesia y da paso a la poca
de los grandes pensadores del cristianismo primitivo.
4.2.- San Clemente de Alejandra
En este ambiente cultural crecen tambin Clemente de Alejandra y su
discpulo Orgenes. Nacen en un perodo en que la razn humana ya no
tena en s misma la confianza que en el perodo clsico de poder llegar a
la verdad. Se hacen notar cada vez con ms intensidad nuevas formas
religiosas desconocidas en el siglo V, las llamadas religiones de
misterio, que, a partir del siglo IV, son las que ms atraen al pueblo,
pues prometen una relacin casi personal con la divinidad [18]. Algunas
terminan en el neoplatonismo, pero la mayora en prcticas
supersticiosas, que abundan ms que nunca en este siglo II, quiz por
tratarse de una poca de transicin. Los dioses olmpicos han cedido su
puesto a monstruos absurdos; la actitud ahora es la irracionalidad,
creencias en la magia o el espiritismo, prcticas en boga en esta poca,
que conducen al pesimismo tpico del siglo II d. C. [19]
As pues, para ensear al hombre el camino de la salvacin, los filsofos
paganos slo contaban con mitos y prcticas mgicas que ocupaban el
lugar de la razn en vez de asentarse en ella. Ninguna escuela supo decir
el camino que deba seguir el alma para llegar a Dios. Tal vez esto
explique mejor cmo, junto a la proliferacin de las religiones de
misterios, va a extenderse muy pronto, el cristianismo.
A estas divinidades absurdas se va a tener que enfrentar el cristianismo,
en especial Clemente de Alejandra, que, desde el comienzo de su
primera obra, procura arrancar al lector de las supersticiones irracionales,
7

llevando hasta sus ltimas consecuencias una fuerte polmica contra


ellas (Protr. I y II).
Las bacantes celebran a Dioniso, en delirio bquico, con ceremonias
religiosas; comen carne cruda, estando posedas por una demencia
sagrada y realizan la distribucin de la carne de las vctimas, despus de
coronarse con serpientes, mientras dan gritos de Eva, aquella Eva por la
que sobrevino el extravo (Protr. II, 2).
Presenta, por contraste, la actitud del Logos verdadero con el hombre:
Qu quiere el Logos de Dios, el Seor y su canto nuevo [] Abrir los
ojos a los ciegos, [] Es el instrumento de Dios que ama a los hombres. El
Seor se compadece, educa, exhorta, amonesta, salva, custodia y nos
anuncia el Reino de los cielos como aadidura en recompensa de nuestro
aprendizaje. A cambio slo obtiene de nosotros que nos salvemos.
Mientras que el mal apacienta la corrupcin de los hombres, en cambio, la
verdad, lo mismo que la abeja, que no maltrata nada de cuanto existe, se
vanagloria slo con la salvacin de los hombres. Puesto que tienes la
promesa de Dios, participa de su amor al hombre: participa de la gracia!
(Protr. I, 2-3).
Clemente crece en este ambiente cultural y espiritual; su experiencia
filosfica fue muy rica y poco corriente, pues nacido en el seno de una
familia pagana- recorri desde joven varios sistemas filosficos en busca
de la verdad, a la sola luz de la razn, sin que ninguno de ellos le revelara
a Dios. Decepcionado por ello, tras varios aos, se alej del paganismo
aborreciendo su incoherencia, hasta que, prosiguiendo en su bsqueda,
se encontr con los profetas hebreos y, poco ms adelante, con el
cristianismo, al que se convirti ya en su madurez. Se conoce de su vida
el perodo que va desde el 180 su conversin- al 202 203, en que sale
de Alejandra huyendo de la persecucin de Septimio Severo. En el 180 le
encontramos en la escuela de Alejandra, bajo la direccin de Panteno
[20] (seguramente el primer maestro). Por la enseanza que se imparta
conocemos que se trataba de gente de posicin elevada e intelectual.
Cuando Alejandro fund Alejandra soaba con que en ella se dara el
encuentro de dos mundos, Oriente y Occidente. Ahora va a hacerse
realidad. Dos sistemas universales la cultura griega y la Iglesia cristianavan a unirse en la Teologa alejandrina, en la persona de Clemente.
Clemente es uno de nuestros ms valiosos informadores de la literatura
antigua [21]. Se le considera el escritor ms sabio de la Antigedad.
Dominaba muy bien a los clsicos y conoca en profundidad la obra
platnica, hasta el punto de citarla siempre de memoria. Es el escritor
ms importante de la escuela de Alejandra. Todo nos indica, por otra
parte, que se mova en un ambiente muy refinado, pues cualquiera no
poda entender con facilidad su densa prosa, llena, adems, de
reminiscencias bblicas, filosficas y literarias. Sin embargo, cuando se
dirige a un pblico de cristianos sencillos, su estilo cambia por completo,
desaparece el helenismo y nos presenta ms que con sencillez
encantadora la doctrina evanglica.
Clemente es uno de los padres griegos ms seductores, a pesar de no ser
de fcil lectura por la riqueza de su lengua, por su estilo (lleno de sutiles
analogas apenas perceptibles); se presenta ante el lector como filsofo y

poeta, erudito y espontneo a la vez; abunda en citas y reminiscencias


clsicas, en especial de filsofos griegos [22] .
Su estilo literario va a ir muy marcado por su profesin; es el educador
que no busca su lucimiento personal, sino ser til, instruir, profundizar en
el misterio de su religin. Su primera obra conservada es el Protrptico y,
tal vez, la ms importante, pues en ella se da por primera vez la fusin
entre filosofa y cristianismo. El autor realiza una invitacin apremiante a
todos para que busquen la verdad y se conviertan. En toda la obra
domina la alegra con que proclama la novedad del cristianismo.
Clemente debe su mayor importancia al hecho de haberse enfrentado al
problema ms grave de su tiempo: si poda utilizarse la filosofa griega
para ponerla en armona con el dogma cristiano. Justifica su estudio
diciendo que no puede ser nociva si se utiliza como gimnasia intelectual y
ve en ella la maestra de las dems ciencias y el nico instrumento de
llevar el alma hasta el conocimiento de la divinidad (disciplina el espritu,
purifica el alma e inculca la virtud). Lo ms novedoso es cmo se sirve de
la razn para hacer volver a los hombres al Creador: persigue en sus
pginas una bsqueda intelectual, pues el ser hombre es, ante todo, ser
racional [23]. La filosofa, por ello, se convierte en su mayor tesoro:
El vulgo, como los nios que temen al coco, teme a la filosofa griega por
miedo a ser extraviado por ella. Sin embargo, si la fe que tiene y que no
me atrevo a llamarla conocimiento- es tal que puede pederse con
argumentos, que se pierda!, pues con esto slo ya confiesan que no
tienen la verdad. La verdad es invencible, las falsas opiniones son las que
se pierden. (Strom. VI, 10, 80, 5).
Era preciso reconocer que la razn humana no haba realizado una obra
estril. Llega a amarla tanto que construir el edificio cristiano sobre la
Biblia y la filosofa griega pagana, aunque siempre insistir en que su
religin era la verdadera filosofa >[24]. La pagana no refuerza la fe
cristiana, sino que la defiende [25]:
La enseanza del Salvador es perfecta y nada le falta, porque es fuerza y
sabidura de Dios; en cambio, la filosofa griega con su tributo no hace
ms slida la verdad; pero haciendo impotente el ataque de la sofstica
[] se dice que es con propiedad empalizada y muro de la via (Strom.
1, 20, 100, 1).
Explica atinadamente las relaciones entre fe y conocimiento; quiz, a
veces atribuye a la filosofa griega una misin excesiva, pero siempre
considera que la fe es ms importante:
La fe es algo superior al conocimiento, es su criterio (Strom. 2, 4, 15).
Si cita en sus obras muchas opiniones filosficas no lo hace sino para
criticarlas [26] y para invitar a que los dems se aparten cuanto antes de
ellas. Slo se detiene en Platn porque ste hace de la semejanza con
Dios el bien supremo [27]. Tambin Clemente comparte que el hombre
est hecho para parecerse lo ms posible a Dios.
Busco a Dios, no sus obras. Qu colaborador encuentro en ti para esta
bsqueda? [se dirige a la filosofa] Platn, dnde hay que seguir las
huellas de Dios? [] Emprende conmigo la bsqueda del bien, pues una
emanacin divina [28] inspira a los hombres en general y, sobre todo, a
los que pasan el tiempo en investigaciones (Protr. VI, 68).

As pues, la idea dominante en su obra va a ser la reconciliacin de la


filosofa con el cristianismo, elaborando al mismo tiempo una enseanza
cientfica de la fe y logrando que la nueva religin pudiera rivalizar con las
dems escuelas filosficas. El pensamiento de que no hay fe sin ciencia y
viceversa dio unidad a toda su produccin y con l se abre paso a la
filosofa en la nueva religin, siendo considerado por ello Clemente como
el fundador de la filosofa cristiana. Para Clemente, lo mismo que para
Plutarco, la filosofa griega tiene como fin la teologa; cree que es la
propaideia del cristianismo, pues, mientras la filosofa viene del hombre,
la paideia verdadera viene de Dios. Ha preparado las almas en el
pasado para la recepcin del Evangelio (Strom. I, 28), siendo el primero
que le da esta funcin.
Cree que tuvo la misma funcin que la Ley para los judos, pero, con todo,
nunca las pone al mismo nivel. Como todos estaban de acuerdo en el
origen divino de la Ley hebrea, al igualarlo ahora Clemente con la filosofa
griega, queda claro que tambin sta procede de Dios: l la regal a los
griegos como preparacin, como pedagoga. A primera vista llama
mucho la atencin el puesto que le concede, sin embargo, hay que tener
en cuenta que, si le da alguna autoridad es porque la supone dependiente
de la sabidura hebrea (siempre ms antigua). Al habla con Platn, le dice
que la filosofa griega deriva de la Escritura:
Las razas brbaras son ms sabias. S quines fueron tus maestros,
aunque quieras ocultarlos. Aprendiste la geometra de los egipcios, la
astronoma de los babilonios, recibiste sabios conjuros de los tracios y
mucho te ensearon los asirios. Pero las leyes verdaderas y tu opinin
sobre Dios la recibiste de los mismos hebreos (Protr., 70, 1).
Si esto es as, no haba ningn inconveniente, por tanto, en estudiarla.
Su apologa del cristianismo es muy diferente de otros escritores
cristianos, como Justino; no se limita slo a exponer lo absurdo e
irracional de los mitos paganos, sino que tambin muestra la parte
constructiva, la presentacin positiva del cristianismo, de forma tan
sincera que muy pronto se gan la simpata del pblico:
Qu admirable misterio! El Seor se abaja y el hombre sube. El que
cay del paraso recibe una recompensa mayor que la misma obediencia,
el cielo (Protr. XI, 112).
La obra que se propuso escribir Clemente constaba de tres partes: la
primera se diriga a los paganos y la concibi como una obra de
propaganda, adoptando una forma literaria, usada con frecuencia por los
filsofos griegos desde Scrates, con el fin de exhortar a sus
contemporneos a salir del paganismo y llegarse a Cristo. Es el Protptico.
La segunda es un libro de moral cristiana, Pedagogo, para iniciar en la
nueva vida al ya bautizado, pero recin convertido. Con la tercera,
Stromata, se dirige al cristiano que ha ledo ya sus obras anteriores y se
encuentra preparado para recibir las ms altas revelaciones. La idea de
iniciacin que aparece continuamente en su produccin tiene su
importancia. Lo mismo que en los famosos misterios de la poca, tambin
Clemente ha querido introducir al lector en su santuario y, de grado en
grado, elevarlo a los supremos misterios del cristianismo.
Comienza arrancando al lector de las supersticiones mgicas populares,
sin permitirle tampoco encontrar reposo entre los filsofos, pues no saben
10

satisfacer las aspiraciones ms profundas del alma humana; es preciso ir


a los profetas hebreos [29].
Aunque se apoya en Platn al hablar de la divinidad, con todo su Dios se
diferencia en lo esencial del Dios de los filsofos; el cristianismo se ve
desde el principio como una religin muy singular; se sita en otro nivel y
remueve todas las grandes cuestiones que afectan al hombre [30]. A la
nocin fra de aqul, lejano, distante, sin ninguna relacin con el hombre,
el Dios de Clemente es el que se abaja para salir al encuentro del hombre,
el que no busca otra cosa que su salvacin: Padece y se alegra con los
hombres, busca, sale al encuentro [] tiene un corazn, est ah como
amante, con todas las extravagancias de un amante. Este texto nos
muestra la transformacin del pensamiento puramente filosfico [31].
Por qu te animo? Estoy ansioso de que te salves. Esto quiere Cristo []
el Logos de la verdad [] el que ha construido un templo en cada hombre
para establecer a Dios entre los hombres (Protr., XI, 117, 4).
La caracterstica ms importante de su obra es la alegra. Habla con el
lenguaje de un hombre que ha encontrado las mayores satisfacciones y,
en su gozo, querra comunicar a todos los sentimientos que le inundan:
Por qu llenar mi vida de imgenes, dicindome que son dioses el
viento, el fuego, la tierra, las piedras, maderas, el hierro, este mundo, e
incluso los errantes astros? Anhelo al Seor de los vientos, al dueo del
fuego, al creador del mundo, el que da la luz al sol. Busco a Dios, no sus
obras (Protr., 67, 2).
No tiene ningn reparo Clemente en afirmar que el cristianismo es la
verdadera filosofa: las puertas del Logos son razonables [32] y se
abren con la llave de la fe (Protr. I, 10). Pero tras el cristianismo, ms que
una filosofa [33], est el Filsofo, el mismo Logos; as entenda san
Justino su propia fe, convencido de que no supona de ninguna manera
una ruptura con la historia anterior. De este Logos[34], haban participado
ya los antiguos que acogieron algunos destellos de la Verdad:
Imagen de Dios es su Logos []; imagen del Logos es el hombre
verdadero, el nous que hay en l; se dice que por esto fue hecho segn
la imagen de Dios y conforme a su semejanza [] Se parece al logos
divino por la inteligencia de su corazn y por ella es razonable (Protr. X,
4).
Continuamente Clemente est haciendo llamadas al hombre lgico para
que acepte al verdadero Logos, ya que slo por la razn se puede llegar al
conocimiento de Dios. Pero, como sabe que la conversin no es fcil, se
esfuerza en mostrar la belleza del Logos incitando con vehemencia a
seguirle. Es muy significativo que a Clemente le guste designar a Cristo
con el nombre de Logos (hasta 49 veces aparece en esta obra). Quiere
que el hombre, apoyado en su logos, llegue hasta el verdadero Logos, la
verdadera sabidura, la que inspir tambin a los poetas y filsofos
griegos que entrevieron algo de la nica verdad, pues el Logos de Dios
inserta semillas de verdad en todos los hombres, por lo que muchos
filsofos han vivido conforme a l. No hay obstculo para quien quiera
conocer de verdad a Dios, pues el Logos es imagen de Dios y el hombre lo
es del mismo Logos. Defiende con fuerza su fe, pero como quien haba
estado atrapado en el error de los mitos antiguos y acaba de encontrarse
con el esplendor de la verdad. Se pone siempre en el lugar de su
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adversario l estuvo mucho tiempo en este punto de vista- para poder


entender mejor sus dificultades y llegar a ofrecerles una respuesta ms
satisfactoria. En todo momento sigue argumentos racionales, mostrando
una gran simpata por todos, pero sin aguar la doctrina en un intento de
facilitar la entrada en el cristianismo. Siempre se le ve entusiasmado con
la nueva fe y esta alegra le es muy fcil transmitirla. Destaca mucho su
carcter optimista y positivo.

Conclusiones
Clemente cree que Dios concedi la sabidura a los griegos para
conducirlos a la salvacin; varias veces insiste en su origen divino y su
influencia bienhechora en la Humanidad privada de la luz de Cristo. Lo
que la Ley fue para los judos, ha sido la filosofa para los griegos.
Clemente siempre procura exponer el cristianismo desde la slida base de
la razn. Sus mejores aliados van a ser Platn y la filosofa. Conservar
ntegra la doctrina cristiana, sin hacer nunca concesiones[35]. Establece,
asimismo, las bases del verdadero humanismo cristiano, al unir en su
persona al hombre griego -por su confianza en la razn humana y su afn
por conocer- y al cristiano. Sobre esta base, el hombre poda construir un
mundo cristiano: el Creador todo lo hizo bien. De este modo, Clemente
impidi que el cristianismo quedara aislado en el mundo de la cultura, al
establecer nuevos fundamentos para sistematizar el contenido de la
doctrina. Junto a Orgenes, se va a convertir en el fundador de la Filosofa
cristiana.
En su pensamiento se produce por primera vez el encuentro entre la
filosofa griega y el cristianismo. La fusin de la religin cristiana con la
herencia cultural griega hizo que muchos se dieran cuenta de que ambas
tradiciones tienen mucho en comn. El cristianismo se convierte ahora en
la nueva paideia, heredero de todo lo que pareca digno de sobrevivir en
la tradicin griega.
Por eso, la luz de la fe no es extraa a la razn, como algo que le viene de
fuera; se trata de una nica luz de la nica verdad de Dios, que ilumina el
camino de los hombres de modos diversos. De este modo, el hombre llega
con la fe a la plenitud de su ser lgico, es decir, a gozar de una razn
llena de sentido [36].

[1] Esta oposicin se daba ya en el mundo antiguo; las viejas religiones


fracasan por la separacin que establecen entre la fe y la razn (Cf.
Ratzinger, Introduccin al cristianismo, Mjico, 1996 (8 ed.), p. 115.
[2] Con la llegada del historicismo, cambia el concepto y hasta el perodo
ms oscuro de la historia poda tener igual importancia.

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[3] No es casual que al actual olvido o desdn de las races cristianas de


Europa, le acompae tambin el de la cultura grecorromana.
[4] El gran historiador, que se convirti en el descubridor de este perodo
griego, Johann Gustav Droysen, se dio cuenta de que, sin la evolucin
posclsica de la cultura griega, habra sido imposible o, al menos muy
difcil, el surgimiento de una religin cristiana mundial.
[5] Jenfanes, volviendo la mirada a los cielos, declar que hay un solo
Dios , segn Aristteles, Metaph. A 5, 986b 21-25.
[6] Este proceso se hallaba ya prefigurado en los presocrticos (en el
fondo hacan tambin teologa, como ha mostrado claramente Jaeger.
[7] Ya los rficos tienen conciencia de su pecado y de la necesidad de
purificacin interior para evitar el castigo de ultratumba. El examen de
conciencia era incluso prescrito por los pitagricos y los epicreos porque,
aunque nuestras faltas queden ocultas a los ojos de los dems, no lo
estn ante nuestra conciencia ni ante Dios: nada se oculta a Dios,
conviene que lo sepas, l es nuestro vigilante y nada hay que Dios no
pueda (Epicarmo, fr. B, 23). De las doctrinas rficas brota tambin la idea
de la divinidad del alma. Pero el clmax se alcanzar con Platn y
Aristteles y sus escuelas.
[8] Scrates muere por fidelidad a sus principios; Platn asegura que
existe una Justicia siempre verdadera y vlida y que el justo torturado por
el verdugo es ms dichoso que el injusto vencedor, porque a ste le
atormenta su conciencia de pecado
[9] Apolo y Dioniso son los dos smbolos del alma griega, sntesis que
resulta de su contraposicin. El alma dionisaca alienta en la cultura
griega en sus albores, se oculta en el perodo clsico intelectual y
reaparece en la poca helenstica.
Es verdad que con Scrates aparece en Grecia el hombre que sobrepasa
los instintos, antpoda del dionisismo, negador del mito (Nietzsche lo
recordaba con frecuencia). Pero ambas constantes, mito y logos, corren a
la par en la historia de la cultura griega. El logos acabar imperando, por
lo que no es desacertado concebir la historia de la cultura griega como el
lento trnsito del mito al logos. Ambos son esenciales del alma griega; en
el mito se incluyen las emociones, los sentimientos, pero tambin un
profundo sentido de la experiencia religiosa.
[10] Curiosamente su obra la conservaron los Padres de la Iglesia, no la
literatura griega y mucho menos el mundo judo. Tuvo gran inters para la
Teologa cristiana.
[11] El gusto por la lengua tica en todas las regiones hizo que se
siguieran leyendo las obras clsicas en las escuelas (tambin en las
escuelas cristianas). Los ms autorizados de los Padres estaban de
acuerdo en que se deba leer la literatura pagana clsica; no es cierto que
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los cristianos quemaran estas obras; la actitud de la Iglesia durante todo


el perodo bizantino fue la contraria incluso sobrevivieron las obras de
Juliano el Apstata! (slo eliminaban las obras de los cristianos que
haban cado en la hereja.
[12] Slo la filosofa griega se poda corresponder con el monotesmo
cristiano.
[13] Clemente fue el primer autor que prest mucha atencin a las citas
literarias clsicas en el N.T.. Al ser muy culto, identific varias cartas de
san Pablo, sobre todo cuando se dirige a la cultsima comunidad de
Corinto. Ya san Pablo, en su Epstola a los Romanos, 2, 14-16, habla de la
aportacin de la sabidura griega a la causa de la verdad.
[14] En un escrito cristiano posterior, el autor de los Hechos de Felipe,
interpreta correctamente este pasaje y hace que su protagonista llegue
tambin a Atenas y ante el mismo pblico que Pablo, para hablar del
mismo tema: He venido a Atenas para revelaros la paideia de Cristo
(cp. 8, 3). Llama al cristianismo paideia de Cristo porque quiere mostrar
que ste es la continuacin de la paideia griega clsica; a la vez implica
que la paideia clsica est siendo superada por Cristo que es el centro de
una nueva cultura. La paideia antigua se convierte en su instrumento.
[15] Los defensores del cristianismo tienen que emplear siempre
argumentos filosficos; los cristianos eran acusados de canibalismo (por
comer y beber el Cuerpo y la Sangre de Cristo), de ateos (por no venerar
a los dioses del Imperio), de subversin poltica (por negar honores
divinos al Emperador). Tambin Scrates y Platn hicieron frente a la
misma acusacin de atesmo.
[16] Justino dirige su Apologa cf. Apologa I, cp. 2- a hombres pos y
filsofos, amantes de la cultura (= paideia).
[17] La filosofa griega no negaba en absoluto esto, sino que lo daba por
supuesto.
[18] Aparece una alusin clara en el discurso de Diotima en el Banquete
de Platon.
[19] Los hombres de este perodo exigan de la religin lo que los ritos
tradicionales no les podan ofrecer: una relacin ms directa con la
divinidad; garanta de pervivencia personal; purificacin de las faltas.
[20] De los orgenes de la escuela catequtica de Panteno apenas se
conoce nada; seguramente pudo surgir a comienzos del siglo II, como
rplica a la hereja gnstica, siguiendo el modelo de la escuela de Justino.
[21] Muchas obras slo conocemos su existencia por la mencin que de
ellas hace Clemente. Sorprende la gran cantidad de citas de un gusto
exquisito, adems- con que salpica su obra y la naturalidad con que lo
hace.

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[22] Destaca Platn con gran diferencia, pues su filsofo preferido; llega a
llamarle Amigo de la verdad e inspirado por Dios mismo (Strom. I, 42).
Cita fijndose en el contenido, nunca por ornato o erudicin.
[23] Es el primer escritor que usa la lgica como disciplina.
[24] Su uso de la filosofa se encuentra siempre subordinado a la
preocupacin de conservar ntegro el mensaje cristiano.
[25] J.P. II, Fides et ratio, 38.
[26] Critica con dureza, sobre todo, el epicuresmo.
[27] Admira de l su concepcin de la providencia divina, la inmortalidad
del alma y las penas o recompensa en el ms all.
[28] Para Clemente significa la accin del E. Santo.
[29] Ya la tradicin erudita alejandrina (Filn, sobre todo) haba subrayado
la antigedad de la sabidura de oriente frente a la griega; incluso en el
Timeo platnico encontramos a un sacerdote egipcio que le dice a Soln
que los griegos son siempre nios.
[30] Ser muy diferente del judasmo, del que procede, y del islamismo,
que no deja de ser un sincretismo de judasmo y cristianismo, mezclado
con elementos paganizantes (cf. Dalmacio, pp. 207-8).
[31] Ratzinger, Introduccin , p. 117.
[32] Capacidad del hombre para distinguir el bien del mal.
[33] La religin cristiana no es una filosofa, es decir, un concepto
impersonal; slo se puede comparar a una pasin (Chesterton, San
Francisco, Madrid, p. 12).
[34] Algunos han querido ver en el logos de Clemente una influencia
directa del de Filn, pero hoy los crticos rechazan unnimemente esta
hiptesis. El filsofo judo concibi la idea del Logos para completar el
hueco que la filosofa de Platn haba dejado en su pensamiento: Dios era
trascendente y, como tal, no poda tener ningn contacto con el hombre.
Filn pens que el Logos era el intermediario que acercara a la materia el
elemento divino, sin mezclarse nunca con ella. Para Filn no se trataba de
Dios mismo, sino quiz de la Idea principal de Dios. Clemente, en cambio,
afirma que el Logos es Dios mismo, Cristo (el inicio del evangelio de san
Juan).
[35] J. Tixeront, Histoire des dogmes dans lantiquit chrtienne I, Pars,
1915 (8 ed.), p. 282.

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[36] Cf. J.A. Martnez Camino, Fe y razn en la Veritatis Splendor, en


Evangelizar la cultura de la libertad, Madrid, 2002, p. 301.

Fuente: Revista Arbil 111

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