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El ritmo es la relaci6n de 10s intervalos de tiempo generados entre 10s

mementos de aparici6n de 10s sonidos. El estudio del ritmo da cuenta, entonces,


del aspect0 temporal del fen6meno musical. ~l ritmo se percibe con el cuerpo. Los ritmos afectan bisicamente nuestra respuesta motriz y sugieren movimientos de diversos tipos. Nuestro cuerpo, puesto en contact0 con la fluidez de un ritmo libre o la enkrgica reiteraci6n de un ritmo uniforme, tiende espontineamente a responder y acompafiar con movimientos, siempre que no se encuentre trabado por una historia personal de educaci6n rigida. Nada mejor que la danza para comprender el ritmo. Todo lo que se diga aqui quedari en un planteo te6rico si no se permite a1 cuerpo acompafiar la experiencia perceptiva y encontrar en sus movimientos las raices del ritmo. La organizaci6n ritmica es el plano perceptivo bisico que estructura la construcci6n de la sintaxis musical. Una vez que se ha trabajado auditivamente sobre la segmentaci6n sintictica de la mfisica, el primer anilisis que es necesario encarar es el andisis ritmico. La teoria del ritmo que aqui se expone se basa en 10s estudios de Grosvenor Cooper y Leonard Meyer (Cooper & Meyer, 1960) retomados y elaborados por Francisco Kropfl (Kropfl y Aguilar, 1989). Dentro de este marco te6rico se recort6 el cuerpo de conceptos bisico que 10s alumnos necesitan conocer, adaptindolo a 10s alcances de un anilisis puramente auditivo del fen6meno musical.

L percepci6n del ritmo a


Dos aspectos del sonido influyen, desde el punto de vista temporal sobre nuestra percepci6n: el momento en que aparece el sonido y su duraci6n. A 10s efectos de percibir ritmos, el momento de ataque, es decir, el momento en que el ~onido aparece, es el factor mis relevante. La percepci6n registra este momento y, poniendo en juego la capacidad de memorizar, compara 10s intervalos de tiempo que se suceden entre sonidos y determina si son iguales o diferentes.

El otro aspect0 temporal del sonido, su duracibn, juega un papel secundario. Act6a corno elemento de articulacidn, h i e n d o o separando perceptivarnente 10s sonidos, es decir, generando un flujo sonoro continuo o intercalando silencios. A comparar 10s intervalos de tiempo entre sonidos aparecen dos campos rit1 micos claramente diferenciados: el campo uniforme, en el que 10s sonidos estin separados por intervalos de tiempo iguales y el campo no uniforme, en el que dichos intervalos son diferentes. A pesar de que cada campo esti constituido por sonidos individuales, nuestra percepci6n no 10s registra corno tales, sino que opera sobre ellos para hacer inteligible el discurso musical. Las dos operaciones esenciales que la percepci6n realiza con 10s sonidos individuales son el agrupamiento y la jerarquizacidn. En cada uno de 10s campos ritmicos rnencionados estas operaciones se realizan de maneras especificas, que se estudiarin a continuaci6n.

Conceptos tedricos I'ara explicar satisfactoriarnente la percepci6n de 10s ritrnos es necesario tener en cuenta 10s siguientes conceptos:
- Ritmo uniforme y ritmo no uniforme: El ritrno uniforrne esti formado por sonidos separados entre si por intervalos de tiempo iguales.

El ritrno no uniforme esti forrnado por sonidos separados entre si por intervalos de tiempo distintos.

libre y ritmopuhado: El ritrno libre es el ritmo no uniforrne constituido por sonidos separados por intervalos de tiernpo no proporcionales entre si.
- Ritmo

El ritrno pulsado es el ritmo no uniforrne constituido por sonidos separados por intervalos de tiernpo de extensiones proporcionales entre si. Esta proporcionalidad permite a la percepci6n tornar conciencia de la constante que la

,
I

regula y atribuir a esta constante un valor de (anidad de medida., que se llam a d pulse.
ritmo pulsol
0 . .

.....
I

En estos ritmos puede tambitn concentrarse la atenci6n sobre la proporcio.nalidad existente entre 10s intervalos de tiempo menores que un pulso y percibir un segundo nivel de unidad de medida, o subpulso llamado subdividisidn.
ritmo pulsol subdivision
0 . 0

.................

.....
I
I I

- El acento: El acento es la jerarquizaci6n perceptiva de un sonido respecto a otros, que genera un efecto de apoyo o reposo sobre dicho sonido. Se estudian a continuaci6n 10s diversos factores que llevan a la percepci6n a considerar acentuado un sonido. - Factores de acentuacio'n en

el campo uniforme:

acento posicional: En el campo de 10s ritmos uniformes, opera en primer lugar el acento posicional. Este es un fen6meno perceptivo por el cual el oyente tiende a jerarquizar el primer estimulo escuchado.

Si en 10s sonidos posteriores aparecen suficientes elementos como para jerarquizar alguno de ellos como acento, el acento positional atribuido a1 primer sonido se debilitari perceptivamente.
>

......

En el campo uniforme opera adem& la Ley de Similitud de la Gestalt, que dice: ((lor elernentar sernejantes re agrupan.. La percepci6n agrupa sonidos sucesiVos de igual intensidad, altura o timbre, reconociendo como acento a1 primer ~ o n i d o cada grupo. de

acento t6nico: La percepci6n tambidn agrupa sonidos por movimiento mel6dico: series de sonidos del grave a1 agudo o viceversa. En este caso act6a otro factor de acentuacidn, el acento t6nic0, atribuido por la percepci6n a1 sonido mds grave de un giro mel6dico (el sonido mds agudo suele ser atractivo para la percepcidn, generando un efecto de tensidn, por lo cual se lo distingue del acento llamdndolo ccpico de tensi6n~).

acento dinbmico: Como una derivaci6n de la Ley de similitud ("10s elementos diferentes se separan"), si en un ritmo uniforme aparecen sonidos aislados de mayor intensidad que 10s otros, serdn percibidos como acentos. Este factor de acentuaci6n se denomina acento dindmico.

acento por cambio arm6nico: el oyente suele atribuir la funci6n de acento al sonido sobre el cud cambia el acorde de la armonia. Aqui tambiCn serd 6til distinguir la sensaci6n que transmite un acorde de reposo o apoyo, que dard lugar a un acento, y la sensaci6n referida a un acorde tenso, que en ciertos casos puede dar lugar a un ccpico de tensi6n)). acento del texto: en la m6sica cantada con ritmo uniforme, la aparici6n de la silaba acentuada de una palabra atrae la atenci6n hacia el momento en que esa silaba suena, llevando al oyente a identificar un acento sobre ese sonido generaci6n de la mdtrica: Si 10s sonidos de un ritmo uniforme no estdn objetivamente diferenciados por altura, intensidad, timbre u otros factores, la percepci6n pone en juego la Ley de Simplicidad de la Gestalt, que dice: sla percepcidn favorece la construccidn de formas simples)). En este caso, favorecerd las organizaciones binarias, la simetria y la periodicidad, tendiendo a unir 10s sonidos en grupos de dos elementos y/o a generar construcciones de tip0 antecedente / consecuente. Esta tendencia da lugar a1 fendmeno conocido como mktrica, es decir, una expectativa de acentos a intervalos regulares.

.ar de acentos

o dlnamlcos tamblen

a una
a

rnktrica por acentos

1 ,' i

rnktrica por acentos dindmicos:

(-)

- Factores de acentuacidn en el campo no uniforme:


acento ag6gico: En el campo de 10s ritmos no uniformes opera fundamen&nente el acento ag6gico. Este es un fenomeno perceptivo que le atribuye jerarquia al sonido de mayor duracion, es decir, a1 sonido que permanece mis tiempo expuesto a la percepcion, ya sea porque tiene duraci6n real o porque estd seguido de silencio.

En el campo no uniforme actua la Ley de Contigiiidad de la Gestalt, que dice: ((10selementos prdximos se agrupans. La percepcidn agrupa 10s sonidos de duraci6n breve al sonido de mayor duraci6n mis proximo y percibe a este Gltimo como el de mayor jerarquia en el grupo. generaci6n de la mdtrica: En 10s ritmos no uniformes pulsados, la aparici6n regular de acentos ag6gicos sobre ciertos pulsos genera una mdtrica.
. a . . a . . a . . . a

I
(-)

I
(-)

I
(-)

I
(-)

otros acentos: En el campo no uniforme pueden operar tambikn todos 10s factores de acentuacidn enunciados para el campo uniforme: acento positional, acento tonico, acento dinimico, acento por cambio arm6nico y acento del texto.

- Convergencias o divergencias acentuales: Los factores de acentuacion mencionados, asi coma 10s acentos del text0 en el caso de canciones, pueden converger sobre el mismo sonido reforzdndose mutuamente. La convergencia de estos acentos genera agrupamientos y jerarquizaciones claras, que se perciben sin dificultad.

Si estos factores divergen, la percepci6n se encuentra ante un objeto mucho m b complejo. Aparecen situaciones de ambigiiedad que obligan a la percepci6n a decidir si privilegiari uno u otro factor o sostendri la ambigiiedad. En el caso de mrisica con texto seri importante observar si 10s acentos del ritmo respetan o contradicen las acentuaciones propias de las palabras, ritmica: La ctlula rimica es el conjunto formado por un acento y 10s sonidos no acentuados que dependen de dl. Los sonidos no acentuados previos a1 acento constituyen la anacrusa; 10s posteriores a1 acento, la desinencia. La ctlula ritmica puede estar constituida por un sonido (s610 el acento) o por varios. Tambitn puede ampliarse por la aparici6n de un segundo acento de menor jerarquia. Los ctlulas ritmicas pueden ser:
- segrin - La cklula

el tip0 de comienzo: anacrrisicas: el acento esti precedido por sonidos no acentuados; ttticas: el primer sonido es el acentuado; - segun el tip0 de final: suspensivas: luego del acento, contin6an otros sonidos no acentuados; resolutivas: el 6ltimo sonido es el acento.

En 10s ritmos no uniformes el acento ag6gico agrupa claramente a 10s sonidos dtbiles mis pr6ximos, por lo que la determinaci6n de las ctlulas ritmicas suele ser sencilla (salvo que aparezcan fuertes divergencias con otros acentos). En 10s ritmos uniformes el agrupamiento de sonidos depende de factores que no son ritmicos (altura, intensidad, armonia), por lo que la determinaci6n de las ctlulas suele ser mucho mis ambigua. En m6sica con texto, la organizaci6n natural de las palabras y su acentuaci6n son un factor importante en la constituci6n de las ctlulas ritmicas. (Aguilar, 1991)
- Representacio'n gra'jca a5 la cklula ritmica : Se propone para su representaci6n, la grafia de anilisis de la prosodia griega: Sonido acentuado: ( ) Sonido no acentuado: ( U )

- Cklulas ritmicas simples: Son las ctlulas que contienen un solo sonido acentuado. ( - ) (tttica y resolutiva) ( U ) (tttica y suspensiva) ( U ) (anacr6sica y resolutiva) ( U U ) (anacrrisica y suspensiva)

- C k l u h &micas ampliadas: Las ctlulas simples pueden ampliarse de dos maneras: por el agregado de sonidos dtbiles y por la aparici6n de un acento subordinado.

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