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ALGUNAS RECOMENDACIONES

CIENTFICO

PARA

ESCRIBIR

UN

ARTCULO

Marina Joubert. Comunicadora cientfica de Pretoria Sudfrica

La mayora de las personas encuentra que hablar de ciencia es difcil de


digerir y aburrido, lo que aleja a los lectores que no son especialistas.

La manera como estructure su artculo depender del gnero. Es una


noticia sobre un avance cientfico o est haciendo una cobertura
exhaustiva? O se trata de un comentario, por ejemplo, su opinin? Cada
tipo tiene su estructura.

Las noticias comienzan con una descripcin corta y precisa del resultado
principal. Las noticias que destacan un documento cientfico en su
encabezado, ponen las conclusiones primero.

El cuerpo del artculo contiene los detalles y hechos, que deben seguir un
hilo conductor, haciendo obvio para el lector por qu un prrafo lleva al
siguiente en una secuencia lgica. Cuando escriba artculos, encuentre la
manera de poner los hechos en una forma narrativa y entreteja alguna
emocin y aventura en el argumento.

Los prrafos finales del artculo o comentario deben resumir la esencia de


la historia o indicar desarrollos futuros. Puede dejar al lector con
pensamientos para reflexionar o podra ser un llamado a la accin. Dele
algo en que pensar antes de soltarlo.

Piense cuidadosamente quin podra leer su trabajo. Cmo se puede


relacionar con sus experiencias personales? Qu podran saber los
lectores del tema y por qu deberan estar interesados en su historia?

Pngase en los zapatos de sus lectores y deje de lado todos sus


conocimientos y experiencias. Cubra lo bsico, pero no sea
condescendiente, hay una lnea muy fina entre alienar a la gente y
empoderarla. La gente aprovechar las ideas complejas en la medida que
use palabras que conocen.

Describa ideas abstractas y nmeros complejos en trminos cotidianos y


vinclelos a las experiencias del da a da.

Usar analogas y metforas con las que sus lectores estn familiarizados
puede ayudar. La mayor parte de la gente, por ejemplo, ser capaz de
imaginar el crter causado por el impacto de un meteorito "del tamao de
diez canchas de ftbol".

Use frases cortas y voz activa preferiblemente. Use citas textuales, estudios
de caso y ejemplos de la vida diaria para aadir inters.

Si est dando su opinin en una columna editorial por ejemplono tiene


que ser neutral u objetivo. Incluso es aceptable que especule un poco. Si
est entusiasmado, emocionado o preocupado, dgalo. Use su sentido del
humor.
La ciencia ofrece imgenes bellas y poco comunes que pueden ayudar a
los lectores a visualizar lo que usted est escribiendo. Pase tiempo
pensando en ttulos pegadizos e informativos, son los puntos de entrada
indispensables de su historia.

Una vez que ha terminado su artculo, cambie su lector imaginario por uno
real. Pdale a algn amigo que no sea cientfico que lea su artculo y que le
indique lo que no ha entendido. Pronto comenzar a encontrar el nivel en el
que necesita escribir. Y si ve que bosteza o pierde el inters a medio
camino, recuerde que nadie est obligado a leer su historia. Y si es
tcnica, sosa y aburrida, ni siquiera sus amigos!

J.B.S. Haldane, genetista ingls

Para quien escribe usted? Esto es an ms importante que la eleccin del


tema. Porque no va entregar un artculo sobre la historia de la fsica del
siglo dieciocho a un peridico comn y corriente.

La longitud de su artculo depender de donde va a ser publicado.

Usted debe saber mucho ms sobre su tema de lo que va a poner en el


papel. De todo ello debe elegir los detalles que harn un artculo coherente.
De los artculos de divulgacin que se ponen a mi consideracin de tiempo
en tiempo, muchos se parecen demasiado a respuestas de examen. Dan la
impresin de que el autor tiene un panorama general de su tema y trata de
hacer un resumen condensado de este. Puede que un resumen as quede

muy bien en un libro de texto, pero no atraer la atencin de un lector de


artculos de divulgacin que no se proponga un severo esfuerzo intelectual.

Pasar continuamente de los hechos no familiares de la ciencia a los hechos


familiares de la experiencia cotidiana. Es bueno empezar a partir de un
hecho conocido. Esto le permitir ilustrar algn principio cientfico. Pero
aqu haga nuevamente una analoga familiar.

Si usted sabe lo suficiente, ser capaz de caminar hacia su meta en una


serie de saltos en lugar de dar un slo y largo brinco. Si trata usted de
escribir un artculo de esta manera, probablemente descubrir su propia
ignorancia, especialmente en cuestiones cuantitativas. De hecho, tendr
usted que educarse tanto como a su pblico.

Cuando haya terminado su artculo, dselo a un amigo, de ser posible a


uno bastante ignorante. O gurdelo durante seis meses y vea entonces si
an lo entiende usted mismo. Probablemente encontrar que algunas de
las oraciones que parecan sencillas cuando las escribi, ahora se ven muy
complicadas.

Trate de lograr que el orden de sus frases en la oracin corresponda al


orden temporal o causal de los hechos de los que trata, En lugar de: "Las
especies cambian a causa de la supervivencia de los ms aptos", intente:
"Los miembros ms aptos sobreviven en cada generacin, y es aqu que
cambia la especie", No es que me agrade la frase "una especie cambia".
Estara mejor decir: "los caracteres promedio de los miembros de una
especie, como el peso o la longitud del pelo cambian". Por supuesto, en la
historia del descubrimiento cientfico comnmente se conoce un efecto
antes que su causa. Y muy a menudo un teorema matemtico se sabe que
es probablemente verdadero antes de que se pruebe formalmente. Si
anuncia usted su teorema antes de probarlo podr dar la impresin, como
Euclides, de que est sacando conejos de un sombrero. Mientras que si
conduce suavemente al teorema, crea menos la impresin de destreza,
pero su lector podr encontrar el argumento mucho ms fcil de seguir.

En un artculo cientfico, y ms en uno matemtico, la elegancia de una


presentacin que a menudo significa el mtodo sombrero-conejo es
siempre divertida y algunas veces deseable. Al hacerlo puede ayudar al
alumno serio a abreviar sus razonamientos, pero solamente ofusca al lector
ordinario. Vaya lentamente y mustrele tantos pasos como sea posible en
su argumento o cadena causal, aun cuando en su propia manera de pensar
omita algunos pasos o los de en sentido inverso.

Cuando haya escrito su artculo puede que parezca algo desvado y poco
atractivo, un catlogo de hechos concretos y argumentos abstractos. Un

crtico dir que necesita relleno. Estoy en contra de rellenar por rellenar, lo
que es caracterstico de escritores que se interesan ms por sus estilos que
por su tema, esta actitud est fuera de lugar en un artculo cientfico. Por
otro lado, debe usted hacer lo posible por ayudar al lector a que relacione
su artculo con el resto de sus conocimientos. Puede hacerlo refirindose a
hechos familiares o a literatura familiar.

Para que un artculo cientfico sea bien acogido por el pblico debiera,
cuando sea posible, incluir algunas novedades. Como a menudo hay un
retraso de cinco aos entre la publicacin de un descubrimiento y su
inclusin en un libro de texto, lo anterior no es muy difcil. Por supuesto se
necesita tener cuidado al valorar un resultado nuevo. Un gran nmero de
supuestos descubrimientos no sido han confirmados en investigaciones
subsecuentes.

En las primeras etapas de la realizacin de un artculo de divulgacin es


bueno escribir un resumen, aunque yo raras veces lo hago. Aqu presento
un posible esqueleto para un artculo sobre el queso. Introduccin: Un
hecho bien conocido. Digamos la escasez de queso. Tema central:
Manufactura del queso. Por qu es importante: El queso como el alimento
ms barato que contiene mayores cantidades de "buena protena" Las
vitaminas y el calcio en el queso. Conexiones con otras ramas de la ciencia:
El cuajo comparado con cualquiera otra preparacin enzimtica utilizada en
la industria, por ejemplo en repostera y curtidura. Otros usos de
microrganismos especficos, por ejemplo en la elaboracin de cerveza. Por
qu el queso ptrido es ms seguro que la carne ptrida. Sugerencias
prcticas; Cmo aumentar nuestra produccin de queso. Combate de la
mastitis en las vacas. Alimentos para el ganado y fertilizantes. Debera
exportarse queso en lugar de carne? Necesidad de planear cientficamente
la provisin alimentaria nacional.

Qu tanto pueda usted incluir depender de la longitud de su artculo y de


su capacidad de sntesis. Si escribe para una revista especializada, puede
usted citar los pasajes sobre el queso del "Cclopes" de Eurpides; si lo
hace para una publicacin poco intelectual, use alguno de sus chistes sobre
el olor del queso.

Marn Buenfil. Divulgador cientfico de la UNAM.

Considere que un texto de divulgacin cientfica se dirige al lector comn,


no a especialistas. Divulgar la ciencia es ponerla al alcance del pblico no
especializado. Por ello, al hacerlo necesariamente se pierde algo de la
precisin a que est acostumbrado el especialista. El lenguaje corriente

nunca puede ser tan preciso como el lenguaje cientfico, pues no est
diseado para ello.

Los artculos de divulgacin no pretenden ser revisiones del estado actual


de un campo de investigacin (del tipo que se podra utilizar, por ejemplo,
como material introductorio para un curso del tema).

Antes de comenzar a escribir:

Pregntese, por qu le va a interesar al lector mi artculo? (de preferencia,


haga esto antes de plantearse siquiera el tema de su texto).
Asegrese de tener toda la informacin necesaria. Sin embargo, recuerde
que no es preciso ser un experto en el tema para escribir un buen artculo.
Antes de comenzar a escribir, desarrolle un plan o esquema de su escrito
en el que aparezcan los puntos bsicos que tratar y el orden en que lo
har.

Piense en el lector:
Pregntese por qu al lector le interesara leer su artculo. A veces resulta
til tener un lector imaginario al que uno se dirige.
Quiz la decisin ms difcil al escribir un texto de divulgacin cientfica es
qu dejar fuera: hay que recordar que el lector, a diferencia de los
estudiantes de ciencia, no necesita convertirse en un especialista en el
tema. En general, nunca puede incluirse todo lo que uno hubiera querido, ni
con todo el detalle al que se est acostumbrado al escribir artculos
especializados o materiales educativos.
Tenga clara la historia que va a contar: asegrese de que haya un principio,
un desarrollo y un final. Un texto en el que los hechos se presentan sin
ningn orden resulta confuso y poco interesante.
Para ilustrar los conceptos que desea explicar, use ejemplos relacionados
con lo cotidiano. Esto facilita la comprensin del lector.
Use metforas y comparaciones para explicar los conceptos abstractos.
Evite usar trminos tcnicos, as como tablas y grficas complejas. En todo
caso, defina los trminos la primera vez que los utilice o explique lo que
muestra la grfica o tabla. Es mejor evitar las frmulas por completo.
Evite el uso de abreviaturas, siglas y nombres en ingls. Aunque los
cientficos estn acostumbrados a manejarlos para ahorrar espacio, al
dirigirse al lector comn es mejor utilizar los nombres completos en
espaol.
Trate de evitar o reducir al mnimo el uso de unidades complicadas (como
kiloelectronvolts, micromoles, etctera). Si su uso es indispensable, es
conveniente definirlas con referencia a magnitudes de la vida diaria (por
ejemplo, un micrmetro es la milsima parte de un milmetro).

Cuando est escribiendo:


Esfurcese por usar un lenguaje sencillo, claro y directo.
Prefiera las palabras sencillas y bien conocidas.
Use frases cortas y simples (sujeto, verbo, complemento).
Evite usar la voz pasiva (escriba se midi la concentracin, no la
concentracin fue medida).
Divida su texto en secciones y utilice subttulos para separarlas; esto hace
ms amena y clara la lectura.
En un artculo de divulgacin no es necesario incluir citas y referencias
como las que se estilan en los artculos cientficos y tcnicos (por ejemplo,
Gould, 1987). En todo caso, pueden incluirse al final unas cuantas
recomendaciones de lectura. Si necesita usar ms de 5 referencias
bibliogrficas (sobre todo si son de publicaciones especializadas),
probablemente est usted dando ms detalles de los necesarios en una
publicacin de divulgacin.
Mantenga el formateo de su texto al mnimo, pues dificulta la edicin de la
revista. No utilice la separacin de slabas (silabeo, hyphenation). Al usar
incisos o una lista, no use utilice numeracin automtica; escriba los
nmeros directamente. Por lo general, el nico formato que es necesario
usar en su original son las letras negritas y cursivas.
Una vez terminado el escrito:
Dselo a leer a alguien, de preferencia que no sea especialista en el tema, para
ver si su texto resulta claro. Antes de entregar su texto, relalo nuevamente, para
detectar errores u omisiones, o hacer alguna mejora de ltimo minuto.

Ana Mara Snchez. Divulgadora cientfica de la UNAM.

La escritura de un artculo de divulgacin cientfica tiene su tcnica y su arte


que dependen del objetivo del tema y su arte que dependen del objetivo del
tema, de la habilidad de quien escribe y de su cultura.
No olvide para quien escribe, tenga presente al lector: esto es ms
importante que la eleccin del tema.
Elija un tema; la eleccin puede ser de:
a) un aspecto en particular de una investigacin
b) alguna aplicacin de la ciencia
c) algn principio general de la ciencia e ilustrarlo. Se pueden utilizar para
ello diferentes ramas de la investigacin cientfica.
El tratamiento del tema debe ser:
a) muy selectivo, se trata de emocionar o interesar al lector, no de darle la
informacin completa.
b) el que escribe debe saber mucho ms sobre el tema que lo que pone en
el papel.
c) elija los detalles que harn un artculo coherente.

Pase de los hechos no familiares de la ciencia a los de la experiencia


cotidiana.
Emplee prrafos cortos, pues ayudan a lograr una redaccin clara; revise el
estilo y la puntuacin.
Ayude al lector a relacionar el artculo con el resto de sus conocimientos.
El artculo de divulgacin cientfica debe incluir alguna novedad.
Deje reposar el texto y vulvalo a revisar