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ENSAYOS

Cmo hacer un ensayo


A lo largo de tu carrera acadmica, seguramente te soliciten que escribas un ensayo varias veces. Puedes
tratarse de un ensayo por encargo de un profesor, entrar a un concurso de ensayos o escribir uno para conseguir
el ingreso a la universidad. Este artculo te mostrar las distintas etapas del proceso de escribir y revisar tus
ensayos. Luego, exploraremos cmo escribir ensayos narrativos, persuasivos y expositivos.
Pasos
Parte 1: El proceso de escribir un ensayo paso a paso
Define el contenido de tu ensayo. El contexto es bsicamente el alcance de tu ensayo. El ncleo de la
pregunta consiste en "Sobre qu escribirs?" El contexto puede contemplar distintos parmetros
incluyendo:
o Tema. A veces, tu profesor te dar un pie o entrada que debes utilizar. Si tienes la opcin de
elegir un tema, escoge uno sobre el que quieras profundizar o algo que desees discutir.
o Formato. La extensin del ensayo, la forma en que las pginas se relacionan y la presentacin
importan. Sigue las reglas dadas por tu profesor a pies juntillas para no perder puntos por
apartarte de las consignas.
o Audiencia. Con quin intentas conectar? Quieres persuadir a tu profesor, tus compaeros o a
un comit de admisin a la universidad? Necesitars ajustar tu escritura a tus destinatarios.
Investiga para conseguir evidencia sobre tu argumento.
o Conctate a Internet, busca en las bibliotecas o busca en bases de datos de tu universidad u otras.
No dudes en pedir a un bibliotecario que te ayude. Esa es la razn por la que ests ah despus de
todo.
o Conoce las fuentes aceptadas por tu profesor.
Tu profesor quiere una determinada cantidad de fuentes primarias y fuentes
secundarias?
Puedes usar Wikipedia? Wikipedia es generalmente un buen punto de arranque para tu
tema pero muchos profesores no te permitirn citarla porque quieren que utilices fuentes
de mayor autoridad.
o Toma nota detallada, siguiendo el camino de qu datos provienen de qu fuentes. Escribe las
fuentes realizando correctamente la cota bibliogrfica para no tener que volver sobre eso ms
tarde.
o Nunca ignores datos y crticas que parecen desaprobar tu idea original o tu posicin. Un buen
ensayista bien a) incluye informacin o evidencia que demuestre que esas posturas no son
vlidas o b) cambia su punto de vista al verse persuadido por esas opiniones.
Analiza algunos ensayos bien escritos. Durante tu investigacin probablemente encuentres algunos
argumentos muy bien desarrollados sobre tu tema. Realiza un anlisis para descubrir qu es lo que los
hace resultar tan buenos.
o Qu afirmaciones realiza el autor?
Por qu suenan bien? Es la lgica que utiliza, las fuentes, la forma en que est escrito,
la estructura? O es otra cosa?
o Qu evidencia presenta el autor para apoyar su postura?
Por qu la evidencia que ofrece suena creble? Cmo presenta los hechos y cul es su
manera de contar la historia a travs de los hechos?
o La lgica del ensayo es slida o frgil, y por qu?
Por qu la lgica es slida? El autor respalda sus afirmaciones con ejemplos que son
fciles de seguir?
Haz una tormenta de ideas con tus propias ideas. Obviamente puedes utilizar los argumentos de otros
para respaldar lo que dices. Sin embargo, debes darle una impronta propia para apropirtelo realmente.
o Haz una lista de ideas. Tambin puedes hacer un mapa conceptual.
o Tmate tu tiempo. Camina por el barrio o por una plaza y piensa en tu ensayo. Debes estar
preparado para tener ideas cuando menos las esperas.
Elige tu proposicin/planteo de tesis.
o Mira en las ideas que has generado. Elige entre una y tres de tus ideas ms fuertes para sostener
tu tesis. Debes estar en condiciones de respaldar estas ideas con lo que hayas conseguido en tus
investigaciones.
o Escribe tu proposicin resumiendo las ideas que deseas presentar. Deja que el lector sepa hacia
dnde vas y por qu.
Tu proposicin debe estar focalizada e incluir tu tema y lo que deseas presentar. Por
ejemplo, "Aunque la Revolucin Industrial gener cambios profundos y muy celebrados
en la sociedad del siglo XVIII, sus consecuencias negativas pasaron desapercibidas hasta
bien entrado el siglo XIX"
Tu proposicin no debe ser una pregunta, estar escrita en primera persona, irse del tema
escogido o ser combativa.
Planea tu ensayo. Toma tus pensamientos y acomdalos preliminarmente. Escribe una oracin para
cada una de tus ideas principales. Luego, por debajo anota en vietas la evidencia que respalda tus
afirmaciones. Lo ideal son tres argumento o tres evidencias para respaldar cada idea principal.
o Proposicin: La Revolucin Industrial tuvo sobre la humanidad consecuencias no previstas
inmediatamente.
Ejemplo: La aparicin de mquinas perjudic a los trabajadores artesanales al aumentar
la produccin exponencialmente"
Ejemplo: "Uno de los mayores problemas generados por la movilidad del campo a la
ciudad fue el desempleo"
Ejemplo: "La falta de mano de obra calificada y la contaminacin fueron dos factores que
influyeron negativamente en las poblaciones del mundo"
Escribe el cuerpo de tu ensayo. No pienses en la extensin ahora. No escribas cientas de hojas si tu
profesor pretende 5 prrafos. Sin embargo, debes escribir hasta tanto sientas que consigue exponer tus
pensamientos. Siempre puedes hacerlo ms concisos luego.
o Evita generalizaciones muy inclusivas. Afirmaciones como "____ es el problema ms importante
que enfrenta el mundo hoy en da", puede causar que tus lectores desprecien tu posicin porque
l/ella desacuerda con lo que dices. En cambio "______ es un problema global significativo" es
ms preciso.
o No utilices afirmaciones en primera persona. Tambin evita utilizar pronombres personales como
"t", "nosotros", "mi", "tus" o "nuestras". Expresar tu afirmacin con hechos que los convaliden
lo hace sonar mucho ms autorizado. En vez de escribir "Creo que Frum tiene preferencias
conservadoras", dile a tu lector por qu tu afirmacin es verdadera: "Frum expresa ideas
conservadoras cuando escribe..."
Piensa en un ttulo y una introduccin integradores. El ttulo y la introduccin deben conseguir que
la gente quiera leer tu ensayo. Si tu profesor es tu audiencia, entonces l/ella con seguridad lo leern. Sin
embargo, si ests enviando el ensayo a un concurso, el ttulo y tu introduccin deben atrapar al lector si
quieres tener xito.
o Evita expresiones obvias como "Este ensayo tratar sobre", "El tema de este ensayo es", o
"Demostrar que".
o Prueba con la frmula de la pirmide invertida. Comienza con una descripcin muy amplia de tu
tema y luego gradualmente angstala hasta llegar a tu proposicin. Intenta utilizar entre 3 y 5
oraciones para ensayos cortos y no ms de 1 pgina para ensayos ms largos.
o Ejemplo de un ensayo corto: "Cada ao, millones de animales indeseados y abusados acaban en
refugios municipales. Tenerlos enjaulados no solamente genera sufrimiento en los animales sino
que tambin implica un alto presupuesto comunal. Las ciudades deben evitar el abuso de
animales y el despilfarro de recursos pidiendo a los dueos de las mascotas que realicen una
capacitacin obligatoria antes de adoptar una mascota. Aunque en un comienzo muchos
ciudadanos resistirn esta exigencia, pronto vern que los beneficios de esos cursos sobrepasan a
los costos."
Concluye tu ensayo. Resume tus ideas y sugiere formas en las que la conclusin pueda ser pensada en
un sentido ms amplio.
o Preguntas como "Cules seran las consecuencias de que tu proposicin sea verdadera?" "Cul
es el paso siguiente?" "Qu preguntas quedan por ser respondidas?
o Tus argumentos deben conducir a tu lector a una conclusin lgica. De alguna manera, puede
volver a incluir tu proposicin en tu conclusin para ayudar al lector a recordar el recorrido del
ensayo.
o Concntrate en la oracin final. Si tu ttulo y tu introduccin consiguen que el lector quiera leer
tu ensayo, la ltima oracin har que el lector lo recuerde. Si un gimnasta hasta una rutina de
equilibrio en paralelas excelente pero falla en la bajada, la gente olvidar la rutina. los ensayistas
necesitan ajustarse a la bajada tanto como los gimnastas.
Parte 2: Revisando tu ensayo
Espera ms o menos un da y vuelve a leer tu ensayo. Termina tu ensayo unos das antes de la fecha
lmite para tener tiempo de revisarlo y editarlo para pulirlo. Evita entregar un primer borrador que no ha
sido doblemente chequeado en busca de errores.
Corrige los errores de gramtica, puntuacin y escritura. Consulta un libro de estilo si no ests
seguro sobre cmo utilizar correctamente los signos de pregunta, los dos puntos, el punto y coma, los
apstrofes y las comas. Evita usar signos de exclamacin para enfatizar tus afirmaciones.

o Busca errores de puntuacin. Chequea palabras escritas sin espacios intermedios, comas y el uso
de guiones, dos puntos y el punto y coma.
Quita palabras repetitivas o innecesarias. Modifica tu lenguaje con la ayuda de un diccionario de
sinnimos. Utiliza tambin un diccionario para segurarte de que utilizas las palabras con su correcto
significado.
o Al mismo tiempo, intenta mantener tu lenguaje breve y concreto. Un diccionario de sinnimos es
una gran ayuda pero no escojas palabras rimbombantes slo para sonar a tono. Los mejores
ensayos son claros, concisos y fciles de entender.
o Concntrate en que los verbos sean los protagonistas de tus oraciones. Los verbos comunican las
acciones y llevan el ritmo. Un buen verbo puede ser la diferencia entre una oracin insulza y una
perfecta.
o Utiliza los adjetivos con moderacin. Los adjetivos son palabras descriptivas, pero si los usas
indiscriminadamente pueden desordenar tu ensayo y hacer ms difcil su lectura. Intenta dejar a
los verbos y sustantivos con mayor protagonismo.
Evita escribir con un estilo informal o coloquial. Tu ensayo debe tener un tono serio, incluso si est
escrito con estilo lrico.
Analiza cmo fluye la informacin en tu ensayo. Cada oracin conduce a la otra con naturalidad?
Cada prrafo conduce al otro lgicamente? Buenas conexiones son las que ayudan a que las ideas
fluyan:
o Cuando los eventos suceden en una secuencia: Comenc a notar que estaba entre las minoras
cuando estaba en la primaria Termin de darme cuenta cuando comenc la secundaria.
o Si las oraciones se construyen apoyndose unas sobre otras: Las plantas necesitan agua para
sobrevivir La capacidad de una planta de absorber agua depende de los nutrientes en el suelo.
o Cuando una idea se contrapone a otra: Los vegetarianos sostienen que la tierra es utilizada
innecesariamente para alimentar animales que luego sern transformados en alimentoQuienes
se oponen a esta posicin opinan que la tierra destinada al pastoreo no estara en condiciones de
ofrecer ningn otro tipo de alimento.
o Si ests revelando una relacin de causa-efecto: Ser la primera persona en mi familia en
estudiar en la universidadMe inspira la idea de continuar con el progreso de mi familia hacia el
futuro.
o Para conectar ideas similares: La comida orgnica es menos nociva para el medio
ambienteCon la comida regional se consiguen los mismos resultados.
Elimina la informacin que no se relaciona especficamente con el tema de tu ensayo. No es tu
intencin que el ensayo se vaya de tema. Cualquier informacin que directa o indirectamente no
respalde tu proposicin debe ser quitada.
Pide a alguien que te lea tu ensayo en voz alta, o grbate leyndolo y escchate. Tus odos a veces
son mejores que tus ojos a la hora de percibir errores. El ensayo debe sonar fluido y debe ser fcild e
entender.
Reescribe partes problemticas. Si fuera necesario, reordena las oraciones y prrafos nuevamente.
Asegrate de que tanto la conclusin como la introduccin siguen teniendo relacin con los cambios que
introduzcas.
Parte 3: Escribir un Ensayo Persuasivo
Escribe tu ensayo con un propsito claro. Un ensayo persuasivo est pensado para que el lector
adopte tu punto de vista en relacin a un tema. Estos son buenos ejemplos de ensayos persuasivos sobre
los que puedes escribir:
o Si los gobiernos deberan o no debera financiar investigaciones sobre clulas madre
embrionarias.
o Si el amor es una virtud o un vicio.
o Por qu Ciudadano Kane es la mejor pelcula del siglo XX.
o Por qu el voto debera ser obligatorio/voluntario?
Escribe tu ensayo como si estuvieras llevando adelante un debate. Cuando hablas en un debate,
presentas el tema, mencionas la evidencia y elaboras una conclusin que presentas a la gente que est
escuchando. Un ensayo persuasivo tiene una estructura parecida.
Recoge informacin de buenas fuentes para justificar tu opinin. Respalda tu afirmacin con datos
razonables. Un ensayo bien escrito es genial, pero un ensayo bien justificado es indiscutible.
o Adems de realizar investigacin, puedes realizar pruebas empricas, como por ejemplo
encuestas, entrevistas o experimentos cientficos. Los resultados de las encuestas o de las
entrevistas pueden ser informacin muy til para comenzar tu ensayo.
o Cuenta una historia sobre los datos que expones. No te limites a mencionar los datos, cuenta ms
sobre ellos. Por ejemplo: " Desde que la pena de muerte ha sido reinstaurada, ms de 140
reclusos condenados a muerte han sido liberados tras haber podido demostrarse su inocencia".
Menciona algunos de esos casos en concreto.
Discute las opiniones polmicas. Presenta el otro costado de tu argumento y utiliza la lgica y datos
para demostrar por qu la opinin contraria es desacertada o antigua.
o Por ejemplo: "Algunas personas opinan que la pena de muerte acta como factor disuasorio del
crimen. Continuamente, los datos demuestran lo contrario. La pena de muerte no acta como un
factor disuasivo. El sur de los Estados Unidos carga con el 80% de las ejecuciones y tiene el
ndice de asesinatos ms alto de la regin.
Conecta tus ideas en la conclusin. Asegrate de que haces hincapi en tu proposicin, o en lo que
ests discutiendo a favor o en contra, por ltima vez. Utiliza la informacin que has revelado
anteriormente o una historia representativa para dar el acabado final a tu conclusin.
Parte 4: Escribir un Ensayo Expositivo
Elige el tema de tu ensayo. Investigars un tema y presentars una afirmacin en relacin al tema
basndote en evidencia.
o Por ejemplo, puedes escribir un ensayo expositivo discutiendo si las investigaciones sobre
clulas madre embrionarias con pueden derivar en el descubrimiento de curas para lesiones en la
espina dorsal o enfermedades como el mal de Parkinson o diabetes.
o Los ensayos expositivos se diferencian de los persuasivos porque no ests fundando una opinin,
sino que ests mencionando los datos que has ido encontrando durante tu investigacin.
Elige tu estrategia y la estructura de tu ensayo. Algunas estrategias y estructuras comunes para
escribir textos expositivos incluyen:
o Definiciones. Los ensayos de definiciones explican el significado de trminos o conceptos.
o Clasificaciones. Los ensayos de clasificacin organizan el tema en grupos y van avanzando en
categoras generales hacia lo particular de casa caso.
o Comparacin y contraste. En este tipo de ensayos, describirs bien las similitudes, bien las
diferencias entre determinadas ideas o conceptos.
o Causa y efecto. Estos ensayos explican cmo los elementos se afectan recprocamente y trazan
su interdependencia.
o Instructivo. Los ensayos instructivos explican los pasos para completar una accin o alcanzar un
resultado con la finalidad de instruir al lector.
Mantente imparcial. Los ensayos expositivos no consisten en opiniones propias sino en extraer
conclusiones basndose en evidencia real. Esto significa que debes mantener un equilibrio en tu
perspectiva y concentrarte en lo que puedes derivar de los datos con los que cuentas.
o Puedes incluso descubrir que, a la luz de nuevas informaciones, debers revisar tu ensayo. Si
comenzaste escribiendo acerca de la falta de informacin sobre el calentamiento global, pero
encuentras infinidad de evidencia cientfica explicando el calentamiento global, por lo menos
debers revisar el contenido de tu ensayo.
Utiliza los datos con los que cuentas para contar la historia. Los datos contarn la historia por s
mismos si se lo permites. Piensa como un periodista que escribe un ensayo expositivo. Si ubicas todos
los datos como un cronista, ls historia se contar sola.
o No alteres la estructura en los ensayos expositivos. En los ensayos narrativos, puedes modificar
la estructura a tu conveniencia para hacerlo ms interesante. Asegrate de que la estructura de tu
ensayo sea lineal y que las oraciones estn bien relacionadas.
Parte 5: Escribir un Ensayo Narrativo
Cuenta tu historia vvida y acertadamente. Un ensayo narrativo relata un incidente que t u otras
personas hayan experimentado. En un ensayo narrativo puedes describir una experiencia personal que
incumba algn avance en investigaciones sobre clulas madre embrionarias o cmo alguien querido
super una enfermedad severa.
Incluye todos los elementos que hacen a una buena historia. Necesitas una introduccin, un contexto,
una trama, personajes, clmax y conclusin.
o Introduccin: Es el comienzo. Cmo construirs tu historia? Hay algo importante aqu que
ser mencionado luego?
o Contexto: El lugar donde todo sucede. Cmo es ese lugar? Qu palabras puedes utilizar para
hacer sentir al lector que est all cuando lo lee?
o Trama: Lo que sucede. La accin esencial. Por qu vale la pena contar esta historia?
o Personajes: Se refiere a quienes forman parte de la historia. Qu cuenta la historia sobre los
personajes y viceversa.
o Clmax: El suspenso que se genera antes de que la situacin se resuelva. Consigue ese efecto?
Genera ansiedad por conocer el desenlace?
o Conclusin: Cmo se resuelve todo. Qu significado tiene la historia finalmente?
Ten un punto de vista claro. La mayora de los ensayos narrativos estn escritos desde el punto de
vista del autor, pero tambin pueden ser consideradas perspectivas en la medida en que ese punto de
vista sea consistente.
o Utiliza el pronombre "yo" si t eres el narrador. En un ensayo narrativo, puedes utilizar la
primera persona. Sin embargo, ten cuidado de no utilizar la primera persona en demasa. En
todos los ensayos suenas ms autorizado si sustentas datos u opiniones en tercera persona.
Llega al punto. Ests contando una historia, pero la finalidad de esa historia es llegar a un punto
especfico. Presenta la idea principal en tu proposicin y asegrate de que los elementos que incluyes en
tu ensayo regresan a ella.
o 'Qu has aprendido? De qu manera el ensayo es una exploracin de las cosas que has
aprendido?
o Cmo has cambiado? Qu tiene de diferente el "tu" que comenz el ensayo del "t" que eres
ahora? Relacionado, pero distinto de la pregunta sobre lo que has aprendido.
Elige tus palabras con cuidado. Utilizars palabras que despertarn emociones en tus lectores.
Consejos
Refirete a todas las ilustraciones o diagramas como Figura 1, 2, 3, etc. Maneja las referencias a tablas o
cuadros como Tabla 1, 2, 3, etc. Las fotografas pueden ser referenciados como Fotografa 1, 2, 3, etc. O
como Figuras. Evita incluir en el cuerpo de tu ensayo una figura que no mencionas especficamente en
tu ensayo.
Evita lo siguiente:
o Hacer columnas o listas de tems
o Hacer una dentro de un prrafo
o Utilizar etctera/etc. al final de una lista. Cuando los profesores leen "etc." lo toman como "y no
puedo pensar nada ms"
Advertencias
Evita el plagio. Refiere a todas las citas que realices, datos o ideas que presentes y no sean propias con
parntesis o notas al pie, incluso si lo has reordenado con tus palabras. La mayora de los correctores
pueden detectar contenido plagiado y verificarlo con una bsqueda de 5 segundos en Google o
utilizando un software para detectar plagio. Tambin puedes ser acusado de plagio si reutilizas algo que
hayas escrito previamente, ya que se espera que crees contenido nuevo. el plagio es una seria ofensa en
el mundo acadmico. Son muchos los estudiantes que han sido expulsados de universidades por plagio.
Ejemplos de ensayos cortos
El primer ensayo, habla sobre la importancia de reflexionar acerca de los peligros del cambio climtico. El argumento es
simple, se define el concepto principal, se analiza sus consecuencias y finalmente, de describe por qu se debe tomar
acciones ms serias para evitar este fenmeno.
El segundo ejemplo trata sobre sobre la pena de muerte. Un anlisis sencillo que cuestiona la efectividad de esta sancin.
El tercer y ltimo ensayo se enfoca en analizar a la eutanasia, los argumentos a favor y en contra de la misma.
Para saber ms sobre la teora del ensayo, puedes leer el artculo sobre los tipos de ensayos o bien analizar un ejemplo de
ensayo ms extenso.
Ensayo sobre el calentamiento global
El fenmeno del calentamiento global debe ser un tema de preocupacin para los gobiernos de todos los pases. En qu
consiste dicho fenmeno y por qu es grave? Se trata del aumento de la temperatura media, en todo el planeta.
Esto incluye a la atmsfera terrestre y la de los ocanos.
Existen datos cientficos suficiente que demuestran que la temperatura est aumentando, y que, lo ms grave, el resultado
de este aumento es el hombre y sus mltiples actividades que slo han deteriorado el medio ambiente.
El cambio climtico y el efecto invernadero no son consecuencias de la naturaleza. Es el resultado de la actividad-
desproporcionada- del ser humano destruyendo, precisamente, a esa naturaleza
La tecnologa avanza a pasos gigantescos, en la mayora de los disciplinas de la ciencia humana. Pero, ha sido
beneficioso ese avance para cuidar nuestro hogar? Por qu no se promociona a mayor escala la produccin, por
ejemplo, de autos elctricos y ecolgicos? Existe, en sencillas palabras, una falta clara de voluntad por parte de grupos
empresariales y tambin por parte de los gobiernos.
Mientras todo este panorama continue, no se prestar la debida atencin al calentamiento global y a sus mltiples
consecuencias en el medio ambiente.

Ensayo sobre la pena de muerte
Es sabido que la pena de muerte ha sido aplicada desde tiempos remotos en diferentes civilizaciones. La pena capital fue
siempre utilizada en base a dos argumentos: como forma de castigo para el criminal y, al mismo tiempo, como una
manera de prevencin de otros delitos.
Se podra afirmar que verdaderamente dicho castigo se justifica y que realmente disminuye el delito? Uno de las
razones por la que se debe repensar la utilidad de esta medida es el acceso al sistema legal. Se afirma que aquellos con
menos capacidad econmica tendran menos posibilidad de tener una buena defensa en el juicio y por tanto, con una alta
probabilidad de ser sancionadas con esta pena capital.
Las estadsticas mundiales de aplicacin de la pena de muerte comparadas con su posible impacto en la disminucin de
la delincuencia tampoco ha mostrado resultados convincentes que puedan probar con certeza que esta sancin frena la
comisin de delitos.
Ensayo sobre la eutanasia
Un tema bastante polmico es si una persona tiene el derecho de terminar o no con su propia vida. La Asociacin Mdica
Mundial define a la eutanasia de la siguiente forma:
El acto deliberado de poner fin a la vida de un paciente"
Ese derecho a vivir, es un derecho humano.
Quin tiene derecho a decir cuando debe acabar esa vida?
La respuesta ms lgica es simple. Cada uno es dueo de su propia salud y por ende, est en su facultad de decidir si
hace se autoinflinge dao o si termina con su existencia.
La postura a favor de asistir al paciente si este desea poner fin a su vida puede resumirse en una nica idea: la
libertad.
La libertad del paciente de poder tomar la decisin de no detener su sufrimiento.
Y la postura contraria?
Quienes argumentan en contra sostienen que la vida humana es inviolable y que la eutanasia equivale a un asesinato
asistido. Afirman tambin que la vida debe ser preservada, a pesar de que las condiciones en que se encuentre la salud de
la persona.