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Sociedad y poder
El credo de Arturo Warman
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La Crnica, 26 de octubre de 2003
Dueo de una inteligencia ordenada y perspicaz, sereno siempre, bondadoso, Arturo Warman
diseccion las complejidades del campo, conoci y document las profundidades del Mxico
indgena, diagnstico y deplor las desigualdades que escinden a nuestro pas, alent instituciones
acadmicas, contribuy en momentos definitorios de la historia reciente de la Universidad, escribi
libros fundamentales, particip en aventuras periodsticas y empresas culturales, fue amigo de
invariable generosidad. Fue un hombre de ideas, seguro de ellas porque las templaba en el estudio y
la reflexin constantes pero al mismo tiempo dispuesto siempre al intercambio y la comparacin de
puntos de vista.
Warman no regate sus ideas a la academia, ni a los movimientos sociales, ni a la administracin
pblica. En todos esos mbitos se impona la autoridad de su argumentacin reposada y slida. La
inclinacin al dilogo le franqueaba el respeto de sus interlocutores pero luego prosperaba la
seriedad de sus razonamientos. Quienes lo conocieron en diversos mbitos coinciden al reconocer la
sencillez, respaldada en su consistencia intelectual y jams reida con el buen humor. En reuniones
campesinas y seminarios universitarios, lo mismo que en sesiones del gabinete presidencial, Warman
desplegaba la misma calidez y autoridad.

El campo, los indios, el maz
Warman dirigi el Instituto Nacional Indigenista, fue Procurador Agrario, secretario de Agricultura y
luego de la Reforma Agraria, coordin el gabinete social. En el trabajo acadmico, fue destacado
miembro del Instituto de Investigaciones Sociales y desde el ao pasado coordinaba el Consejo
Acadmico de Ciencias Sociales en la UNAM. Sus premios y distinciones fueron numerosos. Sus
contribuciones periodsticas y artculos en revistas eran siempre orientadores. Sus libros son
referencia insustituible para entender los asuntos agrarios en Mxico, desde La danza de moros y
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cristianos (1972), Y venimos a contradecir. Los campesinos de Morelos y el estado nacional (1976) y Los
campesinos, hijos predilectos del rgimen (1980) hasta, ms recientemente, La historia de un bastardo: maz y
capitalismo (1988) y El campo mexicano en el siglo XX (2001).
Warman falleci el martes pasado, 21 de octubre, a los 66 aos. Pocos das antes alcanz a ver
publicado su ltimo libro, Los indios mexicanos en el umbral del milenio editado por el Fondo de Cultura
Econmica, 2003.
Ese libro postrero condensa la brillantez, la escrupulosidad y, desde luego, las preocupaciones
polticas y sociales de Warman. Tambin representa un balance de sus propias posiciones cuando,
siendo funcionario pblico, estall la rebelin del EZLN en Chiapas.
Warman fue muy crtico de ese movimiento. El aventurerismo del neozapatismo le pareca riesgoso.
No es un movimiento indgena, es un proyecto poltico-militar implantado entre los indios pero sin
representarlos escribi el 16 de enero de 1994 en La Jornada. Durante la dcada que transcurri entre
aquella reflexin inicial y el libro pstumo que acaba de aparecer Arturo Warman persever en el
diagnstico del Mxico indgena, cuyas mitificaciones discuti intensamente con su entraable amigo
Guillermo Bonfil, fallecido en 1991.
Los indios mexicanos en el umbral del milenio no es una obra acerca de los grupos identificados con el
EZLN. Pero no se entendera sin el bullicio poltico que suscit el alzamiento de hace casi 10 aos.
Desde el gobierno y luego en la academia, Warman vio con enorme preocupacin la sustitucin del
debate por la feria de prejuicios que etiquetaron posiciones y actores alrededor de ese movimiento.
Acerca de episodios como la deliberacin que conducira a las reformas constitucionales sobre ese
tema Warman, en las ltimas pginas de esa obra, hace el siguiente diagnstico: El debate sobre la
cuestin indgena se limit a la confrontacin de grandes abstracciones tericas y excluy las
demandas cotidianas, a las acciones posibles. Las declaraciones retricas, con frecuencia ampulosas y
pedantes, arrinconaron a los reclamos concretos en un plano de inferioridad carente de aliento e
intencin poltica. El sentir de la gente comn, a la que tambin se llama pueblo en otra de las
acepciones del trmino, est ausente del debate. ste fue capturado por las lites, las vanguardias, por
los ilustrados que en gran medida gestionan sus propios intereses. El debate se volvi deductivo:
primero la afiliacin ideolgica o emotiva para descender de ella a la realidad y sus problemas. La
disputa por las abstracciones oscureci la materia del debate, la subordin a los propsitos
inmediatos de los voceros, de los intermediarios.

Racismo y prejuicios
El libro de Warman describe qu son, ms all de mitos y manipulaciones, los indios mexicanos.
Comienza, con rigor, por preguntarse por el concepto de indgena y explora races y expresiones del
racismo (es un ingrediente oculto y elusivo que todava envuelve la relacin con los indgenas y
otros grupos de nuestro pas).
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Al estudiar a los indios Warman describe a la sociedad mexicana de la que aun excluidos y
marginados forman parte. Su retrato de la imagen que se mantiene de ellos es puntual y agudo:
Por racismo me refiero al conjunto de prejuicios que percibe diferencias fsicas en los indgenas y las
relaciona con capacidades disminuidas o diferentes con un origen hereditario. Aunque el signo
diagnstico ms comn de la diferencia es el color de la piel, tambin se asocia con pelo negro y lacio,
poca barba o vello corporal, baja estatura, magnfica dentadura y otros que se agregan localmente,
como la forma de la cabeza o de la nariz. Esos supuestos caracteres fsicos se interpretan a veces como
causa de fealdad. A esos rasgos externos se asocia el carcter retrado, desconfiado, la pereza o el
mnimo esfuerzo, la falta de iniciativa y la mentira, el gusto por el trago en los varones, que se
combinan con poca inteligencia y reacciones vengativas o violentas. No son datos, son prejuicios,
percepciones sociales inventadas pero credas. En la poblacin mexicana actual los supuestos rasgos
fsicos indgenas estn extendidos, por lo que el prejuicio racial se combina con otros de tipo cultural,
religioso y de contexto para poder operar la sutil distincin entre quienes comparten el color de la
piel.
Otros captulos del volumen, que apenas comienza a circular en estos das, estn dedicados a revisar
en dnde est y de qu dimensiones es la poblacin indgena, a las lenguas, los asentamientos y las
autoridades y el gobierno indgenas.
Antagonista de los prejuicios con que se suele discriminar a los indios, Warman tambin combate los
lugares comunes que han proliferado acerca de la organizacin tradicional de algunos pueblos
indgenas. La traslacin de usos y costumbres en la designacin de gobernantes no ha sido garanta
de igualdad ni democrtica, como a veces se pretende. Al estudiar la eleccin de ayuntamientos en
Oaxaca por el mtodo de usos y costumbres en ms de 400 municipios de Oaxaca el autor del libro
encuentra: Cacicazgos, representaciones tradicionales y nuevas formas de hacer poltica se cobijan
bajo el manto de los usos y costumbres. Apenas tres mujeres han sido electas como presidentas
municipales por este mtodo. No puede afirmarse que haya avance democrtico. Ningn otro estado
de la Repblica, en los que los municipios indgenas son minoritarios, sigui el ejemplo de Oaxaca.
La fuerza de las instituciones religiosas y los cambios que estn ocurriendo en ese terreno ocupan
otro captulo de Los indios mexicanos. Otro, se dedica al intercambio de trabajo y valores desde el
tributo impuesto con la Conquista hasta la migracin a Estados Unidos y el surgimiento de nuevos
intermediarios en el universo indgena. Las instituciones de reciprocidad la familia, el convite, el
compadrazgo son tema de un apartado ms, en donde se recrean las relaciones dentro de los
ncleos de origen indgena. El dcimo captulo, titulado Resistencia y rebelin, explora en la historia
mexicana distintos episodios de respuesta indgena a las condiciones de sometimiento y desigualdad
que han padecido esos mexicanos.
Un captulo final, acerca de las distorsiones y el arrinconamiento nacional que ha padecido el debate
sobre los indios, muestra a un Warman enjundioso y preocupado a la vez que, despus de todo,
optimista. El hecho de que se discuta, as sea con la tortuosidad con que temas como la cuestin de
los indios han formado parte de la agenda mexicana, le dio a ese investigador esperanza suficiente
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para considerar que las ideas avanzan aunque sea con enorme lentitud. Gracias a esa conviccin
escribi un libro tan esplndido como este. Los indios mexicanos constituye el primer gran clsico de
nuestras ciencias sociales en el nuevo siglo.

Ni reduccin ni simplificacin
Adems de su percepcin enterada y autorizada de la situacin de los indios, en su libro pstumo
Arturo Warman nos deja un compendio de sus convicciones intelectuales y polticas.
La Introduccin de esa obra explica as la necesidad de entender a los indios como parte de la
sociedad mexicana: La preocupacin por la cuestin indgena parece desgastada pero no resuelta.
Por eso el debate sigue abierto. Apenas superamos una etapa, llena de estridencia y apasionamiento,
pero seguimos lejos de la meta: abrir el camino para que la diversidad de los indios mexicanos se
exprese con libertad y se atienda con justicia, para que ejerza a plenitud sus legtimos derechos en
una sociedad respetuosa y tolerante, libre de prejuicios y discriminacin. El tema no est en las
concesiones que debemos hacer en beneficio de los indios sino en la transformacin de la sociedad
para una mejor y civilizada convivencia entre sus diversos componentes, cada uno portador de
diferencias originales y aspiraciones comunes.
Antes, Warman define varias coordenadas de su trabajo. La pluralidad no admite reduccin ni
simplificacin. Los indgenas mexicanos no son una corporacin sino un archipilago lingstico y
cultural.
Luego: La debilidad y a veces el sesgo de las instituciones pblicas agregan exclusin y trato
desigual. El prejuicio y maltrato derivado se suman a los agravios de injusticia hasta elevar una
muralla discriminatoria. La desigualdad traza una de las fronteras que segregan a los indios
mexicanos.
Y ms adelante: La diversidad cultural nos enriquece no slo como experiencia; tambin como
aspiracin que reclama respeto, tolerancia y aprendizaje permanente, ejes de la experiencia
democrtica. La pluralidad nos proporciona recursos y alternativas para enfrentar restricciones o
carencias, abre mltiples rutas para explorar y recorrer. En cambio, la desigualdad divide, confronta,
produce desconfianza y resentimientos, agravios que dejan profundas cicatrices.

Rigor, respeto, franqueza
En esas pginas iniciales Warman asume uno de los mayores compromisos que un autor pueda
ofrecer a sus lectores. Devela con toda honestidad las creencias que orientan a su obra. Sostiene:
Creo en el derecho universal a la diferencia, rechazo el costo de injusticia con que se asocia su
ejercicio.
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Un poco despus ofrece esta definicin que l escribi para justificar su libro pero que bien
podramos asumir como descripcin del propio Warman:
Creo que al pasado le debemos realidades actuales y su explicacin, conocimientos y lecciones
insustituibles, pero no continuidad. Procuro rigor y aspiro a la objetividad con conciencia que es una
meta remota, perseguible pero inalcanzable. Confo en la pluralidad, en el intercambio respetuoso de
razones e informaciones para alcanzar conocimiento y comprensin ms certeros y profundos. Creo
que hay una correlacin positiva entre el conocimiento y las mejores decisiones en todos los campos,
sobre todo en la poltica, en la que la ignorancia se resuelve como intolerancia y brutalidad. Con esas
intenciones y confianzas me atrev a escribir este libro.
Contina Warman en ese despliegue de franqueza y genialidad: Mis argumentos no son neutrales ni
acaso imparciales; mi experiencia y convicciones los sustentan y tal vez contaminan. Con toda
arrogancia creo que estoy en lo correcto; mal hara en escribir este libro si no fuera as. Pero al mismo
tiempo estoy convencido de que la historia y sus leyes, las deidades o el azar, no me escogieron para
ser su representante o portavoz. Nunca me han hablado al odo para confiarme sus secretos o
designios. Rechazo el fundamentalismo: la posesin de la verdad absoluta, revelada, as como su
aplicacin deductiva. Soy uno ms entre los trabajadores del conocimiento y como todos ellos confo
en que mi versin es la adecuada, pero acepto que se trata de una aproximacin provisional,
incompleta o fragmentaria, insuficiente en el mejor de los casos o equivocada en el peor. Son los gajes
del oficio.

Gran conversador
Ayer en La Jornada, Gustavo Gordillo escribe en recuerdo de Arturo Warman: Es el gran conversador
que rescata hasta niveles sublimes esta noble tarea humana. Porque para conversar se necesita
escuchar. Y para escuchar se necesita confianza en los dems y en el futuro. Y digo para m: he aqu
alguien que goz a plenitud la vida.
Coincid con Arturo Warman en reuniones acadmicas y polticas. Lo conoc en la discusin
universitaria a mediados de los setenta y luego en los encuentros de los que resultara el libro Mxico
Hoy hacia 1978. Estuvimos en la creacin de La Jornada y en reuniones del consejo editorial de Nexos.
Viajamos en alguna gira presidencial y le o disertar en numerosos seminarios. Ms de una ocasin
me benefici de invitaciones a su casa en Tlalpan (alguna vez alrededor de una monumental botella
de elegantsimo whisky) y en los aos ms recientes a menudo tena la fortuna de encontrarlo en
nuestro Instituto de Investigaciones Sociales cuando bamos en busca de caf. La ltima vez lo vi en
una reunin para conversar sobre la Selva Lacandona. Nunca le escuch un exabrupto. Jams vi que
dejara de tener la cordialidad proverbial que ahora extraamos. Jams dej de encontrar en su charla
una precisin, una ancdota o una imagen inteligentes. Ahora que lea su ltimo libro me pareca
escuchar su voz pausada didctica y generosa. Estas lneas van con un abrazo para Tere Rojas, la
esposa de Arturo.
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Correo electrnico: rtrejod@infosel.net.mx
Pgina web: http://raultrejo.tripod.com/
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Written by Ral Trejo Delarbre
diciembre 13, 2005 at 1:23 am
Publicado en Cultura, Universidad
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