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QUE DIFERENCIA EXISTE ENTRE EL MIEDO, LA ANGUSTIA Y

LA ANSIEDAD?
Bsicamente la sensacin de angustia es muy similar al estado que domina al individuo
con miedo. En ambos casos, adems de la sensacin subjetiva y psicolgica de temor y
amenaza, existen una serie de sntomas corporales y respuestas del organismo que son
muy similares a las que presentan los animales cuando tienen que huir o enrentar un
peligro exterior. !nte una amenaza externa el organismo se pone alerta, preparndose
para la accin. "ecesita ms energa en cerebro, brazos y piernas, lo que se consigue a
trav#s del oxgeno que llega a trav#s de la sangre. Entonces el corazn late ms deprisa
y se eleva la tensin arterial, adems de respirar ms proundamente para captar ms
oxgeno. $os m%sculos se tensan igualmente como orma de preparacin, mientras que
el sudor permitir eliminar el exceso de calor muscular. !dems, existen otra serie de
ajustes internos como ciertas modiicaciones en los componentes de la sangre, para que
en caso de recibir heridas #stas coagulen rpidamente. &ambi#n la digestin se enlentece
para reservar ms sangre para cerebro y m%sculos, as como la pupila se dilata como
manera de aumentar la discriminacin visual.
'emos entonces que existen toda una serie de modiicaciones corporales, que si son
tomadas por s solas pueden ser sugerentes de enermedad, pero que no son ms que
respuestas adaptativas normales y saludables ante una amenaza exterior.
(in embargo, entre el miedo y la angustia existen una serie de matices que nos permiten
dierenciarlos claramente. )ientras que el miedo podemos considerarlo como una
reaccin normal rente a peligros o amenazas que vienen del exterior y son claramente
reconocidos por el individuo, la angustia aparece como un sentimiento aparentemente
inmotivado y en la mayora de las ocasiones independiente de las circunstancias
objetivas externas. El miedo se acompa*a siempre de algo concreto a lo que se teme,
mientras que en la angustia no se puede reconocer ese objeto, es un miedo indeinido o
en todo caso los temores estn asociados con situaciones rente a las que el individuo
admite que est respondiendo desproporcionadamente.
Existen tambi#n perodos en el desarrollo evolutivo del individuo, en el que #ste no est
libre de sentimientos angustiosos como respuesta a circunstancias vitales adversas, tales
como p#rdidas o separaciones de seres queridos. Este tipo de angustia es considerada
como normal y puede ser relejo de la puesta en marcha de mecanismos de adaptacin.
$a ansiedad es dicil dierenciarla conceptualmente de la angustia, utilizndose ambas
palabras de orma indistinta en muchas ocasiones. $as dos comparten una misma raz
etimolgica +!",-. que se mantiene a lo largo de las dierentes palabras, ms o menos
sinnimas, del tronco com%n de lenguas indoeuropeas. $a palabra originaria quera
decir angosto, estrecho o constre*ido, con equivalentes muy precisos incluso en lenguas
ms remotas. /or ejemplo, en egipcio antiguo, para hacer alusin al miedo intenso se
utilizaban dos smbolos, uno indicativo de estrechez y otro representando a un hombre
tumbado como si estuviera muri#ndose.
/ara nosotros y en general, la angustia hace reerencia a una sensacin ms corporal,
opresiva, sobrecogedora, que llega a 0encoger0 el pecho o el estmago, el temor a morir
o enloquecer lentiica el paso del tiempo as como inhibe a la persona. $a ansiedad sera
una sensacin ms mental de sobresalto y desasosiego mantenido, el tiempo aparece
como acelerado mientras se teme que cualquier cosa negativa puede ocurrir y la persona
se siente continuamente en tensin y con 0necesidad de aire0.
1ierto grado de ansiedad es deseable y necesario para el normal manejo de las
exigencias de la vida cotidiana, jugando un papel muy necesario en la respuesta general
de adaptacin ante el estr#s. Este nivel de ansiedad permite mejorar el rendimiento
personal y la actividad, pero cuando rebasa un cierto lmite aparece una evidente
sensacin de malestar y se deteriora el rendimiento.
$a relacin entre la ansiedad y el rendimiento se puede representar como una curva con
orma de 2 invertida y se conoce como $ey de 3er4es56obson. Esta ley ue enunciada
en 789: y, aunque hoy no se acepta de orma tan simpliicada, sigue teniendo una
validez importante para entender el enmeno de la ansiedad y sus consecuencias.
1on la anterior curva se explica como el aumento de la ansiedad ante determinado
problema, aumenta tambi#n la eicacia y rendimiento de la respuesta en un principio.
/or ejemplo, ante un examen o una entrevista se presta mayor atencin al estudio o los
contenidos que pueden tener mayor importancia, se est 0motivado0 +ansiedad normal.
mejorando el rendimiento. !l aumentar esa ansiedad normal o motivacin se llega a un
nivel ptimo en la relacin ansiedad5eicacia, pero a partir de aqu cualquier aumento,
por mnimo que sea, genera una disminucin muy rpida del rendimiento. 6e esta orma
se puede llegar a una eicacia nula, como cuando la persona se queda con la mente en
blanco o se bloquea en la accin. (i este estado se mantiene aun en ausencia de
demandas exteriores es cuando hablamos de ansiedad patolgica, que puede conigurar
un trastorno psiquitrico con caractersticas propias o asociarse a otro gran n%mero de
trastornos.



2.2. QUE ES UNA CRISIS DE ANGUSTIA?

&ambi#n llamada crisis de ansiedad o ataque de pnico. Este estado se corresponde con
la aparicin ms o menos repentina, muchas veces sin motivo aparente, de una
sensacin de miedo intenso acompa*ado de un importante malestar corporal y una serie
de sntomas que pueden variar entre dierentes personas. Estos sntomas pueden ser muy
similares a los que se experimentan tras un susto o amenaza externa. Es como si esta
respuesta corporal se hubiera hecho muy sensible, saltando la se*al de alarma de orma
automtica en situaciones normales y no peligrosas.
$a !sociacin /siquitrica !mericana en su %ltima clasiicacin sugiere que para su
diagnstico deben recogerse cuatro o ms de entre un listado de sntomas +si se
presentan menos de cuatro sntomas se denominan 0crisis sintomticas limitadas0..
7.5 /alpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de la recuencia cardaca.
;.5 (udoracin.
<.5 &emblores o sacudidas.
=.5 (ensacin de ahogo o alta de aliento.
>.5 (ensacin de atragantarse.
?.5 @presin o malestar torcico.
A.5 "auseas o molestias abdominales.
:.5 Bnestabilidad, mareo o desmayo.
8.5 (ensacin de que el mundo de alrededor ha cambiado o es irreal en alg%n
sentido, o de que la persona se encuentra como separada de s misma.
79.5 )iedo a perder el control o volverse loco.
77.5 )iedo a morir.
7;.5 (ensacin de entumecimiento u hormigueo en diversas partes del cuerpo.
7<.5 Escaloros o soocos.
)anual 6iagnstico y Estadstico +6() 5 B'.
/or otra parte, la @rganizacin )undial de la (alud, en su 6#cima 1lasiicacin
Bnternacional de las enermedades, describe la crisis de pnico o 0ansiedad episdica
paroxstica0 comoC
7. 2n episodio puntual de temor o de malestar.
;. (e inicia bruscamente.
<. !lcanza su mxima intensidad en pocos segundos y dura algunos minutos.
=. 6eben hallarse presentes por lo menos cuatro de los sntomas listados a
continuacin, uno de los cuales debe ser de los grupos 0!0 a 060C
Sntomas autonmicos
a. /alpitaciones o golpeo del corazn o ritmo cardaco acelerado.
b. Escaloros.
c. &emblores o sacudidas.
d. (equedad de boca +no debida a medicacin o deshidratacin..
Sntomas relacionaos con el !ec"o o a#omen
e. 6iicultad para respirar.
. (ensacin de ahogo.
g. 6olor o malestar en el pecho.
h. "usea o malestar abdominal +p.e. estmago revuelto..
Sntomas relacionaos con el estao mental
i. (ensacin de mareo, inestabilidad o desvanecimiento.
j. (ensacin de irrealidad +desrealizacin., o de sentirse uera de la situacin
+despersonalizacin.
4. (ensacin de ir a perder el control, de volverse loco o de ir a perder el conocimiento.
l. )iedo a morir.
Sntomas $enerales
m. @leadas de calor o escaloros.
n. !dormecimiento o sensacin de hormigueo.
1lasiicacin Bnternacional de Enermedades. 79D Eevisin.

! pesar de que para hacer un diagnstico de crisis de ansiedad suele ser suiciente un
relativamente peque*o n%mero de sntomas de las reducidas listas anteriores, en la
prctica la variabilidad y diversidad de estos sntomas es mucho mayor, pudiendo
aectar y alterar un gran n%mero de sistemas corporales, lo que llega a conundir a%n
ms a la persona que lo sure. 1omo ejemplo, en los GRAFICOS 1 a 6 se recogen los
sntomas, junto a su intensidad relativa, descritos por un grupo de <> personas +;9
mujeres y 7> hombres. que respondieron a un cuestionario especico. !lgunos de los
pensamientos +cogniciones. y sensaciones que pueden aparecer con mayor recuencia se
recogen en el GRAFICO 7, correspondi#ndose con las respuestas dadas por el mismo
grupo de personas anterior.
Eesumiendo, la crisis suele comenzar de orma brusca, alcanzando su mxima
intensidad a los diez minutos o menos. "o necesariamente debe existir una situacin
amenazante o un desencadenante claro, pudiendo encontrarse la persona ms o menos
tranquila en los momentos previos o incluso dormida. !dems de aparecer algunos de
los sntomas corporales de los listados anteriores y que varan de persona a persona, este
estado va acompa*ado de una intensa sensacin de peligro, muerte inminente y la
imperiosa necesidad de pedir ayuda o escapar.
En general las personas que suren una
crisis de angustia la describen como un
miedo intenso, con sensacin de estar a
punto de morir o surir un inarto o
0derrame0 cerebral, o bien perder el control
o 0volverse loco0. Esta sensacin,
acompa*ada de los sntomas corporales
que a veces son de gran intensidad, hacen
que la persona tienda a escapar como sea
de la situacin o lugar donde se encuentra
y a veces buscar ayuda m#dica de urgencia.
1omo la crisis llega a su pico mximo
aproximadamente a los diez minutos, en
caso de acudir a urgencias, cuando llegan
al servicio los sntomas se han calmado
mucho o han desaparecido, no
encontrndose anomalas cuando son
explorados. 6e cualquier orma, no es
inrecuente que a pesar de haberse reducido
la intensidad de los sntomas la persona
quede en un estado de abatimiento,
cansancio o desgana que puede durar
incluso durante horas hasta que se
recupera, tal y como se ha pretendido
relejar en la ilustracin.

"Me encontraba en un supermercado un 24 de Diciembre, estaba con mi novia
comprando unos detalles para los regalos de Navidad. Al terminar de escoger las cosas,
me dispuse a esperar en la fila para pagar, de pronto empec a sentir mucho calor
acompaado de mareos, me sent tan mal !ue le di todo a mi novia " le di#e !ue iba a
salir a tomar un poco de aire. Me sent al punto de desma"arme, pero al salir fuera me
sent bien, sin molestias. $as varios das pensando en lo !ue me haba pasado, "
empec a desarrollar ata!ues de p%nico en todas las ocasiones !ue me encontraba en un
lugar cerrado. $ara mi eran mu" difciles las clases si me daba un ata!ue, aun!ue
fueron contadas las veces !ue me sal del sal&n. 'odava no se me olvida, !ue por
mucho tiempo, cada maana me levantaba " lo primero !ue me deca es !ue estaba listo
para luchar todo el da contra mis ata!ues de p%nico " mi fuerte depresi&n. Me repeta
constantemente "Alg(n da saldr de esto, si tropie)o, me volver a levantar sin
importar cuantas veces me caiga, "o me levantar de nuevo", as estuve como ao "
medio con altas " ba#as, pero aun!ue me costara muchos temores no de# de hacer todos
mis deberes " acuda a la escuela por las maanas, traba#aba a veces por las tardes, "
por las noches iba a visitar a mi novia. *in embargo, casi no salamos a ninguna parte,
"a !ue tena miedo de sufrir un ata!ue de p%nico " !ue me fuera a desma"ar. +on el
paso del tiempo " tratamiento, poco a poco fui me#orando, desde hace unos meses me he
sentido mu" estable anmicamente, sigo teniendo alg(n ata!ue de p%nico, mas sin
embargo "a no les hago tanto caso " por lo tanto cada ve) son m%s espor%dicos.0
1arlos, ;? a*os.


2.2.%. QUE ES UNA CRISIS DURANTE E& SUE'(?

En algunas personas pudiera ocurrir que durante la noche, mientras duermen, se
despierten bruscamente con sntomas corporales similares a los que aparecen durante
una crisis de pnico, todo ello acompa*ado de una gran angustia ante el temor a que
algo grave les est# pasando.
-asta el momento, este tipo de cuadros no estn bien estudiados, no conoci#ndose con
precisin su recuencia de aparicin entre la poblacin. $as crisis nocturnas no se dan
en la totalidad de personas con un trastorno de pnico, oscilando su aparicin entre un =
F a ?8 F seg%n dierentes estudios en personas con crisis diurnas y un ; F de casos
con crisis exclusivamente nocturnas.
"o todas las interrupciones s%bitas y angustiosas del sue*o son debidas a una crisis de
pnico, pudiendo resultar de inter#s dierenciar estas de otras patologas como la apnea
del sue*o +parada u obstruccin respiratoria breve., los terrores nocturnos, las
pesadillas, la parlisis del sue*o o la epilepsia nocturna. 1uadros todos ellos ms o
menos ciles de descartar con una exploracin detallada, sobre todo si coexisten crisis
diurnas.
$as crisis de pnico nocturnas suelen ocurrir en la primera mitad de la noche, y no
suelen asociarse con la ase 0del so*ar0. !lgunas investigaciones han descrito que las
personas con crisis nocturnas reieren mas crisis durante el da y tienen mas sntomas
corporales que las personas con crisis exclusivamente durante el da, aunque la
intensidad de los sntomas nocturnos puede ser menor que el nivel alcanzado durante el
da. $a aparicin de crisis nocturnas puede condicionar tambi#n conductas de evitacin,
que en este caso seran temores a ir a la cama o a quedarse dormido.


2.). QUE ES &A *I+ER,ENTI&ACI(N?

$a hiperventilacin o ventilacin pulmonar excesiva suele aparecer cuando la persona
nota determinadas diicultades respiratorias, como puede ser la sensacin de no poder
aspirar suiciente aire por opresin en el pecho. Esto hace que la persona sienta 0hambre
de aire0, lo que a su vez le motiva a respirar ms rpido y proundo, incluso saliendo a
la ventana con el ansia de buscar aire resco.
"o tratndose realmente de una necesidad de oxgeno, se introduce una cantidad de aire
superior a las necesidades del organismo. $o que se consigue es eliminar un exceso de
anhdrido carbnico +1@;. que provoca una 0alcalosis respiratoria0 +aumenta el p- de
la sangre.. 6e orma isiolgica +normal., este cambio en la composicin de la sangre
hace que se libere menos oxgeno en los tejidos, entonces el corazn de orma releja
aumenta la potencia y recuencia de sus latidos. &ambi#n el lugar desde donde se
controla la respiracin se ve aectado, al haber menos 1@; se reduce la recuencia
respiratoria y para compensarlo la persona la uerza voluntariamente, aumentando la
sensacin de disnea o ahogo. ! partir de aqu los sntomas de angustia empeoran, ya que
se desencadenan una serie de enmenos isiolgicos que suelen empezar con
entumecimiento u hormigueo en los dedos de ambas manos aunque ocasionalmente
tambi#n puede aectarse slo una de ellas. (i la alcalosis persiste esta sensacin se va
extendiendo tambi#n a los dedos de los pies, el resto de los pies, la cara y especialmente
la zona alrededor de la boca. menos recuentemente se pueden producir contracciones
musculares e incluso tetania +contraccin muscular mantenida., sobre todo en mu*ecas
y tobillos. Gunto a lo anterior suele coexistir cierta sensacin de atontamiento, as como
de presin y agrandamiento de la cabeza. "i que decir tiene que la aparicin de estos
sntomas secundarios a la hiperventilacin no hacen ms que agravar la sensacin de
pnico de la persona.
2na persona con una crisis de pnico puede correr el riesgo de hiperventilar, con el
consiguiente empeoramiento del cuadro, pero tambi#n se sabe que personas
predispuestas pueden desencadenar la propia crisis si uerzan su respiracin de orma
voluntaria.
$ea en el punto 8.; +,-u puedo hacer en el caso de repetirse una crisis de angustia..
una estrategia para evitar el riesgo de hiperventilacin.
Mis primeras crisis comen)aron sintiendo !ue el aire no me llegaba a los pulmones "
por lo tanto me morira. 'odos mis miedos giran alrededor de la falta de aire. +uando
comien)o a sentirme ansiosa, lo primero !ue me sucede es !ue respiro en forma mucho
mas r%pida " eso me produce mucho mareo, me parece !ue no puedo hablar " tengo una
sensaci&n de hormigueo en las manos.
Angela, 2/ aos.
'engo dificultades para respirar, casi constantes, " la verdad !ue es algo !ue me
desorienta mucho. 0s como !ue el aire entra a los pulmones pero no puede ser
asimilado, por lo !ue me agito " tengo !ue controlar todo el tiempo mi respiraci&n. Me
ahogo, a(n estando sola, " cuando tengo !ue hablar, leer o cantar, me falta el aire " me
corto en el medio. $areciera !ue el acto involuntario de respirar se ha convertido en
algo voluntario " al mismo tiempo, cuando !uiero hablar con alguien " esto" as, se me
corta la vo), me agito " me pongo mu" nerviosa por lo !ue me est% pasando. 0n fin, me
genera mucha angustia, me inhabilita " me da miedo !ue me pase en momentos
importantes.
Mara, 11 aos.



2.-. QUE ES E& TRAST(RN( DE ANGUSTIA?

&ambi#n denominado trastorno de pnico o ansiedad paroxstica episdica en la
clasiicacin de la @rganizacin )undial de la (alud. Este trastorno hace reerencia a la
sucesin de un cierto n%mero de crisis de angustia inesperadas. !dems y durante un
perodo de tiempo +por ejemplo, 7 mes., la persona vive atemorizada por la posibilidad
de padecer una nueva crisis y sus posibles consecuencias. &odo ello le puede llevar a
modiicar sus comportamientos habituales, buscando que las crisis no se repitan.
6ependiendo de la clasiicacin diagnstica que se utilice este diagnstico ser ms o
menos recuente. /or ejemplo, la clasiicacin americana incluye aqu todos aquellos
casos en que se repitan las crisis de pnico, independientemente de que presenten o no
agoraobia, mientras que para la @)( slo recibirn este diagnstico primario aquellas
personas que no la presenten.
*o" abogado, con una buena situaci&n econ&mica, tres hi#os, un matrimonio estable "
me atrevera a decir feli). 2a vida me ha ido dando muchas cosas buenas pero desde
hace apro3imadamente 4 aos empece a sentirme mal, con mucho miedo, inicialmente el
miedo estaba referido a !ue en cual!uier momento poda perder todo, no e3istiendo
ra)ones aparentes para ello. Mi familia era la m%s per#udicada con esto, "a !ue
tampoco comprendan !u es lo !ue me pasaba. 2uego, con el tiempo creo !ue se
acostumbraron " me hacan poco caso. Ah, mi enfermedad tom& otro rumbo, cada
cierto tiempo corramos de urgencia a la clnica m%s cercana por!ue presentaba todos
los sntomas de un infarto cardiaco. $or supuesto en la clnica me trataban inicialmente
por esa emergencia, pero al cabo de unas dos o tres horas, mientras mi familia estaba
desesperada por!ue poda pasarme algo grave, me decan los mdicos !ue me fuera a
casa " descansara por!ue no tena nada. 2es discuta a los mdicos !ue estaba mu" mal,
pero lisa " llanamente me echaban, " ah !uedaba en la puerta de la clnica, indignado
por!ue no comprendan !ue estaba mu" grave. 0videntemente, !uienes m%s sufran eran
mi mu#er " mis hi#os, "a !ue terminaba descargando mi eno#o con ellos. Durante un par
de aos fui apro3imadamente unas 25 veces a diversas clnicas por este tema, " siempre
con el mismo resultado 6 7*eor, d#ese de tonteras, a usted no le pasa nada, t&mese
este rela#ante, duerma un poco " se sentir% bien 8. 0scuchaba !ue se hablaba de
cual!uier enfermedad " autom%ticamente empe)aba a sentir los sntomas,
hipocondriaco en su m%3ima e3presi&n.
0n una de esas visitas, un medico se neg& a hacerme un electrocardiograma para ver si
era algo del cora)&n, ni si!uiera !uiso tomarme la tensi&n , se sent& frente a mi " me
pidi& !ue realmente le contara, pero de verdad, !ue me pasaba. Me de#& at&nito, 7si
esto" con un ata!ue cardiaco 8 le deca, pero l volva a la misma pregunta. 0n
definitiva, me recomend& un psic&logo !ue conoca. +omo a travs de la conversaci&n
!ue sostuvimos los sntomas fueron desapareciendo " adem%s no tenia nada !ue perder,
visit a este psic&logo con !uien estuve en tratamiento durante seis meses. Me hi)o mu"
bien al principio, "a !ue cuando me daban esos supuestos ata!ues al cora)&n poda
controlarlos, "a no tena tanto miedo de andar solo por la calle, incluso en carretera iba
m%s tran!uilo, "a no senta tanto miedo de !ue me iba a morir en cual!uier momento
de#ando a mis hi#os pe!ueos, he de contarles !ue de ese periodo tengo todo tipo de
seguros, de enfermedad, de vida, de accidentes, etc. 'uve una recada " volvieron las
depresiones causadas por las crisis de duda respecto de todo 6 si era posible tener un
accidente, si me vo" a morir por!ue escuch !ue hablaban de una enfermedad mortal "
"o siento los sntomas. No !uera estar solo por ning(n motivo, me daba miedo. 9ecurr
a un psi!uiatra, cosa !ue no !uera hacer. No tena un claro concepto de mi
enfermedad, no entenda por!ue estaba as si senta !ue tena todo para vivir feli),
incluso mi mu#er me convenci& para !ue furamos una semana al +aribe, a descansar,
sin nios, el via#e fue de ensueo, pero no descans pensando todo el da !ue deba
descansar, esa obsesi&n me agobiaba mas " por ende no poda rela#arme.
0n fin, he superado gran parte de mi enfermedad, "a puedo ver en televisi&n programas
de salud o enfermedades sin empe)ar a sentir los sntomas de ella " puedo leer artculos
relacionados con mi enfermedad sin !ue mi organismo se enferme. 2o malo es !ue si
de#o de tomar las medicinas autom%ticamente me vuelven las crisis, el mdico me dice
!ue deber estar tomando las medicinas durante un par de aos " luego debo ir
de#%ndolas poco a poco, tal como cuando empec.
)artn, => a*os.



2... QUE ES &A ANSIEDAD ANTICI+AT(RIA?

Es un estado secundario tras la presentacin de un ataque de pnico y por el que la
persona, a pesar de no surir un nuevo ataque, vive atemorizada por la posibilidad de
que la crisis se repita. -ay personas que pueden desarrollar cierto grado de ansiedad
anticipatoria incluso tras una o dos crisis, mientras que otras no llegan a desarrollarla,
incluso tras recuentes crisis.
!lguien la describi muy gricamente como un estado de 0miedo al miedo0, que puede
ser muy incapacitante y conundirse con un estado de ansiedad generalizada si no se
explora la existencia de ataques de pnico previos. El individuo est continuamente
pendiente de sus sensaciones corporales, alerta ante posibles se*ales de aviso que
anuncien la inminencia del ataque de pnico. Evidentemente esto genera una importante
tensin en las actividades diarias, sometidas a una hipervigilancia continua para evitar
verse sorprendido por la crisis.
En la siguiente igura se representa gricamente el aumento de la ansiedad basal tras la
sucesin de una serie de crisis de angustia.
Incremento del nivel de ansiedad en el trastorno de pnico.
Adaptado de D.1. Nutt, 1996.



2./. QUE ES &A ANSIEDAD GENERA&I0ADA?

!unque el trastorno por ansiedad generalizada requerira por si mismo un manual
similar al presente, %nicamente daremos una somera descripcin que nos permita
hacernos una idea general.
$a ansiedad generalizada con cierta recuencia se asocia al trastorno por angustia,
presentando algunas similitudes con la ansiedad anticipatoria, por lo que en ocasiones se
llega a conundir con ella. $a existencia de crisis de pnico con anterioridad apuntar
ms hacia la ansiedad anticipatoria, aunque ocasionalmente ambos tipos de ansiedad
pueden coexistir a la vez o bien a*adirse un trastorno por angustia a cierto nivel de
ansiedad generalizada ya existente previamente.
$a ansiedad generalizada se presenta de orma continua y no con picos o episodios de
crisis. $a caracterstica principal es un estado mantenido de tensin y nerviosidad con
preocupaciones en torno a situaciones o acontecimientos pronosticados como
desavorables. &emores tpicos son los relativos a accidentes, enermedades, diicultades
econmicas, laborales o amiliares, sin guardar una relacin directa con la realidad
exterior objetiva ni ser relejo %nicamente del miedo a la aparicin de una eventual
crisis de angustia o sus consecuencias.
$a persona est nerviosa, de mal humor, irritable e insatisecha. $a tensin mantenida
puede resentir los m%sculos generando dolores, sobre todo en espalda, cabeza y cuello.
$os dolores de cabeza son relativamente recuentes en orma de presin, bien en la zona
de la nuca o en la parte rontal mientras que otras veces es un dolorimiento continuo de
carcter pulsante. !parecen adems sntomas corporales como el aumento de la
sudoracin, sobre todo en las manos, acilidad para ponerse rojo, sequedad de boca o
por el contrario mucha salivacin, molestias en la garganta, nauseas, eructos, molestias
de estmago, necesidad de orinar con recuencia, ligera diarrea, temblor y agitacin
interna.
"o es inrecuente que por el estado de hipervigilancia continua la persona presente
diicultades de sue*o, as como sensacin de cansancio y atigabilidad durante el da.
$as alteraciones del apetito pueden oscilar desde su aumento a la disminucin, lo mismo
que puede observarse en relacin al impulso sexual. &ambi#n las capacidades mentales
se resienten, apareciendo con recuencia diicultades para mantener la atencin y
concentracin lo que avorece la distraibilidad, as como pueden existir algunas
diicultades de memoria.



2.1. QUE S(N &AS 2(3IAS?

/or obias se entienden los temores excesivos e irracionales ante situaciones a las que la
mayora de las personas no asustan o en todo caso slo generan un malestar o
incomodidad mnima. /or ejemplo, permanecer un corto perodo de tiempo en un
recinto muy peque*o +ascensor., aunque no sea agradable o cmodo, se soporta con
acilidad por la gran mayora de personas. (in embargo puede haber individuos que son
incapaces de utilizar un ascensor y que en caso de hacerlo, surirn un estado de gran
ansiedad que incluso puede llegar al nivel de una crisis de pnico.
Existen ininidad de obias posibles, en realidad cualquier objeto o situacin puede ser
motivo de temores bicos dependiendo de la persona. $os temores ms recuentes
suelen reerirse aC
Animales. Heneralmente con inicio en la inancia.
Ambiente. En relacin con la naturaleza y enmenos atmos#ricos +tormentas,
viento, precipicios, agua.... &ambi#n suele iniciarse en la inancia.
Sangre, inyecciones, dao corporal. (uele darse con mayor recuencia en
algunas amilias. 1on cierta acilidad se desencadenan reacciones vegetativas
que pueden llegar al mareo o desvanecimiento ante la visin de estas
circunstancias.
Situaciones. 1omo transporte, tuneles, puentes, aviones, ascensores, coches,
espacios cerrados.
Otros tipos. 1omo el temor al atragantamiento, vmitos, contraer una
enermedad, a caer si no hay paredes cerca...
!lgunas de las obias asociadas en el grupo de <> personas que respondieron al
cuestionario de sntomas de pnico, se recogen en el GRAFICO 8.
$a mayora de las obias son trastornos circunscritos que no necesariamente tienen que
ir asociados a un trastorno de angustia. 6os tipos particulares de obias son la
agoraobia y la obia social, que se describen a continuacin.



2.4. QUE ES &A AG(RA2(3IA?

Es el miedo a lugares o situaciones donde escapar puede ser dicil +o embarazoso., o en
el caso de presentar alguno de los sntomas de la crisis de ansiedad o similares +diarreas,
mareos.... no se puede obtener ayuda inmediata. !unque a veces la agoraobia puede
aparecer sin crisis de ansiedad anteriores, generalmente es posterior a ellas.
6e orma tpica, la persona comienza a evitar algunas situaciones o lugares temidos,
pero al cabo del tiempo puede que est# muy limitado en cuanto al n%mero y lugares
donde se encuentra cmodo. Evita as estar solo dentro o uera de casa, las
concentraciones de gente, lugares con mucho ruido o luces, grandes almacenes o
comercios, transportes p%blicos, puentes o ascensores. En el caso de tener que enrentar
alguna de estas situaciones, no lo hace ms que sometido a un intenso temor,
tranquilizndose algo si se encuentra en compa*a de alguien de su conianza o con algo
entre las manos como puede ser un carrito. Esta dependencia enermiza de otras
personas pueden llegar a generar importantes tensiones a*adidas en las relaciones
amiliares.
Crculo vicioso de la agorafobia



2.5. QUE ES &A 2(3IA S(CIA&?

El temor a aquellas situaciones de tipo social o p%blico donde la persona puede sentirse
observada. "o asocindose de orma tan caracterstica como la agoraobia al trastorno
de pnico, debe ser dierenciada de esta, ya que aunque pueden presentarse aspectos
similares entre los dos trastornos, resultan bsicamente dierentes.
$a obia social se caracteriza por el miedo a ser censurado y el consiguiente bochorno y
humillacin p%blica. (on recuentes la aparicin de enrojecimientos de cara, sudor,
temblor +por ejemplo al irmar en p%blico o levantar una taza. y bloqueos del habla.
1omer en p%blico puede ser una accin insoportable, tendiendo a buscar mesas o
lugares apartados. ! dierencia de la agoraobia, se evitan las tiendas peque*as, mientras
que los grandes supermercados no generan diicultades hasta que llega la hora de pagar.
&ambi#n de orma dierencial, las personas cercanas que intentan apoyar o ayudar
pueden empeorar la situacin.



2.%6. QUE ES &A DE+RESI(N?

Existe un relativamente gran n%mero de cuadros que pueden clasiicarse bajo el nombre
de 0depresin0. (in embargo, bsicamente podemos decir que es un estado anmico de
tristeza mantenida que se acompa*a adems de otros sntomas corporales variados. $a
persona deprimida reiere sentimientos de tristeza, p#rdida de la capacidad para
interesarse o disrutar de las cosas, disminucin de la atencin y concentracin, p#rdida
de conianza en si mismo, autorreproches inundados, desesperanza hacia el uturo,
pesimismo y visin negativa de la propia vida, adems de disminucin de su vitalidad y
cansancio exagerado, trastornos del sue*o, apetito, sexualidad u otras unciones
corporales. Estos sntomas pueden variar en intensidad o asociarse a otros dependiendo
del tipo de depresin que se trate, de igual orma que pueden ir asociados o no a
situaciones o sucesos particulares de la vida de la persona.
! pesar de que a nivel de la calle generalmente llamamos 0depresin0 a muchos de los
estados que aectan psicolgicamente a una persona, es muy importante precisar que un
trastorno por angustia "@ es una depresin, a pesar de que tras la aparicin de una crisis
la persona pueda sentirse triste o miserable durante unas horas o das. (in embargo, no
es inrecuente que tanto las crisis de ansiedad como la depresin puedan coexistir en la
misma persona. Bien porque las limitaciones impuestas por las propias crisis llegan a
deprimir al sujeto, o bien por la aparicin de crisis en personas ya deprimidas con
anterioridad. En estos casos puede requerirse de tratamiento complementario pero, lo
que es muy importante, debe reconocerse que junto a los temores hacia la aparicin de
una crisis, el propio estado de nimo de desesperanza y alta de expectativas de mejora
pueden renar al individuo en sus esuerzos hacia la superacin del cuadro.
'ras un perodo de ansiedad mu" elevada me sobrevino una depresi&n, de la cual he
podido salir con antidepresivos. 2a ansiedad te de#a sin fuer)as para vencer la
depresi&n " sta te de#a sin ganas para vencer la ansiedad. 0sto" de acuerdo en !ue
ansiedad " depresi&n son dos cosas distintas, pero pienso !ue la primera puede
provocar la segunda.
/edro, =< a*os
).% *A7 8UC*AS +ERS(NAS A &AS QUE &ES +ASE EST(?
(e calcula que entre el 7,> y el <,>F de la poblacin puede surir este trastorno, aunque
se ha descrito que hasta un 8,< F de la poblacin general puede presentar alguna crisis
aislada a lo largo de la vida. 6urante un mismo a*o 7 ; de cada 799 habitantes lo
surir. Entre un tercio y la mitad de ellos presentar adems sntomas agorabicos. (u
presentacin puede verse inluida por matices culturales, pero se han observado
sntomas similares en casi todo el mundo. $o ms recuente es que aparezca entre los ;9
y los => a*os. /odemos decir entonces que es un trastorno recuente, sobre todo en el
caso de las mujeres que lo presentan ; a < veces ms que los varones.
:e tenido crisis de p%nico recurrentes, acompaadas de agorafobia. Nunca de#a de
asombrarme, aun!ue no debera ser as, !ue personas desconocidas entre s usen frases
tan similares ;idnticas, en algunos casos< para describir sus sensaciones " sus temores.
0sto para m fue un alivio en su momento ;a pesar de sentir mucho !ue otros pasaran
por lo mismo !ue "o<, "a !ue saber !ue no era el (nico !ue pasaba por esa situaci&n ;es
decir, !ue e3ista un patr&n !ue poda llevar a un diagn&stico " a un tratamiento< me di&
la certe)a !ue la recuperaci&n era posible. 2es aclaro !ue esto" hablando de aos atr%s,
" !ue la informaci&n sobre este problema era virtualmente ine3istente.
!lberto, =9 a*os.



).2 ES UN TRAST(RN( NUE,(?

Es sobre todo en las %ltimas d#cadas cuando se ha dirigido la mayor atencin y se han
dedicado los mayores recursos a la investigacin sobre el trastorno de angustia, pero
esto no quiere decir en absoluto que este problema no existiera con anterioridad.
En este sentido hay quien reconoce excelentes descripciones del cuadro entre los
escritos de la poetisa (ao +?>95>89 !.1.. o los de 1tulo +:=I5>=I !.1.., mientras que
-ipcrates +=?9I5<AAI !.1.., padre de la medicina, describa algunos casos de personas
con temores bicos acompa*ados de sntomas de pnico.
(in querer perdernos en los largos a*os de la historia de la medicina, daremos un salto
hasta tiempos ms cercanos a nosotros. ,raepelin +7:>?578;?., psiquiatra alemn
considerado uno de los padres de la psiquiatra moderna por sus precisas descripciones
de algunas enermedades, public el caso de un maestro con sntomas inconundibles de
angustia paroxstica.
/oco antes, el m#dico Gacob )endes 6a1osta, en base a sus observaciones clnicas
durante la guerra civil norteamericana, describe un tipo de padecimiento que aectaba a
muchos de los soldados. /or ejemplo, relata el caso del voluntario Jilliam -enry -.
que ue hospitalizado nada ms licenciarse. !nteriormente y a pesar de su aparente
buena salud suri crisis diarreicas de orma previa a la batalla de Krederic4sburg, para
posteriormente sentir un dolor punzante en el pecho y surir palpitaciones. Estos
sntomas reaparecan con cierta recuencia acompa*ndose de visin d#bil y v#rtigo, por
lo que tena que detener su marcha y ser atendido por las ambulancias. Kue herido en
una de las batallas posteriores, curando en un mes pero empeorando sus sntomas
cardacos que reaparecan ante el mnimo esuerzo. 1on el estudio de un gran n%mero
de este tipo de casos, 6a1osta lleg a la conclusin de la inexistencia de lesin alguna
en el corazn, explicando los sntomas por cierta alteracin del sistema nervioso
vegetativo y denominando el cuadro 0sndrome del corazn irritable0. ! partir de
entonces este diagnstico es recuente entre soldados en la guerra Kranco5/rusiana de
7:A9 y la de los Boers de 7:89.
! inales de siglo, en 7:8>, Kreud publica un trabajo donde describe la 0neurosis de
angustia0 y reconoce el papel decisivo jugado por la ansiedad que poda existir de orma
crnica o aparecer en crisis autolimitadas. En estos escritos releja no slo algunas de
sus hiptesis explicativas de las causas del cuadro, sino que describe con particular
cuidado algunas de las caractersticas de personalidad que pueden asociarse al trastorno,
as como enumera la multiplicidad de sntomas somticos posibles y la asociacin con
la agoraobia.
6urante la /rimera Huerra )undial se calcula que slo en el ej#rcito ingl#s se vieron
aectados unos ?9.999 soldados por lo que entonces se llam 0accin cardaca alterada0
y eran undamentalmente tratados por m#dicos internistas o cardilogos. En la (egunda
Huerra )undial el cuadro se describi como 0reaccin ansiosa0, empez a ser tratado
por psiquiatras dando lugar a notables avances, no slo en su tratamiento especico sino
tambi#n aplicables en otro tipo de problemas psiquitricos, como ocurri con el
desarrollo de t#cnicas grupales o la reincorporacin rpida a tareas militares como
orma de prevenir la consolidacin de las conductas de evitacin.
&ambi#n en la literatura encontramos relejado este trastorno, llegando a alcanzarse tal
riqueza descriptiva que algunas citas han merecido aparecer en alguno de los ms
prestigiosos &ratados de /siquiatra actuales. 1omo muestra valga el texto de -. H.
Jells, que en 7878 publicaba en su obra 0&he journal o a disappointed man0 lo
siguienteC
0-e estado paseando por el campo. -e llegado a casa aterrorizado por un ataque
realmente violento de palpitaciones. -e pensado que cualquier persona con la que me
encontrara podra ser el desaortunado que tendra que llevarme a casa en brazos. !
medida que encontraba a alguien en la calle, yo sopesaba mentalmente sus uerzas y
consideraba si tendra suiciente presencia de nimo y qu# hara para ayudarme.
6espu#s de cruzarme con mi amigo /.1. lament# que la tragedia no se hubiese
maniestado todava, puesto que #l me conoce y sabe donde vivo. !l cabo de un rato y
despu#s de inclinarme repetidas veces sobre el pretil del ro, llegu# a la librera, entr# y
me sent#, momento en que se desencaden toda la uerza de mis palpitaciones. )i cara
quemaba por la sangre calienteL mis manos, que sostenan el peridico, temblaban y
relejaban el pulso, y mi corazn disparaba MbangN MbangN, pudiendo sentir mis latidos en
las cartidas del cuello, hasta los grandes vasos de la regin occipital de la cabeza. -e
intentado respirar muy lentamente, con mucho cuidado, por temor a agravar a la iera.
Kinalmente llegu# a casa +no s# cmo. y ol un rasco de sales. !hora me encuentro
mejor, pero muy desmoralizado0.



2.) ES E& TRAST(RN( DE ANGUSTIA IDENTIC( EN T(DAS &AS
+ERS(NAS?

"o. ! pesar de presentar caractersticas comunes en todos los individuos, existen
dierencias a veces muy marcadas. -ay personas que presentan adems agoraobia con
un grado variable de intensidad, mientras que otras no la suren o lo hacen en un grado
menor. !dems, existen dierencias en el tipo de sntomas que predominan. /ara unas
personas son ms evidentes los sntomas relacionados con el corazn y aparato
circulatorio, otras presentan ms diicultades de tipo respiratorio e incluso hay personas
en que predominan los sntomas de tipo psicolgico, como puede ser el miedo a perder
el control, morir o enloquecer.
El n%mero de sntomas tambi#n es variable entre personas, algunas de ellas con un
importante n%mero de sntomas dierentes, mientras que otras presentan %nicamente 7
; de ellos como en el caso de las 0crisis con sntomas limitados0.
$a recuencia de las crisis tambi#n vara de orma marcada, desde recuencias
moderadas y regulares +7 vez a la semana durante meses. a recuencias intensas pero
limitadas +7 al da durante una semana.. ! veces las crisis se repiten durante un perodo
de a*os con temporadas ms o menos largas sin sntomas, mientras que otras parecen
ocurrir %nicamente durante un perodo determinado de la vida.
-ay personas que pueden tener una vida relativamente normal a pesar de mantenerse las
crisis. En otras, la sucesin de repetidas crisis puede llegar a alterar tanto al individuo y
modiicar de tal manera sus hbitos cotidianos, que le hagan encerrarse en s mismo o
generarse importantes tensiones en sus relaciones amiliares, sociales o laborales.
&ambi#n existen algunas caractersticas comunes a todas aquellas personas con este
trastorno, que muestran una preocupacin tpica sobre las consecuencias que las crisis
pueden tener sobre su salud sica. 6e orma extrema hay quien no puede dejar de creer
que, a pesar de repetidas exploraciones o controles m#dicos, tiene una enermedad que
no est siendo bien diagnosticada y que en cualquier momento puede poner en peligro
su vida o su salud mental, no siendo inrecuente el peregrinaje continuo de m#dico en
m#dico buscando explicaciones y cura a sus sntomas corporales.
-.% CUAND( ( C(8( +UEDE A+ARECER UNA CRISIS?

$as crisis de angustia pueden aparecer de orma aislada sin otra sintomatologa
asociada, siendo entonces diagnosticadas como trastorno de angustia. &ambi#n pueden
coexistir con otros trastornos como pueden ser la depresin, obias +miedos extremos a
situaciones normales., trastornos obsesivo5compulsivos, estados de ansiedad
generalizada u otros trastornos mentales.
Existen tres tipos undamentales de crisisC
!.5 1risis de angustia inesperadas, sin relacin aparente con estmulos externos. En este
caso el inicio de la crisis no se asocia con desencadenantes del ambiente.
B.5 1risis de angustia situacionales desencadenadas por estmulos del ambiente. $as
crisis aparecen casi exclusivamente tras imaginar o exponerse a una situacin
determinada. Este tipo de crisis son tpicas de las obias, siendo las ms recuentes las
obias sociales +miedo a encontrarse en p%blico. y las obias especicas como pueden
ser los miedos a ascensores, ratas, tormentas, etc.
1.5 1risis de angustia ms o menos relacionadas con una situacin determinada. $as
crisis pueden aparecer asociadas a determinada situacin, aunque existen ocasiones en
que no aparecen en esa situacin o aparecen sin darse la situacin temida.
En general, cuando existen crisis de angustia inesperadas hacemos el diagnstico de
0trastorno de angustia0, mientras que si estas crisis estn desencadenadas por estmulos
concretos hablamos de 0obias0. (in embargo, no es inrecuente que con el transcurso
del tiempo, la persona que sure repetidas crisis llegue a asociar su aparicin con
determinadas situaciones concretas.
&ambi#n es posible que algunas enermedades o alteraciones orgnicas de tipo
hormonal, neurolgico, cardaco, respiratorio o del metabolismo puedan presentarse con
sntomas similares a las de un ataque de pnico y donde puede ser dicil un diagnstico
dierencial en un primer momento. En este caso, las exploraciones complementarias, la
evolucin temporal del cuadro y los sntomas asociados harn relativamente cil el
diagnstico en la gran mayora de ocasiones.
$as crisis de pnico y ms recuentemente un cierto estado de ansiedad generalizada
tambi#n se puede asociar a otras enermedades somticas de dierentes maneras.
/rimero como consecuencia secundaria derivada de la enermedad, es decir,
nerviosismo y angustia ms o menos proporcionada como reaccin posterior al
diagnstico de cualquier enermedad. &ambi#n pueden aparecer estados de ansiedad o
crisis como eecto secundario tras la utilizacin de algunos medicamentos recetados con
ines diversos +teoilinas, simpaticomim#ticos, antipar4insonianos, esteroides,
antihistamnicos, digital etc.. o tras el consumo de otras drogas +caena, alcohol,
anetaminas, cocana, cannabis, etc... Es muy importante que recuerde a su m#dico
cualquier producto que haya consumido %ltimamente y de esta orma se valore su
potencial riesgo. /or %ltimo, hemos de recordar la posibilidad de que el trastorno de
ansiedad coexista independientemente de cualquier otra enermedad existente, como dos
procesos dierenciados entre s.
El proceso diagnstico puede verse diicultado ya que uno de los temores ms intensos
y recuentes que tiene la persona aquejada de crisis de pnico es precisamente, que una
posible enermedad orgnica pase desapercibida por no ser investigada suicientemente.
En este sentido, y a%n aceptando que la )edicina no puede ser considerada una ciencia
exacta, es muy importante que el paciente cone mnimamente en las exploraciones
realizadas. Existen personas que llegan a atormentarse por la duda, no ya de una
exploracin insuiciente, sino ante la suposicin, por ejemplo, de que la exploracin se
ha realizado justo cuando su corazn uncionaba bien, se le est#n ocultando algunos
datos de su propio estado e incluso de cierta posibilidad de que sus anlisis se hayan
podido cambiar o conundir sin querer o hayan sido realizados por aparatos deectuosos.



-.2 S(N I8AGINACI(NES 8IAS?

"o. $os sntomas que experimenta la persona durante la crisis son reales, siendo
cilmente comprobable, por ejemplo, cmo el corazn late ms de prisa o hay un
aumento de la sudoracin. (ntomas tan reales como cuando tras un susto o sobresalto
tenemos palpitaciones, sudamos o notamos ro, se nos traba la lengua o nos allan las
piernas. 1omo en este caso en que todo el mundo estara de acuerdo en que los sntomas
no se van a ver justiicados por ninguna enermedad corporal, en el caso del trastorno de
angustia no existen pruebas m#dicas o anlisis particulares que permitan hacer su
diagnstico especico. )uchas de las exploraciones clnicas que se realizan sirven para
descartar otras posibles enermedades o problemas m#dicos, sin embargo, otras muchas
se llevan a cabo ante la insistencia del paciente en su b%squeda de una explicacin
m#dica.
$a persona, ante lo real de sus sntomas corporales, en muchas ocasiones no puede
aceptar que sus padecimientos sean de origen psiquitrico y prosigue en su b%squeda de
causas m#dicas. !ceptar que esos sntomas, al igual que los que sentimos tras un susto
no tienen por qu# ir asociados a una causa m#dica, es parte importante para su
superacin.
*in tener muchas evidencias al respecto, ni forma de saber con e3actitud si esto correcto
o no lo es, lo cierto es !ue "o sent la crisis de p%nico como algo eminentemente
org%nico en principio. Mi vida cambi& un da entre los das de una forma brusca, sin
preaviso, s&lo en la distancia !ue separa una habitaci&n de otra= sent simplemente !ue
mora ;volv a tener esa sensaci&n innumerables veces<. Alguien podr% decir !ue un
proceso ps!uico del cual "o no era consciente me llev& a ese estado. 0s posible !ue as
fuera, pero "o no lo sent de ese modo ;aclaro !ue hablo sobre sensaciones sub#etivas,
no es mi intenci&n afirmar ni negar nada<.
!lberto, =9 a*os.



-.) CUA& ES &A CAUSA?

1omo muchos otros cuadros en /siquiatra, todava no se conoce con toda exactitud la
causa de este problema. -ay evidencia de posibles alteraciones orgnicas o bioqumicas
asociadas con el trastorno, as como hay algunas teoras psicolgicas que intentan
explicarlo desde dierentes puntos de vista.
Biolgicamente sabemos que, comparando con otras, las personas con trastorno de
angustia reaccionan con ms recuencia con un ataque de angustia tras la inyeccin de
un producto llamado $actato (dico. 6e igual orma que tienen un mayor riesgo de
desarrollar una crisis al aumentar su nivel en sangre de 6ixido de 1arbono +1@;., tal y
como sucede en la hiperventilacin. &ambi#n prosiguen las investigaciones
encaminadas a encontrar una posible base neuroanatmica subyacente sin resultados
concluyentes.
@tro campo de estudio prometedor es el relativo a los dierentes trasmisores o
mediadores del impulso nervioso en las neuronas +neurotrasmisores.. En relacin con
ellos existen varias teoras que implican en mayor o menor medida a dierentes
sustancias +H!B!, noradrenalina, serotonina y otros.. $a conirmacin prctica de la
importancia de estos sistemas viene de la mano de los dierentes rmacos disponibles y
sus resultados en el tratamiento de trastorno.
En relacin con la personalidad previa, con recuencia se encuentran rasgos de ansiedad,
miedos, diicultades de adaptacin o dependencia emocional, sin que todo ello
signiique necesariamente un diagnstico psiquitrico deinido. 6e igual orma, se suele
encontrar un cierto n%mero de personas con este trastorno que durante su inancia o
primera juventud reaccionaban con ansiedad desproporcionada ante situaciones de
separacin, real o temida, de sus seres queridos.
6entro de las teoras psicolgicas, la psicoanaltica presupone la existencia de conlictos
psicolgicos subyacentes e inconscientes para la persona. $a angustia sera la se*al de
alarma ante tensiones internas no resueltas. 1uando un impulso inaceptable para la
persona consciente trata de alorar, la angustia pondra en marcha algunos mecanismos
de deensa para mantenerlo controlado. 1uando estos mecanismos allan, la angustia
invadira la existencia de la persona. Existiran dierentes tipos de angustia dependiendo
del tipo de conlicto latente y que requerir de un abordaje muy cuidadoso para que la
persona pueda manejarlo de la mejor orma. "o existen suicientes ensayos clnicos de
calidad suicientemente contrastados como para deender totalmente la exactitud de
estas teorasL sin embargo, es innegable que desde su aparicin, el psicoanlisis ayuda al
mejor conocimiento y atencin de aquellos conlictos que puede presentar una persona
con este trastorno.
El conductismo supone que la ansiedad es el resultado de un proceso de aprendizaje
condicionado. (eg%n este punto de vista, la persona ha aprendido a reaccionar con
miedo ante estmulos ambientales o internos que normalmente no desencadenaran esta
respuesta. !lgunas conductas, como por ejemplo la evitacin de la situacin temida,
llegan a 0mejorar0 en algo el problema por lo que producen un cierto placer secundario.
Este 0placer0 +disminucin de la tensin. actuara entonces como reuerzo de esa
conducta, por lo que #sta tiende a perpetuarse automticamente. )s all de lo acertado
o no de su base terica, los tratamientos conductuales han demostrado su eicacia a
corto plazo sobre todo en el tratamiento de la agoraobia.
En la teora cognitiva, la ansiedad es el resultado de 0cogniciones0 +pensamientos o
representaciones mentales. patolgicos. $a persona evaluara las situaciones que le
rodean o sus propios estmulos internos sacando conclusiones 0deectuosas0, que
determinarn un tipo de respuestas o conductas desproporcionadas o inadecuadas. En el
caso de la angustia, el paciente tendera a sobreestimar el grado de peligro, ya sea
interno o externo, as como deval%a sus propias capacidades personales para enrentarlo.
2n ejemplo tpico sera la aparicin de una crisis de angustia tras peque*as molestias
corporales que la persona interpreta como el anuncio inminente de la propia crisis, de
ah la importancia de ense*ar al paciente a desviar su atencin de estos peque*os
sntomas, as como intentar aumentar la autoconianza en sus propios recursos.
/or %ltimo, es importante se*alar algunas de las contribuciones de lo que se conoce
como 0teora de la crisis0 +en este caso en reerencia a las llamadas 0crisis vitales0, no a
las crisis de ansiedad en particular0.. 6esde este punto de vista, que no necesariamente
implica la adhesin a un modelo causal determinado, se parte de la idea de que el
proceso madurativo del ser humano viene marcado por una serie de situaciones de
crisis, generalmente originadas en lo que se denominan 0sucesos vitales0 +circunstancias
que ocurren en la vida de una persona, desequilibrando su existencia.. 2nas sern
naturales como la adolescencia o la menopausia, mientras que otras sern accidentales,
como una enermedad o allecimiento de un ser querido. En estas crisis, el individuo
pondr a prueba sus recursos personales y una vez superada, en la mayora de los casos,
saldr ms ortalecido de ella, avoreci#ndose as el proceso madurativo. &ambi#n es
posible que si la resolucin de la crisis no es adecuada, la persona quede marcada de
alguna orma para el uturo, debilitndose sus capacidades adaptativas ante nuevas
situaciones de tensin. /or este motivo, adems de ayudar a superar los sntomas ms
agudos de malestar psicolgico, se intenta que la persona busque posibles situaciones
externas, que a veces incluso pueden pasar desapercibidas, para animarle a enrentarlas
y dar una solucin operativa a largo plazo, ya que se supone que los sntomas no son
ms que relejo de un perodo de inestabilidad emocional, originados por una
multiplicidad de causas. (i estas causas no son tenidas en cuenta, es muy posible que la
resolucin sintomatolgica no se acompa*e de un proceso adaptativo adecuado.
6esde este %ltimo punto de vista, as como desde algunos de los presupuestos tericos
anteriores, resulta evidente aconsejar la mayor atencin no slo de los sntomas
presentes sino tambi#n de posibles conlictos, actuales o histricos, que est#n
inluyendo en la vida de la persona.
En la siguiente igura, se presenta un esquema simpliicado de las posibles causas que
conducen al trastorno de angustia, as como algunas de sus posibles consecuencias.
Factores que conducen al trastorno por angustia y posibles consecuencias.
Adaptado de P. Kielholz y C. Adams, 1989.

"o podemos terminar este apartado sin alertar de los riesgos derivados de la b%squeda
de explicaciones causales %nicas y concretas, que inevitablemente sit%an al individuo en
posturas 0exclusivistas0. /or ejemplo, si nos adherimos estrictamente a un modelo
causal de tipo psicolgico, la medicacin ser percibida como algo in%til, sino peligroso
o contraproducente. 6e la misma orma, un modelo estrictamente biolgico conlleva el
riesgo de avorecer en el individuo conductas de enermo pasivo, descuidando de esta
orma otras circunstancias externas socio5amiliares o personales.



-.- ES *EREDITARI(?

$a inluencia de la herencia no es clara en estos momentos. Entre los pacientes con este
trastorno se ha encontrado un mayor n%mero de parientes de primer grado con
trastornos similares u otros como la depresin o el alcoholismo, existiendo indicios de
un posible papel hereditario que a%n est siendo estudiado. Esta mayor ocurrencia
amiliar hace que en ocasiones los pacientes reconozcan sus sntomas en los que ya tuvo
hace tiempo un amiliar. (i ese amiliar estaba gravemente aectado o presentaba
adems otra problemtica dierente que es conundida por el paciente, pueden
despertase uertes temores ante la posibilidad de evolucionar como el pariente aquejado
por el problema. $a mejor orma de tranquilizar estos temores puede venir de la
existencia actual de tratamientos eicaces que pueden controlar el trastorno, as como de
las dierentes evoluciones observables en cada persona, no slo justiicadas en la
gravedad de los sntomas sino en las propias caractersticas personales de arontamiento
del problema.
En otras ocasiones el mismo tipo de temores se dirigen en sentido inverso y ms
concretamente hacia el uturo de los propios hijos. )erece la pena se*alar desde un
punto de vista preventivo que, en ocasiones y a pesar de los esuerzos de los padres por
evitarlo, las alteraciones y modiicaciones de la personalidad que conlleva el trastorno
pueden inluir en la crianza y desarrollo de los hijos ms all de los meros
condicionantes gen#ticos. /or este motivo resulta altamente gratiicante comprobar
como se pueden mitigar algunas de las tensiones, limitaciones o hiperproteccin en los
hijos, mediante peque*os esuerzos de autocontrol de las ansiedades o temores
desmedidos de los padres. (i se preocupa por la posibilidad de transmitir el trastorno a
su descendencia, tenga en cuenta que si bien no le va a ser posible modiicar su herencia
gen#tica, sin embargo, s es posible mejorar su estado y que sin duda esto tendr
importantes repercusiones ben#icas en su ambiente amiliar.
6edique un tiempo a pensar en qu# sentido est aectando este trastorno en sus
relaciones amiliares. $a autocrtica debe ser constructiva y en todo caso dirigida al
mejor autocontrol y dominio personal. Eecuerde que los sentimientos de culpa por no
hacer bien las cosas, pueden ser paralizantes y empeorar la situacin.



-.. S(N 8IS SINT(8AS INDE+ENDIENTES DE &AS
CIRCUNSTANCIAS QUE 8E R(DEAN?

En muchas ocasiones parecen no existir motivos aparentes para que una persona
presente sntomas de angustia en un momento dado. /ero si se proundiza algo, no es
raro que se encuentren algunas circunstancias de la vida que estn pasando
desapercibidas a pesar de estar generando una importante tensin en la persona. )uchas
de esas circunstancias, sin llegar a ser dramticas, sern de tipo negativo, como pueden
ser relaciones amiliares parcialmente insatisactorias, diicultades laborales o
interpersonales, p#rdidas de seres queridos, etc. @tras pueden ser incluso positivas,
como el nacimiento de un hijo, que sin embargo aumenta las responsabilidades y limita
la autonoma y movilidad personal. (ean los posibles motivos que sean, es conveniente
que recapacite sinceramente sobre su momento vital en busca de ellos. /onga todo su
esuerzo en la resolucin de posibles problemas. /or impotente que se sienta para su
solucin, siempre hay algo que se puede hacer, aunque sea de orma parcial. En
cualquier caso, siempre ser mejor que utilizar la t#cnica del avestruz, escondiendo la
cabeza para no ver los problemas.
-able de sus problemas y diicultades con los dems, pida opiniones y asesrese ante
posibles ormas y recursos disponibles para enrentar las diicultades que tenga.
Escuche cmo lo han hecho los dems. En caso que las circunstancias vitales por las
que est atravesando sean de una magnitud importante y que 'd. se sienta en crisis,
ponga todas sus energas en la b%squeda de soluciones, pero tenga en cuenta que no es
conveniente tomar decisiones importantes en momentos de crisis, sobre todo si estas
decisiones no estn directamente relacionadas con el problema que le atormenta. En
situaciones de crisis, la capacidad de decisin puede estar disminuida al estar alteradas
algunas unciones mentales como la concentracin, atencin o juicio crtico. !dems, el
propio estado emocional de ese momento puede te*ir esas decisiones. /or estos
motivos, una opcin decisiva tomada en esta situacin puede no haber sido valorada en
todas sus consecuencias uturas o estar mediatizada por deseos inconscientes de cambio,
reparacin o venganza con consecuencias desastrosas.


-./ S(8(S &AS +ERS(NAS C(N EST(S SINT(8AS 8AS
9DE3I&ES9 QUE &(S DE8AS?

En muchas ocasiones, la persona que sure desajustes agorabicos, o quizs sus
amiliares o amigos, pueden preguntarse si estos sntomas no son ms que relejo de
cierta debilidad de carcter o personalidad, suponiendo que simplemente son debidos a
alta de voluntad para su superacin. Esto sin duda, no es as. $a persona con un
trastorno de angustia presenta sus diicultades en relacin directa con los sntomas, no
implicando necesariamente un trastorno de personalidad previo. 6e esta orma, las crisis
de pnico pueden aparecer en una multiplicidad de individuos, independientemente de
que anteriormente se hayan mostrado como inseguros o muy seguros de si mismos,
habiendo sido descrito incluso en importantes personalidades histricas. (in embargo, y
a pesar de que el trastorno no implica necesariamente alta de voluntad, s es muy
importante que la persona que lo sure no se abandone a la desesperacin e impotencia,
ya que todos los esuerzos que realice para su superacin sin duda que sern muy
beneiciosos, sobre todo a la hora de enrentar los temores a estar slo o uera de casa.
'rato de recordar " anali)ar como era mi vida antes de todo esto. Mis estudios iban
bien, tenia mis amigos " amigas, mi enamorado, traba#a en un laboratorio, poda decir
!ue poda invitar a mis amigas a un buen restaurante... >na de mis luchas era estar
saludable, me desconcierta !ue antes de !ue empe)aran los ata!ues tenia mu" buena
condici&n fsica, practicaba aer&bic, nataci&n " reali)aba constantes campamentos,
debido a mi carrera, !ue era mu" e3igentes ;subir grandes alturas con mochila, grandes
caminatas en la sierra, etc.< de lo !ue no me arrepiento. 2o pas mu" bien " conoc
lugares inimaginablemente bellos ale#ados de la ciudad.
0n fin, no me siento mal por!ue todo ha"a cambiado, tal ve) me ha a"udado a
apreciarme " apreciar lo !ue tengo a mi lado, mi familia " los verdaderos amigos, una
vida disciplinada, grandes tesoros como mi perrita !ue me impulsa cada maana a salir
de casa " caminar, a ver las cosas desde otras perspectiva, a saber !ue so" valiente "
luchar hasta para divertirme aun!ue a veces el miedo me consuma. *e !ue ha" muchas
aspere)as !ue limar, pero sobre todo malos recuerdos !ue olvidar " levantarse con una
sonrisa cada maana, aun!ue a veces uno !uiere llorar a mares.
Bsabel, <? a*os.

..% +UED( ACA3AR C(N UNA EN2ER8EDAD 2ISICA GRA,E (
8(RIR +(R ESTE TRAST(RN(?

2na persona con trastorno de angustia puede lgicamente desarrollar otras
enermedades sicas de mayor o menor importancia como el resto de la poblacin, pero
no tienen por que ser consecuencia directa del propio trastorno. !lguno de los temores
ms recuentes es la posible muerte por enermedad del corazn. En relacin con el
corazn tenemos que recordar una vez ms que en general su exploracin es normal.
@casionalmente se encuentra una peque*a alteracin de una de sus vlvulas +prolapso
de la vlvula mitral.. Esta alteracin aparece tambi#n entre la poblacin general, aunque
con menor recuencia. (e han dado dos explicaciones posibles para justiicar el mayor
n%mero de hallazgos entre personas con trastorno de angustiaC a. son explorados con
ms recuencia e intensidad que la poblacin general y por lo tanto existen ms
posibilidades de encontrarloL y b. aunque generalmente el prolapso de la vlvula mitral
es una alteracin benigna que no requiere tratamientos especiales, es posible que en
caso de generar peque*os sntomas o molestias estos lleguen a desencadenar la crisis de
pnico en aquellas personas predispuestas.
En otros casos, pueden existir extrasstoles aisladas que usualmente aparecen como
arritmias 0benignas0 +de origen supraventricular o ventricular., pero que alarman mucho
a la persona que las siente. (i despu#s de una evaluacin cardaca, se determina que las
0palpitaciones0 son benignas y no hay enermedad del corazn, no es necesario
tratamiento alguno, no existiendo un riesgo evidente para la persona. /ara la mayora,
esto suele ser suiciente para tranquilizarse, pero en ocasiones hay pacientes a los que
resulta muy dicil convencer y prosiguen en su demanda de exploraciones, que
lgicamente resultan ineicaces.
(in embargo si puede existir un mayor riesgo de enermedad cardaca pero no en
relacin directa con las crisis, sino con el estilo de vida adoptado como puede ser el
sedentarismo consecuente a no salir de casa o por el intento de evitar posibles crisis
producidas por el ejercicio, as como por el alto consumo de cigarrillos, alcohol y dietas
pobres. En opinin de los cardilogos, con una exploracin cardaca normal y sin otras
enermedades, oc%pese de su corazn como el resto de personas +hbitos de vida, dieta,
ejercicio.... e intente tranquilizarse, ya que no es probable que 0en una de estas se me
pare0, ni 0esta opresi&n o estos pinchacitos0 quieren decir que su corazn est# enermo.
0n #ulio del ao pasado, me levant de mi cama a media noche con palpitaciones.
Asustado me fui a urgencias de un hospital. Me ingresaron para tenerme en
observaci&n. Me di#eron !ue tuve una arritmia supraventricular, no le dieron
importancia " me enviaron a casa con un tran!uili)ante. ?a haba tenido
algunaspalpitaciones antes, !ui)%s 2 & 4 veces en mi vida, pero nunca me haban
preocupado. Ahora, cuando menos lo espero, tengo palpitaciones, pun)adas " como
pe!ueos saltos en el cora)&n. *on mu" desagradables " es entonces cuando pienso !ue
me morir o !ue tengo una enfermedad del cora)&n. 0sto me obsesiona. 72o (nico !ue
!uiero saber es !ue no me pasar% nada8.
Kernando, ;: a*os.



..2 +UED( &&EGAR A +ERDER T(TA&8ENTE &A CA3E0A?

Este es otro de los temores ms recuentes, aunque es muy improbable que suceda as.
Es verdad que la crisis de pnico puede ocurrir en personas aquejadas de otras
enermedades psiquitricas ms devastadoras, sin embargo en este caso la
sintomatologa predominante es otra claramente reconocible. En general y uera del
momento agudo de la crisis el paciente es totalmente consciente de sus actos, siendo
capaz de juzgar de orma razonada a pesar de reconocer que muchas de sus conductas
puedan parecer desproporcionadas o sin sentido. 6e esta orma, el riesgo de ingreso
psiquitrico por esta causa es muy escaso.
En aquellos casos que no evolucionan suicientemente bien, puede ser posible que con
el tiempo aparezcan otros trastornos psiquitricos como la depresin, ansiedad
generalizada o abuso y dependencia de txicos. Estas situaciones requerirn atencin y
tratamiento de orma a*adida.
El suicidio es un desenlace muy raro en este trastorno. (e ha pensado que estas
actuaciones iban acompa*adas de estados depresivos importantes o alcoholismo, pero
parece ser que no son condiciones indispensables, especulndose que una mala calidad
de vida +mala salud, disuncin social y laboral, dependencia inanciera, etc.. pueden ser
motivos a*adidos para tomar esta decisin. 6e aqu una razn ms para el tratamiento y
apoyo adecuado a este tipo de problemtica y trastornos asociados. &enga en cuenta por
otra parte que las ganas de desaparecer, dormirse y no despertar e incluso las meras
ideas de suicidio no implican un altsimo riesgo en este sentido. Heneralmente estos
pensamientos son muy recuentes en las personas que pasan una mala racha. ! pesar de
ello pueden ser muy amenazadoras y angustiosas, por este motivo el mejor consejo es
que la persona no guarde estas ideas para ella misma, no debiendo temer el comentarlas
abiertamente con su m#dico o alguna persona de conianza.

..) SE +UEDE A2ECTAR 8I SE:UA&IDAD?
$a sexualidad puede verse aectada por dierentes motivos. 6ebido al propio estado
anmico y de preocupacin mantenida no es inrecuente que la persona vea disminuido
su inter#s o capacidad de disrutar con estas relaciones, lo mismo que ocurre con el resto
de 0apetitos0 humanos +alimentacin, intereses personales..... /or una razn similar, no
es de extra*ar que en un reciente estudio realizado en Espa*a sobre 7;>< pacientes
deprimidos, aproximadamente un :9 F reiera diicultades en este terreno +/royecto
6isorder, 788:.
En algunos casos, incluso hay personas que conscientes de la activacin que se produce
durante la relacin +aumento de la recuencia cardaca y respiratoria. evitan tener
relaciones por temor a que estas precipiten una crisis de ansiedad. !dems, algunos
rmacos, generalmente antidepresivos, pueden tener eectos inhibidores sobre el
impulso sexual o sobre la capacidad de sentir placer.
6ado que la sexualidad tiene un componente undamental de relacin y compa*erismo
con la pareja, estas diicultades no solo llegan a inquietar al propio individuo por #l
mismo, sino que en muchas ocasiones son una uente de tensin a*adida al imaginar
que la relacin con la pareja pueda resentirse o que esta acabe distancindose al no
sentirse suicientemente satisecha.
En general esta situacin revertir en la medida que mejora el resto de los sntomas,
aunque puede pasar un cierto tiempo mientras se normaliza. En el apartado 8.7>
encontrar algunos consejos relacionados con este tema.


..- QUE (TRAS C(NSECUENCIAS +UEDE TENER?

6esde un punto de vista corporal no existe un riesgo marcado de enermar o morir por
el trastorno de angustia. (in embargo, puede haber una disminucin importante en la
calidad de vida de la persona. (e ha dicho que los ataques de pnico son una de las
experiencias desagradables ms intensas que puede surir un individuo, viviendo
aterrorizado ante el miedo a que se repitan. $as conductas de evitacin de lugares y
situaciones van limitando en gran medida sus movimientos, pudiendo quedar
dependiente de otras personas para desplazamientos mnimos.
!dems y progresivamente puede desarrollarse cierta alteracin de la personalidad
previa, dando muestras de ansiedad mantenida ante situaciones ms o menos normales.
6e igual orma, la persona puede mostrarse aprensiva ante la menor diicultad de la
vida, preocupndose excesivamente por la salud de sus seres queridos o no soportando
su separacin. 6e esta orma, un sntoma banal como un dolor de cabeza en uno mismo
o un amiliar pasa a ser el primer signo de un posible tumor cerebral o una salida de
casa o retraso de un hijo conllevara indeectiblemente una catstroe para #l.
El convencimiento de surir importantes padecimientos sicos puede acarrear m%ltiples
altas al trabajo por visitas m#dicas, adems de perodos de baja laboral. /or otra parte,
la desvalorizacin y p#rdida de conianza en s mismo hacen que disminuya el
rendimiento laboral, lo que puede acarrear la p#rdida del trabajo.
$a depresin se asocia con mucha recuencia al trastorno de angustia, bien sea de orma
independiente pero sobre todo como consecuencia de las limitaciones percibidas por la
persona. Existen adems otros problemas de tipo psiquitrico que pueden coexistir con
este trastorno, teniendo que llamar la atencin especialmente sobre el mayor riesgo de
abuso de txicos +pastillas, bebidas alcohlicas.... como orma de calmar la angustia.
/.% +ARA QUE SIR,EN &(S 8EDICA8ENT(S EN E& TRAST(RN(
DE ANGUSTIA?

Bsicamente su uncin consiste en controlar la aparicin de las crisis de angustia o en
todo caso disminuir su intensidad o recuencia. !dems, pueden ser de utilidad en la
mejora de otros sntomas asociados como pueden ser la ansiedad generalizada, la
depresin o el insomnio. 6e orma secundaria tambi#n pueden ayudar en otros aspectos
como puede ser la agoraobia. En este caso no porque el medicamento act%e
especicamente sobre ella, sino porque, al controlarse las crisis y disminuir la ansiedad,
puede aumentar la autoconianza de la persona y avorecer el enrentamiento de sus
diicultades.



/.2 QUE 8EDICA8ENT(S S(N &(S A+R(+IAD(S?

El grupo de rmacos ms utilizados son los tranquilizantes o ansiolticos junto a los
antidepresivos. Estos %ltimos no slo porque a veces es necesario tratar un estado
depresivo asociado, sino porque en s mismos tienen un eecto demostrado en el control
de las propias crisis. En el caso de existir insomnio, puede que se recete un hipntico o
inductor del sue*o durante un perodo limitado, aunque, si se han recetado
tranquilizantes, generalmente suele ser suiciente aumentar %nicamente la dosis de la
noche, ya que este mismo tiene el eecto de una 0pastilla para dormir0.
El tratamiento de eleccin vendr dado seg%n el criterio de su m#dico, en base a sus
caractersticas personales y sntomas predominantes. /uede que de entrada se le recete
exclusivamente un tranquilizante o un antidepresivo, o bien que estos dos rmacos se
asocien desde un principio. Existen adems otras medicaciones que tambi#n pueden ser
utilizadas en caso de no ser suicientes las anteriores.



/.) QUE +RECAUCI(NES TENG( QUE T(8AR SI INICI( UN
TRATA8IENT( 2AR8AC(&(GIC(?

$a primera y undamental es no modiicar o suprimir la dosis recomendada sin
consultar previamente con su m#dico. Estos medicamentos, en general, son bien
conocidos y la experiencia acumulada con su uso es muy amplia. !unque son rmacos
utilizados undamentalmente por los psiquiatras, su m#dico de amilia est capacitado
para su manejo adecuado. &anto unos como otros podrn aclarar sus dudas y guiarle en
su tratamiento. El consejo anterior sirve tanto en el caso de que le hayan recetado
tranquilizantes o antidepresivos, debiendo tener en cuenta adems que pueden ser
necesarias a veces varias semanas para lograr el beneicio mximo del medicamento.
"o suprima de orma prematura la medicacin pensando que no le est haciendo ning%n
eecto.
6eber poner cierto cuidado en no consumir alcohol durante el tratamiento, as como
extremar las precauciones en caso de conducir o manejar mquinas peligrosas, ya que
aunque no lo note sus relejos pueden estar ligeramente disminuidos. 1omo con la
mayora de rmacos, estos medicamentos deben evitarse en lo posible durante el
embarazo, sobre todo durante los primeros meses de gestacin. !%n as, algunos de ellos
no estn totalmente contraindicados y en ocasiones puntuales los beneicios pueden
superar a los posibles riesgos.


/.- QUE *E DE TENER EN CUENTA SI 8E RECETAN +ASTI&&AS
+ARA D(R8IR?

$as 0pastillas para dormir0 pueden ser un medicamento apropiado en caso de que el
sue*o se vea alterado. (in embargo es importante tener en cuenta los siguientes
consejosC
7.5 (i ya se estn tomando tranquilizantes para el trastorno de angustia puede ser
suiciente aumentar la dosis de la noche para conseguir mejorar el sue*o, sin necesidad
de otra medicacin dierente.
;.5 (i se a*ade una medicacin para dormir, posiblemente potenciar los eectos de la
que ya viene tomando.
<.5 (e recomienda que el tratamiento armacolgico del insomnio se realice por
perodos cortos, bastando generalmente de ; a = semanas para ello. Es preerible
retomar el tratamiento ms adelante si uera necesario que mantenerlo de orma
prolongada.
=.5 &enga especial cuidado si se levanta por la noche, ya que podra tropezarse al
encontrarse bajo los eectos de la medicacin. Este cuidado tambi#n debe extremarse al
levantarse, ya que en algunas personas todava persiste cierta somnolencia. En cualquier
caso nunca se levante 0de golpe0 de la cama, sino que debe hacerlo lentamente para
permitir adaptarse a su organismo.
>.5 "o consuma bebidas alcohlicas y ponga especial cuidado al conducir o manejar
mquinas peligrosas.
?.5 6e igual orma que con los tranquilizantes, no deje las pastillas para dormir de
repente si las lleva tomando durante un largo perodo de tiempo. 6isminuya
progresivamente la dosis de acuerdo con su m#dico.
A.5 (i ve que no consigue dormir no se desespere. &ome la medicacin slo si es
necesario.
:.5 $ea con detenimiento y aplique los consejos que se dan ms adelante en el apartado
8.= relativo al sue*o.


/.. TIENEN EST(S 8EDICA8ENT(S UN A&T( RIESG( DE
E2ECT(S SECUNDARI(S?

1omo con cualquier rmaco, existen una serie de eectos secundarios, interacciones y
contraindicaciones que no podemos relejar en este manual con la suiciente
proundidad. /or esto, es muy importante que lea con detenimiento la inormacin que
viene incluida en cada envase del rmaco que vaya a tomar y sobre todo que consulte
con su m#dico cualquier duda que pudiera surgirle, as como le comunique cualquier
otra medicacin que toma en esos momentos. 1on un ajuste progresivo de la dosis,
estos tratamientos son bien tolerados en general.
&enga en cuenta que los prospectos que vienen en el envase de los medicamentos no se
ponen ah para asustarle. &ampoco es lgico pensar que todos los eectos secundarios
relejados ocurren con recuencia o a todo el mundo. (u objetivo es darle una
inormacin lo ms veraz posible, ayudarle en la cumplimentacin de la pauta prescrita,
as como alertarle ante posibles eectos secundarios para que pueda contrastarlos con su
m#dico. !unque algunos de estos eectos indeseables puedan sonarle de orma
terrorica, la abrumadora mayora de las veces no tienen por que ocurrir o en todo caso
se tratan de peque*as molestias algo incmodas al principio del tratamiento y que no
entra*an un grave riesgo para su salud, desapareciendo al disminuir o suspender la
dosis.
Muchos de nosotros tememos a las consecuencias adversas de la medicaci&n ;h%bito,
dependencia org%nica " psicol&gica, acaso disfunciones se3uales, etc.<, pero no creo !ue
convivir con varias crisis de p%nico diarias sea un panorama mucho mas atractivo. No
pretendo convencer a nadie de nada, s&lo presento una e3periencia personal, !ue tal ve)
d lugar a opiniones cru)adas. No es mi deseo ser esclavo del p%nico por el resto de mi
vida, " si el precio a pagar son los posibles efectos indeseables de la medicaci&n,
personalmente esto" dispuesto a correr el riesgo. @rente a la calidad de vida !ue nos
propone la enfermedad !ue padecemos, no creo !ue tengamos otra posibilidad !ue
echar mano de todos los recursos de los !ue actualmente disponemos para me#orar en
todo a!uello !ue nos sea posible ;farmacoterapia, psicoterapia, grupos de soporte,
tcnicas de autoa"uda, etc.<.
!lberto, =9 a*os.


/./ QUE ES &A DE+ENDENCIA?

Existen dos tipos de dependencia, la sica y la psicolgica.
$a dependencia sica es un estado del organismo en el cual se necesita y busca el
rmaco, a veces en dosis mayores, no ya para controlar los sntomas por los que se
empez a tomar, sino simplemente porque 0el cuerpo lo necesita0 para encontrarse bien.
Este tipo de dependencia puede aparecer con el consumo mantenido de algunos
medicamentos, siendo ms recuente su desarrollo con el uso prolongado de
tranquilizantes. $a dependencia, con necesidad imperiosa del medicamento y aumento
progresivo de la dosis, es ms improbable en el caso de los antidepresivos. 6e cualquier
orma, siempre resulta prudente que en el momento de reducir las dosis se haga de
orma gradual y escalonada, tanto para evitar enmenos de abstinencia como para
permitir que su organismo se vaya adaptando y evitar la aparicin de un sndrome de
discontinuacin. Este sndrome puede darse en personas que han tomado antidepresivos
+algunos ms que otros. durante una temporada y los suspenden de orma brusca
+abandonos, olvidos..... En horas o das pueden aparecer una serie de sntomas de
malestar general e incremento de la ansiedad que pueden ser conundidos con una
recada y no atribuirse a la alta brusca de medicacin, con lo que pueden verse
reorzados los temores de la persona y entonces no atreverse posteriormente a suspender
el tratamiento. En cualquier caso, la reduccin deber ser progresiva, controlada por su
m#dico y nunca deber precipitarse ante el temor de desarrollar una dependencia, ya que
en ese caso se correra un mayor riesgo de recada de la enermedad.
Bncluso tras un perodo muy prolongado tomando una medicacin de este tipo, la
disminucin de la dosis es relativamente cil si la reduccin se hace de orma
cuidadosa y gradual. En caso de notarse un ligero aumento de la ansiedad, no se alarme,
ya que suele tratarse de un enmeno normal de duracin limitada que no signiica que
vaya a recaer o aparecer un sndrome de abstinencia. /uede ayudarse a superar esta
situacin con alguna inusin como la tila o valeriana, de las que tampoco debe abusar.
$a dependencia psicolgica hace reerencia a la necesidad subjetiva de la medicacin,
no por el riesgo de aparicin de un sndrome de abstinencia, sino por el propio temor a
no encontrarse bien si no se dispone de la medicacin. /or este motivo la persona no se
atreve a separarse de sus pastillas, vaya a donde vaya, no siendo inrecuente que la
persona guarde peque*as reservas en bolsillos, bolsos y maletas como orma de
asegurarse que nunca le alten.


/.1 QUE ES &A T(&ERANCIA?

Bsicamente es la necesidad de dosis cada vez ms elevadas para conseguir el mismo
eecto. 6e igual manera que la dependencia, la tolerancia es un enmeno que se da
principalmente con los tranquilizantes y no con los antidepresivos. /or este motivo, una
vez estabilizado el cuadro se suele reducir en lo posible la cantidad de medicacin diaria
al mnimo suiciente. /ero por otra parte, tampoco es aconsejable precipitar una rpida
disminucin de la dosis, ya que entonces puede aumentarse el riesgo de recadas.
)antener sin necesidad las mismas dosis que en el perodo agudo de tratamiento por
temor a una recada, sobre todo si estas son altas, puede hacer que cada vez sean
necesarias dosis mayores en caso de empeoramiento, adems de aumentar el riesgo de
dependencia. En el caso de los antidepresivos, suele ser ms recuente mantener una
dosis similar a la del inicio durante todo el tratamiento. 6e cualquier orma, estudios
iables se*alan que no es recuente desarrollar tolerancia a los eectos antipnico de los
tranquilizantes, no siendo necesario normalmente incrementar la dosis de
mantenimiento cuando el tratamiento es a largo plazo.


/.4 CUANT( TIE8+( TARDA EN *ACER E2ECT( E&
TRATA8IENT(?

$os tranquilizantes y antidepresivos tienen tiempos dierentes para iniciar su accin.
En general, los antidepresivos necesitan un tiempo mayor para empezar a actuar y
alcanzar su eecto mximo. Es lo que se denomina 0perodo de latencia0. Este tiempo
puede variar entre un tipo y otro de rmacos, oscilando entre unos 79 das a unas
semanas. /or este motivo es muy importante que no se impaciente, buscando un eecto
total e inmediato con la medicacin. (i al principio no se consigue controlar todos sus
sntomas de orma satisactoria, cone en que con el paso de los das este objetivo
puede ser posible. "o deje nunca un tratamiento por este motivo sin consultar antes con
su m#dico. &enga en cuenta adems que la medicacin puede ser conveniente que se
paute en dosis bajas al principio, para que su organismo se vaya acostumbrando y
reducir as al mnimo el riesgo de eectos secundarios desagradables. (i ve que su
mejora no se alcanza con la velocidad que deseara y que su m#dico sigue subi#ndole la
dosis de medicacin, no piense que est ms grave de lo que se pensaba, simplemente
puede tratarse de que el tratamiento se est incrementando de orma adecuada para
evitar eectos secundarios y que todava se necesita un poco ms de tiempo para valorar
sus resultados.
$os tranquilizantes suelen tener una mayor rapidez de accin en el control de los
sntomas de ansiedad cuando se inicia un tratamiento. /or este motivo, en muchas
ocasiones se suelen recetar junto al antidepresivo para ayudar mejor al paciente en las
primeras semanas del tratamiento. /osteriormente, una vez controlada la sintomatologa
mayor, puede ensayarse la retirada progresiva de los tranquilizantes, muy poco a poco y
de orma cuidadosa por su mayor riesgo de dependencia.
"o olvide que en ocasiones puede estar indicado mantener ambos tratamientos hasta el
inal, o bien utilizar %nicamente slo uno de ellos desde un principio.


/.5 QUE +ASA SI E& TRATA8IENT( N( 2UNCI(NA?

(i pasado un mnimo de : a 7; semanas no se consigue controlar de orma
mnimamente satisactoria la sintomatologa, lo primero que har su m#dico es
interrogarle acerca del cumplimiento puntual del tratamiento, ya que una gran parte de
los racasos son debidos a un mal seguimiento o abandonos de la medicacin. Es muy
importante que siga rigurosamente la pauta recetada. (i este no es su caso, o bien han
aparecido eectos secundarios que aconsejan la suspensin del tratamiento, no se
desanime, aortunadamente existen otros muchos medicamentos que pueden ensayarse
de orma alternativa. El que un grupo armacolgico no uncione, no quiere decir que
los otros existentes no vayan a hacerlo. Eecuerde adems, que mientras tanto, puede
seguir haciendo mucho por 'd. mismo si sigue algunos de los consejos de este manual.

/.%6 CUANT( TIE8+( +UEDE DURAR E& TRATA8IENT(?

6ar una respuesta general a esta pregunta resulta dicil, ya que el tiempo necesario
vara de persona a persona.
!unque en algunas ocasiones pueden ser suicientes unos pocos meses de tratamiento
tras haberse conseguido el control de los sntomas, un enoque preventivo aconseja
mantenerlo al menos de : a 7; meses para evitar recadas y reorzar la autoconianza de
la persona. En otros casos de ms larga evolucin y donde las recadas pueden ser
recuentes, el tratamiento puede mantenerse durante ms tiempo.
En cualquier caso no pretenda acelerar la retirada de la medicacin porque considere
que 0ya est mejor0. 6iscuta siempre sus dudas con el m#dico y recuerde que nunca
deber suspender de golpe y por su cuenta un tratamiento.


/.%% ES SU2ICIENTE E& TRATA8IENT( 2AR8AC(&(GIC( +ARA
&A SU+ERACI(N DE& TRAST(RN( DE ANGUSTIA?

!unque para un grupo de personas puede ser relativamente suiciente el tratamiento
armacolgico, es evidente que en general este tratamiento se beneicia y complementa
con una gran variedad de t#cnicas y tratamientos de tipo psicolgico. !lgunas de ellas
son t#cnicas que la persona puede aprender y utilizar tanto en las situaciones de crisis
como en otros momentos. @tros tratamientos requerirn la participacin de diversos
proesionales.
1omo parece lgico, la persona aectada desea como primera medida mejorar su
sintomatologa ms aguda e incapacitante, por lo que algunos tratamientos irn dirigidos
a este objetivo exclusivamente. /ero adems merece la pena considerar si la persona
pudiera beneiciarse de un abordaje ms amplio que le permitiera enrentar otras
diicultades de personalidad o de tipo psicosocial que pudieran estar actuando sobre
ella.
1.% QUE TI+( DE A7UDA +R(2ESI(NA& +UED( 3USCAR?
! pesar de que existen muchas cosas que podr hacer por 'd. mismo, muchas de las
t#cnicas apuntadas en el apartado anterior habrn de ser dirigidas por un proesional.
)uy posiblemente el tratamiento habr sido iniciado por su m#dico de amilia o
psiquiatra +m#dico especialista en enermedades de la mente., pudiendo participar con
#l otros proesionales no m#dicos como psiclogos o personal de enermera. $a
mayora de las veces las intervenciones posibles estarn igualmente condicionadas por
los recursos p%blicos disponibles, por lo que quizs 'd. mismo quiera ampliarlos de
orma privada con otro tipo de psicoterapia, o buscar el apoyo en un grupo de
autoayuda.



1.2 QUE ES &A +SIC(TERA+IA?

El t#rmino psicoterapia se reiere a los tratamientos en que se utilizan t#cnicas
psicolgicas, undamentalmente a trav#s de la palabra. En el trastorno de angustia, ya
sea para tratar la sintomatologa principal u otras condiciones asociadas, han
demostrado su utilidad las psicoterapias de apoyo, cognitivo5conductual y
psicodinmica o psicoanaltica. $a mayor parte de estos abordajes pueden realizarse de
orma individual o en grupo y, ocasionalmente, pueden estar indicadas algunas
intervenciones de tipo amiliar o de pareja.


1.) QUE ES &A +SIC(TERA+IA DE 3ASE +SIC(ANA&ITICA?

&ambi#n llamada psicoterapia psicodinmica. Es toda aquella psicoterapia que se
undamenta terica y t#cnicamente en el trabajo de Kreud y de sus discpulos. 6e
utilidad en el trastorno por ansiedad generalizada y menor eectividad ante las crisis de
angustia agudas, bsicamente su objetivo sera hacer conscientes los conlictos
inconscientes que pueden estar inluyendo en la vida de una persona. /ara ello, el
proesional alienta al paciente a asociar sus pensamientos de la orma ms libre posible
y de esta orma ir saltando de un tema a otro hasta ocasionalmente poder entender
algunos de los signiicados inconscientes que un determinado hecho tienen para el
paciente. !dems, se analiza la relacin existente entre el propio paciente y el
proesional +traserencia., ya que se presupone que en esta relacin se podrn encontrar
pistas acerca del tipo de relacin que se establece con otras personas de importancia
para el paciente. &ambi#n es de gran importancia el anlisis de las resistencias que
muestra el paciente a la hora de proundizar en su mundo interno, as como de los
mecanismos psicolgicos de deensa utilizados para evitar los conlictos con el mundo
exterior. @tro rea importante de observacin son los sue*os, ya que a trav#s de ellos, en
muchas ocasiones, se puede entender mejor el inconsciente del individuo. 6e igual
orma que sucede con los sntomas, los sue*os contendran cierto signiicado simblico
que hace reerencia a los conlictos internos de las personas.
6entro de las psicoterapias de orientacin analtica se encuentra el psicoanlisis, con
algunas variantes en su t#cnica de aplicacin seg%n las escuelas. En general, exige una
recuencia de sesiones semanales bastante elevada +entre < y >. y se puede prolongar
durante a*os. El paciente se tumba en un divn mientras el proesional permanece
sentado tras #l, en actitud neutral y primando la escucha ms que sus propias
intervenciones. $os consejos directivos o concretos son escasos.
! partir del psicoanlisis se han desarrollado toda otra serie de t#cnicas de orientacin
psicodinmica en las que el proesional, si bien se adhiere a los postulados tericos del
psicoanlisis clsico, se muestra ms lexible en la t#cnica. El paciente se sienta cara a
cara con el terapeuta, pueden pactarse un menor n%mero de sesiones semanales, el
proesional se muestra ms activo, no combatiendo sistemticamente las resistencias del
paciente, sino buscando reorzar su yo consciente para resolver los sntomas ms que los
conlictos internos inconscientes. 2na modalidad particular es la psicoterapia dinmica
breve o ocal, en la que el psicoterapeuta ocalizando sobre la problemtica concreta del
paciente, mediante algunas hiptesis previas de trabajo y mostrndose muy activo en
sus intervenciones, busca la solucin rpida de los sntomas.
&odas ellas parten del supuesto de que la conducta y sntomas de la persona estn
determinadas no solo por su realidad actual, sino por las experiencias de su pasado.
Estas experiencias pasadas pueden quedar 0almacenadas0 de orma inconsciente,
conormando el carcter del individuo as como los sntomas de angustia. 6escubrir
esos conlictos ocultos sera el camino para ayudar al paciente a conocerse mejor y a
manejar de orma ms eectiva los mecanismos psicolgicos que generaron los
sntomas.


1.- QUE ES &A +SIC(TERA+IA DE TI+( C(GNITI,(?

6e eicacia probada en algunos casos de depresin y originalmente desarrollada por
Bec4, este tipo de t#cnica se undamenta en el supuesto de que las crisis de angustia, ya
sean espontneas o asociadas a un estmulo externo, surgen de una interpretacin alsa y
equivocada de tipo catastrico de algunas sensaciones corporales que no son ms que
respuestas ms o menos normales a la ansiedad. /or ejemplo, interpretar como un
inarto inminente el aumento de la recuencia del corazn o entender que ciertas
diicultades respiratorias desembocarn sin duda en el ahogo o incluso la muerte por
asixia. Es decir, un estmulo corporal se asocia a un pensamiento +cognicin. de orma
automtica, que puede adquirir la caracterstica de un monlogo interno de carcter
involuntario y que desemboca ineludiblemente en un resultado catastrico.
$os estmulos externos como puede ser un supermercado o los internos como algunas
sensaciones corporales, imgenes o pensamientos, se perciben con aprensin y miedo,
lo que hace que aumente el nivel de ansiedad y aparezcan nuevas sensaciones
corporales, que se interpretan como la conirmacin e inminencia de la catstroe,
desencadenndose el ataque de pnico. Basndose en esta cadena de acontecimientos, se
ense*a al paciente a interrumpirla a trav#s de una serie de pasos que implican el
reconocimiento de los pensamientos y sensaciones corporales que van asociados con el
ataque de angustia, para posteriormente mostrarle, por ejemplo, cmo la
hiperventilacin provoca esos mismos ataques y cmo automticamente van asociados a
la interpretacin catastroista. !dems, pueden utilizarse t#cnicas de control de la
respiracin as como el desarrollo de otro tipo de pensamientos menos amenazantes y
ms adecuados como respuesta a los sntomas corporales.
"ormalmente la t#cnica se inicia con la llamada 0entrevista socrtica0, donde se evita el
asesoramiento directo, los consejos moralizantes o los juicios de valor. $a entrevista de
tipo directivo se centra en hechos reales y acontecimientos concretos, intentando
delimitar y detallar lo ms posible el tipo de cogniciones +pensamientos. asociados a
cada situacin amenazante. El objetivo posterior pasa por la reestructuracin cognitiva
del paciente +reordenacin de su pensamiento.. Bdentiicando el pensamiento negativo
asociado al suceso, puede entonces analizarse hasta qu# punto #ste es inadecuado o
exagerado, descubriendo sus eectos negativos sobre conductas y sentimientos. 2na vez
conseguido esto, se anima al paciente a considerar otras hiptesis menos amenazantes
para explicar los sntomas.


1.. QUE ES UN TRATA8IENT( DE TI+( C(NDUCTUA&?

$os tratamientos conductistas o de modiicacin de conducta presuponen que una
determinada conducta puede entenderse como una respuesta condicionada a un
estmulo. $a base del tratamiento consistir entonces en descondicionar algunas
conductas del sujeto o bien condicionarle para el aprendizaje de otras ormas de
respuesta ms adecuadas.
Estos tipos de tratamiento son muy directivos sin poner ning%n #nasis sobre el mundo
interno o historia de desarrollo personal del paciente. En el trastorno de angustia se
utilizan distintos tipos de t#cnicas, %tiles sobre todo en los sntomas bicos asociados.
5 $a desensibilizacin sistemtica introducida por Jolpe y sustentada en el concepto de
0inhibicin recproca0. Es un tipo de descondicionamiento en el que se asocia una
situacin placentera e incompatible con la angustia, generalmente la relajacin, con
estmulos o pensamientos que en otra ocasin hayan generado ansiedad. El sujeto
elabora una lista de estmulos de menor a mayor potencial de generacin de ansiedadL
luego, a lo largo de las sesiones de tratamiento y mientras se encuentra relajado, se le
pide que vaya imaginando progresivamente esas situaciones. (i aparecen signos de
intranquilidad se vuelve a la situacin anterior para seguir con posterioridad una vez
tranquilizado. 6e esta orma se contribuye a bloquear la ansiedad ante estos estmulos
en la vida cotidiana. El tratamiento termina con la desensibilizacin con exposicin en
vivo, es decir, conrontando en la vida real la situacin amenazante.
5 &#cnicas de inundacin o implosin en las que se conronta al paciente durante un
perodo de tiempo relativamente dilatado con la situacin amenazante. !parece
entonces un alto nivel de angustia que poco a poco va cediendo por extincin o
agotamiento.
En ambos casos parece que la eicacia de cualquiera de las dos se sustenta en %ltimo
t#rmino en la exposicin o enrentamiento a la situacin real y atemorizante.


1./ QUE ES &A +SIC(TERA+IA DE A+(7(?

En general es la t#cnica ms empleada en el abordaje de estos casos, siendo de una gran
utilidad sobre todo en cuadros agudos. En la mayora de ocasiones no se reconoce una
base terica %nica en su aplicacin, recurriendo a aspectos parciales de cada una de las
anteriores escuelas de pensamiento en uncin de las necesidades particulares del caso.
/or este motivo muchas veces se habla de orientacin ecl#ctica en estos abordajes.
Eesulta bsico crear una atmsera avorable propicia para una buena relacin m#dico5
enermo, donde este %ltimo se sienta con la conianza suiciente para hablar libremente
y sentirse escuchado. ! partir de aqu pueden orecerse explicaciones as como se
intenta clariicar el problema e identiicar posibles conlictos asociados o latentes. 1on
la ayuda proesional se investigan posibles soluciones, haciendo especial hincapi# en la
realidad objetiva, saliendo al paso de posibles distorsiones de ella, as como se intentan
reorzar las deensas del 0ego0 del paciente +los mecanismos psicolgicos para
deenderse de la ansiedad y adaptarse.. &odo ello se acompa*a de estmulos para
incentivar el cambio personal en los estilos de vida ms desadaptados. En muchas
ocasiones se orecen sugerencias o consejos para tranquilizar o ayudar en las decisiones
al paciente, no solamente en aspectos meramente personales sino tambi#n amiliares o
proesionales. El riesgo derivado de ello, y que se intenta evitar, sera generar una
relacin de dependencia extrema entre el paciente y el terapeuta.
En general, este tipo de psicoterapia suele asociarse a la prescripcin y control de
medicacin psicotrpica, dependiendo la recuencia de las sesiones tanto de las propias
necesidades del paciente como de los recursos existentes en la propia clnica tratante.


1.1 RESU&TA DE UTI&IDAD UN A3(RDA;E DE 2A8I&IA (
+ARE;A?

Este tipo de tratamientos no son especicos o inevitablemente indicados en el trastorno
de angustia. (in embargo, s puede resultar de inter#s que alg%n amiliar directo conozca
el trastorno e incluso orezca su colaboracin para su mejor recuperacin. En otras
ocasiones, este amiliar tambi#n puede ser candidato al apoyo a trav#s de sugerencias y
explicaciones ante las ocasionales tensiones que pueden surgir por las propias
limitaciones y demandas del paciente. En el caso de que con el propio trastorno
coexistan diicultades relacionales bien establecidas, pudiera estar indicado un
tratamiento de amilia o pareja dirigido a la mejor resolucin de esa problemtica.


1.4 RESU&TA DE UTI&IDAD UN TRATA8IENT( EN GRU+(?

$os abordajes en grupo pueden tener dierentes objetivos, desde un carcter ms o
menos didctico y de reorzamiento mutuo entre personas con la misma problemtica,
hasta la exploracin de aspectos histricos y psicolgicos personales y ormas de
relacin interpersonal.
En muchas ocasiones los tratamientos en grupo no son bien aceptados de entrada, ya
que en general en momentos de mayor inseguridad personal tendemos a encontrarnos
ms cmodos y coniados en la relacin unipersonal. !dems existen otras razones, que
bajo la excusa de la vergOenza o timidez, temor a la alta de conidencialidad o miedo a
ser abrumado por los sntomas de otros pacientes, hacen que muchas personas
desestimen esta posibilidad. (in embargo, los tratamientos grupales no solo orecen una
alternativa ms econmica y de calidad, sino que aportan caractersticas especicas que
no encontramos en los tratamientos individuales. 6e esta orma, la posibilidad de poner
en perspectiva los propios problemas, recibir y orecer apoyo mutuo, comprobar otras
maneras de arontar el problema, as como la existencia de mejoras esperanzadoras en
otras personas, o poder explorar en un entorno coniable las ormas de relacin
interpersonal, son todas ellas ventajas a*adidas que son posibilitadas por el encuadre
grupal.
Este tipo de tratamientos pueden estar adems especialmente indicados en aquellas
personas con ciertas diicultades de relacin interpersonal, permiti#ndoles conrontar y
analizar muchos de sus temores bicos al contacto social.
5.% QUE +UED( A+&ICAR ( UTI&I0AR +(R 8I 8IS8(<A?

(in duda existen un gran n%mero de t#cnicas que la persona puede aplicar para ayudarse
a s misma y que presentaremos a continuacin. /ero la primera y ms gen#rica actitud
se resume en 1@"KB!"P!.
7.5 1onianza en uno mismo y sus capacidades.
;.5 1onianza en los dems y en el grado de ayuda que se puede recibir del exterior.
!yuda que no solo vendra del apoyo, aliento y consejos que las personas cercanas
pueden brindar, sino del propio hecho de hablar y compartir con los dems, evitando en
lo posible la tendencia al aislamiento.
<.5 1onianza en los proesionales que le atienden y en su mejor disposicin a ayudarle.
Es evidente que siempre existe un riesgo de olvido e incluso equivocacin por parte de
su m#dico o personal asistencial, pero entienda que sus preocupaciones por el estado de
salud de su cuerpo muchas veces pueden llegar a ser desmedidas por la propia ansiedad.
$as demandas continuas de atencin y exploraciones a veces innecesarias pueden llegar
a hacer que la relacin con su m#dico llegue a resentirse. En cualquier caso intente
siempre aclarar con #l sus miedos, temores o dudas, permitiendo de esta orma que #ste
pueda verle ms como una persona necesitada de ayuda y comprensin que como
alguien que va exigiendo actuaciones, que desde su punto de vista pueden no ser
necesarias.
=.5 1onianza en que el trastorno de angustia no va a deteriorar de orma irreversible su
salud corporal o mental y que muy posiblemente mejorar de orma importante.
>.5 1onianza en que va a poder mejorar mucho por 'd. mismo y que hay muchas cosas
que puede hacer para controlar su estado.
-uiero contarles parte de mi recuperaci&n. 'engo una profesi&n universitaria, cosa !ue
no se c&mo logr, por !ue fue en la peor etapa de mi vida. *ufr de ata!ues de p%nico
durante / aos. 'odava siento ansiedad ;ahora mane#able " pocas veces necesitada de
medicaci&n en ba#as dosis< ante ciertas situaciones concretas. Aueno, creo !ue tengo
algunas ideas f&bicas, " ellas tambin me producen cierta ansiedad " el temor a perder
el control de mi misma " !ue otros lo asuman, no ser capa) de desenvolverme por mi
misma, !uedarme sola en un futuro, no tener como ganarme la vida " la desaprobaci&n
social. :e eliminado de mi dieta el caf, puedo tomar t no mu" cargado, nada de fumar,
licores de cuando en cuando sin no e3ceder del vaso " medio. 0l calor es algo
pr%cticamente intolerable " si puedo estar en lugares con aire acondicionado me siento
en la gloria.
:ago e#ercicio moderadamente.:e pasado por todas las etapas tpicas del trastorno,
desarroll agorafobia sin llegar a un caso severo pero si limitante en ciertas pocas.
'uve los pensamientos tpicos del trastorno de p%nico como el temor a la muerte s(bita
" volverme loca, despersonali)aci&n, nauseas " mareos apenas me despertaba, llegue a
pesar hasta 1B Cilos, problemas g%stricos, depresi&n, sensaci&n de ahogo. :e tenido
ata!ues tan intensos !ue me tumbaban a la cama, problemas con la familia !ue
pensaban !ue era una hipocondraca, llena de manas " engreda seg(n ellos, esto me
haca sentir tan insegura !ue varias veces tuve !ue disimular !ue tenia un ata!ue o !ue
desfalleca de la ansiedad para !ue no me cataloguen de esa manera ni me acosen con
la idea. @u difcil contarles a mi familia lo !ue me suceda, a(n no lo entienden del
todo. Mi hermana, sin saberlo, fue mi compaera de apo"o, los primeros 1 meses
bamos #untas a todas partes " ella no se daba cuenta cuando a veces la apresuraba
para regresar a casa.
No se como contarles como supere la agorafobia, antes no poda ni subir al autob(s, ni
ir al mercado, restaurantes, cines, teatros o discotecas. *i antes fui dura conmigo para
llegar a esto, tambien fui un poco dura para salir. No me negu a nada, especialmente a
lo !ue era salir fuera de casa. 9ecuerdo sentarme en el borde la cama, sudar " sudar.
+oga el auto " me marchaba bastante le#os de casa, tuve todos los ata!ues habidos "
por haber, #usto poda sostener el volante, pero "a de regreso me senta me#or. Algo !ue
aprend " aprendo de la ansiedad " del p%nico es !ue de alguna forma me hicieron ser
mas persona, mas humana, mucho mas comprensiva " sensible al dolor humano. *e !ue
no esto" del todo curada, tengo m%s caminos !ue recorrer " superar.
Bsabel, <? a*os.



5.2 QUE +UED( *ACER EN E& CAS( DE RE+ETIRSE UNA CRISIS
DE ANGUSTIA?

7.5 Eeconozca que se trata de una crisis de angustia que ya ha tenido en alguna otra
ocasin. 1omo entonces ocurri, a pesar del mal rato que pas, no signiica que le vaya
a ocurrir nada atal ni sin remedio.
;.5 Eecuerde que a pesar de parecer 0eterna0, la crisis llega a su mximo en escasos
minutos. Bntente despreocuparse de su duracin, aceptando que a pesar de ser un estado
muy desagradable va a pasar en unos minutos.
<.5 Busque ayuda sin alarmismos. (i se halla entre un grupo de personas puede
simplemente comentar que se encuentra momentneamente indispuesto y pedir que
alguien de conianza le acompa*e a un lugar ms tranquilo. (i#ntese o pasee sin
apresuramiento en espera de que la crisis disminuya su intensidad. $a persona que le
acompa*a estar dispuesta a ayudarle si se diera el caso. (i se encuentra solo no
pretenda que vengan a ayudarle de inmediato, si llama a alguien para cuando llegue sus
sntomas ya se habrn calmado en gran medida. En todo caso y si se encuentra muy
asustado y hablar con alguien le tranquiliza, teleoneel# y explique su estado en ese
momento, hable unos momentos y pdale que le vuelva a llamar pasados > 79 minutos.
/uede que esto le tranquilice, al saber que hay alguien pendiente de cmo se encuentra.
=.5 Bntente relajarse lo ms posible, no dirija su atencin de orma mantenida a los
sntomas. 1uanto ms se ije en aquellas partes de su cuerpo que parecen uncionar mal,
ms sensible se encontrar hacia los peque*os cambios, aumentando el temor y
empeorando los sntomas. 6esve su atencin hacia aquellas otras partes del cuerpo que
no dan muestras de alteracin intentando relajarlas. &ambi#n puede distraer su atencin
dirigi#ndola a estmulos neutros del ambiente, como puede ser ijarse en las matrculas
de los coches que pasan, examinar los productos cercanos del supermercado o incluso
contar de tres en tres desde cien hacia atrs hasta controlar la ansiedad.
>.5 Eespire de orma pausada, intente acompasar sus respiraciones sin hacer
inspiraciones proundas. $a sensacin de alta de aire o ahogo puede que le haga
respirar muy rpido y de orma prounda. En algunas personas este tipo de respiracin
empeora los sntomas de la crisis al producirse lo que se llama una 0alcalosis
respiratoria0 debida a la hiperventilacin. $os signos de la alcalosis aparecen tras un
perodo de ventilacin orzada, con sensacin de mareo, visin borrosa, acorchamiento
en manos, pies o cara e incluso contracturas en zonas como mu*eca o tobillo. En caso
de iniciarse sntomas de este tipo, la persona se asusta a%n ms empeorando el cuadro.
Eecuerde entonces queC
$a sensacin de alta de aire es ms subjetiva que real.
"adie se ha ahogado en una crisis de angustia. Es imposible. Bncluso en el caso
de llegar a perder el conocimiento por una respiracin orzada, los propios
mecanismos reguladores del organismo harn que el ritmo respiratorio vuelva a
la normalidad, estabilizando la situacin.
Eespire, por la nariz y con el diaragma +lea el siguiente apartado. de la orma
ms pausada posible a pesar de la sensacin de alta de aire. "o acelere el ritmo
ni respire muy proundamente.
En el caso de no haber podido controlar bien la respiracin y aparecer signos
como mareo, entumecimiento o acorchamiento en alguna parte del cuerpo, un
remedio muy eicaz consiste en respirar manteniendo una bolsa de papel sobre
nariz y boca. 6e esta orma se vuelve a reintroducir en los pulmones parte de los
gases que se han orzado a expulsar durante la respiracin. Esta t#cnica resulta
muy eicaz y en muy poco tiempo los sntomas desaparecern. ! veces suele ser
ms dicil convencer al paciente de que respire dentro de la bolsa, precisamente
por su b%squeda orzada de aire, que como hemos visto no hace ms que
empeorar el cuadro.
?.5 (i su corazn late muy deprisa recuerde que eso no signiica la inminencia de un
ataque cardaco. Espere unos momentos para comprobar cmo su corazn recupera
progresivamente su ritmo normal. En caso de asustarle mucho esta situacin, puede
probar a realizar la siguiente t#cnica, que busca provocar lo que se llama el 0relejo de
'alsava0. !umente la presin del abdomen sacando con uerza la tripa durante < a >
segundos. 1on ello el corazn disminuir rpidamente la recuencia de sus latidos.
/uede repetir la t#cnica hasta una decena de veces si es necesario.
A.5 !lgunas personas han odo o se les ha aconsejado que en caso de repetirse una crisis
de angustia se coloquen una pastilla tranquilizante debajo de la lengua para renar su
evolucin. 6esde un punto de vista estrictamente armacolgico, esta estrategia no
resulta ms eicaz que tomarse directamente la pastilla, ya que la absorcin es
relativamente similar de las dos ormas y requiere un perodo de tiempo, que aunque no
es muy dilatado, generalmente es algo mayor que la duracin normal de una crisis. 6e
esta orma, atribuir la mejora a la toma de medicacin en su inicio es una equivocacin,
ya que por rpida que sea la absorcin la mejora tambi#n se producira sin ella. En
cualquier caso esta estrategia, o la simple toma oral de la pastilla, puede ser de alguna
ayuda en aquellas personas que temen sobremanera a las crisis, que estas duren mucho
tiempo o que vengan seguidas por un estado de ansiedad importante que limite mucho
su uncionamiento. El riesgo es que la persona quede muy dependiente de la
medicacin, sin poder separarse de ella y en un estado de hipervigilancia continua que
le mantenga en actitud de alerta ante los mnimos sntomas para tomarse la pastilla. 6e
la misma manera, y en contra de lo que piensan algunas personas, algunas medicaciones
inyectables se absorben ms lentamente, por lo que no necesariamente es mejor una
0inyeccin0 que una 0pastilla0 para el control de la crisis aguda.
:ace D ao !ue sufro de ansiedad " p%nico. *iento !ue todo se dio de un da para otro,
aun!ue por suerte "o misma me di cuenta de mi problema " ped a"uda psicol&gica a los
pocos meses. 'rato de controlar mis ata!ues de p%nico " ansiedad por mi misma ;con
una a"udita de mi psic&loga<. *e !ue todo est% en mi cabe)a, !ue mis miedos a morirme
de un paro cardiaco al asustarme est%n en mi mente. *e !ue tal ve) suene f%cil, pero
no... me cuesta mucho poder luchar conmigo misma. *iento como si e3istieran dos
+ristinas. >na, la racional, la !ue sabe !ue NE tiene ninguna enfermedad cardiaca ni
de ning(n otro tipo " !ue todo est% en su atolondrada cabecita. Etra, la "panicosa", la
negativa !ue se muere de miedo a !ue le pase algo, a morirse de un paro, " !ue se pone
tan nerviosa " angustiada !ue empie)a con ta!uicardia, debilidad corporal " otros
varios sntomas. +uando tengo los ata!ues de ansiedad, pienso !ue esa va a ser la
ultima ve), !ue me vo" a morir, pero como todos sabemos se sobrevive, aun!ue vengan
otros ata!ues de ansiedad futuros con los !ue lidiar. 0s mu" difcil hacer !ue las dos
+ristinas se pongan de acuerdo. $ero con mucha paciencia se logra.
1ristina, ;9 a*os.


5.) QUE +UED( *ACER +ARA RE&A;AR8E?

! continuacin expondremos dos tipos dierentes de relajacin que pueden ser
utilizados de orma independiente o conjunta. $a primera de ellas deriva de un mayor
control respiratorio, mientras que la segunda ocaliza sobre los m%sculos en general.
Eelajacin respiratoria.
2na persona normal suele respirar de 7; a 7? veces por minuto cuando no est excitada
o muy relajada. En situaciones de ansiedad es muy recuente que el individuo mantenga
un tipo de respiracin supericial y ocasionalmente entrecortada con suspiros. Este tipo
de respiracin se realiza bsicamente mediante el esuerzo de los peque*os m%sculos
que hay entre las costillas, movilizando sobre todo la parte superior del pecho. (in
embargo, la parte ms baja de los pulmones apenas son ventilados. /ara avorecer su
ventilacin se requiere la participacin de otro gran m%sculo que separa el pecho del
abdomen, el diaragma. $a respiracin diaragmtica o prounda no moviliza
%nicamente el pecho sino que desplaza el abdomen cada vez que tomamos y
expulsamos aire. 6e esta orma se ventilan los pulmones en su totalidad con una mejor
oxigenacin de la sangre.
$a t#cnica de la respiracin diaragmtica es sencilla y puede ser utilizada de orma
preparatoria a los ejercicios de relajacin muscular. /ero recuerde que, debido
precisamente a su sencillez, tambi#n puede ser aplicada en cualquier ocasin en que se
note tensin o ante alguna amenaza concreta, como puede ser el temor a la ocurrencia
de una crisis de angustia. /ara conseguir este tipo de respiracin siga esta serie de
sencillos pasosC
$impie y mantenga bien abierta su nariz.
1on los ojos abiertos o cerrados, dirija la atencin a sus movimientos
respiratorios. )uy posiblemente comprobar que la parte del cuerpo que se
mueve es el pecho.
1oloque una o dos manos sobre la tripa. &ome aire lentamente por la nariz y
compruebe que sus manos se desplazan empujadas por el abdomen. -aga una
peque*a pausa y suelte el aire por la boca, observe cmo sus manos vuelven a la
postura inicial.
Eepita estos movimientos sin apresuramiento. 2na respiracin muy prounda y
rpida sera negativa por el riesgo existente de hiperventilacin que explicamos
anteriormente.
)antenga esta respiracin durante unos minutos. !proveche este tiempo para
repetirse internamente algunas rases tranquilizadoras del tipoC 0)e estoy
tranquilizando0, 0"o me va a pasar nada0, 0/uedo dominarme0, 0(oy capaz de
enrentar la situacin0, 0Estoy exagerando mis miedos0, o cualquier otra que sea
ms apropiada para ese momento.
Estos ejercicios puede realizarlos en su casa o lugar de trabajo, pero tambi#n es posible
llevarlos a cabo de orma discreta en lugares p%blicos como transportes o incluso
haciendo la compra en un supermercado. (i est sentado, conc#ntrese en su respiracin,
ponga la mano sobre la tripa y repita para s mismo que va a tranquilizarse. (i est
andando o empujando un carro de compra, conc#ntrese igualmente en su respiracin,
desenti#ndase de lo que estaba haciendo hasta entonces por unos momentos e intente
sugestionarse con la idea de que se est tranquilizando. (i est solo, puede quitarse los
zapatos para sentir el suelo bajo los pies y notar su propio equilibrio. (i desea puede
abrir los brazos y extenderlos con los hombros hacia atrs al tomar el aire, para
posteriormente lexionarse hacia adelante al expulsarlo. @tra posibilidad es tumbarse
sobre una alombra o moqueta manteniendo un libro ligero sobre la tripa, lo que le
permitir concentrase en sus movimientos hacia arriba y abajo.
Eecuerde que utilice la t#cnica que utilice, es muy importante que se concentre sobre la
entrada y salida de aire y sus movimientos respiratorios, mientras se sugestiona
repiti#ndose rases tranquilizadoras.

Eelajacin muscular general.
Esta t#cnica permite al organismo disminuir el estado de tensin mantenido por la
ansiedad y que puede acabar en diversas contracturas y agarrotamientos musculares, as
como un estado de tensin mental que disminuye parte de sus capacidades. Existen
varias t#cnicas de relajacin muscular, aqu le proponemos una de ellas basada en la
contraccin5relajacin progresiva de los dierentes grupos musculares. "o se desanime
si en alg%n momento, sobre todo los primeros das, no consigue relajarse lo suiciente.
6edique todos los das entre 7957> minutos a la ma*ana y la tarde a relajarse. -acer una
pausa y dedicar unos minutos para 'd. mismo seguro que no le puede hacer da*o
QverdadI.
Elija un momento y ambiente en que previsiblemente no vaya a ser interrumpido.
(u#ltese la ropa que pueda oprimirle y qutese los zapatos, anillos, reloj o pendientes.
&%mbese boca arriba sobre una supericie irme no demasiado dura y si quiere apoye la
cabeza sobre un cojn no muy alto. 1oloque los brazos a lo largo del cuerpo
cmodamente con las palmas hacia abajo. $as piernas extendidas y ligeramente
separadas sin cruzarlas.
/uede acompa*arse o no de m%sica ambiental no demasiado estridente seg%n sus
preerencias. (i se encuentra en su lugar de trabajo posiblemente no pueda tomar todas
las disposiciones apuntadas anteriormente, pero si lo piensa seguro que encuentra un
lugar donde poder relajarse sentado durante >579 minutos. "o deje de realizar los
ejercicios por pereza o una aparente alta de resultados inmediatos.
2na vez dispuesto a relajarse cierre los ojos e inicie la t#cnica de respiracin prounda
descrita anteriormente durante un par de minutos, mientras se sugestiona con la rase
0voy a relajarme0. 2na vez conseguido un ritmo respiratorio adecuado es deseable que
se mantenga a lo largo de toda la sesin de relajacin. ! continuacin vaya recorriendo
las diversas partes del cuerpo mentalmente seg%n las instrucciones que le damos
seguidamente y que antes tendr que haberse aprendido. Existen tambi#n en el mercado
cintas de cassette grabadas que pueden dirigirle en sus primeras sesiones.
/osteriormente seguro que podr realizar los ejercicios de orma casi automtica.
Extienda los pies tanto como pueda doblando los dedos hacia delante. (ienta la
tensin durante unos instantes y relaje los m%sculos disrutando de ese alivio.
Eeptalo dos o tres veces. Eelaje por %ltima vez sus pies.
Eespire prounda y pausadamente un par de veces para recuperar el ritmo
respiratorio antes de proseguir con el siguiente grupo muscular. -aga esto cada
vez que termine con una parte de su cuerpo antes de empezar con la siguiente.
1ontraiga con uerza la pantorrilla. (ienta la tensin y su alivio dos o tres veces.
"o es necesario aqu que mueva o lexione sus piernas, slo pngalas en tensin.
(uba hacia arriba y contraiga ahora los muslos, sienta la tensin y su alivio, haga
lo mismo con las nalgas. Eespire pausadamente un par de veces.
1ontraiga y relaje la parte inerior de la espalda dos o tres veces, conc#ntrese en
sus sensaciones. Eespire pausadamente e imagine que sus piernas pesan ms. !l
irse relajando notar que se apoyan ms sobre el suelo, como si realmente
pesaran ms. Eespire pausadamente y permanezca as unos momentos
disrutando de la sensacin.
Es el turno del abdomen. /onga dura la tripa con uerza, reljese, repita el
ejercicio. Eespire e imagneselo cada vez ms lojo.
!hora pase a los pu*os, ci#rrelos con uerza irmemente, reljelos. 1ontraiga
con uerza los m%sculos del brazo, no es necesario que los doble aunque puede
hacerlo si lo desea, sienta la tensin, reljelos, repita el ejercicio. Eecupere la
respiracin pausada y prounda imaginando que sus brazos cada vez pesan ms,
descansando sobre el suelo. 6isrute de esta sensacin.
$evante con uerza los hombros y d#jelos caer. (ienta la tensin y la relajacin.
Eespire.
1ontraiga las paletillas de la espalda con uerza dos o tres veces, observe sus
sensaciones. Eespire.
1ontraiga la nuca y reljela. Hire el cuello a la derecha y reljelo. Hire el cuello
a la izquierda y reljelo.
1ontraiga y relaje con uerza los dierentes m%sculos de la cabeza. !rrugue la
rente, arquee las cejas, cierre con uerza los ojos, arrugue la nariz, apriete las
mandbulas, apriete los labios, pegue con uerza la lengua al paladar. Eespire
proundamente y disrute al sentir cmo su cabeza cada vez pesa ms
hundi#ndose sobre el cojn o suelo.
Eecorra mentalmente su cuerpo, puede notar cierta sensacin de pesadez o ligero
calor. Eeptase en este momento 0estoy tranquiloRa0.
/ara terminar, vaya moviendo lentamente sus brazos y piernas. !bra los ojos y
levntese lentamente, si se incorpora de orma brusca podra llegar a marearse
ligeramente.

5.- QUE +UED( *ACER +ARA 8E;(RAR 8I SUE'(?

&enga en cuenta que el sue*o es un estado natural y necesario para la recuperacin del
organismo que se repite en ciclos. Estos ciclos pueden ir desajustndose
imperceptiblemente, como un reloj que atrasa o adelanta, por lo que es undamental que
sea especialmente cuidadoso en el mantenimiento de ese ciclo.
7.5 $a cantidad de sue*o necesario vara de persona a persona, incluso para una misma
persona puede haber temporadas en que un menor tiempo de sue*o puede ser suiciente.
En general, con la edad se duerme menos horas con un sue*o algo ms ligero y ms
despertares a lo largo de la noche. &ambi#n pueden aparecer algunas alteraciones como
son los ronquidos y contracciones de piernas o brazos.
;.5 /ermanezca en cama el tiempo justo. (i pasa ms tiempo del necesario en la cama
puede aumentar el sue*o supericial y ragmentado. Eeduzca el tiempo que permanece
en cama.
<.5 Evite las siestas, ya que alteran el ritmo corporal del sue*o.
=.5 $evntese siempre a la misma hora. 6e esta orma avorecer la regularidad del
sue*o. !unque no haya dormido bien, levntese, incluso en ines de semana.
>.5 !sle lo mximo posible la habitacin de ruidos ambientales del exterior. El doble
acristalamiento o unos cortinones pesados pueden ser una solucin.
?.5 /onga un especial cuidado con la temperatura de la habitacin, que deseablemente
no ha de ser muy alta o muy baja. 6e madrugada += > de la ma*ana. la temperatura
corporal es mnima.
A.5 6ormir con sensacin de hambre o tras una gran cena puede ser ms dicil. )#tase
en la cama un rato despu#s de una cena ligera. 2n vaso de leche templada antes de
acostarse puede ayudarle a dormir mejor.
:.5 (i bebe mucho a %ltima hora de la tarde puede que tenga que levantarse varias veces
a orinar durante la noche. &ampoco es aconsejable no beber nada, ya que la boca seca
puede tambi#n alterar la calidad del sue*o.
8.5 $as bebidas con caena, sobre todo si son tomadas a lo largo de la tarde, alteran el
sue*o incluso en personas que creen que no les aecta. El tabaco tambi#n produce
alteraciones del sue*o.
79.5 El alcohol puede avorecer el inicio del sue*o, pero lo altera de orma importante.
6e cualquier orma no lo consuma si est en tratamiento con rmacos.
77.5 El ejercicio sico regular mejora el sue*o. El ejercicio ocasional o extremo no lo
avorece.
7;.5 Busque algo rutinario para hacer a la hora de acostarse, por ejemplo leer o hacer
punto durante un rato. Evite las actividades excitantes o que mantengan su atencin
como son los programas de televisin.
7<.5 6e cualquier orma, si hay das en que no consigue dormir tmelo con calma. El
insomnio es desagradable pero no especialmente peligroso. (i no puede dormir ac#ptelo
as, cuanto ms se excite menos conseguir relajarse. Encienda la luz y haga algo poco
interesante pero que le distraiga o practique alguna t#cnica de relajacin. "o sirve para
nada quedar dando vueltas en la cama atormentndose con el pensamiento. (i hoy no
duerme bien ma*ana podr hacerlo mejor.


5.. C(8( INTENT( DE;AR DE ,ER &A 3(TE&&A 8EDI( ,ACIA 7
,ER&A 8EDI( &&ENA?

"o es inrecuente que una persona aquejada de un trastorno de angustia se muestre
pesimista y tienda a rumiar cada peque*o aspecto de la vida desde una negra
perspectiva, imaginando diicultades insalvables y anticipando siempre desenlaces
atales. Esta predisposicin puede verse adems agravada por un estado depresivo
a*adido o por caractersticas de personalidad previa.
Es importante que se mentalice acerca de que en muchas ocasiones est exagerando y
dando demasiada importancia a temas que no la tienen. )uy posiblemente esto tambi#n
ya lo sabe, aunque se siente incapaz de renar esos pensamientos. Bntente ver algunos
aspectos positivos de su vida y valrelos. "o se de por vencido, enrente sus diicultades
y ver como a medio plazo la conianza y satisaccin con 'd. mismo aumentan. Bntente
adems no abrumar a los que le rodean con sus preocupaciones, con ello solo
conseguir que poco a poco las personas cercanas se vayan distanciando y le caliiquen
de exagerado. -aga un esuerzo todos los das en este sentido.


5./ C(8( +UED( SU+ERAR E& 8IED( A SA&IR DE CASA?

$a respuesta ms contundente sera MsaliendoN. /ero parece ms conveniente que intente
ir enrentando sus miedos de orma escalonada y sin excesivas prisas, aunque sin perder
de vista que el objetivo %ltimo ser enrentar en vivo y en directo aquellos lugares que
ahora le asustan.
!unque los consejos que se acompa*an a continuacin pueden requerir de la
intervencin de un proesional para su mayor eectividad, es probable que puedan
ayudarle si persevera en su aplicacin. Eecuerde que la superacin de la mayora de sus
temores puede requerir incluso meses.
/odr empezar imaginando las situaciones temidas en casa. /ara ello, reljese durante
unos minutos y a continuacin imagnese en un lugar que le atemorice, por ejemplo un
supermercado, ocalice su atencin sobre el ambiente que puede existir en ese lugar, as
como los primeros sntomas de ansiedad que apareceran si estuviera realmente all.
/ermite que la ansiedad aumente pero no hasta niveles insoportables. 6esve entonces
su atencin para una vez disminuida, volver a imaginarse la situacin.
El siguiente paso ser ir enrentando gradualmente sus temores en vivo. /ara ello,
quizs necesite ir acompa*ado los primeros das con una persona de su conianza.
/lant#ese una estrategia escalonada de consecucin de objetivos, marcndose
claramente qu# es lo que quiere conseguir. /ara ello puede ser de utilidad que dedique al
principio un tiempo a relejar por escrito todas aquellas actividades que le generan cierta
tensin y los objetivos concretos a alcanzar.
$gicamente estos objetivos sern menos ambiciosos en un principio para ir
aumentando en complejidad en la medida que va superando etapas. !l principio puede
ser suiciente conseguir salir de casa, pasear por los alrededores, hacer un corto trayecto
en un transporte p%blico o hacer una compra en una tienda de los alrededores.
/rogresivamente ir aumentando la distancia de las salidas, la duracin de los trayectos
en transportes p%blicos o las dimensiones de los locales donde puede hacer sus compras.
En un principio, esto deber ser posible hacerlo acompa*ado, aunque el objetivo inal
ser hacerlo solo.
)rquese una tarea progresiva para practicarla diariamente. /or ejemplo, si ve que se
encuentra incapacitado para estar solo a ms de tres 4ilmetros de su domicilio, los
pasos a recorrer podran serC a. /asear acompa*ado hasta el punto en que empezara a
sentir pnico. b. Eepetir esos paseos con el acompa*ante unos pasos por detrs. c.
Eealizar el paseo en 0crculo0, encontrndose con el compa*ero en el punto preijado. d.
/edir al compa*ero que le espere en determinado lugar. e. (alir 'd. primero y esperar la
llegada del otro. . (alir a pasear solo mientras su compa*ero est en casa. g. /or
%ltimo, pasear cuando #ste se encuentre lejos.
1iertamente estos ejercicios pueden parecer engorrosos o demasiado simples en un
primer momento, siendo #sta la principal razn para su abandono o mala prctica a
pesar de su eectividad. @tro riesgo muy recuente es querer 0acelerar0 el proceso con la
consiguiente recada y reorzamiento posterior de las conductas de evitacin. /or
ejemploC una persona con temor a los transportes p%blicos, es posible que no vea el
sentido o la utilidad de viajar solo hasta la siguiente parada en su trayecto, as que
cuando cree que est un poco mejor decide hacer un largo recorrido. En el caso de que
empiece a notar miedo seg%n transcurren las paradas, decide abandonar o aguantarlo
con grandes posibilidades de provocarse una crisis de ansiedad. Esta ser para #l la
conirmacin de que es imposible que pueda montarse de nuevo en ese medio.
Eecuerde que necesita ir acostumbrndose y coniando de orma progresiva, aunque los
pasos intermedios parezcan carecer de sentido o utilidad. En la superacin de sus
diicultades es necesaria cierta 0dosis0 de miedo superable, pero no correr el riesgo de
desencadenar el pnico.
A"er pude e3ponerme a una situaci&n temida. @ui a almor)ar con mis e3Fcompaeros de
traba#o, no solo eso, sino !ue sub a buscarlos a mi e3Ftraba#o " salud al Gerente. Al
principio no fue bien, "a !ue la ansiedad no me de#aba actuar libremente ;senta !ue
temblaba toda por dentro, se me contracturaban las piernas " la mandbula " no poda
respirar bien<. 0n un momento casi salgo corriendo... pero me !ued. Despus de un
rato de estar en la empresa, empec a sentirme m%s c&moda, luego fuimos a comer
afuera con mis amigos " realmente lo pas mu" bien, habl durante toda la comida " me
divert mucho. Despus me senta euf&rica por haberlo reali)ado. 0s realmente
asombroso c&mo uno se tran!uili)a en forma inmediata " se tiene m%s confian)a cuando
logra controlarse en una situaci&n temida. No por eso de#o de tener miedo a !ue me
vuelvan a ocurrir esas cosillas desagradables, 7pero me siento bien8. 0sto es mu" bueno.
$ara los !ue todava no se han animado a enfrentarse con sus propios miedos, puedo
asegurarles !ue vale la pena sentir el terror !ue esto nos provoca, con el fn de verlo
controlado. 7+reo !ue es una fant%stica forma de superarlo8. Ahora creo !ue todo se
puede, aun!ue cueste mucho.
)ara, << a*os.


5.1 ES 3UEN( QUE 8E RE&ACI(NE C(N (TRAS +ERS(NAS?

(. Es un aspecto que debe cuidar especialmente. )uchas personas con trastorno de
angustia tienden a recluirse en casa por temor a las crisis o a evitar los contactos
sociales por miedo a aparecer como ms d#biles, hacer el ridculo o sentirse incmodos
o inseguros en este tipo de relaciones.
$as relaciones de amistad y sociales proporcionan al ser humano un importante
sentimiento de compa*a, aumenta la autoestima, ayuda a ampliar y relativizar nuestros
puntos de vista, as como es una de las ms accesibles uentes de ayuda, tanto material
como aectiva. 1ompartir parte de su tiempo con alguna persona de conianza no solo
puede ser de gran utilidad para motivarle a salir de casa o ayudarle a enrentar
situaciones que le apuran, adems es una buena manera de distraerse y le da la
posibilidad de desahogarse en aquellos temas que quiz no pueda o no quiera comentar
en casa. /ero recuerde que las amistades no slo estn para ayudarle, sino que tambi#n
'd. va a poder ayudarles y acompa*arles. (entirse %til y comprobar lo importante que
puede llegar a ser para los dems, as como valorar positivamente todo lo que puede
llegar a hacer desinteresadamente por ellos va a ser una manera muy agradable de
aumentar su autoestima y poner a prueba sus propios recursos personales.
Estos consejos son especialmente importantes si 'd. se trata de una ama de casa que no
trabaja uera de casa. En muchas personas el trabajo suele ser una de las uentes de
contactos sociales. Este tipo de relaciones, sin llegar a reunir todas las caractersticas de
lo que entendemos como 0amistades0, permiten conrontar opiniones, intercambiar
experiencias y puntos de vista, as como servir de apoyo mutuo en ocasiones diciles.
(in embargo, la persona que trabaja exclusivamente en casa pasa muchas horas sola y
en el caso de salir uera mantiene %nicamente contactos espordicos y supericiales con
otras personas. Estos contactos, que antes al menos se vean acilitados por el tama*o de
las ciudades y la necesidad de comprar diariamente productos perecederos en peque*os
comercios de barrio, cada vez son ms diciles de establecer, debido al aumento del
vecindario y la prolieracin de grandes supericies comerciales, ms impersonales y
que hacen innecesario la compra regular de peque*as cantidades de alimentos bsicos.
/or este motivo, es muy importante que recapacite si #ste puede ser su caso. "o dude
entonces en buscar soluciones a trav#s de grupos deportivos, educativos o culturales,
donde podr entrar en contacto con otras personas adems de desarrollar otras acetas de
su persona. "o descuide tampoco las oportunidades para quedar con otras mujeres que
pueden nacer en la parada del autob%s de sus hijos o en una 0degustacin0. (e ver
sorprendida de la dierente calidad de vida que puede llegar a tener si es capaz de salir
del crculo exclusivo de las relaciones amiliares y del hogar.
+reo !ue muchos de nosotros percibimos la soledad como el pan de cada dia. >no
!uisiera simplemente !ue te tomaran de la mano, !ue te acariciaran " no te digan nada,
solamente !ue estn all. $ero la convivencia e3ige muchas cosas " entre dar " dar
tambin se espera recibir. 0n mi caso no es tan malo, tengo mi pare#a pero siempre
tengo en mi pensamiento !ue tal ve) de alguna otra forma dependa demasiado de l " se
!ue no es bueno. 0l sabe de mi problema " me a"uda, pero es difcil !ue comprenda
totalmente esta enfermedad ", aun!ue "o no !uiera, en el fondo tengo !ue ocultar
algunas cosas. 0s difcil.
Bsabel, <? a*os.


5.4 DE3( +RESTAR A&GUNA ATENCI(N ES+ECIA& A 8I 2A8I&IA?

(, por muchos motivos. (u propio estado puede a la larga generar cierta tensin
amiliar, como en cualquier caso donde alguno de los miembros no se encuentra bien o
tiene alg%n problema. 'd. va a necesitar mucho del apoyo y comprensin de sus
amiliares ms cercanos, pero entienda que tambi#n ellos tienen sus propias necesidades
y que en todo caso pueden verse desbordados o desorientados acerca de la mejor orma
de ayudarle. (i adems, su carcter se ha alterado mostrndose ms irritable, quejoso,
exigente o crtico, puede que su amilia no llegue a aceptarlo totalmente. &ambi#n puede
ser que aparezca como retrado y reservado y sea visto como desentendi#ndose de los
problemas cotidianos amiliares.
(ea el caso que sea, hable con su amilia lo ms directa y sinceramente que pueda y
dgales claramente el tipo de ayuda que necesitara en ese momento. (i cree que no
llegan a entender totalmente lo que le pasa, utilice este mismo manual para explicrselo,
pero entienda y asuma por su parte que el hecho de 0estar enermo0 no le va a justiicar
totalmente en todas sus demandas de atencin por justiicadas que puedan ser para 'd.
mismo.
&enga en cuenta adems que a pesar de estar en este momento muy necesitado de ayuda,
sigue habiendo muchas cosas que puede seguir haciendo por ellos. /reocuparse, atender
y dedicar un tiempo de orma altruista a su amilia es una de las mejores ormas de
aumentar su autoestima.
/or otra parte, algunas de las diicultades amiliares que pudieran aparecer en estos
momentos quiz no sean ms que relejo de algunos roces mal resueltos, que venan
arrastrndose con anterioridad y que ahora se destapan ms claramente en orma de
crisis, coincidente con sus propios sntomas. /iense que, como en toda crisis, en general
todo el mundo tiene su parte de razn, considere seriamente los puntos de vista de los
dems, exponga con tranquilidad sus opiniones y sobre todo intente que por su parte no
llegue a romperse nunca la posibilidad de seguir dialogando. (i en alg%n momento
llegan a discutir acaloradamente, retome con posterioridad el tema con el nimo de
solucionarlo. (i es necesario pida opiniones o intermediacin a personas de su
conianza.
Muchos de nosotros, agoraf&bicos, hemos visto como s e ale#aban de nosotros seres
!ueridos ;familiares, amigos, pare#a...< por no comprender la situaci&n. No se trata "a
de buscar culpables o vctimas, no es ese el punto= es bastante ra)onable ese
ale#amiento, "a !ue cuando nos invitan por aos a salir, a pescar, a cual!uier actividad
de a!uellas !ue nos e3ponga a la situaci&n temida, " nosotros respondemos
invariablemente con una e3cusa ;generalmente, una mentira piadosa<, bien pueden
pensar !ue nuestra negativa pasa por el desinters o por el desprecio.
0star% en nosotros saber c&mo e3plicar esta situaci&n del modo mas claro posible, no
para obtener compasi&n, por supuesto, sino para reclamar un poco de paciencia.
9ecordemos !ue a nosotros mismos nos cuesta muchsimo reconocer nuestra
enfermedad como tal.
!lberto, =9 a*os.



5.5 QUE C(NSE;(S U (RIENTACI(NES SE +UEDEN DAR A &(S
QUE 8E R(DEAN?

Suizs pueda ser de utilidad que les pida que lean este )anual. )uchas veces las
personas del entorno inmediato no llegan a aceptar o entender totalmente la importancia
o gravedad del trastorno por angustia en un ser querido por varias razonesC
5 6esconocimiento de la existencia de este tipo de cuadros.
5 6iicultades emocionales en ellos mismos al no poder soportar el surimiento de un ser
querido, utilizndose entonces la t#cnica del avestruz negando la existencia del
problema o creyendo que slo se trata de una cuestin de alta de voluntad o
exageracin.
5 !lteracin de los hbitos amiliares y aumento de la carga percibida por los seres
cercanos.
5 /osible percepcin por parte de ellos de que quizs est# sacando algunas ventajas de
su situacin, como por ejemplo no asumir determinadas responsabilidades dentro del
hogar o recibir ms atenciones de su entorno. Evidentemente un trastorno por angustia
nunca va a explicarse exclusivamente como una orma de llamar la atencin o de
desentenderse de sus obligaciones, incluso puede estar indicado que parte de todo ello
se asuma como un aspecto necesario para la superacin del problema. 6iscuta con sus
amiliares sus diicultades y necesidad personal de apoyo y cari*o, pero est# abierto
tambi#n a considerar la justeza de algunas de sus quejas. En toda enermedad puede
existir su parte de ganancia secundaria, que puede ser explotada. 2n ejemplo
caracterstico son las peque*as dolencias inantiles que se acompa*an indeectiblemente
de alg%n da sin escuela, comidas de capricho, alg%n que otro regalito sin importancia y
la posibilidad de ver la tele tumbadito en la cama de los padres o arropado en la butaca
de la sala.
(olicite abiertamente la comprensin y cari*o de los que le rodean ya que necesita ser
alentado, apoyado e incluso gratiicado con peque*os detalles que reuercen sus
progresos, adems de cierta paciencia en caso de recadas o aparente lentitud en la
evolucin. (in embargo, no espere que los dems hagan todo por 'd., evitando exagerar
la necesidad de cuidados, ya que todo ello lo %nico que har es entorpecer su evolucin.
9ecibir informaci&n sobre este problema me parece de gran utilidad, sobre todo por!ue
me ha aclarado una importante serie de conceptos !ue me han a"udado a comprender
la enfermedad !ue actualmente tiene mi familiar, " de alguna manera me ha a"udado a
encuadrar su ansiedad dentro de un determinado grupo. Actualmente est% pasando por
una fase de "miedo al miedo", debido a !ue hace un ao tuvo una fase de ata!ues de
ansiedad mu" seguidos " mu" fuertes !ue la sumieron en un perodo de ba#a de entre
tres " cuatro meses. Aun!ue actualmente tiene miedo a !ue dicho ata!ue pueda
repetirse, tan solo !uedan leves reta)os en la memoria " su futuro se presenta bastante
bien. 0n fin, supongo !ue debemos vivir con ello " seguir luchando para intentar
conseguir una cierta estabilidad en lo !ue a la ansiedad se refiere.
2n amiliar.


5.%6 +UED( *ACER E;ERCICI(?

/uede y debe hacer ejercicio. El tipo de ejercicio ms indicado para cada persona viene
matizado por su estado de salud general as como sus preerencias. En caso de que no
est# acostumbrado, es preerible que empiece con un ejercicio suave hasta ir poni#ndose
en orma. En cualquier caso, no realice deportes extremadamente violentos ni llegue a
un sobreesuerzo importante si no est preparado para ello. Esto no est indicado para
nadie pero adems puede ser que en el caso del trastorno de angustia, la persona se
asuste al comprobar que su recuencia cardaca aumenta con el esuerzo y tema la
aparicin de una crisis. Empiece progresivamente, si nota que su pulso se acelera no se
alarme, piense que es lo normal con el ejercicio, disminuya si quiere un poco el esuerzo
y siga a continuacin.
(i no realiza alg%n deporte con asiduidad no pretenda hacerlo a partir de ahora solo y
por su cuenta, ya que corre el riesgo de abandonar su prctica rpidamente. Es mejor
que se 0uerce0 a realizarlo quedando a una hora determinada con alg%n amigo o
compa*ero o bien acuda a un gimnasio o polideportivo. 6e esta orma, adems de ser
ms dicil que lo deje debido al compromiso, se ajustar a unas horas determinadas,
obligndose a planiicar mejor su tiempo y tendr ms oportunidades de socializarse.
&odo ello no tiene nada que ver con hacer ejercicio, pero sin duda que son beneicios
a*adidos muy importantes.


5.%% ES C(N,ENIENTE QUE SIGA A&GUN TI+( DE DIETA
ES+ECIA&?

"o, a excepcin de aquella que se le haya podido recomendar por otros motivos como la
hipertensin, colesterol o sobrepeso. (in embargo, s es conveniente que recuerde que
una dieta variada y equilibrada, rica en alimentos rescos y ibra, de bajo contenido
graso y az%cares con moderacin, est indicada para mantener un buen estado de salud
en general. !dems, en el caso del trastorno por angustia, una mayor atencin a este tipo
de dieta puede estar indicado por varios motivos. (i existe tendencia a permanecer en
casa por el temor a la crisis, adems de aumentar la posibilidad de picar entre horas, se
disminuye de orma importante el ejercicio realizado y por consiguiente el aporte de
caloras necesario. !dems, no es inrecuente que si existe adems cierta alteracin
a*adida del estado de nimo, apetezcan ms un tipo de alimentos que otros, siendo
generalmente los menos saludables, con un alto contenido en grasas y az%cares los que
ms se consumen. Esto es muy evidente en el caso del chocolate, que muchas personas
tienden a consumir de orma exagerada en perodos de mayor alteracin del nimo.
"o se trata de que no se d# ning%n 0capricho0 si le apetece, pero tenga en cuenta que si
abusa de los caprichos corre un gran riesgo de engordar, lo que puede disminuir su
autoestima en un momento que la necesita mucho.
(i est tomando adems medicamentos, algunos de ellos pueden hacer que tienda a
ganar peso y causarle cierto estre*imiento, por lo que la importancia de una dieta
equilibrada y rica en ibra cobra una importancia mxima.
!tencin especial merecen las bebidas estimulantes como el ca#, t# y rerescos de cola.
(i bien parece oportuno aconsejar que no se tomen en absoluto, en todo caso su
consumo siempre ha de ser moderado y nunca por la tarde, ante el riesgo de alteracin
del sue*o que conllevan. &enga mucho cuidado de no intentar contrarrestar los eectos
de una posible somnolencia debida al uso de medicamentos mediante ca#. (i #ste es su
caso, consulte con su m#dico, ya que una disminucin o redistribucin de la dosis
recetada puede ser suiciente.
No se si le sucede a >ds, pero en mi caso el caf " todo lo !ue tiene !ue ver con la
cafena no lo puedo tolerar. 'omar caf es para mi tener definitivamente un ata!ue de
angustia ", lo peor, prolongado. No es !ue no me guste, "a !ue me encanta. Me do" a
veces el gusto, pero cuando esto" en mi casita, por!ue he tenido e3periencias no mu"
agradables.
Bsabel, <? a*os.


5.%2 +UED( T(8AR 3E3IDAS A&C(*(&ICAS?

"o si est tomando medicacin, ya que pueden potenciarse entre s algunos de sus
eectos. ! pesar de que la abstinencia est indicada desde el punto de vista m#dico, ante
situaciones sociales concretas, como estividades y celebraciones especiales, podra dar
alg%n sorbo de bebidas de baja graduacin +vino, champn. para 0brindar0, si no toma
dosis excesivamente altas de medicacin. Eecuerde que esto no es darle carta blanca
para beber grandes cantidades, sino permitirle actuar 0socialmente0, alejando de 'd. la
imagen de enermo. En estos casos, intente distanciar entre s lo mximo posible, pero
sin alterar mucho, su horario habitual entre la dosis de medicacin y la bebida.
"o beba ms que una peque*a cantidad a sorbos cortos y con el estmago lleno +lo ms
prudente es que discuta todo esto con su m#dico.. "o suspenda la toma de medicacin
para poder as beber en estas ocasiones, podra precipitar un estado mayor de ansiedad
si disminuye demasiado la concentracin del rmaco en su organismo.
(i no toma medicacin puede beber de orma moderada y prudente, si su estado de
salud general no lo desaconseja. &enga especial cuidado con el consumo de bebidas
alcohlicas, ya que es muy recuente que aumente con los perodos de mayor ansiedad,
al utilizarse consciente o inconscientemente como un mal remedio casero contra ella.
Eecuerde que la recuencia de personas con abuso o dependencia del alcohol aumenta
entre las personas con trastorno de angustia.


5.%) C(8( +UED( SA3ER SI EST(7 3E3IEND( DE8ASIAD(?

Esta pregunta resulta muy dicil de responder de orma gen#rica, ya que depende de
muchos actores, como pueden ser el peso, edad, sexo y estado de salud general. 6iscuta
sus dudas con su m#dico. (i quiere tener una orientacin aproximada en torno al riesgo
que presenta su orma de beber, responda sinceramente 0(i0 o 0"o0 a las siguientes
cuestionesC
7.5 Q-a tenido alguna vez la impresin de que debera beber menosI.
;.5 Q$e ha molestado alguna vez la gente criticndole su orma de beberI.
<.5 Q(e ha sentido alguna vez mal o culpable por su costumbre de beberI.
=.5 Q!lguna vez lo primero que ha hecho por la ma*ana ha sido beber para calmar sus
nervios o para librarse de una resacaI.
El anterior cuestionario ue dise*ado en Estados 2nidos +ETing, 78A9. y validado
posteriormente en Espa*a +!. Eodrguez )artos, E. (urez 78:=L !. Eodrguez )artos,
78:?.. !unque no tiene un objetivo estrictamente diagnstico, si es muy sensible para
detectar a aquellas personas en riesgo de presentar problemas con el alcohol. (i ha
respondido positivamente a una de las preguntas es muy posible que est# bebiendo en
exceso. (i son dos o tres las respuestas positivas, casi con toda probabilidad el alcohol
est siendo un problema. "o se ponga disculpas y busque el remedio necesario. 1uatro
respuestas positivas pueden ser diagnsticas de alcoholismo.
1omo regla general se considera abstemia aquella persona que nunca ha consumido
grandes cantidades de orma habitual, aunque lo haga ocasionalmente en peque*as
cantidades. Bebedor leve o moderado es el varn que consume menos de =9 gramos de
alcohol al da +;:9 gr Rsemana. o la mujer que consume menos de ;= gr Rda +7?: gr
Rsemana.. Bebedor excesivo o de riesgo es aquella persona que sobrepasa los lmites
anteriores. El clculo de los gramos de alcohol que contiene una bebida se realiza de
orma sencilla mediante la siguiente rmulaC
Gramos de alcohol ingerido 0.8 X centmetros cbicos de bebida X grados/100
En la tabla que sigue a continuacin, se presentan unas equivalencias orientativas para
el clculo de la cantidad total de alcohol consumido en un determinado perodo.
BEBIDA GRADOS CANTIDAD GRAMOS
1EE'EP!
= Suinto ?.=

&ercio 79.A

$itro <;
'B"@
7; 'aso +799 cc. 8.?

$itro 8?
'EE)2&
7? 1opa +>9 cc. ?.=
@/@E&@, GEEEP
;9 1opa +>9 cc. :
$B1@E 62$1E
<9 1opa +>9 cc. 7;
1@U!1, HB"EBE!, E@", '@6,!, J-B(,3
=9 1opa +>9 cc.
7?
Equivalencias en gramos de alcohol por bebida


5.%- +UED( 2U8AR?

/or poder s, pero no debe, como el resto de la poblacin. En el caso de las personas
ansiosas el riesgo del tabaco es a%n mayor, ya que se tiende a aumentar de orma
importante su consumo. Eecuerde adems que el tabaco puede alterar la estructura del
sue*o. En el caso de no poder dejar de umar o no desear hacerlo por el motivo que sea,
mant#ngase alerta ante el aumento en su consumo, buscando al menos disminuir la
cantidad total de cigarrillos diarios, no apurarlos hasta el iltro, apagndolos a la mitad y
no aspirar con uerza su humo.


5.%. QUE +UED( *ACER +ARA 8E;(RAR 8I SE:UA&IDAD?

1omo vimos en el captulo >, la sexualidad puede aectarse por dierentes motivos. El
primer consejo general en este sentido es doble.
/or una parte no intente 0orzar0 la situacin, de esta orma solo conseguir empeorarla.
/ara mantener relaciones satisactorias es necesario una gran dosis de espontaneidad en
ellas, es muy dicil conseguir una relacin plena mientras la cabeza est# ocupada
pensando si se conseguir o no o si se llegar a 0dar la talla0 o satisacer totalmente a la
pareja. 6e esta orma es ms probable que el impulso se inhiba o llegue incluso a
evitarse por temor al racaso.
/or otra, comente sus diicultades con su pareja. Explquele que su aparente 0desinter#s0
no es debido a un alejamiento aectivo, sino a su propio estado personal. !clarar esta
situacin les permitir enrentar las posibles diicultades en este campo con mayor
naturalidad y paciencia. Eecuerde adems que no es necesario que siempre los dos
miembros de la pareja lleguen a la satisaccin completa, adems de que en muchas
ocasiones puede ser necesario un perodo de 0calentamiento0 ms dilatado de lo que
habitualmente se requera con anterioridad.
En el caso de que sus diicultades vengan derivadas directamente del temor a surir una
crisis durante la relacin sexual, por un incremento del ritmo cardaco o de la
respiracin, puede actuar como hemos aconsejado con cualquier otro temor. &mese un
tiempo suiente para ir enrentando poco a poco sus sensaciones, si considera que se
est activando demasiado, com#ntelo con su pareja y descanse un rato. 2na vez
recuperado un mayor control de la situacin, prosiga con la relacin. (i el primer da no
lo consigue, no se desanime, puede ser lgico. 1omo hemos comentado, para tener una
relacin plenamente satisactora es necesaria cierta espontaneidad que evidentemente
estar algo disminuida en un principio.
/or %ltimo, en caso de aparecer diicultades en este sentido, no dude en comentarlas con
su m#dico. Este no slo podr orientarle y tranquilizarle, sino que valorar la
posibilidad de modiicar su tratamiento armacolgico si se considerara que este puede
inluir en su sexualidad. "unca abandone un tratamiento por su cuenta por este motivo
sin haberlo consultado antes con su m#dico.

! continuacin presentamos la magistral descripcin que 1harles 6arTin, padre de la
&eora de la Evolucin, hizo del miedo en 7:8?. (e ha elegido este extracto como orma
de reorzar la idea de como puede existir un importante n%mero de alteraciones
corporales 0reales0 que no necesariamente implican que esos rganos suran una
0enermedad0 determinada.
Caricatura de Charles Darwin (1809-1882). "aturalista.
"... los ojos y la boca se abren ms de lo normal y las cejas se elevan.
Al principio la persona se queda quieta como una estatua, inmvil y
sin respiracin, tambin puede agacharse como si instintivamente
quisiera pasar desapercibido. El corazn late deprisa y de orma
violenta, como si golpease contra las costillas ... enviando gran
cantidad de sangre por todo el cuerpo! la piel se pone
inmediatamente plida y puede aparecer una ligera sensacin de
desmayo. "a palidez de la cara se debe en gran medida o totalmente
a que los centros que regulan el sistema circulatorio se ven aectados
y causan la contraccin de las peque#as arterias de la piel. $ue la
piel se ve muy aectada por la sensacin de miedo, podemos
observarlo en la orma maravillosa e ine%plicable en que s&bitamente
transpira. Esta es una de las caracter'sticas ms llamativas, ya que la
cara despus se enr'a derivando de aqu' el trmino de sudor r'o!
una vez que la cara recupera el calor, las glndulas sudor'paras
vuelven a activarse. El vello de la piel se eriza y los m&sculos ms
super(ciales se ponen en tensin. A la vez que el corazn aumenta su
actividad, la respiracin se acelera. "as glndulas de la saliva act&an
de orma irregular! la boca se seca, abrindose y cerrndose
repetidas veces. )ambin he notado que en situaciones de miedo
leve aparece una uerte tendencia a bostezar. *no de los s'ntomas
ms claros es el temblor de los m&sculos del cuello, que aparece en
primer lugar en los labios. +or esta razn y a causa de la sequedad de
boca, la voz se hace dierente, aparece ronca o puede allar.
A medida que el miedo aumenta de intensidad acercndose al terror,
podemos apreciar dierentes consecuencias en uncin de las
violentas emociones a las que estamos sometidos. El corazn late de
orma salvaje o allar y producir un desmayo! la palidez es semejante
a la de la muerte! se respira trabajosamente! las aletas de la nariz se
abren de orma marcada! aparece un movimiento tembloroso y
convulsivo de los labios, un temblor en las mejillas, ... la garganta
necesita aclararse continuamente, ... las pupilas estn muy dilatadas.
"os m&sculos del cuerpo se ponen r'gidos o pueden empezar a
moverse de orma convulsiva..."


%).2 =RAE+E&IN 7 E& 8AESTR(
El siguiente caso clnico, a pesar de no tener un diagnstico
exclusivo de trastorno de angustia, presenta un especial
inter#s histrico al haber sido publicado en 7897 por Emil
,raepelin, dndonos e de la existencia del cuadro ya hace
un siglo. ,raepelin +7:>?578;?. ue un amoso proesor
alemn de psiquiatra, siendo considerado uno de los padres
de la psiquiatra moderna al haber proporcionado las bases
para la clasiicacin de los trastornos mentales.
&exto castellanoC E. ,raepelin. Bntroduccin a la 1lnica /siquitrica. Ed. (aturnino 1alleja.
)adrid, p. ;?<5?>. 7877.
",e#ores-
.eamos primero a este maestro de escuela, de treinta y un a#os, que
vino a curarse al establecimiento por propia iniciativa hace cuatro
semanas. E%ceptuando su estrecha rente, la ligera desigualdad de
sus pupilas y la e%ageracin de los re/ejos rotulianos, nada se halla
digno de mencin por la e%ploracin 'sica de este hombre enjuto,
como no sea la cira de sus pulsaciones, que se ha remontado a
ciento veinte, indicndonos con ello su gran e%citabilidad emocional.
0uando el enermo hab'a de ser tra'do aqu' hallbase violentamente
agitado, acostado en cama! maniest que la discusin en el hospital
le costar'a la vida! rog que se le permitiera sentarse en la sala antes
de que la leccin comenzase, de modo que uera poco a poco
acostumbrndose a ver el auditorio, pues le era imposible hacer cara
s&bitamente a un grupo de personas +sola ser costumbre en la #poca, que
algunos pacientes ueran presentados directamente ante un nutrido grupo de m#dicos y
estudiantes con ines didcticos..
Est completamente en su juicio, l&cido y ordenado en sus
maniestaciones. 1os dice que una de sus hermanas sure de los
mismo que l, y que su enermedad se remonta a once a#os atrs.
0onsiderndose instruido y en condiciones de estudio! h'zose maestro
de escuela, y hubo de desplegar intensa labor mental para que se le
otorgase honrosa cali(cacin. 2radualmente ue apoderndose de l
el temor de que padec'a una grave enermedad! de que estaba para
morir de apoplej'a card'aca, sin que pudieran convencerle de lo
contrario todos los e%menes y observaciones de su mdico! razn
por la cual hubo de abandonar un d'a su destino, hace siete a#os, por
temor de muerte pr%ima. 3esde entonces viene consultando con
innumerables mdicos y tomndose vacaciones repetidas veces,
mejorando siempre escasamente, y viendo cmo siguen
presentndosele con igual recuencia sus temores y que se agrandan
stos al ver reunida mucha gente. ,e le hacia imposible atravesar
grandes plazas o calles anchas, no sub'a a los tranv'as por miedo a
choques o descarrilamientos, e igualmente no se atrev'a a meterse
en un bote por temor a que diese la vuelta, ni a pasar puentes, ni a
patinar, por sentirse acometido de brusco sobresalto! todo ello
acompa#ado de palpitaciones y de opresin en el pecho. 1ada
mejor casndose hace tres a#os. ,e hizo casero, estaba
"domesticado", aectivo, manejable, "demasiado tierno". 0amino de
nuestro establecimiento, cuando hubo decidido entregarse en
nuestras manos, temblaba como un azogado.
El enermo describe su propio carcter como el de un hombre que
siempre ten'a el corazn en un pu#o, aun hallndose en su sano
juicio, temiendo toda clase de enermedades, tisis, apoplej'a, etc.
0omprende que es enermiza su angustia! pero no puede verse libre
de ella. )ales temores se e%teriorizaron muy claramente mientras
estuvo en observacin en el hospital. asustbale cualquier remedio
que se le ordenaba, ya ueran ba#os, ausiones, medicamentos, por
creer que ser'an demasiado activos para l y por temer que le
debilitasen! no dejaba que el enermero se apartase de su lado, para
el caso de que le acometiera la agitacin. 0uando ve'a otros
enermos se sent'a sumamente molesto, y si al pasar por el jard'n
notaba que estaban cerradas las puertas, le atormentaba el temor de
no poder salir en caso de que ocurriese algo. A lo sumo aventurbase
a salir hasta el rente de la casa, y siempre tomando la precaucin de
dejar abierta la puerta pr%ima para reugiarse en caso de necesidad.
4ogaba que le diesen una botellita de "electricidad azul" que hab'a
llevado consigo al hospital para darse con(anza a s' mismo. Algunas
veces mientras estaba sentado le acomet'an palpitaciones cardiacas.
*nas peque#as ves'culas de acn le produjeron en cierta ocasin tal
alarma, que no le dejaba pasear ni dormir. "e sorprendi que sus
ideas ueran hacindose tan sombr'as, y temi que uese el comienzo
de una perturbacin mental que se apoderar'a de l en cuanto se
hallase aqu'.
)odo el proceso del presente caso indica que la dolencia tiene a su
raigambre en la personalidad general... En tales casos hllanse los
pacientes tan pose'dos por sus indominables angustias, que
pensamiento, sentimientos y accin gravitan alrededor de aqullas...
Ahora, mediante una prctica metdica, tratamos de ir
acostumbrando al paciente ms y ms a salir solo uera del hospital y
a ir venciendo as' sus m&ltiples obias... El c'rculo de estos temores,
que en este caso incluye la obia de plazas, puentes, multitudes,
errocarriles, etc., puede ser enteramente dierente seg&n las
tendencias y vida individual."

Comentario del Caso. !unque ,raepelin lo diagnostic en conjunto como
0Enermedad de ideas incontrolables0, desde los conocimientos actuales destacan varios
rasgos dierenciables C
7. +risis de angustia. 1on un sobresalto, le acometan palpitaciones cardacas,
senta opresin en el pecho y viva temiendo 0la agitacin0. !unque hace
reerencia al temblor, no se describen con ms extensin los sntomas somticos,
posiblemente porque ,raepelin no consider las crisis de angustia como un
sndrome distinto en si mismo.
;. Agorafobia. (ugerida por la evitacin de lugares p%blicos y la tendencia a
permanecer en casa o asegurarse un rpido escape all donde se encuentre.
<. @obias especficas. 1omo el miedo a los trenes y barcos.
=. :ipocondra. /or la preocupacin patolgica de miedo a padecer una
enermedad sica grave, que no consigue calmarse ni a%n despu#s de las
m%ltiples exploraciones realizadas.

%).) CRISIS DE +ANIC( C(N INTENSA SENSACI(N DE
DES+ERS(NA&I0ACI(N
>TRAS (TRAS EN2ER8EDADES 8EDICAS?.

)ujer de ;< a*os, soltera. 6esde hace unos a*os es tratada satisactoriamente por
diversos problemas m#dicos de cierta importancia. &odo ello ha supuesto un importante
estr#s sobre ella, aunque reconoce que el allecimiento de una amiga ntima y de un
amiliar cercano, hace unos meses, le ha supuesto una mayor disminucin del nimo.
Eecientemente, durante una exploracin programada por motivo de su enermedad
m#dica, repentinamente siente que algo raro est sucediendo, se asusta mucho y piensa
que va a morir. "o puede describir bien lo sucedido y se reiere a ello, entre asustada
todava y divertida, como si estuviera 0poseda0. "otaba que no era ella, como si
estuviera cambiando lo mismo que el mundo alrededor, como si todo uera un sue*o,
notaba sus propias palabras como extra*as, como si no dominara lo que deca, sonando
dierentes con un tono grave similar a las de un hombre. Kue tan intensa esta
experiencia, que otros sntomas corporales asociados pasaron desapercibidos.
/reguntando por antecedentes similares previos, no parecen haber existido con
anterioridad, sin embargo explica como desde hace varios a*os sure de episodios de
palpitaciones, mareos, soocos y temores a quedar sola que se han justiicado
errneamente por sus otros padecimientos m#dicos, aunque ya haba buscado ayuda
psicolgica previa por diicultades de concentracin escolar.
1uando consulta, aparece como una persona de cil comunicacin, abierta, consciente
de surir un problema que sin embargo no puede dominar. (e describe en ese periodo
como cambiada, triste, aterrorizada ante la idea de que se repita el episodio vivido en el
hospital, temerosa de quedarse sola busca constantemente la compa*a y evita salir a la
calle por temor a los 0soocos0 y 0mareos0 y una posible cada. Eeiere que desde hace
varios meses sure crisis, generalmente por las tardes, que empiezan relativamente
rpido con una sensacin extra*a en el estmago, como un calor que sube a la cabeza
que le marea y genera nauseas. !dems se nota nerviosa, con palpitaciones, temblor,
visin borrosa y sequedad de boca. En ese momento piensa que algo malo le ocurre y
que le va a pasar como a sus seres queridos allecidos.
&odo ello genera una gran preocupacin en la amilia, que no sabe a que atribuir el
origen de este cambio. (e inicia el oportuno tratamiento armacolgico, acompa*ado de
una serie de entrevistas aclaratorias a ella y su amilia, junto a unas t#cnicas simples de
arontamiento y exposicin a las situaciones temidas. /oco a poco va tranquilizndose a
pesar de la aparicin al principio de algunos eectos secundarios menores de la
medicacin. !l cabo de unas semanas su progreso es evidente, no han desaparecido
totalmente las crisis pero su nimo y sobre todo su actitud ante ellas es diametralmente
opuesta. !l cabo de tres meses existe una ranca mejora, pudiendo salir sola con
tranquilidad, montar en transportes colectivos y ascensores, desplazarse de camping con
sus amigas...
En la actualidad trabaja en una gran supericie comercial y realiza un seguimiento y
apoyo por su m#dico de !tencin /rimaria.


%).- SENTI8IENT(S DE S(&EDAD EN UN 2A8I&IAR.

-ola. )e llamo )ari(ol y soy la esposa de una persona que sure de agoraobia desde
poco despu#s de casarnos. 6espu#s de estar con muchos m#dicos que han atendido a mi
marido, siento la necesidad de preguntarC Qlos que estamos con el enermo, no
importamosI. Entiendo que el enermo es el objetivo, pero Qpreguntan los m#dicos
cmo estn, sica y psicolgicamente, quienes le acompa*anI.
&engo dos hijos. )i marido me acompa* en el nacimiento de mi primera hija, pero
para el parto del segundo tuve que ir a ingresar sola y apenas estuvo conmigo unos
minutos para conocerle. /osteriormente estuve ingresada en tres ocasiones por otros
motivos, sola por supuesto.
)uchas veces suro en silencio, por #l, por m, por nuestros hijos. El no soporta verme
mal, pero despu#s de tanto tiempo esto me est desgastando. 3o soy quien le ayud a
dejar la cama despu#s de un a*o en que no quera prcticamente salir de ella, le apoyo y
animo para que salga a caminar como le indic el terapeuta, intento hacer lo que me
pide y darle lo que necesita, como creo que he hecho desde que le conoc. En los peores
momentos, algunas personas incluso me han sugerido que me separe de #l. "o me
separo porque le quiero y no me va a vencer esta enermedad, aunque siento que
necesito ayuda para lograrlo.
El problema, ahora, es que yo no encuentro un solo lugar en el que me sienta a gusto.
/arece como si tuviera 7> a*os y no supiera que hacer de mi vida. -ay veces en que no
duermo bien y cuando me levanto me encuentro baja de nimo, como si no hubiera
descansado bien. &rato de sentir que tengo un nuevo da para vivir y para luchar, pero
despu#s de estas palabras mi existencia se pone en jaque cuando me enrento a su propia
desazn.
Eeleo esto y pienso que puede parecer una estupidez y quizs una p#rdida de tiempo.
Eealmente ya no s# lo que quiero. !l inal y en resumen, me encuentro sola.

%).. CRISIS DE +ANIC( 7 AG(RA2(3IA C(N ANI8( DE+RESI,(.
>D(S 2(R8AS DI2ERENTES DE ,ER &A ,IDA?

Estoy muy contenta y me siento bien. -e conocido a una amiga que ha escrito un libro
contando su historia personal, muy dura y dramtica. (u lectura y el trato con ella me
han conmovido. -ubo un momento en que estuvo muy mal, a punto de tirar la toalla. (u
propia voluntad le ayud mucho, pudo superarlo y es un ejemplo de cmo se puede salir
de las situaciones ms complicadas.
"o tuve una inancia muy eliz, aunque mis problemas no empezaron hasta los ;; a*os,
justo tras el nacimiento de mi segundo hijo. 2na noche, cambiando los pa*ales al beb#
mientras mi marido estaba charlando con un amigo, me empec# a sentir mal. "otaba
que el corazn me lata muy uerte, me altaba el aire, senta que me iba a desmayar. "o
dije nada, le pas# el beb# a mi marido, sin pa*ales, y me acost#. Estaba cada vez peor,
senta que mi malestar creca y creca, no lo poda controlar. 6ecid decrselo a mi
marido ya que cada vez estaba ms asustada. $lamaron al m#dico de urgencia, cuando
lleg ya estaba algo mejor y me dijo que era debido al estrs. /ersonalmente creo que se
debi a mis dos embarazos seguidos y al hecho de venir a vivir a una ciudad donde no
tena amigas ni amiliares.
)e hicieron varios electrocardiogramas, que salieron bien. )e enviaron al psiquiatra
que me recet unos tranquilizantes. (lo ui dos veces. !bandon# el tratamiento ya que
se me haba metido en la cabeza que mis taquicardias podan ser una enermedad del
corazn, como mi padre que haba allecido recientemente por ese motivo. 1onsult# con
varios cardilogos, prob# con medicamentos homeopticos, prob# ir a parasiclogos,
yoga, en in, prob# de todo.
&uve tambi#n unas obias terribles. /ara mi, los supermercados eran una tortura y
ueron mi gran enemigo todos estos a*os. "o soportaba hacer colas y haba momentos
en que me pareca que me iba a desmayar. !ndaba siempre agarrada al carrito, buscaba
los sitios ms apartados donde no haba mucha gente. 1uando me senta explotar, me
iba a esos lugares. (lo de pensar en las terribles experiencias que viv me dan
escaloros, como una pelcula de terror. )uchas veces tuve que salir uera, dejando la
compra, como ahogada, como si estuviera en una cmara de tortura. )e haca unos los
tremendos antes de entrar, pensando como podra controlar mejor la situacin. "o
comprenda lo que me pasaba y yo misma me decaC nadie me hace nada, puedo andar
como en mi casa, ha" aire como en casa... entonces ,por!u me siento tan mal.
,por!u parece !ue me vo" a desma"ar.. ! veces llegaba a la caja y senta que las
piernas no me sostenan y sacaba la cosas del carrito mareada. 1uando tena que irmar
el recibo de la tarjeta de cr#dito me temblaban las manos, he hecho cada irma que ni yo
misma la entiendo. )uchas veces quise pedir auxilio, aunque nunca lo hice. !l inal,
sala como borracha. ! veces iba con mis hijos para que me ayuden. Q/ara qu# I, era
peor, se peleaban, pedan esto y aquello, al inal me pona ms nerviosa y pareca que
todos me miraban como diciendo 0Mqu# madre ms locaN0.
1on el nacimiento de mi tercer hijo, mi nimo empeor. )e daba miedo ba*arlo. )e
daba terror quedarme sola con los tres. (enta que no poda atenderlos, como que estaba
d#bil. Kue la peor #poca de mi vida. )e senta impotente y lloraba por cualquier motivo,
sobre todo pensando que no poda disrutar de mis hijos y me senta culpable y
miserable por ello. !l principio tomaba tranquilizantes que, aunque evitaban los ataques
de pnico, no me ayudaban a soportar los lugares llenos de gente. Era muy negativa, a
todo le buscaba pegas y me liaba para hacer las cosas. El m#dico me a*adi una
medicacin antidepresiva y desde entonces todo cambi.
3a no soy la misma, y mi marido lo nota. "o me deprimo, hay das que estoy un poco
ms ansiosa, pero nada uera de lo normal, tengo mejor humor, soy ms positiva, tengo
ms autoconianza y hasta me quiero ms a mi misma. 1reo que este es el punto
undamental, tener la autoestima alta. Estar seguros de nosotros mismos. El problema
puede deberse a un montn de actores. (upongo que arrastramos muchos de los miedos
desde ni*os, se van sumando ansiedades e inseguridades, y todo ello nos lleva a
experimentar esas sensaciones desagradables.
"o me detengo, siempre lo enrent# y seguir# haci#ndolo, no me resigno a ser dierente
a los dems que entran y compran sin problemas. 1uando me atacan los 0antasmas0,
respiro muy proundo, y lento, con cada respiracin me digo que en realidad no me pasa
nada, que son todas exageraciones mas, y no le presto atencin. !s, puedo ir, comprar
y salir como cualquier persona. "o dejen de ir, todos los das un ratito, cada da un poco
ms, hasta que se venzan esos temores, no pasa nada, lo aseguro.
$es deseo mucha suerte, y les comprendo. 3o tambi#n lo pas#... y se sale de ello.
@$!&P

%)./ CRISIS DE +ANIC( 7 ANSIEDAD GENERA&I0ADA

El )anual me ha sido de gran ayuda, me he sentido bastante identiicado y me ha
aclarado conceptos. (entir que a uno le entienden es undamental y con cuanta mas
gente hablo de ello, ms a gusto me siento. )e llamo /edro y tengo ;= a*os. 6esde
peque*o, tras una intervencin de cierta importancia, tengo un gran temor a los
m#dicos. !quello se me qued muy marcado, ampliando mis temores y asustndome
mucho slo de pensar que tengo una enermedad grave ante el mnimo sntoma. -ace
un tiempo, despu#s de un anlisis de sangre rutinario laboral, mont# en el metro y tras ;
< estaciones sent que me desmayaba. Era algo que nunca me haba pasado y qued#
aterrorizado durante 7 mes aproximadamente que ue lo que tardaron en darme los
resultados m#dicos, que ueron totalmente normales. $amentablemente para mi, se me
haba quedado marcada otra cosa, la sensacin de desmayo.
!ntes de ponerme a escribir esto, slo de pensarlo, notaba escaloros y me senta
nervioso, sobre todo notaba que se me haca un nudo en el estmago. (eg%n voy
escribiendo, parece que voy entrando en calor y tranquilizndome. (uelo notar muchos
nervios en el estomago con una incmoda sensacin de molestia, tensin y dolores en el
cuello, a veces parece que no puedo tragar y tengo que desabrocharme la corbata. @tras
veces, junto a los escaloros tengo una necesidad urgente de ir al servicio. /uedo estar
ms o menos tranquilo, pero en ocasiones, sin causa aparente, me pongo muy nervioso y
siento todo lo anterior de orma aumentada.
!ortunadamente, parece que no tengo ninguna enermedad m#dica grave. (in embargo,
a nada extra*o que noto me bloqueo y ocupa toda mi atencin, perdiendo incluso la
capacidad de rendir en el trabajo. /ara no ponerme as, evitaba cualquier situacin
donde en otras ocasiones lo he pasado mal. (oy una persona que me considero cabal,
asumo mi problema y se lo que me pasa, he ledo bastante y quiero superarlo.
2ltimamente estoy mas tranquilo e intento enrentar las situaciones que me atemorizan
+Mhoy he quedado con mi novia para entrar en el )etroN..

%).1 CRISIS DE +ANIC( C(8+&ICADA +(R ANSIEDAD 7
8U&TI+&ES SINT(8AS C(R+(RA&ES

-ola. )i nombre es Guan $uis, soy ebanista y tengo ;> a*os. &odo comenz hace unos :
a*os, a los 7A. Estaba en casa viendo la tele, de pronto sent un golpe en el corazn,
luego otro y otro, me levant# desesperado y con ganas de salir corriendo. &ena sudores
ros, pensaba que me mora y senta mucho miedo. )e ui al m#dico de cabecera que
me recet un tranquilizante y al rato todo paso. 2nos meses mas tarde, me repiti de
nuevo. Estaba en casa, sent que me mareaba y empez todo otra vez. /alpitaciones,
miedo... Mun inierno N.
Empec# a visitar m#dicos, me hicieron m%ltiples revisiones del corazn y del resto del
cuerpo, aunque nunca se encontr nada de importancia. )eses despu#s me ui a la mili.
!ll lo pas# muy mal, tuve varias crisis de angustia, empezaron las obias al momento
de agruparnos en el patio para pasar revista, a los autobuses... )e entraban mareos,
senta inestabilidad, palpitaciones, molestias en la vista, espasmos musculares por todo
el cuerpo y un montn de sntomas rarsimos, como una sensacin agobiante de que yo
mismo y las cosas alrededor parecan cambiar. )i mayor preocupacin era el corazn,
lo senta constantemente, hacia alg%n tipo de esuerzo y me palpitaba hasta el estmago
bruscamente. (iempre estaba triste y pendiente de todas estas extra*as sensaciones.
1uando termin la mili visite a un neurlogo, me recet distintos tipos de
antidepresivos ya que algunos me producan reacciones secundarias. -ubo uno que me
vino mejor, sin tantos eectos secundarios y que me quit las crisis de ansiedad y los
pensamientos repetitivos, pero a la larga senta mucho cansancio en el trabajo y segua
sin ganas de hacer nada. /rob# dierentes tratamientos y consult# con un gran n%mero
de proesionales, sigo nerviosos, con problemas y sin poder divertirme como todo el
mundo. &odo son sntomas y mas sntomas que no paran de preocuparme.

%).4 CRISIS DE +ANIC( ES+(NTANEAS@ SIN AG(RA2(3IA NI
(TRAS &I8ITACI(NES I8+(RTANTES.

)ujer de =9 a*os, casada, dos hijos. -istoria personal dicil, con un padre bebedor y
violento.
6esde el %ltimo verano presenta 0soocos0 que atribuy al calor, pero que se mantienen
bien entrado el invierno. Bnterrogando sobre los sntomas es evidente que se tratan de
algo mas que soocos. 6ice notar una angustia repentina, como si se ahogara, altndole
la respiracin y con sensacin de calor que en algunas ocasiones se sigue de ro. !
veces se a*aden palpitaciones, temblor por todo el cuerpo y un nudo en el estmago o
en la garganta que le impide tragar nada.
Estas situaciones aparecen normalmente en casa, casi todas las ma*anas, sin estmulos
aparentes. 1uando sucede, se tumba en la cama hasta que desaparezca y luego prosigue
con sus tareas.
"o hay conductas de evitacin, por ejemplo de transportes p%blicos, y es capaz de salir
sola de casa con normalidad. !%n as reconoce que en lugares cerrados con mucha gente
0me cerciono de que tengo una pared cercana para poder agarrarme si siento que me voy
a desmayar0.
&ras explicar el origen de los 0soocos0, se le anima a enrentar ciertas situaciones
amiliares que en el transcurso de las primeras entrevistas aparecen cono necesitadas de
atencin. &odo ello, junto a una mnima dosis de tranquilizante, parece ser suiciente
para iniciar una satisactoria recuperacin y mejor control de su situacin personal.


%).5 AG(RA2(3IA DE RA+IDA A+ARICI(N@
8E;(RIA C(N INTEGRACI(N DE DI,ERS(S A3(RDA;ES DE
TRATA8IENT(
)e llamo Bzas4un, tengo <: a*os, casada con un hijo de 79 a*os, sin antecedentes de
trastornos de ansiedad en la amilia, a menos que alguien lo haya padecido y no me
haya enterado. -ace tres a*os y medio que comenc# con este problema, sin ning%n tipo
de sntomas previos que indicaran que me encontraba mal. &odo comenz asC un da
sal de trabajar, me encontr# con una amiga y de pronto sent como con un bajn de
tensin. )e ui a mi casa, me acost# y ya casi no me levant# durante dos meses +salvo
para ir de m#dico en m#dico.. 6e repente, senta calor en todo el cuerpo, soocos,
palpitaciones, un nudo en la garganta que me diicultaba respirar y sensacin de
desmayo por momentos. "o iba sola al ba*o siquiera. "o encontraba ninguna razn que
justiicara todo esto y hoy todava sigo tratando de encontrar el problema de ondo.
6eambul# de m#dico en m#dico +todas las especialidades., me hicieron montones de
estudios +tomograa incluida. y todo me sala bien. "ing%n m#dico me diagnostic
pnico, uno inlamacin de hgado, otro incluso me habl de una puncin en el
pncreas, etc... "o poda viajar en autob%s o metro, slo en coche que tena que
conducir mi marido o en taxi. 2n da al contarle a una amiga lo que me ocurra me
aconsej acudir a un psiclogo. 1omo era la %nica especialidad que me altaba ver, all
ui. Estuve un a*o haciendo una terapia de tipo psicoanaltico y si bien durante ese
tiempo no estaba en la cama todo el da +slo me levantaba para ir a trabajar., no me
senta bien y los sntomas me perseguan a diario, varias veces en el da. !l a*o, me
envi a un psiquiatra que empez a medicarme, mientras segua el tratamiento
psicolgico. &ampoco llegu# a sentirme bien del todo, los sntomas eran espordicos y
bastante menos uertes que al comienzo, pero creo que el miedo que me daba sentir
cualquier sntoma secundario agravaba la situacin. 6ebo reconocer que siempre le tuve
miedo a este tipo de medicacin, por lo que quizs no llegaron a darme las dosis
adecuadas, cada vez que tomaba una pastilla ms de que lo que tomaba habitualmente,
al ratito me aparecan sntomas secundarios.
!ctualmente no tengo prcticamente sntomas cuando estoy en casa, cuando salgo a
veces me aparecen pero trato de controlarlos y seguir adelante. ! veces puedo y a veces
no. &rato de no salir sola, aunque a veces lo hago, lo cual ya es un logro bastante
grande. !hora ya tengo claro que no me va a pasar nada cuando vienen los sntomas, no
ocurrir nada que yo ya no conozca, as que seguramente al comprender esto he logrado
que los sntomas duren menos y sean menos intensos. /ienso que soy yo quien debe
controlarlos, as que luchar# para ello y tengo e en que lo lograr#. Espero poder retomar
mi vida social que qued totalmente reducida al tel#ono, pero no me presiono si en un
momento dado no puedo, con paciencia tambi#n lograr# esto.


%).%6 UNA *IST(RIA
)i nombre es !lberto, nac en Bilbao hace <> a*os. (oy soltero y hasta los 7: a*os viv
con mis padres +soy hijo %nico.. -e tenido ocupaciones muy diversas +vendedor de
libros, m%sico, proesor de inormtica, t#cnico electrnico, distintas tareas en una
televisin local y en un estudio de grabacin, etc... !ctualmente trabajo a tiempo parcial
en varios proyectos.
&uve innumerables problemas de salud en mi inancia, especialmente de tipo
respiratorio. En mi amilia existen antecedentes de trastornos de ansiedad. /or ejemplo,
mi abuela materna tena una verdadera obsesin por el orden y por la contaminacin,
adems de una necesidad constante de comprobar las cosas +revisaba incontables veces
si le altaba dinero o si haba cerrado correctamente las puertas con llave, en los %ltimos
a*os de su vida lleg a limpiar su casa completa tres veces al da o a negarse a comer si
no contaba con sus propios cubiertos.. !lgo parecido le pasa a mi padre, con una virtual
obsesin por conservar y clasiicar recibos y acturas. $o mismo le sucede con las
herramientas y sus cosas personales, llegando a perder el control si no encuentra todo
donde lo ha dejado. )i madre suri una uerte depresin que le llev incluso a tomar
veneno para ratas, aunque aortunadamente se recuper.
(ur mi primera crisis de pnico a los veinte a*osL no recuerdo ninguna circunstancia
asociada en particular, aunque en general viva un clima de tensin en la casa de mis
padres, debido a constantes discusiones con ellos. $a relacin con mis padres ue desde
entonces casi inexistente hasta no hace mucho tiempo. 2na noche, sin previo aviso,
sent en mi cuarto que me mora sin que nada pudiera hacer por impedirlo. /ensndolo
bien, quizs no ue esta la primera de mis crisis, ya que de peque*o alguna vez me tuve
que marchar de la escuela 0descompuesto0 por sudores, temblores, hormigueos en todo
el cuerpo e imposibilidad de prestar atencin a aquello que me rodeara. &odo esto ceda
en cuanto alguien me llevaba a casa. !hora creo que podan ser crisis de pnico, aunque
no puedo asegurarlo.
!dems de exacerbar el temor exagerado a la muerte que senta ya desde antes, me
desconcert el hecho que esas crisis me golpearan como un rayo, y que no pudiera hacer
nada por impedir que ocurrieran. 1abe aclarar que nunca haba odo hablar sobre la
existencia de esta enermedad, as que mi terror se duplicaba porque implicaba tambi#n
enrentarme a algo absolutamente desconocido o incontrolable en apariencia.
6esde los ;9 hasta los ;: a*os no tuve un diagnstico adecuado. /as# por todos los
estudios imaginables y posibles, sin encontrar nunca problemas orgnicos. $legu# al
diagnstico de trastorno de pnico y agoraobia gracias a que hice amistad con dos
estudiantes de medicina, quienes me ayudaron a encontrar el cuadro mas aproximado a
mis sntomas. !l poco tiempo consult# con una psiquiatra y una psicloga que
trabajaban juntas y me conirmaron el diagnstico.
1omenc# un tratamiento armacolgico, junto con un tratamiento de tipo psicoanaltico.
-asta ese momento haba estado imposibilitado de abandonar mi casa por la agoraobia
durante dos a*os +no poda alejarme mas de una o dos manzanas para hacer las compras,
aunque generalmente esta tarea la realizaba alg%n amigo mo que comprenda mi
situacin, ya que en entonces viva slo.. ! partir del inicio del tratamiento pude
0animarme0 a salir, cada vez mas lejos de mi casa por perodos mas prolongados de
orma progresiva. (eis meses mas tarde, volv a trabajar 0normalmente0 como proesor
en una academia de inormtica. 6urante mi encierro, dependa de los trabajos que
poda hacer en casa y que no eran muchos.
/or razones econmicas tuve que abandonar el tratamiento. (ur varias recadas,
aunque todas ellas mas suaves que las precedentes, tanto en tiempo como en intensidad.
&ras tres a*os de actividad en el mismo trabajo, renunci# a #l para poder dedicarme a
otras cosas. 1onoc a otra persona con un problema similar y creamos un grupo de
autoayuda que uncion durante un a*o. )e permito citar esto ya que en cierta orma es
parte de mi tratamiento. El hecho de conocer en persona a muchos otros que padecen
esta enermedad me permiti comprender un poco mejor qu# me pasa a m mismoL por
otra parte, espero que mi propia experiencia le haya servido de algo a otros.
/osteriormente, reinici# de nuevo el tratamiento armacolgico y el apoyo psicolgico.
$legu# a creer que ya no tena mayores limitaciones, hasta hace una semana, cuando
sur una crisis de pnico severa que me oblig a bajar del autob%s en el que viajaba una
tarde de muchsimo calor. 1omo dato alentador, tengo que destacar que no sur crisis
de pnico por varios a*os. 2na aclaracinC en la actualidad, vivo con mi novia en un
peque*o pueblo a ;99 ,ms. de mi cuidad natal. "o tengo diicultades en viajar
peridicamente esa distancia, aunque el llegar a la ciudad me da una especial angustia
0de antemano0. )e produce un malestar indeinido el permanecer mucho tiempo entre
una multitud ruidosa, as como el tener que moverme dentro de la cuidad en transporte
p%blico. &engo planeado volver cuantas veces me sea posible, tan slo para exponerme
a esas sensaciones y desensibilizarme de ellas +ya que eso no me ocurra cuando viva
all..
$a mayor limitacin que siento actualmente es una sensacin de inseguridad general
+algo similar a aquello que me ocurra antes de una crisis., junto a una especie de atiga
constante, que s# no existente en realidad. (upongo que las ganas de querer salir, la
terapia, la ocupacin laboral plena, el tiempo y el amor harn lo suyo...


%).%% (TRA *IST(RIA

)e llamo )ercedes y tengo <9 a*os. (oy proesora de inormtica y tengo proyectado
casarme prximamente.
! lo largo de mi vida he tenido numerosas enermedades, algunas reales y otras
probablemente inexistentes. &engo crisis agudas de ansiedad y me da miedo salir de
casa sla, algo similar a lo que le pasaba a mi madre. !l principio de mis crisis me
diagnosticaron crisis asmticas y me pusieron tratamiento para ello, sin resultado.
1reo que siempre he sido un poco nerviosa, aunque la primera crisis uerte que recuerdo
ue hace unos a*os cuando me dijeron que mi sobrino haba nacido muerto. /or
circunstancias amiliares coincidentes, me sent acusada de tener cierta culpa de ello, a
pesar de no existir razn alguna que lo justiicara. Esto acrecent mis crisis hasta llegar
a no poder controlarlas. 1uando sent esa primera crisis, mi primera reaccin ue 7:>H9
8. (al corriendo al hospital, ya que senta que no poda respirar y que me morira
asixiada. (enta hormigueos en las manos, piernas y mentn, sudor y sensacin de no
poder tragar. 1on el tiempo los sntomas ueron cambiando. En algunas ocasiones senta
v#rtigo y sensacin de desmayo, especialmente los supermercado o cuando camino. !
veces, todava tengo la sensacin de alta de aire, aunque ya no es tan intensa y puedo
controlarlo.
/asaron aproximadamente dos a*os desde el comienzo de mis crisis. /as# por todos los
especialistas imaginables y me realizaron todo tipo de estudios +alergia, estmago,
tiroides, odo interno, corazn, tuberculosis, etc. etc. etc.. y nada...
/or in, uno de los m#dicos que me atenda, me sugiri que viera a un /siquiatra. Este
me recet diversos rmacos que slo tom# durante pocos das. $a verdad es que tengo
tanto miedo a las medicinas que slo de pensarlo me pongo mala. !l mismo tiempo,
empec# un tratamiento 0psicoanaltico0 al cual ui muy pocas veces, quera curarme
rpidamente y ese tipo de tratamiento me pareca extremadamente lento. $uego
comenc# un tratamiento 0conductista0, pero tuve un malentendido con la psicloga. $as
tareas que me marcaba para enrentar mis miedos me resultaban extremadamente
diciles de realizar y me senta muy presionada. &ampoco conclu este tratamiento.
1omenc# a buscar yo misma alguna orma para estar mejor y comprend muchas cosas.
Empec# con las exposiciones progresivas a las situaciones que me dan miedo y decid
tomarme en serio el tratamiento.
!ntes llegu# a tener dos crisis al da, ahora, todava tengo alguna, aunque ms
espordicas y controlables. !ntes slo me poda mover en coche, ahora puedo andar en
bicicleta distancias no muy grandes. !ntes me era imposible permanecer en
supermercados o lugares p%blicos, ahora hago all las compras y ya casi no me cuesta
estar con mucha gente en lugares p%blicos. !ntes me era imposible alejarme de casa >
? manzanas, ahora puedo salir ;9 4ilmetros uera del pueblo +sola o acompa*ada..
!ntes, me alimentaba de orma escasa y deiciente, ahora tengo menos inconvenientes
con la comida aunque todava me cuesta llevar una alimentacin sana y variada.
1onsidero que con el tipo de tratamiento que estoy realizando voy bastante bien, a pesar
de algunos bajones que siempre me dan en esta #poca del a*o. (eguir# con las
exposiciones y el tratamiento psicoanaltico, que aunque lento, en mi caso creo que es lo
mejor.



%).%2 CRISIS DE +ANIC( DURANTE E& SUE'(
Extractado, con autorizacin, de: +astor@ 2.;. SalaAar@ 8.A. 8aruri@ C. 9Crisis e !Bnico urante el sueCo. Una entia iDerente?
G(0E >ReEista e la Acaemia ,asca e Ciencias e la Salu 8ental F e la Asociacin ,asca e Salu 8ental? %555@ 1G .1H/%.

Bsabel 1elaya se incorpor bruscamente de la cama, presa de una intensa angustia.
1omo en otras ocasiones, una brutal sensacin de opresin en el pecho le despertaba en
medio de la noche y un temor, que no poda dominar, le invada nuevamente. (u
corazn palpitaba aceleradamente, y una desagradable sensacin de calor recorra todo
su cuerpo. Eespiraba con diicultad, entrecortadamente, mientras intentaba llenar de aire
sus pulmones. $a mirada ija en un punto intrascendente, y en su cabeza una %nica
emocin que le paralizaba, un intenso temor a morir. 1omenz entonces a temblar.
Epidamente se levant y abri la ventana. 0+%lmate Hsabel, c%lmate0 se repeta como
si de un mgico sortilegio se tratara. 2n sudor ro resbalaba por su rente. Bsabel slo
oa su respiracin jadeante, 0esta ve) tambin pasar%0, 0esta ve) tambin pasar%0,
repeta concentradamente. Era su tercer ataque en los %ltimos das, y decidi entonces
aceptar el consejo de una amiga y visitar a un psiquiatra.
Bsabel viene suriendo episodios similares desde hace mucho tiempo. Bsabel tiene ahora
<: a*os, es soltera y trabaja como dependienta en un comercio amiliar. &odava
recuerda, como si uera ayer, el primer episodio. &ena entonces 7:, y acababa de perder
a su padre de un ataque al corazn mientras dorma. Era su primer da de clase en la
universidad, y repentinamente, mientras todo el mundo permaneca en silencio comenz
a sentirse mal, muy mal, senta que algo pasaba a su corazn y que se mora. $uego no
sabe con exactitud lo sucedido. $e dijeron que se desplom en clase y que entre todos
consiguieron llevarla a la enermera. Ella recuerda bien el tiempo pasado en el hospital,
donde le hicieron muchas pruebas, sin que los m#dicos acertaran a encontrar alteracin
alguna en su cuerpo. !l inal, alguien le dijo que todo era un problema de nervios y que
dado lo reciente del allecimiento de su padre, era comprensible lo sucedido.
6esde entonces, Bsabel ha surido m%ltiples episodios, ms recuentemente mientras
duerme, o en el duermevela despu#s de comer, de dierente intensidad y variedad
sintomtica. Bsabel intenta estar activa tras la sobremesa, por temor a quedarse dormida
y surir un nuevo ataque. &ambi#n tiene un cierto miedo al ir de noche a la cama y
recurre habitualmente a hipnticos. ! pesar de las dierentes exploraciones
cardiolgicas a las que ha sido sometida, y que todos los m#dicos que ha visitado le han
asegurado que no tiene nada en el corazn, Bsabel sigue creyendo que el corazn es su
punto d#bil, 0como su padre0, y tiene un intenso miedo a morir de un inarto mientras
duerme.
En los ;9 a*os que han pasado desde la primera crisis, ha habido de todo, rachas buenas
sin episodios, otras con episodios leves y otras ms graves con crisis ms intensas y
recuentes. Estas generalmente, tras tener noticia de problemas del corazn o
allecimientos de alg%n conocido, o en situaciones de estr#s.
Bsabel no tiene temor a alejarse de casa, ni se siente incmoda en lugares donde hay
mucha gente, o en sitios cerrados. "unca ha tenido que ausentarse del trabajo por las
crisis, aunque si ha ido cansada y sin apenas dormir en repetidas ocasiones. El
rendimiento social y laboral ha sido siempre satisactorio. "o reiere haber surido
claros episodios depresivos, por su intensidad y duracin, aunque si el lgico cansancio
y rustacin por lo persistente de su trastorno.



%).%) ES+ERAN0A >+oesa?
Autora: Isabel Machado
Poetisa brasilea
ESPERANA
falando com o Rex (pnico)
Parte I
Quando chegas to sonso, me invadindo
tomas corpo, razo e a lucidez
a mostrar o caminho
que eu no vejo
- pura insensatez...
Fecho os olhos e penso
nos desejos
que ficaram pra trs
sem ser vividos...
Foram tantos os sonhos omitidos
tantos erros atados e feridos
tantas soras de amor esparramadas
tantas lutas perdidas desarmadas
tantos risos rotados sem perdo...
! a" chegas, me invades sorrateiro
apontando o tra#ado verdadeiro
que preciso seguir.
$as perceas o velho e vil cansa#o
a rotar dos meus poros e do espa#o
me tornando acuada...
ESPERANZA
hablando con el Rey (Pnico)
Parte I
%uando llegas tan estulto, invadi&ndome
tomas cuerpo, raz'n ( la lucidez
para mostrar el camino
que (o no veo
pura insensatez...
%ierro los ojos ( pienso
en los deseos
que quedaron atrs
sin ser vividos...
Fueron tantos los sue)os omitidos
tantos gritos atados ( heridos
tantas soras de amor desparramadas
tantas luchas perdidas desarmadas
tantas risas rotadas sin perd'n...
* ah" llegas, me invades astuto
apuntando el trazado verdadero
que tengo que seguir.
$as percies el viejo ( vil cansancio
rotando de mis poros ( del espacio
tornndome rendida...
+ dif"cil encontrar o entendimento
da loucura, ang,stia e sofrimento
que me dei-am no cho, acorrentada.
$as um dia, no c&u despontars
e h de a porta se arir, iluminada
pegars minha mo, endita P./
e a seguir vamos juntas pela estrada
- serenas -
de mos dadas...
0!$...
Parte II
Podes vir1 !u te aceito1
+s meu lado imperfeito
ou perfeito... no sei
qual & o tom.
0em, arromas a porta
e sacode a poeira
0em romper a arreira
do som.
Podes vir1 !u te quero1
$eu sorriso amarelo
enaltece o desejo
do meu cora#o.
2ejas terno e, com calma,
vem, invadas minh3alma
vem, desvendas meus pontos
!s dif"cil encontrar la raz'n
de la locura, angustia ( sufrimiento
que me dejan en el piso, encadenada.
Pero un d"a, en el cielo despuntars
( la puerta har de arirse iluminada
tomars mi mano, endita P./
( seguiremos juntas por la calle
-serenas-
de la mano...
0!4...
Parte II
Puedes venir1 *o te acepto1
!s mi lado imperfecto
o perfecto... no s&
cul es el tono.
0en, destroza la puerta
( sacude el polvo
0en a romper la arrera
del sonido.
Puedes venir1 *o te quiero1
$i sonrisa amarilla
enaltece el deseo
de mi coraz'n.
2& tierno (, con calma,
ven, invade mi alma
ven, descure mis puntos
de interroga#o.
Podes vir1 !u te enfrento1
5ou-te o meu pensamento
5ou-te os medos, vit'rias
e os fracassos reais.
0em... te aceito em meu sangue1
4esta forma de dor
&s meu grito de guerra
e de amor1
de interrogaci'n.
Puedes venir1 *o te enfrento1
6e do( mi pensamiento
te do( mis miedos, victorias
( los fracasos reales.
0en... te acepto en mi sangre
en esta forma de dolor
est mi grito de guerra
( de amor1