Está en la página 1de 11

Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica

Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42


ISSN-2344-9381



32





GERALD A. COHEN Y EL GRUPO DE SEPTIEMBRE
OTROS CAMINOS DE LA IGUALDAD



Adalberto de Hoyos Bermea
(FES Acatln, UNAM)




Resumen:
En este trabajo se estudian las ideas centrales
en filosofa poltica del grupo de septiembre,
tambin conocidos como marxistas analticos.
Este grupo, fundado alrededor de Gerald A.
Cohen, retoma algunas de las temticas
marxistas, pero utiliza mtodos analticos para
su estudio. Se busca establecer si
colectivamente, estos pensadores (filsofos,
economistas y cientficos sociales) pueden ser
considerados efectivamente como marxistas o
su forma de trabajo filosfico los hace ocupar
ya una posicin demasiado alejada. Especial
nfasis se hace en el abordaje que este grupo
de autores tienen a conceptos como la
explotacin, igualdad y libertad; teniendo en
vista todo el tiempo el contrapunto que
ofrecen sus ideas a las del marxismo
tradicional, as como las del liberalismo
contemporneo.

Palabras clave: Marxismo, Mtodo Analtico,
Liberalismo, Igualdad.





















Abstract:
This paper aims to analyse critically some of
the philosophical ideas developed by the
September group, also known as analytical
Marxists movement. This group, founded
around Gerald A. Cohen thought; use to apply
the analytical methods to study some of the
main marxist concepts. This paper tries to
establish whether these thinkers
(philosophers, economists and social
scientists) can be considered effectively as
Marxist philosophers or if they are to far away
from this political and philosophical position.
It specially addresses the fact that the
members of this group by using concepts such
as exploitation, equality and freedom through
an analytical method they contribute both to
traditional Marxism, as well as to
contemporary liberalism.

Key words: Marxism, Analytical method,
Liberalism, Equality.
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

33

1. Introduccin

Muchos de los temas de filosofa poltica que se discuten en la obra de Marx,
obviamente no son preocupaciones exclusivas del autor, sino que son inquietudes que
estn presentes en la filosofa y la economa poltica con anterioridad. Sin embargo, el
tratamiento de algunos de estos problemas es original de Marx e inaugura una forma
(o bien, una escuela) de pensamiento que persiste hasta nuestros das, no slo en la
filosofa, sino que tambin en diversas ciencias sociales. Aunque en este trabajo
habremos de discutir una forma de reflexionar acerca de estos temas que surgi en los
ltimos aos de la dcada de 1970 con la publicacin de la Teora de la historia de Karl
Marx: una defensa, de Gerald A. Cohen y la formacin del grupo de Septiembre que
reuna a varios filsofos y cientficos sociales de formacin analtica que buscan
aproximarse a las temticas marxistas, hacindose llamar marxistas analticos.
Este grupo afirma que al usar herramientas lgicas, de anlisis conceptual,
estadsticas y matemticas se puede estudiar de manera ms clara los complicados
fenmenos que plantea y revisa la obra de Marx. Sin embargo, no hay en este grupo
una intencin de defender las tesis marxistas, sino que como afirma Van Parijs (2001),
al desarrollar este anlisis se busca refinar y corregir las afirmaciones de Marx para
cuestionar el status quo poltico. Un ejemplo de esto es el mismo libro de Cohen,
donde se cuestionan los mecanismos de la historia propuestos por Marx, sobre todo
cuando se hace mencin a cmo sera la etapa comunista de una sociedad
posrevolucionaria.
Los temas que abordaron estos pensadores, con la metodologa mencionada,
fueron muy diversos dentro de la obra de Marx, pero son famosas las controversias
que sostuvieron con marxistas y liberales en torno a si las proposiciones centrales del
materialismo histrico pueden ser consideradas como explicaciones funcionales o
intencionales (Dieterlen 1995). En donde est en discusin la causalidad a la que estas
explicaciones hacen referencia. Por una parte en una explicacin funcional tienden a
tener mayor peso conceptos como el desarrollo de las fuerzas productivas en las
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

34
relaciones de produccin, mientras que si la explicacin tiende a ser intencional,
mayor relieve tiene los esfuerzos de la lucha poltica de las clases antagnicas.
Incluso en aquellas explicaciones que son intencionales fueron objeto de
discusin, pues entre los marxistas analticos el uso de modelos formales en este tipo
de anlisis era corriente, sin embargo estos modelos presuponen, a menudo, una
racionalidad individual como la que encontramos en las teoras clsicas de la
economa y la teora de juegos. Lo cual se contrapone a la posibilidad de una
intencionalidad colectiva, que parece ser ms cercana a la que se propone en Marx. Tal
sera el caso del equipo de bisbol que piensa estamos jugando al doble-play, lo cual
no implica necesariamente una suma de creencias individuales, respecto a lo que cada
uno de los 9 jugadores debe hacer puntualmente para jugar al doble-play, sino que al
tener una intencionalidad colectiva cada posicin debe ser jugada de manera
diferente.
Otros puntos interesantes que constituyen las principales preocupaciones del
marxismo analtico estaran en los severos cuestionamientos que hicieron a la teora
del valor planteada sobretodo en el Capital y consecuentemente, se puso en duda el
concepto de explotacin tal y como lo plantea Marx. Para esto habremos de revisar la
obra de Roemer acerca de los fundamentos analticos de la teora econmica marxista.
Y ya que estamos en la temtica econmica habremos de explorar brevemente otro
tema central de esta escuela, la igualdad. Igualdad de qu? En el momento que surge
esta escuela estaban surgiendo las revisiones a la obra de Rawls, por filsofos liberales
como Amartya Sen, y con ellos se abri la discusin sobre con qu tipo de igualdad
estara comprometido el marxismo.

2. El marxismo analtico, es marxismo?

Debido a las crticas que claramente se hicieron a muchos de los postulados de Marx, a
menudo se considera que el marxismo analtico era una forma de pensamiento
burgus, ms an porque los mtodos de la filosofa analtica estn siempre ligados a
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

35
la filosofa burguesa del mundo anglo-sajn. Pero no habr que juzgar tal asunto solo
por su origen, pues tenemos el antecedente que nos muestra Lebowitz (1988) del
rechazo que hace la economa marxista de una herramienta como el clculo por esas
mismas razones, siendo que Marx mismo explor seriamente las herramientas y
tcnicas que le brindaba el clculo. Entonces habr que juzgar esta cuestin ms bien
desde el punto de qu tanto se adhieren los planteamientos de esta escuela a aquellos
de Marx y si comparten fines comunes en la filosofa, la economa poltica e incluso en
la realpolitik.
Para esto, habr de tomar un punto que creo muestra claramente las
diferencias entre los marxistas y los marxistas analticos. La revisin del concepto de
explotacin que realiza John Roemer (1982) en su obra Una teora general de la
explotacin y clase. Ah Roemer muestra que aquellos individuos sin suficientes
bienes, ni medios de produccin, terminan vendiendo su fuerza de trabajo a aquellos
que s los tienen, surgiendo as la explotacin. Hasta ah todo bien con Marx. Sin
embargo Roemer, adems de un mercado laboral, analiza un mercado de crdito que
resulta ser funcionalmente equivalente, pues aquellos que tienen pocos bienes
contratan capital, y por esta va son tambin explotados. Mientras que por el
contrario, aquellos que cuentan con suficientes bienes rentan capital a los anteriores y
son por esta va tambin explotadores. Tenemos el claro ejemplo de los crditos
ofrecidos por bancos, agencias automotrices y tiendas departamentales a
trabajadores, que contratan deudas a un largo plazo para obtener relativamente poco
capital. Roemer no ve esencialmente demasiadas diferencias en este proceso de
explotacin al descrito por Marx en el Capital.
Sin embargo, tal aproximacin a la explotacin tiene consecuencias
interesantes, pues deja de lado las explicaciones estructurales de dominacin del
rgimen capitalista de produccin, y no requiere que la fuerza de trabajo sea vendida
como una mercanca. Asunto que cambia considerablemente la discusin. Por otro
lado, al parecer la explotacin al dejar de ser estructural, se vuelve un asunto de un
mero problema en la equidad de la distribucin de la riqueza, e ignora la inherente
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

36
injusticia del esquema de dominacin. Al parecer, segn Roemer, siempre y cuando los
individuos hayan partido de distribuciones de riqueza ms o menos justas, si debido a
diferencias en sus preferencias y patrones de consumo, uno de ellos logra que otros
trabajen para l, no habra injusticia.
Al menos en este punto, Roemer se aleja sustancialmente de una de las
doctrinas marxistas ms relevantes. Sin embargo, contradecir a Marx no es dejar de
ser marxista, ni por otro lado, tener coincidencias con l tampoco quiere decir serlo.
Un ejemplo, claro que estara a discusin, sera en relacin a la religin. Marx
considera que la liberacin del ser humano pasa necesariamente por dejar de lado las
religiones que son el opio del pueblo. Empero, como seala Schaff (1998), muchos
de los movimientos comunistas del siglo XX fueron profundamente religiosos, y no
slo movimientos cristianos como la teologa de la liberacin en Latinoamrica, sino
tambin en el islam y el judasmo se incubaron movimientos revolucionarios que
pueden ser considerados como comunistas. Difcilmente podramos afirmar que los
partidarios de la teologa de la liberacin no fuesen marxistas.
Por el contrario, cuando se trata de las disputas sobre el individualismo
metodolgico, que encontramos en algunas de las explicaciones, podemos referirnos a
pensadoras, como Elinor Ostrom, quienes sin partir de un punto de vista marxista han
trabajado sobre las fallas de una racionalidad estrictamente individual en algunos
campos de la economa. Ostrom (1990) est muy interesada en la accin colectiva
para la organizacin y autogobierno como una alternativa a la tragedia de los comunes
o los razonamientos en torno al dilema del prisionero, abandonando el
individualismo metodolgico de la economa liberal, sin por ello ser marxistas.
Aquellos filsofos ligados al marxismo analtico han centrado su discusin en
puntos como la distribucin de la riqueza, justicia social y la gobernanza, temas todos
relativamente cercanos al marxismo, pero tambin al liberalismo igualitarista. Por ello
habremos de revisar en trminos muy generales, los puntos que se siguen discutiendo
desde esta perspectiva.

Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

37

3. La continuacin de la discusin: igualdad s, pero igualdad de qu?

Pasemos a revisar la discusin en torno a la distribucin de la riqueza y la crtica que
hace el marxismo analtico al liberalismo igualitarista. Dice Cohen (2011, 5) Una
persona es explotada cuando se aprovechan injustamente de ella, y sufre de (mala)
suerte bruta cuando su mala suerte no resulta de riesgos o apuestas que hubiera
podido evitar. Creo que el impulso primario de los igualitaristas es extinguir la
influencia que tiene la explotacin y la suerte bruta en la distribucin.
El liberalismo igualitario de Rawls (1999), al menos en La teora de la justicia
en un primer momento se pretende que aquello que se debe distribuir de manera
justa es el bienestar (welfare), que puede ser entendido en trminos de una
satisfaccin de preferencias. Sin embargo, poder satisfacer preferencias hara que el
Estado necesitara tanta informacin acerca de sus ciudadanos, que sera
impracticable. Ms an, las objeciones que surgen debido a lo que se llam gustos
caros haran que la igualdad de bienestar en este sentido no sea una meta apropiada.
Pues las preferencias o gustos caros de algunos individuos no deben ser satisfechas, si
se habrn de preservar las condiciones de justicia.
Por tanto, Rawls se mueve hacia una mtrica de los bienes que deben estar
presentes para que todos los ciudadanos tengan un mnimo suficiente que les permita
desarrollarse y dejen de ser explotados. As con ciertos bienes bsicos cubiertos,
existe una mayor posibilidad de que los sujetos haciendo uso de su libertad y sus
propias habilidades puedan tener acceso a puestos de trabajo y cargos que son
importantes para desarrollar sus planes de vida. Por tanto, el uso de esos bienes
bsicos para alcanzar el bienestar se vuelve responsabilidad de la persona misma.
Sin embargo, este enfoque fue tambin revisado por Amartya Sen (1985) quien
critica esta forma de resolver el problema, pues partir de los mismos bienes no
resuelve necesariamente el problema que tenamos ante la igualdad de satisfaccin de
preferencias. Ir a la escuela tiene un costo mucho ms alto en algunos lugares, que en
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

38
otros. O bien, culturalmente el ir a la escuela tiene un lugar central para ciertas
comunidades, mientras que no ocupa ese mismo lugar en otras. Debido a ello, es que
segn Sen, la igualdad debe estar centrada en la igualdad de capacidades. Desde esta
perspectiva, la igualdad sera que las personas pudieran desarrollar las mismas
capacidades (o al menos capacidades anlogas) desde su propio entorno y contexto.
Es decir, poder desarrollar la capacidad de vivir una vida de una longitud normal, de
desarrollar emociones, pensamiento, juegos, e incluso cierto control sobre nuestro
entorno. Cuntos recursos sean necesarios para lograr que las personas alcancen un
bienestar, no sera aquello en lo que se necesita la equidad, sino en que puedan
desarrollar tales capacidades.
Esta perspectiva que es un enfoque del liberalismo muy ampliamente aceptado
hoy en da podra parecer incluso muy cercano a una de las formulaciones de Marx en
la Crtica del programa de Gotha: de cada cual segn su capacidad, a cada cual segn
sus necesidades (Marx 1977, 18). Aunque aqu el trmino capacidad est operando
de manera distintas, pues capacidades es el reverso de necesidad. Es decir, tienen
menos necesidades quienes ms capacidades tienen; y por tanto, la igualdad se
establecera en desarrollar estas capacidades a partir de la satisfaccin de
necesidades. El punto sera que las capacidades habrn de ser distintas, al igual que
las necesidades, pero la satisfaccin de estas necesidades permitiran a las personas
desarrollar sus capacidades propias.
Aunque, considerar homologables estos enfoques, es decir, simplemente de
una distribucin equitativa de la riqueza, es olvidar que el origen de tal distribucin
inequitativa sera la forma de produccin capitalista. Al parecer, en muchas ocasiones
el razonamiento implcito es el poder hacer modificaciones, compensaciones por va
de impuestos para lograr esta retribucin. Siendo que el problema se centra en la
estructura que permite la explotacin misma. Dejar de hacer nfasis en esto parece
alejarnos de manera importante de un marxismo.
Segn Cohen (2011), y en esto tomara una clara distancia del liberalismo, el
enfoque de capacidades de Sen parece haber exagerado la indispensabilidad de la idea
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

39
de libertad para establecer aquello en lo que debemos ser iguales. Sin embargo, no
habra proyecto socialista que no sea democrtico, que no requiera del apoyo de una
mayora, por tanto, que permita una libertad individual (Schaff 1998, 79) al menos en
un nivel mayor que aquel que experimentaron los gobiernos socialistas del siglo XX.

4. Y una vez ms...la libertad

Respecto al tema de la libertad tambin existe una disputa permanente, pues al
parecer la misma actitud se mantiene, hay puntos en los que le marxismo analtico es
muy crtico de Marx mismo, sin embargo las tesis del grupo de Septiembre son
fcilmente distinguibles del liberalismo.
En Capitalismo, Libertad y Proletariado, Cohen revisa una concepcin que
cualquier marxista decente acepta: el proletariado se ve forzado a vender su fuerza
de trabajo, pues no posee medios de produccin (Cohen 2011, 157). Esto debido a
que las relaciones de produccin son objetivas, y no seran causas imputables a las
actitudes propias de los miembros del proletariado. Observemos como el
individualismo metodolgico que hemos venido tratando entra en accin.
El ejemplo con el que trata de descartar esta tesis es uno bsicamente usado
por cualquier defensor de las virtudes del capitalismo: el trabajador que debido a su
gran esfuerzo y tenacidad llega a tener su propia fbrica, y deja la condicin de obrero
para convertirse en su propio jefe. Es decir, individualmente los trabajadores son
libres para dejar de vender su fuerza de trabajo y dejar su posicin de subalterno en la
cadena productiva. Cohen asume que en efecto, estructuralmente slo unos cuantos
proletarios podrn ejercitar tal libertad, pues el sistema capitalista necesita un
ejrcito de trabajadores que vendan su fuerza de trabajo. Pero esto no anula la
postura de que individualmente el proletario no est forzado a permanecer en la
misma situacin respecto al patrn.
Sin embargo, aade Cohen, debido a que esta libertad depende de que los otros
no ejerciten esta libertad o que fracasen al hacerlo la no libertad es colectiva. Quienes
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

40
se encuentran forzados lo estn de manera colectiva y por tanto se requiere de una
liberacin general. En este punto Cohen pudiera nuevamente ser reconocido como un
marxista.
Estas premisas se refuerzan cuando Cohen trata de mostrar que el capitalismo
y un rgimen poltico liberal no pueden garantizar una mayor libertad que un rgimen
socialista. Su crtica a la libertad capitalista, es claramente marxista. Se basa en el
hecho de que el liberalismo en sus vertientes igualitarias o libertarias, suponen una
libertad ms amplia a la que estn permitidos, y esto funciona como un instrumento
retrico para favorecer el tipo de instituciones por las que abogan. Cohen nos ofrece
una definicin de diccionario de libertarismo: un robusto liberalismo poltico y
econmico, que se opone a cualquier restriccin social o legal de la libertad
individual (Cohen 2011, 150). Los filsofos igualitaristas no estn de acuerdo con
evitar cualquier restriccin, pues s permitiran que el capitalismo de mercado fuese
regulado para evitar algunos de sus vicios, pero an as procuran proteger la libertad
individual, pues todas estas intervenciones la disminuyen.
Cohen afirma que la libertad est slo ligada a la propiedad privada, es decir la
libertad est garantizada slo a aquellos que tienen propiedad y la pueden utilizar.
Pensemos como en efecto hay una restriccin social y legal a la libertad individual de
una persona para utilizar algo sobre lo cual un tercero tiene la propiedad, entonces no
es verdad que el liberalismo se oponga a restricciones a la libertad individual, de
hecho, tenemos restricciones en todos los sentidos, cosa de tratar de caminar un poco
por la ciudad que est llena de bardas, que delimitan esta propiedad privada. Ahora
bien, la estrategia liberal es hacer de la institucin de la propiedad privada parte de la
condicin humana, lo cual nos lleva al campo de los derechos, es decir, alguien es libre
siempre y cuando no se interfiera con aquello a lo que tiene derecho. Segn Locke,
quien ejerce una poderosa influencia sobre el pensamiento liberal, ese es uno de los
primeros derechos que adquirimos. Y si esto es as, la proteccin de la propiedad
privada no restringe los derechos, ni la libertad de nadie.
Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

41
Al analizar la propiedad comunal en una sociedad socialista, Cohen nos dice
que en efecto existen restricciones a la libertad en sentido liberal, pero aparecen otros
tipos de libertades que son tambin importantes. La propiedad comunal nos expande
las libertades. Tomemos un ejemplo de las bibliotecas personales de Fulano y
Perengano, cada uno de ellos tiene ciertos libros y Fulano no tiene la libertad de tomar
los de Perengano, y al revs. Pero qu sucede en el caso de traer estos libros a una
propiedad comunal, que le da la libertad a ambos de usar los libros del otro, siempre y
cuando el otro no los est usando. Al parecer hay una expansin en la libertad al poder
usar esos libros. Este caso y su importancia estn magnificados en la necesidad de un
buen sistema de bibliotecas pblicas; asunto que en muchos pases Latinoamericanos
existe slo en la imaginacin de algn burcrata del ministerio de educacin.
Como espero haber dejado en claro, los filsofos del marxismo analtico en
ningn sentido son marxistas en sentido estricto. Siguen siendo marxistas? En este
punto, habr que abandonar la pregunta como irresuelta, pues como una escuela
heterognea tiene momentos en los que existe un mayor acercamiento y otros en los
que marcan severos contrapuntos al tema marxista. Lo que s se puede afirmar sin
cortapisas es que este grupo de pensadores dej varios retos que bien vale la pena
volver a pensar, dentro y fuera del marxismo; mantenerlos en una discusin viva, y no
dejarlos como elementos de un dogma. Sea cual fuere la respuesta a la pregunta de si
son marxistas, el grupo de septiembre dej de tener sus reuniones hacia 1995, sin que
con ello haya desaparecido el marxismo analtico y su particular perspectiva a los
problemas de la filosofa poltica.







Nuevas Fronteras de Filosofa Prctica
Nmero 3, Agosto de 2014, pp. 32-42
ISSN-2344-9381

42

Bibliografa

COHEN, G. A. (2011), On the Currency of Egalitarian Justice, and Other Essays in
Political Philosophy. Princeton: Princeton University Press.
__________, (1986), La teora de la historia de Karl Marx: una defensa. Mxico: Siglo XXI.
DIETERLEN, P. (1995), Marxismo analtico: explicaciones funcionales e intenciones.
Mxico: UNAM.
LEBOWITZ, M.A. (1988), Is Analytical Marxism Marxism?, Science & Society 52
(2): pp. 191214.
MARX, K. (1977), Crtica del programa de Gotha, Progress.
OSTROM, E. (1990), Governing the Commons: The Evolution of Institutions for
Collective Action. Cambridge: Cambridge University Press.
RAWLS, J (1999), A Theory of Justice, Cambridge: Harvard University Press.
ROEMER, J. E. (1982), A General Theory of Exploitation and Class, Harvard University
Press.
SCHAFF, A. (1998), Meditaciones sobre el socialismo, Mxico: Siglo XXI.
SEN, A. (1985), Well-being, agency and freedom: the Dewey lectures 1984, The
Journal of Philosophy 82 (4): pp. 169221.
VAN PARIJS, P. (2001), Analytical Marxism, International Encyclopedia of the Social
and Behavioral Sciences. Amsterdam: pp. 484486.







El autor agradece el apoyo de la DGAPA-UNAM, este trabajo se realiz gracias al programa de becas posdoctorales de
esa dependencia. De igual forma agradece al proyecto PAPIIT IN 402812 en cuyo seminario se discutieron muchas de
las ideas que se presentan.