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EL ESTIMULO DE LOS DESTELLOS EMPRESARIALES

DEL NIO

MELQUICEDEC LOZANO POSSO
Director de Investigaciones y Proyectos Especiales
Centro de Desarrollo del Espritu Empresarial
Universidad Icesi - Cali, Colombia

Recuerda usted cuando intent vender los trompos o cuando cambi la mueca
de pilas por una de trapo? o quiz recuerde cuando uno de los amiguitos del
barrio le propuso comprar su par de patines por un valor equivalente al de un
gancho corriente de tomarse el cabello? o cuando simplemente vendi una de
sus pertenencias (un juguete, los zapatos, el maletn, un lpiz, la lonchera) a
cambio de algunas monedas o algunos pesos? o, ms an, cuando estableci
durante la semana escolar un puesto de dulces de guayaba, de refrescos o de
galletas?

Es posible que usted no haya vivido ninguna de estas situaciones ni otras
similares, pero tambin es probable que las haya vivenciado con bastante
amplitud.

Pues bien, esto no es ms que lo que pudiramos llamar Destellos
Empresariales cuyo fuego y entusiasmo fueron apagados en la mayora de las
ocasiones con reprimendas y a veces hasta con castigos, algunas veces por
nuestros padres, en otras por familiares (tos, abuelos) y en otras por los propios
profesores de la escuela o el colegio.

Cuantos de nosotros probablemente seramos hoy empresarios si la huella que
nos dej el primer regao a una de nuestras iniciativas de negocio no existiera. El
que nos hubiesen coartado la propensin al riesgo, a la autonoma, a la
creatividad e inclusive, en algunas oportunidades, a la aventura, origin en nuestro
interior el temor, la dependencia y la costumbre de ser espectadores y esperar que
los dems hagan las cosas.

Cuantos de nosotros estuvisemos en mejores condiciones de vida de no haber
sido por esa gran cantidad de "No toques", "No corras", "No vendas", "No
compres", " No te untes", "No hables", "No vayas", "No cruces", "No lo intentes",
"No cambies", "No huelas", "No grites", "No molestes", "No hagas, etc., que
rodearon el ambiente familiar, social y acadmico de nuestros primeros aos de
vida y que hicieron que slo en la etapa adulta despus de muchas
contradicciones, esfuerzo y toma de conciencia, pudisemos volver a medio
retomar algunos valores que prcticamente haban desaparecido de nuestras
vidas.

Pongmonos ahora ante la posicin de ser los responsables de uno, o varios
nios, ya sea como padres de familia, como tutores o como docentes. A cuntos
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de ellos les hemos reducido su creatividad, la f en su propio potencial, su
inclinacin a ser independientes, su iniciativa, sus rasgos de perseverancia y su
espritu combativo? Recordemos cuantas veces hemos hecho lo que a su vez nos
hicieron a nosotros, sin saberlo y sin mala intencin, pero de todas maneras
causando dao sin que nos percatramos.

Es indudable que no quisiramos para los nios bajo nuestra orientacin las
experiencias desagradables que nosotros tuvimos que soportar. Es preciso
reconsiderar nuestro proceder en el seno familiar o en el aula de clase e introducir
en ellos, metodologas, contenidos y comportamientos que dejen al nio expresar
ese fantstico mundo interior colmado de riqueza creativa. Ahora podemos ver
que no era tan grave vender los trompos o cambiar la mueca o desarmar el carro
de pilas; y es muy importante lograr que los nios que maneja lo entiendan de una
vez.

Permtales ser ms libres en su forma de pensar y de obrar. A esa edad, "perder"
en un "negocio" generalmente significa "ganar" en otras cosas. Un nio al cambiar
el carro de bomberos por un par de canicas posiblemente no lo est haciendo en
modo alguno para obtener ganancia desde el punto de vista econmico.

A lo mejor l ha sido impactado simplemente por el color de las canicas. Pero
obsrvese que aunque para nosotros desde el punto de vista econmico es mal
negocio, para el nio en el fondo s es ganancia. Para l, obtener las canicas de
ese color es ganar, es lograr lo que l desea. Las canicas tienen para l en ese
momento ms valor que el carro, aunque para nosotros sea al contrario.

Con el tiempo, el nio ir dando un sentido ms econmico a su accin de negocio
pero, mientras ese momento llega, es menester dejar que esta parte del proceso
se d sin barreras ni coerciones.

Apagar estos primeros destellos empresariales del nio es oponerse a que
vivencie situaciones muy afines a la realidad, es limitar el mundo a su alrededor,
es infradimensionar su pensamiento y su accionar, es impedirle que desarrolle su
espritu emprendedor, es restarle posibilidades de ser empresario cuando sea
adulto.

Deje que los nios cambien los peridicos, vendan las cometas, negocien las
frutas de la finca, etc. No trate de cortarle su tendencia a realizar acciones de
negocio. No cercene sus primeros destellos empresariales.

No se trata de presionar a los nios hacia un comportamiento permanentemente
ligado a los negocios llegando al extremo de que descuiden sus estudios en la
escuela o colegio. En esto debe procederse con mucho tacto y debe lograrse que
el nio perciba dos aspectos importantes: por un lado, los negocios traen muchas
cosas buenas (dinero, independencia, satisfacciones, etc.) y, por el otro, la
preparacin acadmica da fuerza y vigor al negocio a travs del conocimiento.

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Esto permite crear un eslabn permanente que debe ligar lo uno con lo otro de
manera equilibrada. No habr negocio con xito duradero sin la continua inyeccin
de nuevos conocimientos.

Sin embargo es preciso anotar que, si bien un trabajo pedaggico y en general
formativo al respecto presenta estmulos valiosos, estos no son una garanta
absoluta que asegure la conversin del nio en empresario al entrar a una edad
ms adulta. Lo que s resulta claro es que todo este proceso, llevado de una
manera organizada e intencional, hace trascender al nio a un mundo ms amplio
y abierto donde puede poner a prueba todo su inters, su entusiasmo y su
capacidad.

COMO ESTIMULAR LOS DESTELLOS EMPRESARIALES

Existen diversas maneras de estimular los destellos empresariales y la gran
mayora de ellas son conocidas por todos nosotros, pero desafortunadamente
olvidadas y, por lo tanto, no practicadas.

Veamos algunas:

a) ENSEAR EL HABITO DEL. AHORRO.
Cada nio debiera tener su cuenta de ahorros o por lo menos su alcanca.
Estos "bancos caseros" les permiten hacer del ahorro una diversin en la cual irn
encontrando experiencias gratificantes.

b) ASIGNARLES UNA MESADA PERIODICA
La asignacin peridica de un pequeo monto de dinero, con las indicaciones
necesarias para su uso, harn tomar al pequeo responsabilidades frente a la
manera como habr de hacer sus gastos controlando los desembolsos para que el
dinero recibido dure por el perodo para el cual fue asignado.

c) MOTIVELO A PARTICIPAR EN LOS QUEHACERES DOMESTICOS
Embolar los zapatos, lavar la bicicleta, limpiar los muebles, arreglar el closet, etc.,
son actividades a las cuales pueden ser integrados los nios sin temor a que ello
represente un esfuerzo inadecuado. Si no lo hacen perfectamente no los critique,
por el contrario, resalte lo que hizo e indqueles con mucho tacto como podra
lograr mejores resultados la prxima vez.

d) NO RECOMPENSE SIEMPRE CON DINERO
Este es un error en el que se cae con facilidad. Si se acostumbra a los nios a
pagarles todo con dinero, se educan a fuerza de recompensas extremas y, en
consecuencia, no experimentarn la alegra y la satisfaccin interna del trabajo
bien hecho, pues siempre lo harn esperando una retribucin en dinero.
Recompense siempre, pero busque la manera de hacerle entender que hay otras
formas de recompensa diferentes al dinero.

e) NO LES OCULTE SU SITUACION ECONOMICA
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No es necesario que los nios conozcan todos los detalles del presupuesto
familiar, pero s deben tener una idea de los muchos gastos que deben hacerse
da tras da. Habr perodos en que el presupuesto familiar no alcance para
satisfacer sus deseos o sus caprichos. Este conocimiento los puede impulsar a
contribuir y a plantear "situaciones" dentro de su mundo infantil.

f) HABLELES DE SU TRABAJ 0
Es bueno que los nios conozcan cmo se ganan la vida sus padres pues as se
les dificultar menos establecer una relacin entre dinero y trabajo. Los nios que
no son tan' pequeos son capaces de entender lo que significa ganarse el pan.
Adquieren de esta manera respeto por la tica del trabajo y dan valor a los
recursos que encuentran alrededor.

g) HAGA DEL NIO UN LOGRADOR
Inicialmente debe despertar la creencia en sus propias posibilidades, en su propio
potencial. Luego haga que se ponga metas realizables a su edad y que a medida
que las supere se vaya poniendo otras de ms alcance pero, igualmente,
realizables. Este proceso desarrollar su autoconfianza y lo har creer y sentir que
puede.

h) PERMITALE CONOCER NEGOCIOS
Llevar a los nios a que conozcan ambientes empresariales y procesos operativos
es algo que los llena de entusiasmo y les permite conocer un mundo que casi
nunca se les muestra en edades infantiles. Los docentes pueden incluir este tipo
de actividad en la programacin escolar. Los padres de familia podrn hacerlo
durante el perodo de vacaciones en que se facilita ms llevarlo a la empresa de
un amigo de la familia, por ejemplo.

i) DEJ ELO QUE VENDA, COMPRE, TRUEQUE.
Es preciso darle libertad, autonoma, para que tome sus propias decisiones en
torno a cosas que quisiera vender, comprar, o trocar. Las experiencias en este
sentido le darn paulatinamente la visin necesaria para que sepa como debe
hacerlo la prxima vez; l mismo percibir en qu casos debe pedir ayuda, y nos
la pedir si le damos la confianza suficiente.

j) ANIMELO CONSTANTEMENTE
Dle nimo en todo momento y no slo cuando las cosas le han resultado bien.
Hgale saber que inclusive los personajes ms destacados del mundo han
cometido grandes errores al decidir o al actuar.

k) MUESTRELE EJ EMPLOS

Llvele historias cortas y ojal ilustradas de hombres que han sido, exitosos por su
laboriosidad, su autoconfianza, su perseverancia. La locomotora de Stephenson,
el telfono de Alejandro Graham Bell, los inventos de Tomas Alba Edison, los
logros de Newton, las hazaas deportivas de J esse Owens o de Carl Lewis, etc.,
son ejemplos notables que lo impulsarn a ser mejor.
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Aqu no se trata de inducirlo a que sea como estos hombres sobresalientes sino
simplemente de darles la oportunidad de conocer cada caso y cada nio por su
propia cuenta tomar elementos que a su juicio considera claves.

I) APOYE SUS IDEAS DE NEGOCIO
Es posible que sus primeras ideas de negocio sean absurdas, pero apyelas y
aydelo a que las ponga en marcha. En el camino se le indicar paulatinamente y
con paciencia cuales aspectos debern mejorarse para obtener mejores
resultados. No se inmiscuya demasiado en lo que el nio o la nia desean
desarrollar hasta el punto de quitarle la autonoma, pero tampoco lo deje a la
deriva para que se defienda solo". El nio debe saber que usted es una persona
con la que puede contar y a la cual puede recurrir en algn momento.


Estas son slo algunas formas de estimular los destellos empresariales en el nio,
pero se trata de que busquemos ms y las implementemos de la manera ms
apropiada posible, ya sea como padres de familia o como docentes, en el marco
familiar e institucional.

ALGUNOS ELEMENTOS CONCEPTUALES

Segn David McClelland, despus de haber hecho una investigacin muy amplia,
la gente se mueve segn los niveles de motivacin que tenga, los pases y
regiones se mueven y evolucionan segn los niveles de motivacin que tengan.
McClelland dice que si uno quiere producir empresarios tiene que entender cmo
es que ese proceso, funciona, pues las personas que tienen alta motivacin al
logro, estn en su mayora en el sector empresarial, muestran un poderoso
Espritu Emprendedor. '

De acuerdo a McClelland, si a un nio lo entrenamos y lo formamos para que
desarrolle una alta motivacin al logro, ese nio tendr una muy alta probabilidad
de ser empresario en el futuro. Por eso, argumenta McClelland, hay que definir
con mucho cuidado el tipo de educacin que deben recibir los nios desde edades
tiernas. Esta educacin, en lo posible, debe tener un alto ingrediente de
motivacin al logro.

Por otro lado, la profesora Marilyn Kourilsky, en un estudio realizado con 685 nios
de preescolar en 1982, cuando se desempeaba como docente en la escuela de
educacin de la UCLA, encontr que uno de cada cuatro nios de preescolar
presenta cualidades empresariales necesarias, pero que, no obstante, algo pasa
con ese talento despus de su dcimo cumpleaos y la terminacin de la
secundaria. La llama empresarial se extingue. Se reducen, en otras palabras, lo
que el presente autor llama aqu "destellos empresariales".

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Esas leves o acentuadas cualidades empresariales que se pueden encontrar en
un nio de corta edad desaparecen paulatinamente con el tiempo si ste no
encuentra los estmulos frecuentes a su alrededor para mantenerlas o reforzarlas.

La profesora Kourilsky pudo evidenciar por experiencia propia la necesidad de
incluir estos procesos formativos en la educacin de los nios y actualmente dirige
un Instituto Educativo del Centro para Liderazgo Empresarial, localizado en
Kansas City, Missouri, en el que promueve el desarrollo empresarial en los nios.

CONCLUSION

Definitivamente el estimulo a esos primeros comportamientos empresariales que
manifiestan los nios requieren del impulso, del estimulo, del apoyo de quienes los
rodean si se quiere que ellos desarrollen la capacidad de detectar y aprovechar las
oportunidades existentes en el mundo empresarial. Volverlos ms emprendedores
es hacer que tengan ms capacidad de accin, es lograr que tengan un espritu
ms dinmico y laborioso, es hacerles el mundo mas amplio y ms flexible, es
permitirles cometer errores y que aprendan de ellos por s mismos, es hacer que
tengan una propensin moderada al riesgo, es fortalecer su autoestima y generar
una muy profunda confianza en s mismo, es permitirles la asuncin moderada de
riesgos, es hacer que tengan un espritu evolutivo y en permanente superacin.

Esto no necesariamente requiere de grandes recursos y mucho menos de la
utilizacin de metodologas sofisticadas. Como se puede apreciar en las
reflexiones iniciales de este escrito, podemos aprovechar recursos que estn a
nuestro alcance diariamente y utilizarlos en situaciones o momentos adecuados,
bien sea en el seno familiar o en el escenario institucional.

BIBLIOGRAFIA

Lozano P. Melquicedec. "Desarrollo del Espritu Empresarial en los colegios
pblicos del Valle del Cauca". Cuarto Congreso Latinoamericano sobre Espritu
Empresarial. Memorias. Universidad Icesi, 1.990.

Revista SUMMA, Edicin No. 84 de 1.994. "Los pequeos gigantes en los
negocios".Pginas 72, 73, 74.

Varela V. Rodrigo, Lozano P. Melquicedec. Espritu Empresarial en la Educacin
Primaria". Quinto Congreso Latinoamericano sobre Espritu Empresarial.
Memorias. Santiago de Chile, abril de 1.991.