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HISTORIA DEL KARATE SHOTOKAN

Karate-do es un arte marcial originado en Okinawa modificado y


transformado a una filosofa de vida por el Maestro Gichin
Funakoshi, hasta antes de sus modificaciones era solamente un
conjunto de tcnicas que permitan defenderse, sin tener que
recurrir a armas externas al cuerpo humano. Aunque existi
amplia influencia de las artes marciales chinas, el desarrollo, aun
as, fue mayormente y principalmente okinawense y por ello
japons. El Maestro Funakoshi influenciado por las Artes
Marciales tradicionales de las islas principales de Japn, por
ejemplo Kendo, Judo, Kyudo, modific el Karate que por ser slo
tcnica podra haberse denominado Karate-jitsu un arte de lucha y
enfatiz el arte desde el punto de vista filosfico donde se poda
llevar lo aprendido y extrapolarlo a la vida de cada practicante. Por
ello Karate era una forma de vida: Karate-do (do, significa va o
camino). Gichin Funakoshi entonces combin las tcnicas de
Karate con el Budo tradicional (el camino marcial), poniendo as la
esencia del Budo dentro del Karate, un camino real de artes
marciales.

Karate-do etimolgicamente significa camino de las manos vacas. El nombre Karate est formado por dos
ideogramas, uno Kara (vaco) y el otro Te (mano), el primero tiene varias connotaciones. La primera tiene
relacin con el hecho de que a travs de su prctica se aprenden tcnicas de defensa que no necesitan
armas, aparte de las manos, pies u otras partes del cuerpo. Segundo y en las palabras del Maestro
Funakoshi: "de la misma manera que un espejo claro refleja sin distorsiones, o el tranquilo valle devuelve
los sonidos, igualmente un estudiante de Karate-do debe liberarse de todo pensamiento egosta y perverso,
pues slo con una conciencia y mente limpia, podr l, o ella, comprender aquello que recibe. Este es otro
significado del elemento kara en Karate". Otra connotacin entregada por el maestro es la de humildad y
suavidad hacia el exterior, estos implican un vaco interno de egosmo, actuar gentil y moderado. Finalmente
habla de que la forma elemental del Universo es el vaco (kara) y, por lo tanto, el vaco es en s mismo,
forma. La forma es vaco y el vaco es forma en s mismo. Este es otro significado de kara. Te, en japons
significa la mano del hombre, en nuestra disciplina equivale a la tcnica. Do, significa camino, es decir, el
camino que debe seguirse para alcanzar la perfeccin. Por lo tanto el Karate-do es el medio que tiene por
meta la unin del cuerpo fsico y el alma en un plano de alto nivel.

Este arte marcial, surgi en Okinawa como uno de los sistemas de combate, conocido al principio como Te,
desarrollado como mtodo de defensa personal debido a la prohibicin de las armas, impuesta por los
gobernantes Japoneses en el siglo XVI sobre la poblacin de Okinawa. Uno de los principales maestros
reconocidos de esta forma de combate fue Shungo Sakugawa (1733-1815), que recibi su instruccin
directa de un monje llamado Peichin Takahara. Shungo Sakugawa enseo el arte Marcial a Soken
Matsumura (uno de los artistas marciales ms grandes de la historia). La raz de la mayora de los estilos de
Karate que se desarrollaron en Okinawa, se encuentran en la conexin Sakuwaga - Matsumura.

Se desarrollaron tres centros de estudios importantes de Karate en Okinawa en el siglo XVIII. Uno de ellos
estaba en la antigua capital de Shuri, donde vivan los nobles y la familia real. El segundo centro se formo
en Nahara, en el puerto principal de la isla. Y el tercero en Tomari. Cada una de estas ciudades
eventualmente desarrollo su propio estilo, a saber: Shuri-Te (Shungo Sakugawa, Soken Matsumura);
Tomari-Te (Kosaku Matsumora, Kokan Oyadomari); Naha-Te (Kanryo Higashionna, Chojun Miyagi y Kenwa
Mabuni).

A partir de estos orgenes es que surgieron diferentes estilos, los ms conocidos en el Per son los
siguientes: Shotokan, Goju Ryu, Shorin Ryu, Wado Ryu, Shito Ryu, Seiguio Ryu, Enshin Ryu, entre otros.

El Shotokan nace a manos de Gichin Funakoshi a quien muchos consideran el padre del Karate-do
moderno, es decir como parte de las artes marciales tradicionales formativas o gendai budo. Sensei
Funakoshi uni el estilo de Yasutsune Itosu y Ank Azato, sus dos maestros que eran a su vez estudiantes
del guerrero noble Pechin Sokon Matsumura. Del estilo del maestro Ank Azato, conocido como Shorei o
Naha Te con races ms chinas, aprendi la tctica del sable clsico japons o kenjutsu aplicada al
movimiento corporal o 'tai sabaki'. Ejemplos de esto son los pasos semi circulares desarrollados para
guardar el equilibrio del cuerpo sobre cualquier superficie, que se encuentran en los katas. Los varios
desplazamientos y las angulaciones del cuerpo, (al defender, por ejemplo se gira el torso lateralmente).
Siendo estas algunas de las principales diferencias del Shotokan con todas las otras variantes tanto
Okinawenses como japonesas del arte marcial original desarrollado en la isla llamado anteriormente Tode,
Te, Tuite o Shuri Te, como el Shorin Ryu y el Shito Ryu.

Del maestro Yasutsune Itosu aprendi el estilo Shorin o Shuri Te que en aquel tiempo ya posea matices
propias de isla de Okinawa al incluir la filosofa y el nfasis en el golpe nico o 'ikken hissatsu' a similitud de
una estocada o corte de sable. Despus de varios aos de estudio de ambos estilos Funakoshi cre un
nico estilo que combinaba los ideales tcnicos y tcticos de los dos. Sin embargo inicialmente la diferencia
principal entre el 'karate' del Sensei Funakoshi y el divulgado por los muchos otros maestros era el incluir
una formacin moral y filosfica (basada principalmente en el Confucionismo chino y en el Budismo Zen)
buscando el equilibrio entre el cuerpo y la mente. En el ao de 1891 Japn consider obsoleta la prohibicin
de practicar las artes marciales de Okinawa y fue retirada por lo que Sensei Funakoshi comenz a dar
clases al pblico desde 1903.

A principios del siglo XX las visitas a Okinawa del comisionado escolar Shintaro Ogawa y el Capitn Naval
Rokuro Yashiro ayudaron a dar a conocer en Japn el karate de Funakoshi, tras la visita y exhibicin ante el
prncipe Emperador Shwa a la Isla de Okinawa y con un poco de ayuda del fundador del Judo Jigor Kan
con quien cre el Kime-No Kata del Judo donde se incluyen varios golpes. Vendra los aos dorados del
estilo y con ellos la fundacin de la escuela Shoto.

En 1924, Funakoshi fue elegido para ser profesor de Karate en la Universidad de Keio. El Karate es un
pasatiempo para muchos Colegios y Universidades en los Estados Unidos, pero en Japn es recibido con
verdadero entusiasmo por los estudiantes. Algunos miembros de la Universidad de Keio empezaron a
extender las palabras y tcnicas de Funakoshi. De esta forma, el Maestro lleg a ser supervisor tcnico de
cinco clubes en Tokio.

El nacimiento del tercer hijo del maestro Gichin Funakoshi, Yoshitaka Funakoshi fue fundamental en la
historia del Shotokan ya que ste reviso las bases del arte hasta los estndares actuales. Yoshitaka
incorpor las patadas altas, el predominio de las posiciones bajas (tomadas del arte clsico del sable o
kenjutsu, que a su vez evolucion en el kendo moderno), el combate de aprendizaje o kihon kumite, y el
Kumite (combate). Mientras su padre se haba enfocado en el karate como medio de defensa personal
basado en las Kata, y como filosofa de vida. Yoshitaka desarroll el combate libre con restricciones (Jiu
Kumite) emulando el "randori" del Judo. En primer lugar dise el Gohon Kumite (combate a cinco pasos,
basndose tambin en el Kendo o arte marcial moderno del sable japons) con tcnicas simples y mltiples,
donde el atacante realiza inicialmente cinco ataques seguidos avanzando y quien defiende los bloquea
retrocediendo, aplicando un contraataque en la ltima defensa. En 1933 estructura tambin el Kihon Ippon
Kumite (combate a una sola tcnica), al ao siguiente llega al Jiu Ippon Kumite, igual que el anterior pero
con mayor nmero de movimientos, culminando con el Jiu Kumite o combate libre, establecido en 1935.
Yoshitaka tambin incorpor nuevas tcnicas de pierna (Geris), como es el caso de las siguientes patadas
(especialmente altas, en combinacin y algunas en salto): Mae geri kekomi (patada frontal penetrante),
Mawashi Geri (patada en redondo), Yoko Geri Kekomi (patada de lado penetrante), Yoko Geri Keage
(patada de lado percutante), Ura Mawashi Geri (patada en gancho al frente), Ushiro Geri (patada hacia
atrs), Yoko Ushiro Geri (patada lateral hacia atrs en giro), Ushiro Mawashi Geri (patada circular con giro
total del cuerpo que golpea con el taln), y Kakato Otoshi geri (patada descendente con el taln, trazando
una elipse desde el exterior al interior del oponente).

En 1935 se decidi que se necesitaba un Dj central (Hombu Dojo)
por lo que se cre un comit nacional de practicantes de karate para
construir el mayor dojo de karate del Japn de la poca, el 29 de
enero de 1936 sensei Gichin Funakoshi inaugur el dojo que en la
entrada tena un letrero que deca Shotokan (la casa del Shoto).
Shoto era el seudnimo que utilizaba el Maestro cuando joven, en
sus poesas y significaba "Olas de Pinos", ya que cuando joven,
cerca de Shuri su pueblo natal, observaba desde el monte Torao
(Cola de Tigre) cmo el viento haca que se movieran las copas de los rboles, lo que se asemejaba a las
olas del mar. Por otro lado, el Tigre (adems de su relacin con el monte Torao) es el emblema oficial de
Shotokan (usado slo en occidente, ya que en Japn fue heredado a la asociacin Shtkai, el dibujo se
basa en un diseo chino clsico que significa " El tigre nunca duerme". Simboliza el estado de alerta/
conciencia interna y externa constante o Zanshin del tigre listo para la accin y la serenidad pacfica de la
mente. Es importante notar que segn algunos maestros e investigadores el dibujo, en realidad es otro
animal mitolgico de origen chino que en realidad combina caractersticas de varios animales.

Despus de la Segunda Guerra Mundial (1939 - 1945) tras la reconstruccin del Hombu Dojo varios de los
alumnos de Sensei Funakoshi regresaron para formar la Japan Karate Association Nipn Karate Kyokai
(NKK, JKA) que se dedic a unificar los dojos y las universidades con el consentimiento de Funakoshi (que
no sospechaba que despus de su muerte, gracias a la influencia occidental, que estas mismas
asociaciones haran del karate un deporte). En 1956 es formada por algunos alumnos tradicionalistas que
no eran partidarios de la deformacin deportiva que estaba teniendo el karate, la asociacin Shtkai
(Organizacin de Shoto), siendo Funakoshi su presidente. El 26 de abril de 1957 muere el sensei Gichin
Funakoshi y en un monumento a su memoria quedan grabadas estas palabras que narran perfectamente la
filosofa del karate-do: Karate ni sente nashi (en el karate no existe el primer ataque), lo que se contrapone
fuertemente a la finalidad ofensiva de un torneo (convertir el arte en un deporte donde prevalece el ego, a lo
que siempre se opuso O-sensei Funakoshi)

Actualmente el karate Do estilo Shotokan ocupa
una posicin de peso en el mundo ya que es uno
de los estilos ms practicados de las artes
marciales tradicionales modernas o gendai budo.
Posee el mayor nmero de practicantes dentro de
las federaciones y asociaciones establecidas por
los alumnos del maestro, como: JKA (Japanese
Karate Association, maestro Nakayama), SKI
(Shotokan Karate International, maestro
Kanazawa), KENKOJUKU (o Karate de la virtud y
la salud, maestro Okano), ITKF (International
Traditional Karate Federation, maestro Nishiyama),
SHOTOKAN RYU KASE HA (maestro Kase), ISKF
(International Shotokan Karate Federation, maestro Teruyuki Okazaki), SKA (Shotokan Karate of America,
maestro Oshima), KWF (Karatenomichi World Federation, maestro Mikio Yahara), SHOTOKAI (maestro
Egami), etc. Y es el estilo de karate que ms alumnos atrae. Se caracteriza por sus posiciones bajas que
otorgan mayor estabilidad y potencia al realizar las tcnicas, el uso de la cadera y de contracciones
musculares en sinergia, adems de una alineacin corporal muy precisa durante la ejecucin tcnica que
permite una mayor penetracin de los golpes, patadas, bloqueos angulares y barridos.

La organizacin WKF (World Karate Federation) rene al karate japons en su versin deportiva, de
combate libre por categoras de peso al punto y demostraciones de las formas o "Kata" en las categoras
individual y por equipos dentro del mbito de las federaciones continentales, federaciones nacionales, ligas,
y clubes a nivel mundial.