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Historia moderna del karate en el Japón y

antecedentes en Okinawa y China[editar]


Las sucesivas prohibiciones al porte de armas en la historia de la isla de Okinawa y la
importancia dada a las artes marciales sin armas se debe a que la isla, mucho antes de
ser anexada al Shogunato de Japón, ya era un puerto libre y reino independiente donde
atracaban numerosas embarcaciones provenientes de varias partes de Asia (China,
Corea, Tailandia, Indonesia, Filipinas). La isla de Okinawa fue asimismo el primer lugar
donde llegó la nave del comodoro Perry de los EE.UU. en el siglo XIX antes de llegar a la
ciudad puerto Yokohama, en el Japón, para obligar a los japoneses a abrir sus rutas
comerciales; pues desde 1639 hasta 1853 tanto japoneses como okinawenses habían
vivido aislados del mundo exterior por decreto del shōgun (líder militar) Tokugawa Iemitsu,
hasta la época moderna (siglo XX), en que el último de los Tokugawa, Tokugawa
Yoshinobu, cedió el poder total y definitivamente al emperador Meiji entre 1868 y 1902.
En la isla de Okinawa se vivía una situación naval y comercial de gran intercambio entre
varios reinos, similar a la de las islas Filipinas, aunque con varias prohibiciones al porte de
armas que se iniciaron en 1409 por el entonces rey Sho Shin, que favorecieron la
unificación de los pequeños feudos en que se encontraba dividida la isla, evitando así
futuras divisiones y conflictos entre los visitantes y los nativos. Estas medidas fueron luego
enfatizadas de nuevo ya en 1609 por los guerreros samurái japoneses invasores
pertenecientes al clan Satsuma, quienes confiscaron las armas restantes. Durante este
periodo la vida fue aún más austera y restrictiva, obligando tanto a los nobles (Pechin)
como al pueblo a desarrollar aún más los métodos de combate tanto con implementos
agrícolas (kobudō), como a mano vacía (karate) respectivamente.

La Era Meiji[editar]
Artículo principal: Era Meiji

Durante los siglos XIX y XX se encontraban establecidos ciertos estilos de acuerdo a la


estricta división regional por clases sociales, y según el énfasis, entre los movimientos
circulares o lineales, así como la preferencia por el combate a distancia media y larga. De
esta forma, las principales variantes del Te, o mano practicadas en Okinawa eran: Shuri-
Te, Naha-Te, y Tomari-Te. Cada una de ellas contaba con características particulares
tanto en las técnicas como en los métodos de práctica. En este período tres maestros se
encargaron de sistematizar y revivir la práctica del karate: Anko Itosu (Shuri-Te), Kanryo
Higaonna (Naha-Te), y Kosaku Matsumura (Tomari-Te). Con el fin de integrarse al sistema
educativo escolar militar japonés. En 1872 el emperador Meiji otorgó la isla de Okinawa al
clan samurái Satsuma, y nombra a sus miembros como sus únicos representantes en el
territorio. En 1879 el gobierno Meiji dicta: la abolición de la familia real 'Sho' de las islas
Ryukyu, el exilio del rey Sho Tai, y crea la Prefectura de Okinawa.
Los términos empleados en esa época para denominar de manera general a estos estilos
nativos fueron Te o Ti (手? literalmente, "la mano"), Okinawa-Te (沖縄手? literalmente, "la
mano de Okinawa") y . Términos que a principios del siglo XX, fueron asimilados dentro del
término genérico de Kárate.

Los principios del siglo XX[editar]


De 1901 a 1905 las escuelas de la prefectura de Okinawa comienzan a adoptar
el tuidi como parte del programa de educación física.2 En esta época, el maestro Anko
Itosu (糸洲安恒 Itosu Ankō?) cambió la pronunciación de 唐手 desde tode o tuidi a karate.
Entre 1904 y 1905, Chomo Hanashiro (estilo Shorin Ryu) y posteriormente otros maestros
empiezan a emplear por primera vez los kanji 空手 en lugar de los ideogramas 唐手. En
1933, en el capítulo dedidado a Okinawa reconocido por la asociación nacional de las
artes marciales del Japón o Dai Nihon Butokukai se reconoce al kárate (空
手 karate?) como arte marcial japonés.3
Al karate se le conoce hoy en día como "el camino de la mano vacía". Siendo esta la
interpretación de los ideogramas para el término Karate-Do, popularizada en occidente por
el maestro Masatoshi Nakayama, representante de la Asociación Japonesa de Karate (o
JKA), que promovió el estilo Shotokan o (JKA) después de la segunda guerra mundial
(1939-1945), cuando se buscaba mostrar al Japón como un país pacífico ante la
ocupación de los Estados Unidos, quienes prohibieron la práctica de las artes marciales
por considerarlas un remanente del espíritu imperial del Japón. Esta traducción fue
aceptada como alusión a la no inclusión de armas, o de ánimo bélico en el karate
moderno. Sin embargo, hay que notar que todos los máximos exponentes y maestros del
kárate; hasta muy recientemente, tenían conocimientos del arte del kobudo, o arte marcial
del manejo de las armas tradicionales de Okinawa, como el bastón largo o bo, las
macanas o tonfa, los tridentes o dagas sai, los molinos de arroz/ bridas del caballo,
o nunchaku, las hoces de segar o kama, los nudillos de hierro o tekko, etc. Incluidas y
preservadas hoy en día como un arte marcial por separado, aunque preservado dentro de
algunos estilos de karate. Así mismo han sido varios los maestros de kárate que
practicaron de manera paralela el arte del sable japonés moderno o kendo, y/o el arte
moderno de la lucha o Judo. También, otra traducción de la palabra Karate es "la mano
que emerge/contiene al vacío, al todo" o "la mano del absoluto", "el camino de la voluntad".
Podría hablarse inclusive del "camino del absoluto" debido a la profundidad filosófica, física
y técnico-táctica del arte no solo en lo físico, sino en su posible aplicación mental y a la
vida diaria, llegando a definir la vida de algunos practicantes. Otra posible traducción es "el
camino de la mano y de la vida" pues el vacío o "kara" filosóficamente lo contiene todo;
como esencia sin ataduras, sin juicios, sin límites, sin forma.
Si bien se reconocen como los precursores del karate clásico a los maestros Kanga
Sakukawa ( también conocido como To-de Sakukawa) y Sokon Matsumura, así como a
sus discípulos: Chutoku Kyan, Asato Ankō, Anko Itosu, entre muchos otros. Fue uno de
sus alumnos de tercera generación, el maestro Gichin Funakoshi, el fundador del karate
estilo Shotokan, a quien se le conoce como el "padre del karate moderno", siendo el mayor
responsable de haber introducido y popularizado el karate en las islas principales de
Japón. Sin embargo hay que notar, que durante el inicio del siglo XX varios otros maestros
de Okinawa estuvieron dedicados a la enseñanza, por lo que fueron también responsables
del desarrollo del karate en las islas principales del Japón. Gichin Funakoshi fue estudiante
de Asato Ankō y Anko Itosu (quienes habían trabajado para introducir el karate en el
sistema escolar de la prefectura de Okinawa desde 1902). Durante esta época, los
maestros destacados que también influyeron en la difusión del Karate en Japón incluyen a
Kenwa Mabuni (estilo Shito Ryu), Chojun Miyagi (estilo Goju Ryu), Motobu Chōki (estilo
Motobu Ryu), Kanken Toyama (estilo Shudokan, quien incluso instruyó a los coreanos de
los que surgiría el taekwondo ) y Kanbun Uechi (estilo Uechi Ryu). Este fue un período
turbulento en la historia de la región, que incluyó eventos como la anexión del archipiélago
de Okinawa al Japón en 1872, la Primera Guerra Sino-Japonesa (1894-1895), la guerra
ruso-japonesa (1904-1905), la invasión y anexión de Corea (1910-1945), y el ascenso del
militarismo japonés (1905-1945), además de la segunda guerra mundial (1939-1945).
La primera demostración pública del Karate en el Japón fue en 1917 en el Butoku-den de
Kyoto, por Gichin Funakoshi. Esta y posteriores demostraciones dejaron bastante
impresionados a muchos japoneses, entre ellos al príncipe heredero Hirohito, que quedó
entusiasmado con el arte marcial de Okinawa. En 1922, el Dr. Jigoro Kano, fundador del
arte japonés del Judo, invitó al maestro Funakoshi al Dojo Kodokan para hacer una
demostración y permanecer en Japón para enseñar karate. Este patrocinio fue clave para
el establecimiento y posterior desarrollo del karate en Japón. Sin el respaldo del maestro
Kano, el arte marcial okinawense, considerado hasta entonces como un "arte campesino,
provincial, atrasado", habría sido despreciado aún más por los japoneses. Por otro lado, en
el año 1929 el Maestro Kenwa Mabuni se instaló en la ciudad de Osaka para enseñar su
estilo de karate, el karate Shito Ryu.
En 1949 se fundó la Asociación Japonesa de Karate (o JKA según sus siglas en inglés, o
Japan Karate Association). Liderada por un alumno del Funakoshi. El maestro Masatoshi
Nakayama. La JKA realizó los primeros campeonatos de kárate del Japón en 1957. La
asociación pretendió inicialmente agrupar a los diferentes estilos del arte, a medida que
popularizaba su práctica en occidente; pero eventualmente se convirtió en la representante
a nivel mundial del karate estilo Shotokan variante JKA o Kyokai, como es conocido en
Japón.

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