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Regin a Wagn er

Actividades empresariales de los alemanes


en Guatemala, 1850-1920
En el ltimo cuarto del siglo xi X se vio en Guatemala un perodo de
prosperidad relativa con el desarrollo del cultivo del caf, el cual constituy
la base econmica del pas. Con la toma del poder de los liberales en 1871 se
dieron cambios profundos en la estructura poltica, econmica, social y de
infraestructura del pas, as como la apertura a nuevas ideas y tecnologas
y la inmigracin de elementos extranjeros.
Muchas tierras deshabitadas y sin cultivar demandaban su colonizacin
y desarrollo, lo cual fue uno de los proyectos promovidos por el liberalismo
en el poder. A pesar del fracaso de las primeras colonizaciones en las
dcadas de 1830 y 1840, el proceso de inmigracin no sufri reveses y
continu, aunque en una forma individual. Entre los grupos de inmigrantes
que llegaron a Guatemala, fue el de los alemanes el que lleg a tener una
preponderancia en la estructura econmica por sus inversiones, espritu
empresarial, constancia y tenacidad en el trabajo, contribuyendo as a
movilizar el potencial econmico del pas. Habiendo sido Guatemala en
la primera mitad del siglo X ~ X una regin en la que predominaba el
imperialismo britnico, hacia finales de siglo se pudo observar un gradual
desplazamiento de ste a un segundo e incluso a un tercer lugar por la
penetracin norteamericana y alemana. Las fuertes inversiones de capital
alemn en el comercio, en las fincas de caf y la comercializacin directa del
mismo con casas mercantiles de Hamburgo y Bremen, as como la presencia
de varios cientos de alemanes residentes en Guatemala, explican en parte
Regina Wagner, de nacionalidad guatemalteca, obtuvo una maestria en historia
medieval y moderna en la Universidad de Colonia (Alemania Federal), con especialidad
en historia centroamericana. Actualmente imparte las catedra8 de historia poltica
de Guatemala e historia de las ideas polticas en la Universidad Rafael Landvar de
Guatemala. Es candidata al doctorado en historia medieval y moderna por la Tulane
@ Mesoam4rica 13 [junio de 198 7)
88 Regina Iligner
el por qu del traslado del peso comercial de las naciones colonialistas
tradicionales al recin formado Imperio Alemn.
La industria alemana en expansin -que cobr auge despus de 1871,
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con la unificacin de los estados alemanes en el imperio- necesitaba de
A
mercados para vender sus productos -y demandaba a la vez productos
"coloniales". Ya desde mediados de siglo se haba desarrollado un cre-
ciente movimiento comercial y florecimiento de las ciudades portuarias de
Hamburgo y Bremen, el cual estaba estrechamente ligado al crecimiento
econmico de los pases ucolonialesn que bajo la doctrina del liberalsmo
econmico, aspiraban al "progreso* y a la "modernizacin*. En el pre-
sente trabajo se estudiarn y analizarn las modalidades de la inmigracin
alemana a Guatemala, sus actividades empresariales y el desarrollo de los
intereses econmicos de los alemanes desde la mitad del siglo XiX hasta la
Primera Guerra h4undial.
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LA PRIMERA INMIGRACIN (1847-1870)
Con la independencia de Centroamrica, las nuevas repblicas en
la Asamblea Constituyente de 1824 deseaban continuar con las reformas
iniciadas bajo el despotismo ilustrado espaol de la segunda mitad del
siglo XViii. Predominaba entonces la faccin liberal, la cual aspiraba a
modernizar el estado. Esto significaba, por lo tanto, limitar el poder y los
privilegios de la Iglesia, abolir la esclavitud y liberar el comercio, as como
impulsar la educacin pblica, el desarrollo econmico y, en lo particular,
mejorar la infraestructura del pas, as como fomentar la inmigracin de
pueblos europeos avanzados."
En Guatemala, el primer proyecto de colonizacin se form en 1834, al
otorgarsele a la Eastern Coast of Central America Comerci al and Agri-
cultural Company de Londres la concesin de colonizar los departamentos
de Ia Verapaz, Livingston y Santo Toms. Luego, a1 no poder cumplir con
las condiciones establecidas, perdi sus derechos, que fueron adquiridos por
la Compaa Belga de Colonizacin que se form en 1841 bajo el patrocinio
del rey de Blgica y que se asent en Canto Toms de Castilla. Con esta
Del decreto del 22 de enero de 1824; Manuel Pineda de Monb, comp., Recopir(~~in de
las leyes de la nplica (Guatemala: Imprenta de la Paz, 1869), 1: 815-820. Xi4anse Ralph
Lee Woodward, Jr., Centrai America, A ,Vatim DiMded (Pdew York: Oxford University
Press, 1985), pp. 92-93; y WiiIiam J. Griiith, 'Attitudes Toward Yoreign Colonization:
The Evolution of Nineteenth-Century Guatemala Immigration Policy", en AppliedEnfipbt-
enment: Ninetcenth Century Li6emlWm (New Orleans: Middle American Rrsearch Institute,
1972).
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ventajas mucho mayores para Alemania si la corriente migratoria era des-
viada hacia Centro y Sudamrica en vez de Norteamrica. La fundacin de
colonias y centros comerciales crearan luego una demanda de los productos
y de la industria alemana y a su vez la exportacin de productos coloniales,
pero manteniendo el elemento alemn mediante un contacto espiritual es-
t r e ~ h o . ~
El inters por incentivar los intereses comerciales entre Alemania y
Centroamrica recibi un fuerte impulso con Carl F. Rudolph Iilee, oriun-
do de Hannover. Habiendo llegado a Guatemala hacia el ao 1828, fund
con su amigo ingls George Skinner el establecimiento comercial conocido
como Klee, Skinner &. Co., y ya desde 1832 haba tratado de interesar a
las ciudades hanseticas por "el negocio que podra resultar muy impor-
tante para Alemania y especialmente para Bremenn con Centroamrica,
ofreciendo sus oficios como cnsul general para poder concluir un tratado
de comercio en esa rea.6 No fue sino entre 1841 y 1842 cuando logr sus
propsitos y obtuvo la patente de cnsul para Centroamrica de las ciu-
dades de Hamburgo, Bremen y Lbeck, as como la de los reinos de Prusia
y de Hannover en 1845.' Al haberse consolidado el estado guatemalteco
despus de las guerras civiles y la desintegracin de las provincias unidas
de Centroamrica, Klee logr negociar con el gobierno de Guatemala el
primer tratado de amistad, comercio y navegacin con las ciudades libres
de Lbeck, Bremen y Hamburgo en 1847, que fue ratificado en 1852.~
Aunque las relaciones comerciales todava eran incipientes, en Alema-
nia haba un inters manifiesto por fundar colonias en Centroamrica. En
1849 se cre en Berln la "Colonisations-Gesellschaft fr Central Amerika".
Riedrich Lict, Das nalionaie Systern &r politischen ~koraomie, 3a. ed. [Jena: Verlag
von Gustav Fischer, 1920), pg. 545; vase tambin Guillermo Nez Falcn, 'Erwin
Paul DieseldorR, German Entrepreneur in the Alta Verapaz of Guatemala, 1889-1937"
(disertacin doctoral, Tulane University, 19701, pp. 6-8.
Vanse: Commerzbibliothek Handelskammer de Hamburgo, UConsulate 1839-1843
(Guatemala)"; Staatsarchiv Bremen (de aqu en adelante, StAB), 2-C.23.a, ' Carta de
Klee a Schrader" (Bremen, 22 de septiembre de 1832); y Hendrik Dane, Dte unrtschaftlrchen
Benehungen Deutschands ni Meztko und Mittelamenka im 19. Jahrhunderf (Koln-Wien: BOh-
lau Verlag, 1971), pp. 79-81.
Exequtur otorgado y publicado en la Gaceta Ofitd del 17 de junio de 1842, 28 de
septiembre de 1842, 10 de septiembre de 1945 y 21 de octubre de 1845.
Tratado del 25 de junio de 1847; Jos Rodriguez Cerna, comp., Coleccin dc Tmtados
de Guatemala: plctos con pases europeos y asiticos, (Guatemala: Tipografa Nacional, 1944),
pp. 5-12. Vase tambin Zeitschrift fur Handel und Gewerbe, Hrsg. vomo Reichsamt
des Innern, Deutscks Nandelsanhiv (Berfin. Mittler, 1847-194-1), 1: 282-293.
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Empresarios alemanes en Guatemala 91
El barn Alexander von Bitow, director en ese entonces de la colonia
belga de Santo Toms, trat de impulsar la colonizacin de la costa de
la Mosquitia de Nicaragua. La posibilidad de que se construyera un canal
interocenico en el rea haba suscitado los intereses comerciales de varias
naciones.' No obstante, las colonzaciones alemanas tanto en Nicaragua
como en Costa Rica tambin fracasaron."
En 1851, Prusia envi a Franz Hugo Hesse como cnsul general y
encargado de negocios para Centroamrica, la h.losquitia y Nueva Granada.
Lleg a la regin en 1852 con la orden expresa de establecer contactos
comerciales y negociar un tratado entre Guatemala y Prusia similar al de
las ciudades hanseticas. Sin embargo, la clusula sobre la "libertad de
culton, de suma importancia para los protestantes de Prusia, no encontr
la aceptacin del gobierno conservador de Rafael Carrera. Para entonces,
1 fracaso de las colonizaciones colectivas ya haba llevado a Hesse a la
onclusin de que la colonizacin en forma colectiva y organizada no
s bien en la forma individual." Su partida
en 1853 coincidi con la muerte de Carl Rudolph Klee, cuya personalidad
destacada tuvo el mrito de impulsar las relaciones comerciales y consulares
entre Guatemala y Alemania. Durante las dca,das siguientes hasta 1871,
las relaciones consulares continuaron en manos de comerciantes alemanes
establecidos en Guatemala, entre ellos Hermann Gaedechens, Federico
ringmiihl, George Skinner Klee (el mismo hijo de C. R. Klee) y Federico
Middle America: United States, Britain,
t Rights and Dade, 1820s-1920ss, en Eagle
mpean Impztinlism, 1Qa-1982, Rhodri Jeffreys-
sit de Provence, 1983), pp. 41-57.
erlassung auf der Mosquitoksten, Der Deuts-
Niederlassung auf der htosquitoksten, en Aunwan-
utachen Han&& (Berlin und Posen: E. S. hfittler
- Die Auswanderung und die Kolonisation im Interesse
schfands und der .Auswanderern, en el Allgemeine Auswandening~-Zeitung (Rudolstadt)
fr deutsche Kolonien in Central-Amerika",
bre de 1849; E. A. Weimann, MiffeCAmeriko a f s
3 (Februar 1850), y B e Deutsdte Ansiedlung in Mittel-
liner Colonisations-Gesellschaft fr Central-Amerika,
O); von Glmer, Die Colonie Santo Tomm tn Guatemala (Mittel-Amerika) (Schneeberg:
ag gehaften in der Gffentlicken Sitzung des Berliner
swanderung und Colonisation.
urg (en adelante, ZStAM), 2.4.1, 11.637, pp. 110-130,
156-168 y 208-217v.
92 Regina Wagner
C. Augener."
Del reducido grupo de inmigrantes alemanes que llegaron sucesiva-
mente al interior de la repblica a partir de los aos de 1847, la mayora
era de profesin artesanal; sin embargo, hubo quienes se dedicaron tambin
a los negocios, fundando casas comerciales de importacin de manufactura
alemana. Tal es el caso de la casa Feldmann & Co. de Elberfeid, de la cual
se tiene noticia desde 1852, pero que dej de existir en 1857 a la muerte de
su dueo. Luego, dos ex-empleados de las casas Feldmann & Co. y Klee,
Skinner & Co. (Federico Springmhl y Hermann Gaedechens, respectiva-
mente) fundaron en 1854 la empresa Springmhl & Gaedechens, que se
dedicaba bsicamente al comercio con Alemania.I3
Igualmente, Ernesto Rittscher y su amigo Georg Hockmeyer, quienes
haban venido de Hamburgo a Guatemala va Inglaterra, con la repre-
sentacin de casas de Manchester y el encargo de comprar y enviar de vuelta
productos del pas a Europa, tuvieron tales xitos que rescindieron de sus
contratos y fundaron en 1857 su propia empresa, Hockmeyer &. Rittscher,
casa de importaciones y exportaciones, representaciones y transacciones
bancarias.14 Con el incremento de las comunicaciones, la firma Hockmeyer
& Rittscher adquiri en 1872 la representacin de la lnea de vapores ale-
mana llamada ISamburg-Amerika Linie (HAPAG), que recin estrenaba sus
rutas al Pacfico, as como tambin la agencia Pacific Xfail Steam Ship
Company, en el puerto de San Jos. Estas lneas hacan dos veces al
mes la conexin de los vapores del Pacfico con los del Atlntico en Coln,
Panam." Otra casa comercial establecida en Guatemala en 1862 fue la
de Rieper, Augener & Co., del comerciante y posterior cnsul de la Confe-
deracin Norte-Alemana, Federico C. Augener. En la dcada de 1870 Au-
gener tuvo a su vez la representacin del ' ~orddeutscher Lloydy , que ofreca
a su vez el servicio de vapores entre Rremen y los puertos de1 ~ac f i co. ' ~
Para ese entonces haba aumentado lentamente el nmero de inmi-
grant e~ alemanes, entre cuyos miembros ms destacados se decidi fundar
l 2 StAB, 2-C.23.c.2, pp. 135, 137 y 152; y SStAM, 2.4.1, Ii.638, pg. 165, y 11.639,
pif. 46.
- -
l3 StAB, 2-C.23.c.2, pp. 135 y 150.
l4 Carlos F. Rittscher, 'Zu Ernst Rittscher", en "Memorias" (rnanuscrito indito de
la familia Rittscher, 1950), pg. 1.
l 5 Vanse Rittscher, "Memorias', pg. 2, y i3 gmtenalteco (Guatemala), del 25 de
diciembre de 1876.
l G Gaceta de Guatemafa, del 29 de agosto de 1868, y Boletn oficial (Guatemala), del 17
de febrero de 1872).
Empresarios alemanes en Guatemala 93
en 1868 la Asociacin Alemana de Beneficencia de Guatemala, cuya fina-
lidad era recaudar fondos y prestar ayuda a todos aquellos inmigrante8 o
viajeros alemanes que por causas ajenas haban cado en la miseria o con-
trado alguna enfermedad que les imposibilitaba trabajar.17
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EL LIBERALISMO EN GUATEMALA
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Desde la poca de la Independencia y en particular en las dcadas de
1840 a 1850, el principal producto de exportacin de Guatemala habia sido
la grana o cochinilla. Sin embargo, al inventarse en Alemania el colorante
artificial, entre 1856 y 1858, su demanda empez a declinar gradualmente
en la dcada de 1860.
El cultivo del caf, que haba empezado a producirse en pequea escala
a partir de 1835, recibi un fuerte estmulo por un decreto emitido por
Mariano Glvez. Fueron Carlos Klee, Manuel Larrave y Marcial Zebada
quienes iniciaron plantaciones de caf en mayor escala. En 1852, la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas contribuy por medio de folletos a que se
propagara dicho cultivo, de manera que pocos aos despus el caf empez
a figurar entre los artculos de exportacin, llegando en 1871 a cubrir el 50
por ciento de las exportaciones, mientras que el volumen de la cochinilla,
que en los aos de 1840 a 1850 haba alcanzado el 93 por ciento, ahora slo
abarcaba un 33 por ciento." Respecto al cultivo de la cochinilla que se
poda llevar a cabo en propiedades pequeas y medianas, el nuevo cultivo
del caf demandaba cambios en la tenencia de la tierra y un nmero mayor
de trabajadores, o sea, condiciones de produccin distintas para llevar a
cabo una empresa cafetalera rentable. El gobierno conservador de Rafael
Carrera, si bien buscaba el bienestar de la poblacin, lo haca, pero a base
de reformas lentas. Su sucesor, el mariscal Vicente Cerna, no fue capaz de
reconocer ia necesidad de cambios fundamentales en la tenencia de la tierra
y en las relaciones laborales que demandaba e1 nuevo cultivo y especialmente
l7 En el Cuadro de Honor de 1868 se encuentra la siguiente lista de socios fundadores:
G. Augener, C. Gessenauer, A. Halder, J. Harras, G. Hockmeyer, G. Klee, B. Niederer,
C. Rittscher, R. Rosenberg, J. Roessner, E. Rottmann, J. Schirmer, F. Teppe y E. Uhl;
10s miembros de la junta directiva electa el 7 de abril de 1868 fueron: Fr. Rohrmoser,
P. Wasem, A. Hegel, J. F. Doeding, F. Augener, E. Lehnhoff y J. Keller; papeles de la
familia Rittscher.
l8 En cuanto a la propagacin del cultivo del caf, vase Manuel Rubio Snchez,
'Breve hi t ot i a del desarrollo del cultivo del caf en Guatemalan, Anales de la Sociedad de
Gcogmfa e Historia de G u a t e d 27 (1953-1954): 169-238 y 190-203; y para su exportacin
en comparacin a la de la cochinilla, Woodward, Centmi America, A htion DiMded, pg.
131.
94 Regina IVagner
el nuevo grupo de cafetaleros. Finalmente, una revolucin encabezada por
los liberales ,Miguel Garca Granados y el caudillo militar Justo Rufino
Barrios depuso a Cerna en 1871, crendose "un modelo de desarrollo de
una sociedad agroexportadora dirigida por una burguesa cafetalera de claro
>i 19
perfil oligrquico .
Como la economa pblica del Estado dependa en gran medida del
volumen de las exportaciones y del gravamen sobre las mismas, se dio un
fuerte impulso al cultivo del caf. Esto demandaba por el otro lado una
"'libre movilidad de tierras en el mercado" para el desarrollo econmico
del pas. El Estado liberal asumi entonces el papel de impulsar la inicia-
tiva privada conducente a la actividad empresarial, est i mul a~~do energas,
empujando las actividades econmicas, facilitando la mano de obra y cons-
truyendo caminos y vas de ferrocarril. El liberalismo del siglo XI x, como
ideologa de un movimiento revolucionario, estaba dirigido, por lo tanto, a
fomentar el "desarrollo" y el "progreso" material del pas.'"
Barrios crea adems que el futuro del pas dependa de la inmigracin
europea. Su poltica liberal respecto a los extranjeros e inmigrantes fue
parte de la poltica general de desarrollo, orientada a atraer capitales y
tecnologa del exterior. En 1877, decret la creacin de una Sociedad de
Inmigracin que se fund el 8 de noviembre de 1878. La idea era con-
seguir una inmigracin agricultora hacia la regin nordeste de la repblica,
que se encontraba todava des ~cupada. ~' Para promover la inmigracin a
Guatemala, el gobierno emiti un decreto el 2 de marzo de 1878, otor-
gando prerrogativas a aqueIlos inmigrantes que renunciaran a su nacionaii-
dad." Cn ao ms tarde, se dio licencia de importaciones y exportaciones
en el puerto de Livingston, punto de acceso para el departamento de la
lg Edelberto Torres Rivas, Intcrpretucin del desamlfo social centroamericano: pmesos y
estructums de una sociedud depndtente (San Jos: ICAP, 1977), pg. 63.
Vanse Thomas R. Herrick, Desarrallo econdrnico y pltrco de Guutemaia dumnte el
pn' do de Jwlo Rufino Barrios (1871-1885) (Guatemala: Editoriai Universitaria, 1914),
pg. 87; y David McCreery, Deuelopment arad thc State in Rr f ona Guatcmalu: 1871-1885
(Athens, Ohio: University Center for International Studies, 19831, pp. 14-15.
'l Vanse: Herrick, De~aml l o econmco y poltzco, pg. 88; Jones, Guotcrnulu, Past ond
Prcsent, pp. 55-56 y 171; Joaqun Mndez, Gua del rnmgrante en la reptblrca de Guatemala
(Guatemala: Tipografa Nacional, 1895), pp. 6-7; y Jorge Mario Garca Laguardia, E7
penramento f r & d de Guat e da (Antolopr) (Guatemala: Editorial Universitaria, 1977), pp.
276-283.
'' StAB, 3-A.3.C.1, 20.216 (19 de agosto de 1878).
Empresarios alemanes en Guatemala 95
Verapaz.23 A partir de estas dcadas aument la inmigracin a Guate-
mala. Entre los extranjeros se encontraban comerciantes, profesionales,
ingenieros, mdicos, agrnomos y personas de diferentes profesiones arte-
sanales quienes, al aportar con su conocimiento, capitales y espritu empre-
sarial a la fuerza econmica del pas, se constituyeron en el fermento del
LOS ALEMANES EN GUATEMALA
A partir de la dcada de 1870 se inici la segunda gran inmigracin de
alemanes a Guatemala, quienes llegaron a establecerse en la capital, en la
costa suroccidental y en la Alta Verapaz. Entre los primeros empresarios
alemanes que arribaron a la regin de Cobn se pueden mencionar a
Heinrich Rudolph Dieseldorff y a Franz Sarg, quienes llegaron en 1865 y
1867, respectivamente. Dieseldorff inici un comercio de importaciones y
despus tambin adquiri una finca de caf. Sarg, por su parte, haba
llegado con su amigo ingls Richardson, contratado para trabajar en una
mina de plomo de George Klee, pero prefiri dedicarse al negocio del caf y
tambin a las importaciones con su hermano que le sigui a Guatemala."
A stos les siguieron otros alemanes, entre ellos Richard Sapper, quien a su
vez invit a familiares como su hermano (el posteriormente famoso gelogo
y gegrafo Karl Sapper) y otros alemanes de la regin de S ~ a b i a . ~ ~
Por parte del gobierno guatemalteco se reconoci Ia necesidad de desa-
rrollar ese departamento, y fue obra del presidente Barrios la construccin
de una carretera de Guatemala a Cobn." El ro Polochic y el golfo Dulce
23 StAB, 3-A.3.C.1, 21, 'von ~ i r g e n al Ministro de Estado" y 'B. von Biilow en
Berln* (10 de diciembre de 1878).
'* Karl Sapper, Mitel-Ame&: Ein pmktischcr Wegweher jr Auswandenr, Pfianrar,
Kaujlcutc, Lehrer (Saale: Max Niemeyer Verlag, 1927), pg. 33; David Josiin, A C e n t q
oj Banking in di n America (New York: Oxford University Press, 1963), pg. 97.
25 Adrian ROsch, Allcrlei aus &r A& Ve mp : Bilder ~ l s &m&uts&n Lcben in Guatemala,
1868-1990 (Stuttgart: AusIand und Heimat Verlag, 1934), pp. 14 y 26-28; Franz Sarg,
'Alte Erinnerungen and die Alta Verapaz', Deutschtum in der Alta V c m p (Stuttgart,
1934), pp. 9-15. Vease tambikn Guillermo Nfiez Falcn, 'Gerrnan Contnbutions t o
the Economic Development of the Alta Verapaz of Guatemala, 1865-1900" (tesis de
maestra, Tulane University 1961), pag. 9.
'' Karl Sapper, UDet Kaffeebau", Padag&& Wa& 37 (1930): 11: 501-511; y Franz,
Termer, YCarlos Sapper, explorador de Centroam4rica (1866-1945)", Rruisla wnrervadm
delpensamiento centroamericano 14 (1966): 69: 32-43.
" Hugold von Behr, Sbrifzge d w h Cerdm-Ame&: Ein priuatcr und verdmuhCher &&e-
kricht (Leipzig: F . A. Brockhaus, 1901), pg. 43; y Karl Sapper, =Die Alta Verapaz
96 Regina Wagner
o lago de Izaba1 constituyeron la va natural de acceso al departamento
de la Verapaz va Belice, New Orleans y n'ew York. El clima templado
de la regin y la prodigiosa fertilidad de la tierra atrajeron a innumerables
pioneros a esta regin, cuyo aislamiento geogrfico cre as un rea en la cual
"los alemanes fueron con mucho el grupo ms numeroso de los portadores de
la cultura occidental europea, que durante los setenta aos siguientes lleg a
dominar econmica y en gran parte socialmente la Alta Verapaz y la mayor
parte de la Baja ve rapa^".^^ En la dcada de 1880, la colonia alemana
en Guatemala era an pequea. Haba algunos comerciantes en la ciudad
capital, mientras que en los departamentos se encontraban esparcidos en
algunas fincas cafetaleras, sobre todo en la zona sur-occidental y en la Alta
Verapaz.
La representacin consular de la Confederacin Norte-Alemana, que
haba sido otorgada en 1868 a F. Augener, le fue reconfirmada al crearse en
1871 el Imperio Alemn.29 Sin embargo, al arribar a Guatemala Werner von
Bergen en 1876, en calidad de cnsul general y encargado de negocios del
Imperio Alemn, una de sus funciones ms importantes era la de defender
la poltica comercial del recin fundado imperio, cuya fuerza industrial y
comercial buscaba nuevos mercados. Negoci en 1876 un nuevo tratado de
amistad, comercio, navegacin y consular con el gobierno de Justo Rufino
Barrios, pero su conclusin se aplaz debido a los artculos iv, Xi y xxx,
esenciales de aprobacin para la cancillera alemana y que se referan a
las indernnizaciones al comercio alemn, la nacionalidad alemana de los
hijos legtimos de alemanes nacidos en Guatemala y las regulaciones de
sucesin de alemanes muertos en el pas sin testamento por parte del cnsul
imperial.30 Finalmente, el tratado fue firmado el 20 de septiembre de 1887 y
ratificado en noviembre del mismo ao bajo el gobierno de Manuel Lizandro
Barillas.
Este tratado otorgaba completa libertad de comercio en forma recpro-
ca as como de residir, viajar, comerciar, arrendar, comprar y poseer
terrenos, almacenes y tiendas en los territorios respectivos, gozando de
(Guatemala)", Mittheilungen der gevphischen Geseilschaft in Hadurg E (1901): 170.
Arden R. King, Cobn and the Ve mp : History and CuKumi P ma s in Northern
Guatcmola (New Orleans: Middle American Research Institute, 1974), pg. 2.
29 Boletn oficial, del 19 de enero de 1872.
30 Vicente Cerna, Colecc~dn de t m t h de Guatemala, pp. 13-22. ; y J. C. Carnbranec,
El tmpcnafismo al emn: el tmtado de comercio de 1887 (Guatemala: IIES, USAC, 1977), pp
39-71.
Empresarios alemanes en Guatemala 97
completa proteccin para las personas y propiedades; aseguraba la exencin
del servicio militar, completa libertad de conciencia y culto; garantizaba
la nacionalidad alemana a los hijos legtimos de los alemanes nacidos
en Guatemala y, finalmente, otorgaba a las partes contratantes todos
&
los derechos, libertades y franquicias a -10s sbditos de la nacin ms
favorecida".
El tratado de 1887 constituye uno de los logros ms destacados del
ministro von Bergen. Mediante la negociacin, obtuvo una serie de con-
cesiones y garantas para los alemanes en Guatemala que favorecan sobre
todo al comercio alemn y otorgaba a la vez la proteccin para los nacionales
alemanes y sus i nver si one~. ~~ Despus de haber concluido el tratado satis-
factoriamente para la cancillera en Berln, von Bergen, quien haba llegado
como encargado de negocios en 1876, fue ascendido a enviado extraordinario
y ministro plenipotenciario para Centroamrica con residencia en Guate-
mala.32
Con el apoyo de este instrumento legal para el despliegue de los
intereses alemanes en Guatemala, stos se fueron desarrollando a la par del
desenvolvimiento econmico del pas.33 El ltimo cuarto del siglo XiX fue un
periodo de relativa prosperidad, al expanderse la economa guatemalteca
sobre Ia base del cultivo del caf. Pero los aos de 1890 a 1897 pueden
sealarse como los aos de apogeo de este tipo de agroexportacin. Se
crearon, cultivaron y expandieron las fincas de caf. Hubo denuncia
y distribucin de tierras baldas. La legislacin proporcion mano de
obra barata de carcter compulsivo para el campesino.34 Se dio inicio
a la construccin de caminos y de lneas de ferrocarril, as como a la
31 En una carta, las firmas alemanas expresaron a von Bergen su agradecimiento por
haber demostrado gran empeio en elevar nuevamente el comercio alemn y sobre todo
por mantener en alto sus intereses nominales y el de las lneas de vapores alemanas.
Los firmantes eran: Hockmeyer & Co., Pablo Schaeffer, Pablo Mrasem, J. Lswenthal,
Meyer & Herms. Sucs., Edwin Rockstroh, Grotewold & Co., Klssmann & KoeIling,
Juan Kriemler 6 Co., Jos Becker, O. Bleuter Bi Co., Eyssen & Becker, Gustav Hinsch,
Augusto Bauer, E. Ascoli dt Co., Schulit; & Payens, Rittscher & Hagen, Kuhsieck 8r
Callmeyer, Herm. Grote, y Th. Eckermann; Zentrales Staatsarchiv Potsdam (en adelan-
te, ZStAP), Auswartiges Amt, 12443 (20 de agosto de 1887), anexo.
32 Memoria de la Secretara de relocknea eztctenoas de lo repblica de Guatemala (Guatemala,
1890), plano 2.
33 F. C. von Erckert, "Die wirtschaftlichen Ineressen Deutschlands in Guatemala",
Beitrage zur Kolonial~itik und Koloniaituirtschaft 3 (1901-1902): 225-238 y 269-284.
34 Decreto 177 del 3 de abril de 1877, que instituye el Reglamento de Jornaleros; vase
tambin J. C. Carnbranes, C4f y Campesino+, 1855-1897 (Guatemala: USAC, 1985).
98 Regina Wagner
habilitacin de puertos, con el fin de poder incrementar las exportaciones
de los productos agrcolas. Las fincas de caf fueron las que mantuvieron
vivo el comercio exterior y a su vez favorecieron las importaciones de mer-
caderas tradas de Europa, as como un cierto grado de modernizacin y
de urbanizacin en general.35
Los buenos precios del caf hasta 1896 trajeron la bonanza y con ello
tambin una mayor inmigracin. Las mismas actividades del caf desa-
rrollaron los canales naturales de intercambio y las relaciones comerciales
estrechas entre Guatemala y Alemania. El comercio exterior de Guatemala,
que hasta la dcada de 1880 todava haba estado dominado por Inglaterra,
haba sido suplantado hacia 1900 por Alemania y los Estados Unidos de
Amrica. Los alemanes controlaban gran parte del comercio exterior y
algunas de las mejores plantaciones ~afetaleras.~"enan la ventaja de
obtener hipotecas y adelantos sobre las cosechas de casas comerciales y
bancos de Hamburgo y Bremen. Las transacciones de este negocio eran
ejecutadas directamente con casas comerciales de Londres, llamburgo y
Bremen, o pasaban exclusivamente por las filiales o agencias comisionistas
en G~at emal a. ~'
El financiamiento ha sido siempre un aspecto de vital importancia en
el negocio del caf. Generalmente, la mayora de los productores ha tenido
que depender del capital extranjero para el cultivo del caf para poder
preparar las reas destinadas a la limpieza, cultivo, plantacin, cuidado
y cosecha del caf. Slo unas cuantas corporaciones y unos diez a veinte
empresarios individuales disponan de financiamiento propio. Por lo tanto,
las casas comerciales financiaban a los cafetaleros de tal manera que stos
reciban los adelantos repartido en mensualidades sobre el valor de la
cosecha, entre un 50 y un 75 por ciento, empeando la misma (llamada
"prenda agraria"). El inters estaba calculado en un 8 por ciento y los
deudores incurran adems en la obligacin de vender el caf a la firma que
les otorgaba el emprstito. Los bancos como el Americano, el Colombiano,
el Hipotecario, el Internacional, el de Occidente y el de Guatemala tenan un
35 E. Bradford Burris, The Poverty of Progress: Lalin America in ihe ~Vineteenth Ccntury
(Berketey: University of California Press, 19831, pg. 12.
36 Friedrich Koper, 'Koper, Lottmann & Co." (Bremen, 1945), manuscrito en StAB,
pg. 32.
37 Humburgs Handel und I'erkehr: niustnertes Export-Xundbuch der B6rsenhuiie (Hamburg.
Hamburger Borsenhalle, 1905-1907). 1: 442; y Ernst Gnther Kusel, Die Kaffeehandelsor-
ganrsatton rn Zentrafarnenka und Kolumbten (Hamburg: Friederichsen, De Gruyter, 1939),
pp. 42-43.
Empresarios alemanes en Guatemala 99
papel menos importante en e'l negocio del caf, limitndose casi nicamente
a otorgar emprstitos a largo plazo a los finqueros, a cambio de una garanta
hipotecaria.38
El caf de Guatemala se negociaba segn marcas o tipos. En Europa
tena mucha importancia la marca, iitilizndose generalmente el nombre
de la finca o una denominacin de fantasa, En Hamburgo, el caf de
Guatemala ocup el segundo lugar despus de de Brasil y la calidad del
caf guatemalteco fue tan apreciada que se llegaron a formar en esa ciudad
hansetica varias sociedades annimas de pl ant aci ~nes . ~~
Entre las primeras Piantagen-Geselischaften que se fundaron en Guate-
mala con sede comercial en Hamburgo, estaban la Compaa Hamburguesa
de Plantaciones en Guatemala "El Porvenir", una finca de 153 caballeras
en el departamento de San Marcos, comprada a la viuda de Justo Rufino
Barrios, as como la Compaia Hansetica de Plantaciones, S. A. (Los Dia-
mantes, Las Vias y El Zapote) en los departamentos de Escuintla y Santa
Rosa, de 152 caballeras. En 1891, un consorcio de banqueros y cafetaleros
alemanes en Guatemala fund la Compaa de Plantaciones "Chocol", una
de las fincas de caf ms bellas situada en la Costa Grande (Suchitepquez),
de 55 caballeras. En 1895 se constituy en el departamento de Escuintla la
Compaa de Plantaciones "Osuna-Rochela", de 99 caballeras, y en 1897,
un consorcio de finqueros alemanes compr nueve fincas llamadas conjunta-
mente "El Val du Teiln, que haban pertenecido al barn Xavier du Teil y al
ministro alemn Werner von Berger. Estas fincas conformaron la Compaa
de Plantaciones "Concepcin", que sumaban un total de 91 ~aballeras.~' El
promedio de produccin cafetalera de estas compaas era de unos 10 a 16
mil quintales de caf anuales; en "Osuna-Rochela" llegaba hasta los 20 mil,
mientras que "Concepcinn produca hasta 30 m1 quintales de azcar.41
Business Dinctury of Manufnctunrs, Dealers, Ezporters, Importers and Eanks and Eankerd
of New Orleana, Lou!sianu, and British Hondumt, Gua t e d a , El Salvador, Spanish Hondums,
Nicamgua, Costa Rica ond Panama (New Orleans, 1908), pp. 27-30; y Ksel, Die Koffeehnn-
delsorganisatim, pg. 47.
39 Hamburgs Handel und Verkchr, 1909-1911, 1: 231-234.
40 Vanse: Rcoploern de leyes, X: 227, XI: 256-257, XIII: 87-88, XV: 20 y 301-
302, XXI: 120-121, XXX: 130-131 y 134, y XXXI: 35; Handbwh der DeutPchen Aktren-
Gcseflschaften: Jahrbuch der deufachen Borsen (Berlin-Leipzig-Hamburg: Verlag fr Borsen
und Finanzliteratur A.G.. 1898-1899); Heimer Key, Kugee, Zucker und Bananen: E~ne
Rerse nach Cuba und Gu a t e d a (Mnchen: Drei Maaken Verlag, A. G., 19291, pg. 240;
Karl SchonfeId, Der Kuffee-Engmshandel Hamburps (Heidelberg, 1903), pg. 17; y Ksel,
D:e Kuffeehandelsorganisatiof~, pg. 32.
41 Handbuch der deutscheo &en-Geseilschaften, 1901-1902 y 1913-1914.
100 Regina M' / a g ner
CUADRO 1
Propiedad territorial poseda por los alemanes
en Guatemala hacia el ao 1897
1
1 Propietario 1 Fincas 1 Depto. Area* / Producto 1
Consorcio de Ham- Trapiche Grande i Suchitepquez cacao, azcar
burgo 1
Fed. Gerlach
l
1 Seriiquichc, Sil- Alta Verapar 357.6 1 cafh
/ yap, Tzalamil, 1
, Olas de Moca / Chicacao
1
1 2.7 l
Hockmeyer, Sanders 1 Amazonas
1 di Co. 1 Capucal
1 Alta Verapaz 1 70.4 caf
Zacapa 1 42.6 , azcar
Sapper & Co. Chiacam, Cam-
pur, Chirriqun,
Chinami, Cfti-
1 rrixquich
Ca. Hamburguesa El Porvenir San Marcos 68.8 caf y azcar
de Plantaciones
Alta Verapaz
1 939 l
1 l
,
Dieseldorff b: C o Guaxpom, Secur, Alta Verapaz 58.1 sin cultivar
1 La Tinta 1 1 1
Fickert-Forst
Cia. Hansetica de
Plantaciones
1
Hans r Tiirckheim 1 Cubilguits
1
1 Alta Verapas 58.1 I cafb
l
1
Oskar v. Nostitz l Sasis, Chicuc, Chi- Alta Verapaz
1
1 max 1
caf& Alta Verapaz Trece Aguas
Las Vias Sania Rosa 68.4 / caf y azcar
Zapote, Los Dia- Escuintla
1
E. P. Dieseldorff
1 Chiacal y otras ,
80.5
, mantes
1
1
1
!
E. H. Knapp Chulac, Mayugua, i Alta Verapaz 1 51.5 1 caf6
1 San Cristbal i i I
* En kilmetros cuadrados, siendo uno equivalente a 0.44 caballeras.
Empresarios alemanes en Guatemala 101
CUADRO 1 (cont.)
A. Rerrenschmidt
CUADRO 1 (cont.)
I
Propietario Fincas 1 Depto.
,
i
Glade, Ten~rne & Co. / San Isidro, Zam- 1 Suchitepquez / 22.6 1 caf
j bo, Las Nubes? /
I
i
1 Altamira
1 hliln, Chinn 1 Solol
I I
I
I i
1 G, Rosen / Ribaco 1 Alta Verapaz 1 22.4 / sin cultivar 1
1
1
E. P. BL W. R. Die- Paija, Salto 1 Alta Verapaz 22 4 sin cultivar
seldorff
,
Un cuadro sinptico refirindose a la propiedad territorial de los
alemanes en Guatemala, elaborado hacia 1897 por el secretario de la
legacin alemana, F. C. von Erckert, arroja los datos a que nos referimos
en el Cuadro 1. Adems de los distritos de la Costa Cuca, Costa Grande y
El Tumbador en la zona sur-occidental del pas, las fincas de caf ms
valiosas se encontraban en el departamento de la Alta Irerapaz, en el
cual dos terceras partes de la produccin de cafk estaba en manos de
aler~ianes.~"e~n los datos del secretario de la Legacin del Imperio
Alemn en Guatemala, Iiugold vori Behr, el total de las fincas de los
alemanes en Guatemala cubra hacia 1897 un rea de aproximadamente
2,725 kilmetros cuadrados -o sea, el 2.14 por ciento de la superficie
territorial de Guatemala entera-- cuyo valor se estimaba en unos 64
millones de marcos (ver el Cuadro 2).43
Su produccin anual ascenda a aproximadamente unos 200,000 quin-
tales de caf, o sea un tercio del total de la produccin del pas y apro-
ximadamente el 1.3 por ciento de la produccin mundial, io que se puede
apreciar en las cifras del Cuadro 3. La preponderancia del comercio del
caf con Alemania se demuestra claramente en el Cuadro 4, Los precios del
caf guatemalteco en Alemania oscilaban entre 50 y 118 marcos por quintal.
El precio medio para el caf de Cobn era de 80 marcos, mientras que el
4 2 Nez Falcn, 'Gerrnan Contributionsn: Sapper, 'Die Alta Verapaz", pp. 204, 210
y 216-218; y King, Cobn and the Vemp", pg. 103.
43 Streifige d mh Centra[-Ameriko, pp. 128-29
Empresarios alemanes en Gua temala
103
CUADRO 2
Propiedad inmueble de los alemanes en Guatemala
hacia el ao 1897
Area Valor Distrito consular
1,420 km2 10,000,000 marcos Cobn
605 9,000,000 Retalhuleu
565 27,000,000 Guatemala
135
l
18,000,000 Quezaltenango
CUADRO 3
Produccin de caf6 en 1913,
segn la nacionalidad de los finqueros
norteamericana
I I l l
Fuente: Sapper, M;ttel-Amerikq pg. 62
caf "buen promedio" de Santos de Brasil anotaba slo unos 35 marcos por
quintal en Hamburgo.
El comercio del caf haba desarrollado canales especiales, no slo
por e1 control de la produccin y su financiarniento, sino tambin por
las facilidades de la navegacin y la comunicacin por medio de lneas
de vapores alemanas, tanto en el lado del ocano Pacfico como en el del
Atlntico. El comercio exterior de Guatemala, que debido a la inexistencia
de una infraestructura portuaria adecuada en el pas se haba llevado
a cabo desde fines de la poca colonial hasta mediados del siglo XIX
bsicamente por la va del asentamiento britnico de Belice, empez a
adquirir importancia en el Pacfico despus de la apertura del ferrocarril
en Panam en la dcada de 1 8 5 0 . ~ ~ La mercadera que llegaba al puerto de
Iztapa y a partir de 1853 al puerto de San Jos, necesitaba unos ocho das
para llegar a la capital en carreta de bueyes, mientras que desde la aduana
de Izaba1 los arrieros hacan en promedio unos cuarenta das y los viajeros
slo dos y siete das respectivamente.45
CUADRO 4
Exportaciones de caf, ao de 1896
* Un quintal equivale a 46 kilogramos.
Fuente: E[ Guotemnfteco, 18 de mayo de 1897.
Pas destino
Alemania
Estados Unidos de Amrica
Inglaterra
Francia
44 Woodward, Centmf Amemiq pp. 86-87; y Wayne McLauchlin Clegern, Tiui Inletm-
fional Role of Britiah Iiondwap, 1859-19110 (Baton Rouge: Louisiana State University Press,
1967), pg. 68.
1
Cantidad exportada
442,682 quintales*
119,624
103,328
15,855
Empresarios alemanes en Guatemala 105
Ante la ausencia de una infraestructura portuaria adecuada, el go-
bierno liberal vio la necesidad de habilitar ms puertos, como el de Cham-
perico en 1871 para !a zona de! Atlntico. A la costa sur de Guatemala
llegaban los vapores de las lneas alemanas "Kosmos" y "Kirstenn , las cuales
se fusionaron en 1898 para ahorrar esfuerzos y evitar una competencia rui-
nosa. En 1885 el gobierno de Guatemala logr asegurarse mediante contrato
y pagndole una subvencin a la 'Xosmos" de que atracara en los puertos
guatemaltecos del Pa ~ f i c o . ~ ~
Con el florecimiento del cultivo del caf y su exportacin a Europa y
con el incremento de las importaciones de productos manufacturados, hacia
1900 circulaban aproximadamente 25 'apores de las lneas "Kosmos" y
"Hamburg-Amerika" (HAPAG) por el lado del Pacfico, mientras que por el
Atlntico llegaba mensualmente nada ms que uno de la HAPAG al puerto
de L i ~ i n ~ s t o n . ~ ~ La mayor parte de las exportaciones hacia Europa se
dirigan a los puertos de Londres, La Haya y Hamburgo. De los embarques
hacia Europa, el 60 por ciento estaba consignado para Alemania, situacin
que continu de esta manera hasta la Primera Guerra Mundial.48
En Guatemala, los alemanes tenan establecimientos comerciales en la
capital y algunos incluso tambin filiales en el interior de la repblica como
en Quezaltenango, Retalhuleu y Cobn. Debido al crecinrierito econmico
que se manifestaba en general, el encargado de negocios von Bergen sugiri6
en 1879 a la cancillera alemana la necesidad de erigir vice-consulados en
estos distritos, los cuales fueron administrados por comerciantes alemanes
destacados de esas cabeceras di ~t r i t al es . ~~
Por qu lograron los alemanes en Guatemala tal preponderancia en
la economa del pas? Por una parte, las casas comerciales alemanas en
Guatemala empleaban preferentemente personal alemn, contratado desde
Alemania. En su mayora, estos empleados tenan alguna preparacin
46 Hamburgs Handel und Verkehr, 1905-1907, 1: 451; Hans Oskar Behrens, Gmndl-n
und Entwicklung &r rrgel&flsgen deutschen S c h i ' r t nach Siidamerika (Halle: Gebauer
Schwetshke, 1905), pp. 151-52; StAB, 3-A.3.C.1, 37, "Vertrag zwischen Guatemala und
der Hamburger DampfschiffahrtsgeselLschdt 'E~osmos', 1885".
47 Hamburgil Handel und Vcrkehr, 1SOt-1907, 1: 450.
4a Jones, Guatemula, Past and Pre8ent, pg. 2 1 1.
4Q Como, por ejemplo, Franz Sarg y Richard Sapper en Cobn, Gustav Boy y Gustav
Kaehler en Retalhuleu, Friedrich Koch y Carlos Sauerbrey en Quezaltenango, J. von
Engelbrechten en El Tumbador, Fkanz Sarg, Paul Schaeer y Max Obst en Guatemala;
Verzeidtnts der EaiJeriich deukchen Cmcsulate, Auswartiges Amt des Deutschen Reiches
(Berlin, 1872-1914).
profesional, ya sea como comerciante, habiendo realizado una "lehre" o
aprendizaje terico y prctico en una casa mercantil. En general, los que
venan eran jvenes solteros que haban sido entrenados en la profesin de
comerciante en Hamburgo o Bremen y venan a trabajar como empleados de
oficina, vendedores, contadores o administradores de Ios establecimientos
co~nerciales o de las fincas de caf. Los que haban estudiado jardinera,
agronoma, mecnica u otros oficios, encontraban igualmente colocacin en
la agricultura. Algunos eran hijos o parientes de los representantes directos
de las casas matrices de las ciudades hanseticas, que venan a conocer
y a trabajar en el negocio de la filial de ultramar, crendose as un nexo
comercial estrecho entre ambos.
Si por una parte era esencial la relacin de trabajo con los paisanos que
venan a Guatemala, ya sea por los lazos de amistad, parentezco o comer-
ciales, haba adems una razn bsica que no necesariamente tena que ver
con la lealtad al grupo, sino ms bien por la similitud en cuanto al origen
cultural, a la preparacin profesional y tica de trabajo. El xito de una
empresa dependa no slo del monto de las inversiones y de los lazos comer-
ciales con los mercados europeos, sino tambin -y en gran parte- de las
cualidades de sus administradores, entre las que podramos mencionar for-
malidad en el trabajo, cumplimiento, constancia, perseverancia, tenacidad,
asiduidad y ese espritu empresarial que caracteriza a los elementos diri-
gentes de las naciones avanzadas. De manera que, no slo era el capital la
base para el xito, sino tambin la habilidad de saber emplearlo apropiada-
mente, sin hacer un hbito de las especulaciones, trabajando arduamente,
creando una empresa slida y eficiente y esmerndose en mejorar la pro-
duccin de caf que tena tan alta demanda en el mercado internacional
por su calidad.
La oportunidad de poder reunir con el tiempo algn capital o de recibir
una herencia, la posibilidad que les brindaba un pas que todava tena
un amplio potencial de recursos y la habilidad de poder adaptarse a las
circunstancias locales, abra una amplia perspectiva a quienes, sintindose a
gusto en el pas, deseaban poder llegar a crear una empresa econ61nicamente
productiva. Este fue el aliciente para una gran parte de la inmigracin
alemana a C~ a t e r n a l a . ~ ~ Fue as como empez6 a crecer la comunidad de
alemanes en Guatemala, particularmente en las Ultimas dcadas del siglo
pasado y principios del presente.
5o Nez Falcn, *German Contributionsn, pg. 9
Empresarios alemanes en Guatemala 107
Hacia el ao de 1897, haba en Guatemala unas 40 empresas comer-
ciales con 15 filiales. Su capital se calculaba en 18.93 millones de marcos
*
(siendo un dlar igual a cuatro marcos) y los crditos en un monto de 19.34
millones de marcos. Las importaciones incluan principalmente artculos de
ferretera, manufactura y mercera, mientras que las exportaciones estaban
dominadas casi exclusivamente por el principal producto agrcola nacional:
el caf.51
Unos diez aos ms tarde, el nmero de firmas comerciales alemanas
haba aumentado a unos 68 establecimientos en toda la repblica, con
aproximadamente ochenta propietarios. Su capital ascenda a unos 25.5
millones de marcos. De estas 68 empresas, 18 eran subagencias en otras
localidades: 28 se encontraban en la capital, 12 en Quezaltenango, 5 en
Retalhuleu, 4 en Cobn y 16 en otros municipios como Senah, Puerto
Barrios, Livingston, Zacapa, Escuintla, Mazatenango, Coatepeque, Chica-
cao, Colomba, Pochuta y otros ms.52
De estas casas mercantiles, 15 posean plantacin propia, 39 se de-
dicaban a la importacin de mercadera en general (ferretera, manufac-
turas, drogas, qumicos, maquinaria, artculos de lujo, mercera, cerveza,
etctera), y 12 a las importaciones y exportaciones as como a los negocios
bancarios y comisionistas. Algunos de los grandes exportadores posean
ademh beneficios de caf con las instalaciones ms modernas y completas
como Schlubach Hnos. & Ca. en Escuintla y Fed. Garlach (ULa Moderna")
en la capital.53 Otras firmas, como Koch, Hagmann & Co., Nottebohm
Hnos. y Schlubach & Co., financiaban a los productores haciendo las veces
de banqueros.54
De las firmas comerciales en Hamburgo que tenan filiales en Guate-
mala figuraban: Eed. Garlach, Glade & Temme; Herm. hlax Hesse; Hock-
meyer & Co.; Koch Hagmann & Co.; Johannes Lttmann; Maegli Caegauf
& Co.; Nottebohm & Co.; Schlubach & Co.; Ludwig Schwarz & Co.; Carlo
Z. Thornsen; y Brder Zadik. Estas empresas exportaban toda clase de
mercadera a Guatemala e importaban en primera lnea productos como
51 Von Behr, Stre+pc, pg. 130.
52
Vanse Hamburgs Handel und Verkehr (1905-1907): 1: 449-50, y Business Directory of
Mmujacturers, pp. 27-30.
53 Vanse Harnburgs Handel und Verkeiir (1905-1907), 1: 450; Key, Kagee, Zucker und
Bananen, pg. 240; y el Diario de Centm Amhca del 2 de enero de 1908, 7 de enero de
1908 y 10 de febrero de 1909.
54 Business Directory of Manufaeturrrs, pg. 28,
caf, cueros, pieles, hule, cacao, tabaco, cera, miel, ail, maderas y zarza-
parrilla, entre otros.55
Sobre la importancia del comercio de Hamburgo con Guatemala, una
edicin de ~Vachrichten fr Handel und Industrie del ao 1900 menciona
que
e1 negocio de importacin de Guatemala se encuentra casi exclusi-
vamente en manos de alemanes. Tambin las plantaciones ms im-
portantes y bien fundamentadas se encuentran casi sin excepcin en
propiedad alemana, mientras que las dems trabajan preferentemente
con capital alemn.56
A lo anterior -aclara Schonfeld- el epteto de "alemn" se puede inter-
cambiar tranquilamente por el de "hamburgus".
Un informe del secretario de la legacin alemana en Guatemala de-
tallaba en cifras el comercio exterior de Guatemala en 1895 de 1a manera
siguiente: en las importaciones, Alemania figuraba en un segundo lugar
con 1,643,209 pesos (o el 23 por ciento) despus de los Estados Unidos con
2,627,045 pesos (36 por ciento), seguidos de Inglaterra con 1,530,439 pe-
sos (21 por ciento) y Francia en cuarto lugar con 856,634 pesos (12 por
ciento).57 A modo de comparacin, en el Cuadro 5 se preseritan algunas
estadsticas sobre el monto de las importaciones y exportaciones de Gua-
temala con los cuatro pases ms importantes de su comercio exterior a lo
largo de varas dcadas.
En el Cuadro 5 observamos que, en el promedio de los aos de 1873
a 1877, Inglaterra supera enormemente las importaciones respecto a los
dems pases, pero este monto no muestra variaciones en el transcurso de
las dcadas siguientes. Pero ya desde fines de siglo, Alemania y los EE.UU.
incrementaron considerablemente su comercio exterior con Guatemala.
Esta tendencia se manifiesta en forma casi constante hasta la Primera
Guerra Mundiai. El valor de las importaciones de EE.UU. ya cubre una
mitad, el de Alemania una cuarta parte y el de Inglaterra slo una quinta
parte del total. En cambio las exportaciones de Guatemala hacia Alemania
ocupan m& de la mitad y hacia los EE. UU. ms de una cuarta parte.
No obstante, la Primera Guerra Mundial trajo un cambio en a balanza
5 5 Hamburqs Handel und Verkchr (1905-1907), 111: 3-95.
56 Citado en Schjnfeld, Der Kafee-Engroshandei. pg. 17.
57 ZStAP, AA, "Carta del 24 de septiembre de 1897"; y YGerman Foreign Xfiii-
istry Archives, 1867-1920: Guatemalan, microfilme negativo, rollo 21, Vniversidad de
California.
Empresarios alemanes en Guatemala 109
comercial de Guatemala a favor de los EE.UU., pas que absorbi una
gran parte del volumen que provena de Europa y particularmente el de
Alemania.
CUADRO 5
Monto de las importaciones y exportaciones
de Guatemala con otros pases (1 873-1 91 5)
a El Grtrdematteco, 25 de junio de 1878, e I nf om de la Di mi d n Genemi de Gstoditua,
1887.
b Sapper, Mitlal-Amerika, pp. 80-81
Dana G. Munro, The Fiw Republicd of Central America (New York: Russeli 8: Russeii,
1918), pp. 274 y 277.
d
Veraeichnis der itorjerlich derrtschen Consuide.
e Nez Falcn: "German Contributions", pg. 9.
f von Behr, St rei f Sge, pg. 130.
110 Regina Wagner
INVERSIONES ALEMAKAS DE INFRAESTRI-CTLrRA
Como hemos sugerido anteriormente, la Alta \'erapaz adquiri una
importancia trascendental para la economa cafetalera de Guatemala. Sin
embargo, esta regin se ubica en la vertiente noreste que recibe las brisas del
Atlntico; al llegar stas a la regin montaiiosa de las \'erapaces, descargan
la humedad en lluvias continuas (se dice que en Cobn llueve 13 meses
al ao), por lo que el transporte en los caminos enlodados constitua un
grave problema. El lodazal que se formaba en el camino primitivo hacia
el puerto fluvial de Panzs, sobre el ro Polochic, haca ste intransitable,
particularmente en la poca de lluvias rigurosas, al punto de no permitir el
paso de las carretas de bueyes, quedndose muchas atascadas. Por lo tanto,
la exportacin de la cosecha de caf sufra severos atrasos y prdidas.58
Esta situacin desesperada para los finqueros exportadores se mantuvo
por algunos aos, hasta que en 1876 los esfuerzos conjuntos de los alemanes
de la Alta Verapaz, bajo la direccin del cnsul Franz Sarg, dieron inicio
a la construccin de una carretera entre Cobn y Panzs que qued
concluida en 1881.~' Luego, los alemanes que estaban interesados en el
desarrollo comercial de la Alta Irerapaz aseguraron el transporte fluvial
entre Livingston y Panzs mediante un contrato de servicio de carga y
pasajeros, en vapores de bajo calado, que ofreca semanalmente una empresa
formada por el norteamericano J. A. Anderson y su socio, el piloto William
Owen." Diez aos ms tarde, la expansin del cultivo del caf era tal, que
el volumen de las exportaciones haba aumentado en forma considerable,
ascendiendo stas a unos 45 mil quintales, mientras que las importaciones
en mercadera cubran aproximadamente la mitad de las exportaciones.
Al rescindirse el contrato de diez aos de vigencia otorgado a Anderson
& Owen, el servicio de vapores fue adquirido por la Compaa de .4gencias
y Transportes del Norte, fundada en 1893. Owen segua fungiendo como
gerente, no obstante el control de la empresa haba pasado ya a manos
de algunos alemanes de Cobn como Guillermo A. Dieseldorff (primer
58 Rosch, Alierlei in der Alta Vcmp, pp. 91-94
59 Guillerrno Nez Falcn, YErwin Paul Dieseldorff. Gerrnan ent re~reneur in the Alta
Verapaz of Guatemala, 1889-1937" (disertacin docto'ral, Tulane ~ n i v e r s i t ~ , 1970), pp.
217-218.
60 Vanse: Rosch, Allerlei in &r ANO Vemp, pg. 92; Herrick, Desardo ccotimico y
piltico, pg. 264; y Lcyca de Guaternafa, 11: 529-30 y 111: 364.
Empresarios alemanes en Guatemala 111
director) y Teodoro Stalling y Mauricio Thomae (directores suplente^).^^
La compaa contaba entor'ces con dos vapores para la navegacin del ro
Polochic y circulaba entre Livingston, Izabal, Panzs y Puerto Barrios.62
Sin embargo, los esfuerzos de Sarg en la construccin del camino de
Cobn hacia Panzs no haban trado una meiora sustancial a las condi-
-
cienes que prevalecan por las lluvias que creaban muchos contratiempos,
de manera que se pens en la construccin de una lnea de ferrocarril. Por
lo tanto, en 1892 se fund la Sociedad Agrcola del Norte, la cual obtuvo
la concesin del gobierno para la construccin y explotacin del Ferrocarril
Verapaz entre Panzs y el pueblo de San Miguel Tucur, siguiendo el valle
del ro P o l ~ c h i c . ~ ~ La empresa quedaba libre de impuestos y el gobierno
otorgara una subvencin de 10 mil pesos plata por cada milla inglesa. La
deuda sera pagada mediante bonos que se amortizarian en base al im-
puesto sobre el quintal de caf y el de las importaciones en la aduana de
Li ~i n~s t on. ~*
Para la construccin del ramal ferroviario, Guillermo A. Dieseldorff
busc financiamiento en bancos de New York, Pars, Bruselas, Londres,
Berln y Hamburgo. Tras rnuchas dificultades y habiendo logrado integrar
unos 835 mil marcos entre inversionistas (finqueros y comerciantes) de
la Alta Verapaz, logr obtener un emprstito de un banco de Hamburgo
sobre el resto del capital necesario despus de haber reunido un milln de
marcos.65 Con la ayuda del accionista mayoritario G. Miiller & Thomsen
(finqueros y exportadores de caf), quienes actuaban como agentes de la
compaa en Alemania, se logr el financiamiento para la construccin del
61 Estatutoa de la Compaa de Agcnciari y Tmnsprtea del Norte (Guatemala: Tipografa
"La Unin", 1893). Entre los accionistas del acta de la Junta General extraordinaria de
la Compaia del 14 de abril de 1895, figuraban: Oscar von Nostitz, Hans von Trckheim,
Carlos P. Littlepage, Dieseldorff y Cia., Guillermo R. Dieseldorff, Carlos Mettenius, Ri-
cardo Schilling, Enrique Hagemann, Ernesto Leipprand, Federico de Kerckhove, J. Mara
Ordez, Ricardo Sapper, Andreu y Ramrez, Manuel C. Menndez, Ernesto Fetzer,
Guillermo A. Dieseldorff, Tefilo Lpez C., Erwin P. Dieseldorff, Ernesto Marroqufn y
S. A. Dieseldorff.
Memoria del Ministerio de Fomento (18951, contratos, nm. 1.
63 Estatutoa de la Saciedad Agn'cola del Norte (aprobados por Acwnio Gubematiuo del 29 de
ogoaq (Guatemala: Tipografa "La Unina, 1892).
64 i eycs de Guatemala, XII: 339-41; y Memoria delMinisterio de Fomnk, (19851, contrato
nm. 2.
Copia del acta constitutiva de la Compaa de Agencias y ~mnsporte.8 del Norte, que ae acord
publicar (Guatemala: Tipografa "La Uninn, 1895).
112 Regina LVagner
Para agilizar y hacer ms rentable la empresa, se fusionaron en 1896 la
Compaia de Agencias 3- Transportes del Xorte y la del Ferrocarril 'irerapaz,
actuando Guillermo A. Dieseldorff corno su director.67 La construccin del
primer tramo de Panzs a La Tinta (20 millas) consumi el primer milln,
de manera que se tuvo que renegociar un nuevo emprstito de otro milln de
marcos en EIamburgo para poder finalizar el tramo de La Tinta a Pancajch
(8 millas), que fue el ms difcil. El ramal Panzs-Pancajchk fue inaugurado
en julio de 1898, pero debido a la mala cosecha de la temporada de 1897
a 1898, no fue posible obtener otro financiamienlo, quedando inconclusa la
68
obra en los ltimos 15 kilmetros proyectados hasta Tucuru.
Con la regulacin del transporte de Panzs a Livingston mediante la
Compaa de Agencias y Transportes del Norte, se estableci adems un
contrato con la Inea Hamburg-Amerika, la cual enviara regularmente sus
vapores a Livingston para transportar el caf hacia Europa. Sin embargo,
el aumento del servicio de siete a doce vapores anuales no satisfaca las
necesidades de los exportadores cafetaleros de la Alta Verapaz, formndose
en 1900 una comisin integrada por Emil F'rese, Richard Sapper y Erwin P.
Dieseldorff, la cual solicit al representante de la HAPAG en Guaternala,
Enrique Peper, un servicio quincenal de vapores de Livirrgston hacia Europa
en los meses de febrero, marzo, abril y mayo.69 Al responder la naviera a
esta peticin, qued asegurado no slo el servicio mensual durante el ao
sino tambin durante la poca de la cosecha.
En vista de que la lnea frrea de Panzs a La Tinta haba sido
construida con capital alemn, el presidente Manuel Estrada Cabrera
prefera ver todos los ferrocarriles de la parte norte en manos de alemanes
y por ende trat de interesar en 1903 a los bancos e inversionistas alemanes
-
'' Nez Falcn, =Erwin Paul Dieseldorff", pp. 258-259.
u7 Memoria de lo duperinleradencia de la CompZi'a del Fe ma n i l Verapaz y Agencias Jef Norte,
Limitada (t8Q6] (Guatemala: Tipograiia Snchez y de Guise, 1896). Cuenta von Behr que
W. A. Dieseldorff haca prcticamente de todo, hasta reparar la locomotora y timonear
10s vapores por las agudas curvas del ro; Streifzqe, pg. 64. h<uri de malaria en 1900
al estar trabajando en la construccin del ferrocarril en las regiones pant,anosas del ro
Poiochic. Se asume que si hubiera vivido ms, su obra habra sido completada hasta
Tucur, por lo que la Compaa perdi un gran jefe y promotor; vase Nez Falcn,
"Erwin PauI Dieseldorff", pg. 263.
68 Kez Falcn, 'Erwin Paul Dieseldorff", pp. 262-63; y Rosch, Alleriei aw der Alta
liempu, pg. 97.
"Correspondencia", Dieseldorff Collection, Special Collections Division, ni l ane
ljniversity Library, copiador nm. 10, pp. 94-95,
Empresarios alemanes en Guatemala 113
Figura 1. Mapa de los ferrocarriles de Guatemala, 1915.
114 Regina Wagner
para que terminaran la construccin del tramo faltante del ferrocarril del
norte, que comprenda de la finca "El Rancho" hasta la capital, el ms difcil
de todos por lo montaoso del terreno." Sin embargo, ante la negativa de
los centros capitalistas alemanes por la inestabilidad poltica reinante en
Guatemala, la concesin fue otorgada entonces mediante contrato a una
empresa norteamericana.
Por la misma poca, en la ciudad de Guatemala, un grupo de inver-
sionista alemanes pens en ejecutar el proyecto desechado por la Imboden,
Letona & Co., o sea la construccin de una planta de energa elctrica,
aprovechando las cascadas del ro Michatoya en Paln, con la finalidad de
vender energa elctrica a domicilio y proporcionar el alumbrado pblico en
la capital, Paln, Escuintla, Amatitln, Antigua y Chimaltenango. La con-
cesin gubernamental fue otorgada en 1894 a Enrique Neutze, quien actua-
ba como representante de los accionistas de la Empresa Elctrica de Guate-
mala." Los trabajos relacionados con la instalacin de las obras hidrulicas
y elctricas fueron encargados bajo contrato con la firma Siemens y Halske
de Berln, siendo la maquinaria suministrada por la fbrica Nagel & Kaemp
de Hamburgo. Al quedar aprobados los estatutos en 1895, se procedi a
la venta de las 600 acciones de 1,000 pesos cada una. Hacia 1905, el valor
de las acciones, colocadas tanto en Alemania como en Guatemala, ascenda
a 3.2 millones de marcos, adems de un crdito hipotecario de 720,000
marcos.72
En 1898, los trabajos de construccin estaban casi concluidos. En
1903, la empresa se encontraba en serias dificultades de poder amortizar la
deuda contrada. Por una parte, el producto de la fuerza motriz no tena
todava suficiente demanda debido al poco desarrollo industrial del pas, de
tal manera que no se utilizaba toda la capacidad de la energa producida,
en detrimento de las utilidades de la empresa; y por la otra, la devaluacin
del peso guatemalteco a raz de la emisin del papel moneda, cuyo curso
lleg hasta el 1,900 por ciento, incida seriamente en la deuda externa y
70 Hauptstaatsarchiv Stuttgart, E 46, Bschel 425, 'Kaiserlich Deutsche Gesandt-
schaft" (17 de agosto de 1903).
Federico Gerlach, Luis Bauerrneister (apoderado de Herrnan Hoepfner), Vctor
Matheu Zavala, Juan Francisco Aguirre y Antonio de Aguirre, Escritwn secidde Fundncidn
de la Empresa Elctrica dc Guat e da, apmada acgn acuenio guernatiuo de 10 de enero & 1895
(Guatemala: Tipografa 'La Unin*, 1895); y ieyes de Guatcm+ XIII: 126-128.
72 Hamurgs Handel und Verkehr (1905-1907), 1: 446
Empresarios alemanes en Guatemala 115
las importaciones en general.73 El caf, que era la nica fuente de divisas,
tena en ese momento una baja demanda en el mercado internacional.
En otro orden de intereses y por la misma poca, el capital bancario
en Alemania buscaba establecer subsidiarias en pases con los que se tena
fuertes relaciones comerciales. Despus de crearse en Alemania el Deutsche
oberseeische Bank (Banco Alemn Transatlntico), los intereses conjuntos
de ste, del Deutsche Bank y otros, llevaron en 1905 a la fundacin del
Zentralamerika Bank con sede en Berln, cuyo capital social ascenda a
10 millones de marcos. La idea de dicha institucin era fomentar las
relaciones comerciales de Alemania con Centroamrica. Sin embargo,
al no lograrse asegurar la concesin estatal para la transaccin de las
operaciones bancarias de la sucursal propuesta para Guatemala en 1906,
la empresa cambi su razn social a Aktiengesellschaft fr berseeische
Bauunternehmungen (Sociedad Annima de Empresas de Construccin
Transatlnticas, S. A ) , la cual sufri una merma considerable en sus
objetivos. Los dividendos obtenidos durante los aos de 1905 a 1908 fueron
de O, 0, 5 y 4 por ciento r e~~ect i vament e. ~~
La vigencia del Tratado de 1887, que constituy la base para la segunda
gran inmigracin alemana a Guatemala, as como para las fuertes sumas
de capital alemn invertidas en empresas agrcolas y comerciales, fue una
constante preocupacin tanto para los crculos alemanes en Guatemala
como para la cancillera en Berln. En 1893, Werner von Berger haba
sido depuesto de Guatemala; sin embargo, al manifestarse un deterioro en
la influencia directa que haba tenido la representacin de este diplomtico,
se solicit de nuevo su presencia en Guatemala. Por lo tanto, su regreso
a Guatemala en 1895 tena como finalidad la trascendental importancia de
prolongar el Tratado de 1887, el cual expiraba a los diez aos de vigencia.
El tratado fue prorrogado hasta 1903.
En los aos sucesivos hasta la Primera Guerra Mundial, la cancillera
alemana, por medio de su representante ciiplomtico en Guatemala, logr ia
prrroga de este tratado en varias ocasiones, hasta que caduc finalmente
73 Vkanse Emprrsa Elctrica: Memona presentada a la Junta General de Accionistas en
Guat e daI 21 de julu, de 1898 (Guatemala: Tipografa Cbnchez y de Guise, 1898); y
KOper, 'KOper, Lottmann & Co.", pp. 25-27.
74 Jacob Riesser, 7he German Greot Bonts ami Their Concentmtion (Washington, D.C.:
Government Printing Office, 1911), pg. 438.
el 15 de marzo de 1915. ~~ Para ganarse la buena voluntad del presidente de
Guatemala, el gobierno del Imperio Alemn condecor en 1904 a Estrada
Cabrera con la Orden del Aguila Roja de Primera Clase.76 La prrroga de
este tratado dependa en gran parte de la reeleccin del presidente. Tales
concesiones se lograron, no obstante las presiones de otras naciones no
favorecidas con tratados como los Estados Unidos y Francia, y tambin a
pesar de la desilusin del presidente Estrada Cabrera respecto a la negativa
de un prstamo de casas bancarias alemanas y de los intereses alemanes de
hacerse cargo del ferrocarril del norte. A esto se sumaba la oposicin de la
Asamblea Nacional respecto al procedimiento inconstitucional que utilizaba
Estrada Cabrera para otorgar las prrrogas al tratado, actuando siempre
cuando la Asamblea se encontraba en receso.77
La tarea de los ministros plenipotenciarios alemanes en Guatemala
era la de mantener la buena voluntad del gobierno guatemalteco hacia los
alemanes en el pas y defender los intereses de los mismos. Los informes
polticos, econmicos y consulares que se enviaban continuamente a Berln,
servan de base para que el Ministerio del Exterior del Imperio Alemn
formulara su poltica respecto a Guatemala. Estos informes consulares
eran publicados en el Deutsches Handels-Archio, as como en el Berichte
ber Handel und Industrie o en el Nachrichten fr Handel und Industrie
de Berln, o en peridicos tales como el Hamburger Correspondent, el
Norddeutsche Allgemeine Zeitung y otros, con la finalidad de mantener
informados a los crculos de inversionista e influir as en la actitud de los
banqueros y hombres de negocios alemanes, quienes eran los principales
promotores de las relaciones comerciales con G~ a t e ma l a . ~ ~
La revuelta poltica que se desat en Guatemala contra el presidente
Jos Mara Reyna Barrios en 1897, al tratar de continuar el poder durante
un segundo perodo, amenaz algunas inversiones alemanas en el occidente
75 El tratado se prorrog en 1896, 1903, 1904, 1905, 1907, 1911 y 1913; ZStAP, AA
13332, p. 47; y Hauptstaatsarchiv Stuttgart, Rep. E 49, Verzeichnis 3, Hauptfasz. VI[,
f. 76v.
76 ZStAP, AA 12604, "von Seefried a Auswartiges Amtn (20 de octubre de 1903);
y YCarta-invitacin de Kaiserlich Deutsche Gesendtschaft in Central Amerika a la
audiencia en la que se hara entrega de la condecoracin al seor presidente de la
repblica, a celebrarse el 22 del mes" (20 de junio de 1904), documentos personales
de la familia Rittscher.
77 ZStAP, AA 13332 y 4489.
78 Nez Falcn, 'The Activities of the German Ministers Plenipotenciary in Guate-
mala, 1876-1914" (manuscrito indito, 1962), pp. 5-6.
Empresarios alemanes en Guatemala 117
de la repblica y particularmente en la regin de Quezaltenango, donde se
libraron las batallas. La fuerte reaccin de los grandes intereses comerciales
en Hamburgo que tenan negocios en Guatemala hizo que se elevara una
peticin a la Cmara de Comercio de Alemania para que intercediera ante el
canciller del imperio, a fin de que se enviara un barco de guerra a las costas
de Guatemala para proteger a los ciudadanos alemanes y sus propiedades.7Q
Otro peridico alemn sealaba como monto de las inversiones alemanas en
Guatemala -que para ese ao se calculaban en unos 52 millones de marcos
en la propiedad inmueble- en ms de 40 millones de marcos en adelantos
para la cosecha de caf, mientras que la participacin del capital alemn
en el comercio y en empresas industriales, as como en bonos del Estado,
llegaba a unos 58 millones de marcos. En suma, el total del capital alemn
invertido en Guatemala ascenda a unos 150 millones de marcos.80
Si bien los intereses alemanes en Guatemala demandaban proteccin, el
gobierno de aquel pas no pudo desviar la flota que bloqueaba Creta durante
el altercado entre Grecia y Turqua, ni enviar a las costas de Guatemala
los buques de la flota del Lejano Oriente que se encontraba en Samoa."
Durante los desrdenes revolucionarios de 1897 a 1898, arribaron a Gua-
temala un gran barco de guerra francs a Livingston -cuyo comandante
ofreci proteccin a los ciudadanos alemanes en Guatemala- adems de
dos buques de Inglaterra a Livingston y uno a San Jos, mientras que Es-
tados Unidos despach uno a cada puerto.82
A la inseguridad propagada entre los crculos alemanes se sum otro
motivo de queja, cuando un miembro de la legacin alemana fue asaltado
en septiembre de 1900. Para presionar sobre el gobierno alemn, algunos
ciudadanos alemanes prominentes solicitaron, a travs de la firma Siemens
& Halske en Berln, nuevamente el envo de barcos de guerra hacia aguas
g~at emal t ecas . ~~ A pesar de que fueran pocas las ocasiones en que arribaron
cruceros alemanes a puertos guatemaltecos y su visita fuera de carcter
79 Nofionac Zcitung, del 23 de septiembre de 1897.
Norddeutsehe Allgemeine Zcitung, del 9 de septiembre de 1897.
Vanse ZStAP, AA (19 de septiembre de 1897); y 'German Foreign Ministry
Archives, 1867-192On, Bancroft Library, University of California, microfilme rollo 22,
pp. 286-287.
82 Berliner Neueste Nachnchten, del 10 de diciembre de 1897.
83 "Cnsul [Paul] Schaeffer, [Fed.] Gerlach, C. Hegel, W. Hastedt, C. Herring [y otra
firma ilegiblej", en "German Foreign Ministry Archives, 1867-1920n, pp. 629-633.
118 Regina Wagner
amistoso, los alemanes residentes en Guatemala se sintieron fortalecidos en
la confianza en su gobierno.
-
Aunque se puede decir en forma general que las relaciones diplomticas
entre Guatemala y el Imperio Alemn fueron cordiales hasta fin de siglo,
despus de que el ministro von Bergen dejara Guatemala definitivamente y
llegaran a su fin los perodos constitucionales en la presidencia guatemalteca
(que vean con buenos ojos las actividades de los alemanes en Guatemala)
con el ascenso al poder de Manuel Estrada Cabrera en 1898, se empezaron
a dar pequeias fricciones. Esto actuaba, en ocasiones, en perjuicio de
los inversionistas y empresarios alemanes, quienes empezaban a controlar
la vida econmica del pas. Haba muchos intereses en juego y, ante los
problemas financieros y econmicos debido a la baja en el precio del caf, la
insolvencia del gobierno por la corrupcin a todo nivel, la emisin de papel
moneda, la inestabilidad poltica que redundaba en una desconfianza de
parte de los gobiernos e inversionista extranjkros para otorgar emprstitos,
adems de otra serie de cosas, Estrada Cabrera utilizaba sus conocidos
mtodos, encarcelando a veces incluso a sbditos de otras nacionalidades,
para demostrar los medios de poder de Guatemala y poder presionar as
sobre los gobiernos extranjero^.'^
Al estallar la Primera Guerra Mundial, Guatemala declar su neutra-
lidad el 12 de agosto de 1914 y hasta 1917 ningn miembro de la comunidad
alemana en Guatemala fue objeto de molestias.85 Al iniciarse el bloqueo
britnico al mercado alemn, EE.UU. se convirti en el comprador de caf
hasta que los ingleses publicaron el 6 de octubre de 1917 las "listas negras"
de las empresas reputadas del enemigo, entre las cuales figuraban: Empresa
Elctrica del Sur; Empresa Elctrica de Guatemala; Giesemann, Ad. & Co.;
Nottebohm & Co.; Ricardo Sapper; Schlubach, Dauch & Co.; Dieseldorff
& Co.; Koper & BornhoIdt; Fed. Gerlach; C. Niederer; Koper, Fed. & Co.;
Mximo Obst; Topke & Co., Zengel &. Co.; Henkel & Co.; y Lisser & CO. ~"
Una lista de las inversiones alemanas en Latinoamrica colocaba en
1918 a Guatemala en quinto lugar con 35 millones de dlares, despus
de la Argentina (250 millones de dlares), Brasil (150 millones de dlares),
84 ZStAP, AA 13332, pg. 6v.
85 Relaciones Ederiona (Guatemala, 1915), pg. 4,
"Lict of 1600 South American Enemy Firms with Whom Tkading Must St op",
Times Ptcayune (New Orfeans), del 10 de diciembre de 1917; y 3. Re d Ri ppy, "German
Investrnents in Latin America", Journal oJBwinesa of the Umversity oJ Chrcago 21 ( 1948) :
pp. 63-73.
Empresarios alemanes en Guatemala 119
Mxico (105 millones de dlares) y Chile (75 millones de dl are~). ' ~ Despus
de haberse publicado las "listas negrasn, los alemanes en Guatemala se
encontraron en serias dificultades para poder exportar su caf. Tuvieron
que utilizar nombres falsos o los de nacionales guatemaltecos, ya que
los britnicos tenan informantes en todas partes quienes detectaban el
verdadero origen del caf, decomisndose los sacos de caf aun en alta
mar. En consecuencia, muchos productores alemanes se quedaron sin poder
vender sus cosechas de caf.88 Al declarar el Imperio Alemn el uso de
submarinos en la guerra, el gobierno de Guatemala, bajo la influencia del
de los EE.UU., protest el 7 de marzo de 1917 y, poco despus, el 27 de
abril, rompi relaciones diplomticas con Alemania.89 Un ao ms tarde,
el 20 de abril de 1918, Guatemala asumi la misma actitud beligerante que
los EE.UU. con el Imperio Alemn, declarndole la guerra.Q0
Bajo el decreto gubernativo nmero 737 del 1.0 de julio de 1918, se
procedi a la ocupacin e intervencin directa de los intereses, derechos
y acciones de varias empresas de propiedad alemana en Guatemala." En
la capital se cre la Intendencia General, la cual se encarg de confiscar
las fincas de los alemanes que se encontraban en el exterior, pero la
misma permiti que los mismos administradores de las fincas, quienes a
su vez eran alemanes, permanecieran en sus puestos. El gobierno slo se
limit a controlar las fincas, enviando de vez en cuando inspectores. Las
cosechas deban ponerse a disposicin de la Intendencia, la cual venda
el caf y abonaba el producto de la venta en una cuenta bancaria de
la finca respectiva, proporcionndole el dinero para pagar los gastos de
administracin as como los salarios de los trabajadores de la finca. Esto
faciIit bastante la situacin de los adrninistrad~res.'~ La nica queja que
manifestaron se refera a la International Railways of Central America
(IRCA), que estaba en manos de los norteamericanos y que pona trabas en
el despacho de los sacos de caf en las estaciones de ferrocarril, negndose
a recibirlos para su transporte hacia los puertos.Q3
87 Rppy, 'German Investrnentsa, p%g. 64.
Rosch, AiletJei ous &r Altu Ve-, pp. 101-102.
L e y a de Guatemnia, XXXVI: 15; y E2 guut cdt eco, del 28 de abril de 1917.
Leyes de Guatemala, XXXVI: 6.
'' Leyes de Gwdemola, XXXVII: 19.
92 Rosch, Allerlei aus &r Alto Vcmpe; pp. 102-103.
93 AGCA, B.129/8/9.15376.
Al finalizar la guerra S- firmarse el acuerdo de paz entre Guatemala
y Alemania el 3 de octubre de 1919, se empezaron a devolver las fincas
intervenidas a sus legtimos propietarios, y la Intendencia General hasta
entreg cuentas cabales sobre las ganancias y los gastos. reembolsando el
sobrante en efectivo a los dueos r e ~ ~ e c t i v o s . ~ ~ ~ as las fincas de las
compaas de plantaciones, las cuales fueron confiscadas en febrero de 1919
por el gobierno de Estrada Cabrera quien, segn parece, tena intenciones
de quedarse con ellas. Sin embargo, despus del derrocaniiento del dictador.
estas propiedades fueron devueltas a sus legtinios dueos en junio de 1921 a
instancias del ministro de la defensa del gobierno de Carlos Herrera, Emilio
Escamilla Hegel.g5
Al ser liberadas las compaas de plantaciones. stas fueron vendidas
y unificadas entre 1921 y 1922 en una nueva empresa, la Central American
Plantation Corporation (CAPCO), con sede en New York, la cual abarcaba
no slo un rea que sumaba 33,741 hectreas, sino que inclua adems
la administracin del Ferrocarril-Verapaz y la Compaa de Agencias y
Transportes de iL'~rte.~"o obstante, la empresa continu en manos de
alemanes, siendo confiscada definitivamente despus de la Segunda Guerra
Mundial, al igual que las dems propiedades alemanas.
El destino de la Empresa Elctrica de Guatemala fue distinto. Despus
de su intervencin, los accionistas alemanes tuvieron que entregar sus ac-
ciones, facultndose al Intendente General, Daniel B. Hodgsdon, mediante
decreto gubernativo nmero 742 del 5 de octubre de 1918 la confiscacin,
nacionalizacin y venta de la empresa. En junio de 1919 la empresa fue
arrendada a Henry Whaland Catlin y en 1920 haban sido vendidas 495
de las 600 acciones al mismo. En 1921, Catlin cedi el contrato de arren-
damiento y vendi todas las acciones de la Empresa Elctrica a la American
Foreign Power &. Light Company, pasando sta entonces a formar parte de
los intereses norteamericano^.^' Sin embargo, en los aos posterores a la
Primera Guerra Mundial, los alemanes en Guatemala lograron no slo re-
conquistar su posicin anterior -aunque con mayores dificultades debido a
94 Riisch, Aflerlei aus der Alto Ve-, pg. 104.
95 Handbuch dcr dcutschen Akticngcseltschaften (1923-19241, pg. 2974.
96 La CAPCO inclua las fincas San Francisco Miramar, Morelia, Santa Sofa, Rosario-
Bola de Oro, San Luis, El Pensamiento, Palmira, La Concepcin-Candelaria. Santa
Amalia, El Porvenir, San Andrs-Osuna y Chocol.
" Archivo de la Empre~a Elctrica (1894-1918), copia 626- 1; y Alfonso Bauer Paiz,
C d m opem el eapl'tal yanqui en Cent mdnca: el capo de Gu a t e d a (Mxico: Editora Ibero-
Americana, 1956), pp. 60 y SS.
Empresarios alemanes en Guatemala
la competencia comercial de los EE.UU., que supo colocarse ventajosamente
en este lapso- sino que adems la reforzaron conci enz~darnent e. ~~
* ' . ~ ....
. , . . . . . . ,
< .;.. . . .
,. :$:&:,;; . .
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<...... .
LA CULTURA ALEh?ANA EN GUATEMALA
En Guatemala, al igual que en otros pases latinoamericanos como
Brasil, Argentina y Chile, donde ocurri tambin una fuerte inmigracin
alemana, se ha conservado en un alto grado la cultura y la lengua ale-
manas dentro de la comunidad germnica.99 Esto se debi a la constante
inmigracin de elementos alemanes, los patrones de vida familiar, as
como a la creacin de instituciones sociales y culturales que coadyuvaron
a su continuidad. El nmero de habitantes alemanes de nacionalidad
alemana registrados hacia 1897 en los consulados del Imperio Alemn en
Guatemala, Cobn, Quezaltenango y Retalhuleu era de aproximadamente
unos 900, predominando en un 85 por ciento el sexo masculino, y siendo
e1 resto mujeres y nios.lo' Este desequilibrio tan marcado entre ambos
sexos se debi, como hemos mencionado anteriormente, a la numerosa
emigracin de jvenes que iban a trabajar en Guatemala como comercant.es,
empleados, algunos mdicos, tcnicos e ingenieros y, en menor grado,
maestros, maquinistas y artesanos.
La educacin de los hijos en la lengua materna se dificultaba cuando
se viva en regiones apartadas de los centros culturales alemanes, ya sea en
ncas de caf o en ciudades pequeas. Sin embargo, despus de fundarse
n 1892 un Colegio Alemn en la ciudad de Guatemala con kindergarten
escuela primaria alemana, exista la posibilidad de dar a los hijos una
ucacin alemana. Pero para los que vivan demasiado lejos de la capital,
sto significaba colocarlos con parientes o en una pensin. De ah que
muchos, si lo podan hacer, contrataban profesores privados desde Alemania
envi aba a sus hijos a Ia Madre Patria."'
Sapper, MitteLAmRka, pp. 37-38. Ksel seala que segn las estadsticas de
1924, de 1,493 propietarios de fincas, 219 eran alemanes, o sea 14.7 por ciento, y que
e porcentaje de propietarios tenia cultivado aproximadamente el 45 por ciento con
etales. Incluso en el comercio, la inAuencia alemana creci an ms que antes de la
uerra y se calcula que el 80 por ciento de la produccin del caf se realizaba a travs
e casas alemanas; Dic Kaffeehandeborganibair'on, pg. 33.
George F. Young, The Ge mn e in Ghik: Inmi@'on and Col ohti m, 134@-1@a (New
York: Center for Migration Studies, 1974), pp. 153-171.
Iao Von Erckert, 'Die wirtschaftlichen Interessen", pg. 282.
lo' Vanse: Rosch, Alkriei wa der Alta Vemprz, pp. 65-66; Sapper, hfitteCAm&a, pg.
32; Key, Kaflee, Zucker und Banunen, pg. 244; y Gerhard Enno Buss, "Zur Biologie
122 Regina Wagner
A nivel social y cultural, los alemanes se reunan en los vereine o clubes
alemanes fundados en la capital, en Cobn (1888) y en Quezaltenango
(1893). Las reuniones eran de carcter social, cultural y deportivo, siendo
su finalidad cultivar y conservar la lengua y la cultura alemana. En
1868 se haba fundado ya una Asociacin de Beneficiencia Alemana, cuyo
objetivo era estrechar los lazos de solidaridad con todas aquellas personas
empobrecidas, auxiliando particularmente a los indigentes, enfermos y
ancianos necesitados.
La contribucin de los alemanes en el desarrollo de Guatemala, tanto
en el sector agrcola, comercial e industrial como en el de infraestructura de
servicios de utilidad pblica, ha sido significativo si se toma en cuenta que su
actividad empresarial trascendi en inversiones, en la produccin cafetalera,
en el comercio exterior y en una relativa modernizacin tecnolgica. El
hecho de que este desarrollo y modernizacin casi slo afectara a algunos
sectores urbanos de Guatemala se debi a las condiciones existentes en la
estructura social, econmica y cultural que encontraron los inmigrantes al
llegar y a la poltica del liberaiisrno econmico implantada por los gobiernos
liberales en las ltimas tres dcadas del siglo XIX. El deseo anhelado de los
gobiernos guatemaitecos "progresistas", de colonizar y trabajar las tierras
desocupadas del Estado, as como de darle una apertura comercial al pas.
fue no slo fomentado por ste, sino que adems responda a los intereses
de los sectores agroexportadores en Guatemala y a los intereses comerciales
y capitalistas en los mercados europeos.
La expansin comercial e industrial de Alemania a partir de su unifi-
cacin poltica coincidi con el inicio de la consolidacin del Estado liberal
en Guatemala, que aspiraba a la modernizacin y al progreso en general,
para lo cual necesitaba de capitales y tecnologa. La bsqueda de nuevos
mercados, unida a una poltica comercial pujante en Alemania, dio lugar a
que el espritu aventurero del Estado nacional recin formado fomentara la
inmigracin alemana a Guatemala. la cual, aprovechando las oportunidades
que le brindaba el Estado y la legislacin liberal, invirti, al igual que otros
empresarios nacionales, capitales en actividades empresariales destinadas a
promover el crecimiento econmico en la agricultura, el comercio de algunas
industrias y las comunicaciones.
des Deutschtums in Guatemalan (tesis para maestra, Institut fr Schiffs- und Tropen
krankheiten, 1Q42), pg. 22.
Empresarios alemanes en Guatemala 123
El hecho de que la actividad ms fuertemente desarrollada por los
inmigrantes alemanes en Guatemala estuviera ligada a la economa cafe-
talera, se debi bsicamente al negocio lucrativo que haba Aorecido en las
ciudades hanseticas desde mediados de siglo y que haba creado a su vez
los canales naturales de financiamiento, comercializacin y de transporte
martimo. Pero no slo el capital aportado por los bancos y las casas co-
merciales de las ciudades hanseticas fue el que determin el crecimiento del
volumen de las exportaciones de caf, sino que tambin lo fue en gran me-
dida el espritu empresarial alemn que dio como resultado una base fuerte
y slida a las empresas, llegando stas a controlar a principios de siglo el
comercio exterior de Guatemala en un segundo lugar y en una tercera parte
la produccin cafetalera del pas.
Publicacin del Centro de Investigaciones
Regionales de Mesoamrica y
Piumsock Mesoamerican Studies 13