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Los alemanes
en el Caribe colombiano:
el caso de Adolfo Held, 1880-1927 *
ADOLFO MEISEL ROCA
JOAQUN VILORIA DE LA HOZ
Trabajo fotogrfico: Juan Diego Duque

INTRODUCCIN

Pgi na a nterior:

A BONANZA TABACALERA QUE TUVO COLOMBIA a partir de la dcada de 1850


impuls la llegada de casas comerciales y agencias de navegacin alemanas a Barranquilla. Adems, para la misma poca se present un abaratamiento de los fletes maritimos de algunas compaas europeas, lo que
signific un impulso al comercio y a la migracin desde Alemania 1 En los ltimos
decenios del siglo pasado, las firmas alemanas de ~ayor actividad econmica en
Barranquilla fueron, entre otras, las de J. Helm, O . Beme, Hoenigsberg & Wessels,
Mller & Siefken, Hollman & Merke l, Aepli & Eberbach y Gieseken & Held2 .

En este trabajo estudiaremos e n detalle la experienc ia empresarial de Adolfo Held


en Colombia y en especial en la costa caribe. En la medida en que Held fue uno de
los comerciantes alemanes ms activos de los que se radicaron en Bananquilla en
los ltimos decenios del siglo XIX, su caso ilustra muchas facetas de la actividad
empresarial de los alemanes en la historia econmica de esta regin del pas.
Adolfo Held lleg por primera vez a Barranquilla en 1880 como empleado de una
fmna alemana. En 1886 fund una sociedad con e l comerciante alemn Luis Gieseken
y en 1894 se separ de ste e inscri bi en Bremen su propia firma, bajo la razn
social de A. Held & Ca.
Held cre una de las primeras cade nas de almacenes en Colombia, con presencia en
ms de diez ciudades; fund en la costa caribe una hacienda ganadera de c asi 21 .000
hectreas y con 11 .000 cabezas de ganado, a donde lleg el primer toro ceb a Colombia en 1914; durante algunos aos, antes de la primera guerra mundial, despach
cerca del 35% de las exportaciones de tabaco de El Carmen. Adems, fue uno de los
fundadores y el primer presidente del Banco Alemn Antioqueo (ms tarde conocido como Banco Comerc ial Antioque o) y accionista de l Banco del Atl ntico.
Incursion, tambin, en el negocio del transporte fluvial y en la importacin y exportacin de una amplia gama de productos que comercializaba en Colombia y en
Alemania. Por todas esas actividades comerciales, se puede afirmar que Adolfo Held
fue uno de los empresarios extranjeros ms influyentes en Colombia a finales de l
siglo XIX y comienzos del XX.
'

Pese a la importancia empresarial de Held en Colombia, no hay muchas investigaciones que estudien sus iniciativas comerciales en el pas y ene l exterior. Slo dos
Boletn Cultural y Bibliogrfico. Vol. 35, nm. 49, 1998

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Emigrantes ale manes hacia Am rica


e mbarcndose en el pue no de Bre me n
(dcada de 1860). Tomado de: Fame.
Fortune and Sweet Libury. The Grem
European Emigration.

Los auto res agradecen la colaborncin y los comentarios de las si


g uie ntes pe rso nas: Gui llermo
Oeding Arroyo (experto e n gana
dera. q ue trabaj con Walter Held
e n las haciendas Jess del Ro y
La Esperanza. de 1948 a 1963). la
fa mi lia Oeding Kuethe (Kethe y
Beatrice). Hans Kuhlmann (a le
mn. expeno en tabaco y rndicado e n El Carme n desde 1954 ).
Walter Held (hijo de Adolfo Held ).
Pe ter Bormann (comerciante de
tabaco radicado en Bre m en).
Haroldo Cal vo S tevenson (rector
de la Uni vers idad Jo rge Tadco
Loza no. secciona! del Cari be).
Mara Tere~a Ripoll (historiadom).
Ca rme n Ce peda (tradu ctora ).
Vcto r A ngulo Baos (notario nico de El Cam1en de Bolvar). Manuel del Cristo Fontalvo (expcno
e n tabaco. alcaldt! de El Carme n
.:o 198 1). Fernando Medi na Vargas. Jaime !bez Garrido. Misad
Pico Maldonado. Comelio Prc
(pensionado de Coltabat:o). Norbeno Castd lanos Qui ntt!ro (gcren
te-propietario de la Ca:.u Adfa.
ex portado r de ta baco}. Ja ime
Piza rrc> (ta bnc alc!ro d.: Ovejas).
Moiss lvarcz Marn y sus cola
boradore~ (Archivo H i~trico de
Cnrtagcna de lndi<~s). S ilvia Mario
y s us colaborado rc' (Biblio teca
Bartolom Calvo de Cartag.:na).
Ma ra Agui lera. Rosa rio Paz y
Amparo R;unrt!z (Estudios Ecommicos del Banco de la Rephli
ca. sucursal de Canagcna ).
t'tmrimw

ensayos contienen una amplia informacin sobre el personaje objeto de estudio: uno
est dedicado a los negocios de Held en el depru1amento de Antioquia3 y el otro es .
un recuento histrico de los primeros cincuenta aos de la firma, escrito por uno de
sus socios4 . Otros documentos consultados contienen informacin fragmentaria,
aunque valiosa, pero no existe un trabajo que aborde sus distintas facetas como empresario. Por lo anterior, el propsito de este documento es presentar de manera
detallada los resultados de una investigacin sobre la historia empresarial de la casa
A. Held en Colombia y en el exterior. El estudio, aunque est centrado en el perodo
1880- 1927, trae informacin adicional del desarrollo de la firma hasta completar un
siglo de historia, que se cierra en 1981 con la venta del ltimo negocio de lo que en
otro tiempo se conoci como la casa comercial A. Held.

BARRANQUILLA EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX


Al finalizar el perodo colonial, Barranquilla era una aldea de unos 3.000 habitantes,
poblada por humildes agricultores, pescadores y artesanos. ~on la independencia,
Cartagena perdi el monopolio del comercio extelior, del que disfrut durante el perodo colonial. As, a fmales de la dcada de 1830 Santa Marta se convirti en el
principal puerto para las importaciones colombianas. Esa posicin la mantuvo hasta
1870. A partir de esta fecha, y como resultado de la inauguracin del ferrocarril Sabanilla-Barranquilla, estos ltimos puertos se convirtieron en el principal punto de entrada de los productos de irnportacin5 . Cabe anotar que, desde la dcada de 1850, ya
Barranquilla se haba convertido en el principal puerto para las exportaciones del pas6 .
El auge del puerto fluvial de Barranquilla y de Sabanilla, su vecino puerto martimo,
se reflej en un rpido crecimiento de la poblacin. Ya para el censo de 1843,
Barranquilla haba superado a Santa Marta en cuanto al nmero de habitantes. En la
dcada de 1860 tambin super a Cartagena, convirtindose a partir de ese momento
en la principal ciudad del Caribe colombiano (vase cuadro 1).

Rodrigo Garca Estrada, "Actividades de la casa alemana A. Held


en Antioquia ( 1890-191 7)", Estudios Sociales, nm. 6, Medelln,
Faes, septiembre. 1993, pgs. 6364.
El Comercio, ao XIV. nm.
2.616, Barranquilla, 12 de diciembre de 1917. pg. 1; Alfredo de la
Espriella, "La colonia alemana en
Barranquilla". en Presencia alemana en Colombia, Santaf de Bogot, 1993, pgs. 50-51.
Rodrigo Garca Estrada, "Actividades de la casa alemana A. Held
en Aotioquia ( 1890-1917)'', Estudios Sociales, nm. 6, MedeHn,
septiembre, 1993.

Emil E. PrUfert, Zur Geschichu:


van A. Held... /886-1936, Barranquilla, 1936.

Theodore Nichols, Tres puertos de


Colombia, Bogot, Banco Popular, 1973, pg. 291, y J. Vergara y
Velasco, Nueva geografta de Colombia, Bogot, Banco de la Repblica, 1974, t. IU, pg. 889.

Nichols, op. cit., pg. 158.

'

Jos Antonio Ocampo, Colombia


y la economfa mundial, 18301910, Bogot, Siglo Veintiuno
Editores, 1984, pg. 240.

Cuadro l .
Poblacin de los puertos del Caribe colombiano (r:trnero de habitantes)

Ao
1835
1843
1851
1871
1905

Barranquilla

Cartagena

Santa Marta

5.359
5.651

11.929
10.145

5.929
4.411

6.114
11.595

9.896
8.603
9.681

4.340
5.742
9.568

40.111

Fuente: Adolfo Meiscl Roca, Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla?". en Adolfo Meisel Roca y Eduardo
Posada Carb. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla y otros ensayas de hisroric1 econmica de la costa caribe,
Barranquilla, Ediciones Gobernacin del Atlntico, 1993, pg. 14.

El despegue comercial de Barranquilla ocurri en la dcada de 1850, en parte como


resultado del impulso de las exportaciones colombianas de tabaco, y en particular de
las de la zona de El Carmen de Bolfvar. Refirindose a las exportaciones de tabaco,
Jos Antonio Ocampo afirma que "casi toda la expansin de las exportaciones colombianas entre 1856 y 1864 (unas 3.000 toneladas aproximadamente) estuvo asociada a la mayor produccin de la Costa"7 .
El ascenso de Barranquilla al lugar de principal puerto para las exportaciones se
reflej en una acelerada expansin de su poblacin, como se evidencia en el hecho
de que entre 1851 y 187 1 sta creci a una tasa anual promedio de 3,2%. Sin embargo, la consolidacin de Barranquilla como el primer puerto martimo y fluvial del
pas ocurri a partir de la inauguracin del ferrocarril Barranquilla-Sabanilla en 1871.
Dicho ferrocarril fue construido por la firma de dos comerciantes oriundos de Bremen

50

Boletn Cultural y Bibliog~co, Vol. 35, nm. 49, 1998

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..ssPanormica de Barranquilla tomada en 192 1 desde un avin de la Scadta.

y radicados en Barranquil1a: Hoenigsberg y Wessels. Ya para 1875- 1876 la aduana


de Sabanilla recaudaba el 84% de l total de los impuestos pagados por aranceles al
comercio exterior en los puertos de l Caribe.
Entre 1871 y 1938, Barranquilla fue la ciudad colombiana con la ms alta tasa de
crecimiento econmico y demogrfico. Su poblacin creci en ese perodo al 3,8%
anual, algo nunca visto hasta ese momento en la historia demogrfica del pas. Todo
ello atrajo un gran influjo de comerciantes de otras regiones de la costa caribe (como
los Obregn, Vengoechea, Echeverra, Noguera y Abello de Santa Marta, o como los
Aycardi, De la Espriella, Baena y Lascano, de Cartagena)8 .
En comparacin con otras ciudades colombianas, Barranquilla tambin recibi un
influjo considerable de extranjeros en el siglo XIX y comienzos del XX, especialmente entre 1871 y 1929. En 1875 vivan en la ciudad un total de 375 ex tranjeros9 .
Aunque slo representaban el 1,9% de la poblacin total, en la vida econmica del
pequeo puerto, y especialmente en el comercio exterior, cumplan un papel vital.
Ello es evidente, por ejemplo, en el hecho de que entre las 2 11 compaas y personas
que tuvieron que pagar impuestos provinciales en 1878, haba 72 extranjeras, que
contribuyeron con el 50% de los recaudos totales 10 .
En la segunda mitad del siglo XIX el grupo empresatial que domin la marcha de los
negocios en Barranquilla fue el de los alemanes. En el censo de poblacin de. 1875
slo aparecen 26 alemanes, o sea el 8,5% de los extranjeros, pero por el volumen de
sus negocios ocupaban el primer lugar.

.-

Sin embargo, el mayor nmero de extranjeros asentados en Barranquilla en 1875 era


de ciudadanos holandeses. Casi todos eran judos sefardes que haban empezado a
llegar en la dcada de 1840 desde Curazao y otras islas de l Caribe., Se destacaron
dentro de este grupo familias de comerciantes como los Senior, Salas, Alvarez-Correa,
Cortissoz, De Sola, Lpez Penha, Sourdis y Heilbron, que estn estrechamente ligadas a la historia empresarial de la ciudad.
Algo que ilustra la importancia alemana en la actividad mercantil barranquillera
en el siglo XIX es que en la dcada de 1860 dos firmas de alemanes, Danouille y
Wessels y Ju lio Hoenigsberg, ocupaban los primeros lugares en el valor de las
exportaciones 11.
Boleln Cultural y Bibliogrfico. Vol. 35. mm. 49, 1998

51

Eduardo Po,ada C'arlx>. Una im ;.


wcin a la hwria d<' 8arrm1
quilla. Bogot. C:mara tk Com.:r
do c.lc Barr;~nquilla. 19tl7. p;ig. llS.
y Jorg.: Cont.lc Calc.l.:rn. "Oco,arrollo do.: Barr.mquilla. 1M7 1- 1905". en
H istvriu geiii'I'Cii de /Jarrcouuillu .
B;m':lnquilla. 1997. l. l. pg. 67.

Manuo.:l Rodrigue B.:ccrr.t y Jorge Rcstrcpo Ro::strcpo, "Lu~ empresarios cxlranjcros c.lc Barranquilla.
IM20-1900". en GL"tavo Bo.:ll
Le mus (comp.). El Cari!Je ,o/om
/Jiww . Barranquilla. Edicionc~
Uninorto.:. 198!!. p:lg. 158.

111

Jbd.. pg. 158.

11

//;M .. pg. 160.

'

En el ltimo decenio del siglo, para el cnsul ingls en Barranquilla el predominio


de los alemanes en la actividad econmica local era evidente 12 :
La mayora de los comerciantes de Barranquilla son de nacionalidad

alemana, como se mencion en mi informe de 1896. Ellos prcticamente dirigen el comercio aqu, ya que no slo extienden sus operaciones a las poblaciones de la zona, sino que son a la vez agentes para las
casas comerciales del interior. Son los principales en las exportaciones
de algodn y tabaco, y otros productos nativos, en la medida en que sus
mtodos de trabajo con los productores excluye la posibilidad de que
stos luego acten en forma independiente. Otorgarles avances a travs del ao es el sistema utilizado, e inevitablemente, y por medio de un
buen manejo, logran restringir su capacidad de actuar.
La fuerte influencia alemana en Barranquilla entre finales del siglo XIX y la primera
guerra mundial no fue exclusivamente comercial, sino que se hizo sentir tambin en
la vida social y cultural del puerto. Los alemanes se integraron con los otros extranjeros y con los colombianos. Muchos terminaron radicndose del todo en la ciudad,
dejando amplia descendencia, como lo muestran los casos de Wilhelm Gerdts, Maurice
Siefken, Georg Strauss, Luis Gieseken, August Strunz, Julio Hoenigsberg y el mismo Adolfo Held, quienes se casaron o se unieron con colombianas y criaron sus
familias en Barranquilla.
En 1892, entre los 154 socios del Club Barranquilla, muchos eran extranjeros (alemanes, judos sefardes, norteamericanos, ingleses, italianos, franceses). Sin embargo, el mayor numero de socios extranjeros era el de los alemanes: un total de 23, o
sea el 14,9% del total de los socios 13 .

12

Parliamentary Papers, XLIX,


1899.

13

J. F. Sojo. El Club Barranquilla,


Barranquilla, 1942. pgs. 9-1 O.

14

Alfredo de la Espriella, "La colonia alemana en Barranquilla", en


LA presencia alemana en Colombia, Mayr y Cabal, Bogot. 1993,
pg. 50.

Aunque los alemanes participaban con los colombianos y con los nacionales de otros
pases en el Club Barranquilla, tambin tenan uno propio, que se fund en 1885 por
iniciativa de August Strunz, cnsul austro-hngaro 14. Posteriormente, en 1904, se
fund el Club Alemn, el cual funcio n hasta la segunda guerra mundial. All se
celebraban las fiestas colombianas y tambin las alemanas. Por ejemplo, durante los
carnavales, al igual que en otros clubes de la ciudad, se organizaban bailes 15 Sin
embargo, a diferencia de otros clubes, desde mediados de la dcada de 1930 se
empezaron a realizar reuniones de los simpatizantes del partido nacional socialista y
el despliegue de los smbolos de esa organizacin se volvi cotidiano en los actos
del Club Alemn, como consta en muchas fotografas de la poca 16. Todo ello contribuy a su clausura al comienzo de la segunda guerra mundial.
Un aporte importante a la vida cultural de Barranquilla fue la fundacin en 1912 del
Deutscbe Schule (Colegio Alemn) y su Kindergarten, donde se educaban los hijos
de alemanes, sus descendie ntes y muchos otros colombianos 17 . Al igual que el club,
el colegio tambin fue clausurado durante la segunda guerra mundial.

s Ya desde fines del siglo XIX Jos


miembros de la comunidad alemana participaban en los carnavales.
En 1936, Emil Prfert escribi que
en ese perfodo los alemanes "participaba n tambin en las fiestas
que se celebraban en Barranquilla.
En esa poca, se festejaba el carnaval con ms entusiasmo que hoy
en da, esto lo sabemos todos por
boca de la generacin anterior".
Prfert, op. cit. , pg. 10.
l6

Silvia Galvis y Alberto Donado,


Colombia nav, 1939-1945, Bogot, Planeta, 1986, pgs. 201-204.

17

De la Espriella, op. cit. , pg. 53.

Hay que destacar que la mayor parte de los alemanes que se asentaron en Barranquilla
entre mediados del siglo XIX y comienzos de la primera guerra mundial eran oriundos de Bremen, como Martn Wessels, Wilhelm Gerdts, Luis Gieseken, o tuvieron
su entrenamiento comercial all, como Adolfo Held.
El tabaco fue uno de los nexos principales entre el puerto de Bremen y Barranquilla.
La Ciudad Libre y Hansetica de Bremen, como se le conoci e n el perodo medieval, se uni al imperio alemn en 187 1. A partir de 1888, cuando entr a formar parte
de la unin aduanera alemana (Zollverein), empez a ganar influencia en los flujos
de comercio internacional de ese pas. Ello llev a un gran desarrollo de su infraestructura portuaria y de su industria manufacturera.

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Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Comparsa Los Japoneses, en el Cbb Alemn de Barranquilla ( 1926). Aparecen en la foto, entre orros: Federico
Wehdeking, Oiga Heilbron, Carmen Freund, Lolita Schutman, Rosita Heins, Alfredo y Max Rehbein, Hans
Strauss y Hans Moller. Tomado de: Counfly Club de Barranqui/la, 70 aos de historia, urbanismo y tradicin.

En el siglo XIX Bremen fue un puerto muy importante en el comercio exterior de


Europa. Para Colombia resultaron cruciales los nexo_s con ese pue11o, ya que all se
export la mayor parte del tabaco colombiano en los ltimos decenios del siglo XIX.
Aunque en la primera mitad del siglo XIX la mayor parte del tabaco exportado por la
Nueva Granada se dirigi a la Gran Bretaa, a fi nes de la dcada de 1840 casi todo el
que se export a ese pas se reexport a Bremen 18. Adems, desde la dcada de 1850 ,
cuando el pas empez a export.a r tabaco e n cantidades significativas, la mayor parte
se envi direc tamente a Bremen. En esas exportaciones desempe un papel cada
vez ms importante el tabaco de El Carmen de Bolvar. Como veremos, muchos de
los ale manes que emigraron a la regin de El Carmen de Bolvar y Barranquilla eran
oriundos de Bremen 19. En cie11a forma, el tabaco gener una migracin en cadena 20 .

ANTECEDENTES
Adolfo Held naci el 7 de septiembre de 1859 en Hox ter (Alemania). Era hijo del
director de la oficina postal de Hoxter, quien por razones de trabajo se vio en la
necesidad de trasladarse con su familia a diferen tes poblaciones alemanas como
Wildungen, Corbach, Liebenwerda y Luckau. En la escuela secundaria, Adolfo mostr
su talento en el dominio de los idiomas (habl aba ingls, francs y espaol, adems
del alemn) y una inclinacin natural por los negocios.
A los 18 aos se traslad a Breme n, en donde inici su larga carrera empresari al: su
ms valiosa experiencia como aprendiz fue en la afamada firma tabacalera Dieckmann
& Hackstroh. Desde esa temprana edad, Adolfo Held se empez a familiari zar con el
comercio internacional, en especial con la imponacin de tabaco y otros productos
tropicales.
Despus de su perodo de aprendizaje en Dieckmann & Ha,ckstroh, y despus de
haber prestado el servicio militar e ntre octubre de 1879 y septiembre de 1880, AdolBoletn Cultural y Bibliogrlioo. Vol. 35, nm. 49. 199!!

53

O.:ampo. op. <it.. pg. 215.

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E mil Prili!n dic.: que en la dead:1


do: 1860 o:n Barranq uilla .., .: hahi:1
constitu ido un.t pequea colona;l
d.: Br.:mc n )' de~dc :tquc l .:mnnc.:' h:na Br.:men .:1 pred omin io
de l comercio colombiano con Alemania". Priif.:n . op. c11 .. pg. 7.
Cabe dcst ;~c:tr que en e l ~iglo XIX
.:1 pu.:n o continental en el cualm:l'
emigrantes ha,ia Aml!rka ~e c.: mbnn:aro n fu.: S remen. Dirk Hoc rde r
y Di.:lhdm Knauf(comps.). Fame.
For/111/t'. w 1d Sll'tet Libt'rty. Tht
Grt'lll EllltJfl t'clll Em i.~rcuio11, Brt'
men, Edi tiun~ Temmc.:n. I<J92.

Co legio Alemn de Barranquilla en la dcada de 1930. Tomado de: La presencia alemana en Colombia.

fo He ld consigui un empleo en la firma alemana Mller, Siefken & Ca., de


Barranquilla, por recomendacin de Martn Wessels, comerciante de Bremen, quien
tena vnculos con ella.
Wessels se estableci en Barranquilla en la dcada de 1860, asocindose en un principio con el empresari o francs Danouille y, en 1868, con el alemn Julio
Hoenigsberg2 1. La nueva firma, denominada Hoenigsberg, Wessels & Ca., no slo
construy el ferrocarril Barranquilla-Sabanilla entre 1868 y 1870, sino que adems
fue propietaria de algunos vapores en el ro M agdalena. La firma era una de las m s
poderosas en la dcada de los setenta, pero tuvo que liquidarse en 1875 por algunos
"problemas polticos" en que se vio envuelto Wessels . Al respecto escribi Prfert:
" En 1875 Wessels cometi el disparate de participar financieramente en una revolucin que estall en el hoy departamento del Magda1ena"22
En 1875, algunos integrantes del liberalismo radical se sublevaron contra el gobierno del general Joaqun Riascos, presidente del Estado Soberano del Magdalena. Los
amotinados respaldaban la candidatura presidencial de Aquilea Parra y contaban
con el apoyo financiero de Wessels. El general Riascos respaldaba la candidatura de
Rafael Nez. Los partidarios de Nez en la costa promovan la realizacin del
dragado del Canal del Dique, la construcc in del ferrocarril Zambrano-El Carmen,
el carreteable Carmen-ro M agdalena y el camino Tol-Sincelejo23 .

ll

Ma nuel Rodrguez y J. Restre po.


Los empresarios extranjeros en
B:rranqu illa...... en Gustavo Bell
Lemus (comp.), El Caribe colom
biano. Seleccin de textos 1Jist6ricos, Barranquilla. 1988. pog. 160.

22

Emil PrOfert. op. cit. (tr.lduccin


de Canne n Cepeda). pg. 7.

2J

Eduardo Posada Carb6, El Caribe


colombiano. Una historio regional
( 1870-1 950), Santaf de Bogot.
Banco de la Repblica/El ncora
Edito res, 1998. pg. 404.

24

Jos Ram n Vc rgara, Escrutinio


histrica: Rafael Nt1ez. Bogot.
1939, pgs. 156 y 157.

El enfrentamiento entre nuistas y panistas termin en el campo de batalla, como tantas


otras disputas polticas en Colombia durante el siglo XIX. Al enterarse del levantamiento, el general cienaguero Joaqu1 Riascos march a Riohacha y a la provincia de Padilla
para enfrentar las tropas antinuistas comandadas por el general Felipe Paras. El general
Riascos se dirigi con sus soldados a San Juan del Cesar y all cay el 8 de agosto de
1875, en una emboscada que le tendi "El Diablo" , como se le llamaba popularmente al
general Fruias. Adems del general Riascos, murieron en la emboscada cerca de 350
combatientes, oriundos en su mayora de Cinaga y su rea de influencia24 .
Con la muerte de Riascos qued sin proteccin la faccin nuista de Cinaga y
Puebloviejo, lo que desat una persecucin poltica a sus seguidores, como la ocurrida
contra el general riohachero Jos Mara Louis Herrera, la familia del presbtero Pedro Mrua Revollo y decenas de familias ms que buscaron refugio en poblaciones

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Boletn Cultural y Bbjiogrfico, Vol. 35, m1m. 49, 1998

vecinas, como Santa Mart~ o Barranquilla. As, por ejemplo, hasta Gaira, parroquia
de Santa Marta, llegaron algunas familias cienagueras, como los Acosta, M anjarrs,
Yepes, Mozo y Viloria25 . El caso de la familia del presbtero Pedro Mara Revollo es
el ejemplo ms documentado e ilustrativo de la migracin de Cinaga a Barranquilla
en este perodo 26 :

Con la cafda del general Riascos y consecuentemente de su partido en


el Magdalena, y el golpe rudo que sufri el partido del doctor Nez,
comenz el entronizamiento y persecucin de los contrarios. Esto [... ]
nos oblig a emigrar de La Cinaga, primero a Trojas de Cataca y
luego a Barranquilla21 .
Cuando se descubri el apoyo de Wessels a la sublevacin radical del Magdalena de
1875, ste "debi desaparecer[ ...] lo ms rpidamente posible y fund con sus antiguos empleados H . Mller y Moritz Siefken la firm a M ller, Siefken & Ca., a la
cual l aport, de acuerdo con el balance inicial, 180.000 pesos oro" 28 . Este negocio
fue para Wessels un fracaso econmico, toda vez que su capital debi utilizarse para
cancelar deudas de Mller, Siefken & Ca., tras su liquidacin, en 1887.
En 1875, en plena rebelin radical, Wessels abandon apresuradamente BaiTanquilla
y se estableci de nuevo en Bremen. En esta ciudad conoci al joven Adolfo Held y
en 1880 lo recomend ante la firma Mller, Siefke n & Ca. de Barranquill a. El j oven
Held lleg a Colombia el 11 de diciembre de 1880, a la edad de 2 1 aos. En esa
poca, los vapores llegab an a S abanill a o Salgar, de donde sala un tren para
Barranquilla, construido por la fi rma de Wessels .
Durante los seis aos que Held estuvo como empleado de Ja firma Mller, Siefken &
Ca., se relacion con diversas actividades como la administracin, las exportaciones, el trabajo del puerto y las visitas a los vapores flu viales, y realiz largos viaj es
a diferentes poblaciones del pas para concretar negocios o recaudar cuentas pendientes con la firma. Uno de esos viajes por el ro Magdalena lo hizo a Honda, en
compaa de su j efe Mller:

En este viaje Held conoci al seor Pedro A. Lpez, el cual trabajaba


entonces para una firma bogotana. Esa amistad dur muchos aos, y
ms tarde la firma Pedro A. Lpez & Cfa. se contaba entre los buenos
clientes de Adolf Held. Los hijos del seor Lpez estuvieron frecuentemente en Bremen, entre ellos el hoy Presidente de Colombia, seor
A lfonso Lpez Pumarejo 29 .
Pero esa amistad con la familia Lpez se vio minada hacia 1912, cuando la fuma Pedro A.
Lpez se asoci con la casa alemana Breuer Moller & Ca. y se convirtieron en la competencia de Held en el negocio de caf en los departamentos de Antioquia y Caldas30 .
De nue vo, una revolucin antinuista, ocurrida entre enero y agosto de 1885, afect
los intereses econm icos de Wessels y de otras empresas de navegacin fluvial. En
enero de 1885 los revolucionarios liberales, al mando del general Ricardo Gaitn
Obeso, se tomaron la ciudad de Barranquilla y procedieron a confiscar o inmovilizar
los vapores que trabajaban en el ro M agdalena. El general Gaitn Obeso incaut y
acondicion para la guerra 14 vapores, una draga y una Iancha31 .
En Barranquill a, el general Ramn Santo Domingo Vila rehabi}it y blind para la
causa nuista los vapores Victoria, Libertador, Trujillo y otros cuatro ms. A principios de junio de 1885 los revolucionarios liberales emprendieron la marcha hacia el
interior del pas e n los vapores Once de Febrero, Isabel, Confianza, Bismarck y la
draga Cristbal Coln. El 17 de junio las tropas del gobierno p~rdi eron la batalla de
Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

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23

E ntrevista con el mdico Rafae l


Manncz Padilla. nieto de Primitivo Yepes. uno de los cienagueros
refugiados en Gaim despus de la
de rrota del general Riascos. Snnta
Mana. 28 de maro de 1998.

26

Eduardo Posada Carb. op. cit..


Bogot. 1987, pgs. 84-85.

21

Pedro Mara Revollo. Mis memo


ras. primera parte (de 1868 a
1906). Barranquilla. 1998. pg. 2 1.

28

Emil PrUfen . op. cir. (traduccin


de Cannen Cepeda). pg. 7.

29

Emil Prfen, op. cit. (traduccin


de Cannen Cepeda). pg. 13.

.JO

Rodrigo Garca Estrada. op. ci1..


pg. 71.

11

L os vapo res Isabe l. Mede ll fn


(Once de Febrero o Mara Emma).
Bismarck. Anita. Mariscal Sucrc.
General Trujillo (posterio rmeme
rec uperado por el genera l Santo
Domingo Vil a). Cartagena. Luciano Res tr.:po. Stephcnson Clark.
Magda le na. Cometa. Momoya.
Confianza. Campo Serrano (ste
ltimo haca el itinerario Barran
quilla-Cinaga). la draga Cristbal
Col n y la lancha Muri ll o Toro.
Gabriel Poveda. Vtpoes flm ialt's
e11 Colombia. Snmnf de Bogot.
Tercer Mundo Ed itores/Colciencias. 1998. pg. 159. y Jos Rnrnn Vergarn. Escrutinio histrico:
Rafael Nl1ie~. Bogotti. 1939, pgs.
299-302.

La Humareda (cerca de El Banco [Magdalena]), pero en agosto del mismo ao ya


haban derrotado a los revolucionarios liberales 32 . Varios vapores quedaron averiados o inservibles, como el Medelln (Once de Febrero) y el Bismarck. Tras la derrota
de los liberales, el gobierno de Rafael Nez "procedi a tomar todos los barcos que
haban combatido al lado de los radicales"33 .
La revolucin de 1885 afect de manera considerable los intereses econmicos de la
firma Mller, Siefken & Ca. La confiscacin de sus vapores Anita, Murillo y
Barranquilla origin un descenso pronunciado de su actividad comercial, lo que
oblig a que uno de los socios, Martn Wessels, viajara desde Alemania en 1885 para
estudiar opciones de salvamento de la empresa. Ante la crtica situacin financiera
de Mller, Siefken & Ca., Wessels decidi liquidar la empresa en 1886, para lo cual
nombr como albacea al j oven Adolfo Held.

LA CASA COMERCIAL GIESEKEN & HELD


En 1886, el mismo ao en que se liquid la firma Mller, Siefken & Ca., los j venes
alemanes Luis Gieseken y Adolfo Held crearon la sociedad Gieseken & Held, por un
perodo de cinco aos, prorrogable por el plazo que estipularan los socios34 . Gieseken
y Held eran im portadores de productos alemanes y exportadores de productos colombianos. Reciban en consign acin la mercanca y la comercializaban al por menor en sus almacenes, organizados por departamentos: telas, ferretera, licores, conservas, loza y cristalera, farmacia y granos35 .
Gieseken y Held fueron definidos como personas "enrgicas y hbiles", que innovaron impulsados por la falta de recursos econmicos. La escasez de capital oblig a la firma a no trabaj ar con el sistema de compras a plazos y slo se venda al
contado y a precios m uy baj os. Un editorial de la Revista de Gieseken & Held
afirmaba:
32

Jos Alarcn. Compendio de historia del depanamento del Magdalena (de 1525 hasta 1895), Bogot, Editorial El Voto Nacional,
1963. pgs. 309-310.

33

Gabriel Poveda, op. cit., pg. 160.

34

Luis Gieseken lleg de Alemania


a Barranquilla el 7 de agosto de
1883. En 1891 fund en Bremen
la firma H. Schuue, Gieseken &
Ca., "para establecer relaciones
mercantiles con Colombia". En
i892 se cas con Paulina Conde,
de origen samario. El lo. de marzo de 1907 estableci en Nueva
York una sucursal de la Casa de
Bremen. Gieseken prosper durante el gobierno del general Reyes,
qui en le dio el monopolio de la
navegacin por el o Magdalena
a la Empresa de Navegacin de
Luis Gieseken, Almanaque de los
hechos colombianos. 1921 - 1922.
pg. 123.

35

36

Manuel Rodrguez y J. Restrepo,


"Los empresarios extranjeros en
Barranquilla", en Gus tavo Bell
Lemus (comp.). El Caribe colombiano. Seleccin de te.:rtos histricos, Barranquilla, Uninorte, 1988,
pg. 167.
Revista de Gieseken & Held, 24
de marzo de 1889, citado por Emil
Prfert, op. cit., 1936, pg. 16.

[. .. ] La lucha por la competencia que nosotros hemos realizado hasta

la fecha y la cual continuaremos realizando con precios bajos contra


el comercio de esta ciudad, es posible mediante el hecho de que gozamos de muchas ventajas en el extranjero debido a nuestras compras
de gran tamao. Mediante el sistema introducido por nosotros de vender barato, nos ha sido posible solucionar el gran problema con el
cual ha tenido que luchar el comercio de esta ciudad, esto es, la venta
al contado36.
Los productos importados por Gieseken y Held se almacenaban en una gran bodega
ubicada en Barranquilla, desde donde se distribua la mercanca a las otras poblaciones donde la firma tena sucursaJes o clientes, como Bogot, Medelln, Manizales,
Rionegro, Honda, M agangu o Bucaramanga. Contrario a la costumbre del comercio colombiano de vender a crdito, la firma bas su filosofa de "vender barato pero
en efectivo" o, en el peor de los casos, vender a plazos muy reducidos. La excepcin
a esta regla de oro la constituyeron los crditos que Adolfo Held le ofreci person almente al comerciante antioqueo M anuel M ara E scobar, para que llevara a M edelln
un surtido de mercancas superior a su capacidad de pago en efectivo . De ah surgi
una fuerte amistad entre Adolfo Held y un grupo de influyentes comerciantes
antioqueos.
Hacia 1890, Adolfo Held efectu un viaj e a M edelln, en compaa de su cliente y
amigo Manuel Mara Escobar, para estudiar las posibilidades de ampliar los negocios de Gieseken & Held al mercado antioqueo. Por intermedio del seor E scobar,
Held se relacion con el reconocido empresario y poltico antioqueo Carlos E .
56

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Restrepo, quien ms tarde se convertira en director de la agencia de A. Held en


Medelln y sera presidente de la repblica de 1910 a 191437 .
Gieseken & Held fueron representantes de la Compaa Alemana de Vapores y de la
Compaa Colombiana de Transportes, a finales de la dcada de 1880. Adems,
incursionaron en el negocio de la navegacin fluvial con su propio capital, al adquirir dos vapores, el Gieseken & Held No. 1 y No. 2. En cuanto a importaciones, la
cerveza en botella le reportaba altas utilidades a la firma, de ah que entre diciembre
de 1887 y noviembre de 1888 importaran 1.543 cajas, esto es, cerca de 84.000 botellas de cerveza38 . En julio de 1890 se convirtieron en concesionarios exclusivos de la
Lotera de Bolvar para todos los departamentos de la costa caribe39 .
La firma fue propietaria y editora del peridico El Anunciador, as como agente de
las compaas de seguros Hamburgo-Bremesa, de Hamburgo, y Comercial Union,
de Londres. Actuaba adems como corresponsal del Bank of Buffalo, Brown Bros &
Ca., de Nueva York, y Brown Shipley & Ca., de Londres.
A pesar de su xito comercial, la casa Gieseken & Held fue liquidada por sus socios
en febrero de 1892. Adolfo Held se retir e ingresaron como socios dos antiguos
empleados alemanes de la firma; Adolfo Ringe y Jorge Strauss, quienes constituyeron la sociedad Gieseken, Ringe & Ca. Todos los negocios de Gieseken & Held
pasaron a la nueva firma en 189240.

lA INDEPENDENCIA COMERCIAL DE ADOLFO HEW


En 1891, antes de disolverse la compaa Gieseken & Held, Luis Gieseken y Adolfo
Held participaron en la conformacin de una nueva sociedad denominada H. Schtte,
Gieseken & Co. con sede principal en Bremen, de la que tambin era socio Hermann
G. Schtte. La idea original fue de Gieseken, y su propsito fue redondear un negocio
en doble va: ser exportadores de productos colombianos a travs de la casa Gieseken
& Held y, a su vez, convertirse en exportadores de productos alemanes y ganarse la
comisin que se le pagaba a stos, por conducto de H. Schtte, Gieseken & Co.
Adolfo Held se retir de la sociedad que tena constituida con Luis Gieseken en
Barranquilla y se traslad a Bremen en 1892 para vincularse como socio de la casa
comercial H. Schtte, Gieseken & Co. Durante esta poca de permanencia en Bremen,
Adolfo Held se cas con Paula Mauritz, unin de la cual nacieron seis hijos, cinco
mujeres y un hombre4 1
Held permaneci escasamente dos aos y medio en la sociedad H. Schtte, Gieseken
& Co., desde 1891 hasta principios de 1894. El 6 de marzo de 1894 se inscribi en el
registro mercantil del Tribunal del Comercio de Bremen como comerciante individual y nico propietario de la casa A. Held. Ese da empez la vida de la firma A.
Held, con un capital propio de apenas 100.000 marcos42 . Las necesidades financieras de la firma las cubra Held con crditos de banqueros privados, ingleses en muchos casos, y con participaciones de sociedades en comandita (vase cuadro 2)43 . En
cuanto a los financistas, Held se refera en los mej ores trminos a la Casa Rothschi ld
de Londres, pero no tena la misma opinin de los grandes bancos ingleses, "porque
hay una gran partid.a de piratas entre ellos, a lo Jenks"44 .
Desde los inicios de la nueva casa comercial, en 1894, Adolfo Held eligi a la ciudad
de Barranquilla como sede principal de sus negocios en Colombia: desde all se
orientaron los negocios y se hizo el manejo de otras sucursales, pero todas las agencias, incluida la de Barranquilla, tenan que rendir cuentas direct~ o indirectamente a
la casa matriz en Bremen.
Boletn Cultu~al y Bibliogrfico, Vol. 35, mlm. 49, 1998

57

"

Rodrigo Oarca Estrada. op. ci1 ..


pg. 67.

JS

Emil Prfen . op. cil. (traduccin


de Canncn Cepeda). pgs. 20-2 1.

~9

El Porvenir. Cartagenu. 6 de marzo de 1892. Biblioteca Bartolo m


Calvo. Canagena.

"0

El Porvenir. Cartagena. 8 de mayo


d e 1892. Biblioteca Ba n o lo m
Calvo. Can age na.

a Adolfo y Pauta se casaron en mar


zo de 1893. Su nico hijo varn.
Walte r. naci e n Bre men en el ao
1907 y en la actualidad ( 1999) vive
e n Bogot.
2

Emil E. Prfcn. op. ci1. (traduccin


de Cam1en Ceped a). pg. 13.

.n

A partir <k 1895 hubo comandatarios en la casa Hcld como Fried rich Ludwig. F. Moller. Camilo
A. Schrm.ler. Gustav Wdckc. Lcopold Engelhardt y Pe t.::rThicm1ann.
A pan ir de 1925 la casa A. H.:ld se
convirti cn sociedad mcrcantil
abierta. a la que i ngre~aron como
socios los ~cores Kml Bollmeyer.
J. Koster y Emil Prfen. Escri tura
No. 473. del 14 de dicio:mbre de
1933. Notara segunda de Barranq uilla. A.P.C.O.

Ci tado por Rodrigo Garc n Estrada. " Act ividades de la casa akma
na A. Held .:n Antioquia 1 18901917)". Estudios Soc.:i1les.nm. 6.
Meddln. Fncs. septie mbre. 1993.
pg. 68.

Cuadro 2.
Socios de la casa comercial A. Held y sus condiciones legales, 1894-1951

Socio

Fecha ingreso Fecha retiro


06-03-1894

Adolfo Held

nico propietario

Sociedad
comandataria

Sociedad
compartida

31-12-1910

Comercio
individual

nico propietario

Sociedad
mercantil abierta
Sociedad
comandataria
Sociedad abierta
y comandataria

Sociedad
compartida
Comandatario

08-10-1927

01 -07-1895

31-12-1910

Camilo A. Schrader 01 -01-1897

01-01-1903

Gustav Welcke

01-01 -1901
01-01 -1905

01 -01-1905
31-12-1910

Leopold Engelhardt 01-01 -1903


& Biermann
Peter F. Thiermann 01 -04-1904
Karl Bollmeyer
01-01 - 1925

29-02-1908
31-12-1907
1951

Jacob Kister
Emil Prfert

01 -01-1925
01-01 -1 925

03-12-1933
1942

08-10-1927
1936

?
6

Pauta Mauritz
Walter Held

Comentario

01-07-1895

01-01 -1925

Friedrich Miller

Condiciones
legales
Comercio
individual

dem.
Sociedad en
comandita
,
ldem.
,

1951

ldem.
Sociedad
mercantil abierta

dem.
ldem.

ldem.
ldem.

'

Socio con
responsabilidad
personal
,
ldem .
Fallece G. Welcke
Comandatario
dem.
Gerente de la
Soc. A. Held en
1933
Muri en 1933
Dirigente del
partido nazi en
Colombia
Viuda de A Held
Hijo de A. Held

Fuente: Notara segunda de Barranquilla, escritura nm. 473, 6 de junio de 1933. A.P.G.O. Ernil Prfert, op. cit., Barranquilla, 1936.

Entre 1894 y 1914 se present la mayor expansin de la firma en Alemania, Colombia y Estados U nidos. En 1914 la casa A. Held tena sucursales propias en las ciudades de Barranquilla, Medelln y Manizales, as como un representante de la agencia
de Nueva York en Bogot. Poco antes de estallar la primera guerra mundial, la firma
A. Held lleg a tener 34 colaboradores en Bremen y siete ciudadanos alemanes trabajando en Colombia. El negocio creca y Held demostraba su capacidad empresarial y su forma personal de entender el xito. Su colaborador y socio Emil Prfert lo
defina de la siguiente manera: "Era un hombre acostumbrado desde joven a imponerse, sin importar cmo ni dnde tena que ser" 45 .
Adolfo Held supo escoger muy bien a sus colaboradores y socios, pero si se presentaba algn problema entre ellos, prescinda de sus servicios. Held cont entre sus
amigos colombianos con personas muy influyentes, como Carlos E. Restrepo, su
agente en M edelln entre 1904 y 1908. A partir de 1908, Restrepo se dedic de
tiempo completo a su campaa para la presidencia de la repblica. Cuando Carlos E.
Res trepo asumi la presidencia en 191 O,
4S

Emil E. Prfen. op. cit. (traduccin


de Carmen Cepeda), pg. 55.

4<>

Rodrigo Garca Estrada...Actividades de la casa alemana A. Held


en Antioqu ia ( 1890-1917)", Estudios Sociales, nim. 6, Medellfn.
Faes. septiembre, 1993. pg. 67.

[Adolfo Held] se convirti en una personalidad muy influyente en la


Presidencia por su labor de consejera, realizada mediante una profusa correspondencia confidencial46.
Por el contrario, durante el cuatrienio de Carlos E. Restrepo como presidente de la
repblica ( 1910-1914), los dirigentes de la costa caribe sintieron que los intereses de

58

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol'. 35, nm. 49, 1998

Adolfo Held en su poca de cadete (Bremen. 1879).

la regin no se tomaban en cuenta por la ad ministracin central. Este hecho av iv la


llama del regionalismo costeo. Al decir de Posada Carb:

Los sentimientos anticlericales, junto con el resentim iento contra la


administracin del presidente Carlos E. Restrepo, allanaron el camino
para el[.. . ] resurgimiento del regionalismo47 .
Durante el gobierno de Restrepo, se ampliaron y consolidaron los negocios de Adolfo Held en Colombia: fund la ganadera Jess del Ro en el municipio de Zambrano
(Bolvar) (1911 ) y el Banco Alemn Antioqueo (191 2), en asoc io con otros
inversionistas alemanes y colombianos; se incrementaron sus ex portaciones de tabaco, hasta llegar a representar antes de la primera guetTa mundial cerca del 35% de las
exportaciones de la hoja producida en El Carmen. As mismo, hacia 191 2, el presiBoletfn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

59

"7

Eduardo Po~ada Carb(.


1998. plgs. 406 y 407.

o >.

cit ..

dente Restrepo nombr a su amigo Adolfo Held cnsul de Colombia en Bremen,


cargo que desempe hasta su muerte, ocun-ida en 1927.
Hasta 1914, Held trabaj slo como comisionista de importacin y exportacin con
agencias propias en Colombia: en este pas venda productos alemanes y de otros
orgenes, lo que le representaba por lo general una comisin del 5% y poda ofrecer
a los compradores colombianos seis meses de plazo. En Colombia, la casa Held
reciba en consignacin una serie de productos de exportacin como tabaco, blsamo, dividivi, corozo, maderas tropicales y pieles, que eran negociados en los mercados de Bremen, Hamburgo y Amberes. Tambin negoci en Europa caf de Colombia y Costa Rica, as como algodn y semilla de algodn en los puertos de El Havre
y Li verpool48 .
Con el inicio de la plimera guerra mundial, en 1914, la economa d~ Bremen entr
en un perodo de crisis y estancamiento, ya que sus actividades portuarias y de comercio exterior se vieron gravemente restlingidas. Los negocios de Adolfo Held se
afectaron en forma drstica. Muchos de los empleados mas Galificados de la firma
fueron llamados para reingresar al servicio militar activo, como ocurri con Dahm,
Holzman y Baetjer49 . Los nexos comerciales con las oficinas de Colombia y Nueva
York quedaron interrumpidos y esto restringi mucho la actividad de la firma en las
expmtaciones e importaciones en ambos lados del A tlntico. La comunicacin solo
volvi a restablecerse en octubre de 191 9, cuando se recibi en las oficinas colombianas un cable de Adolfo Held transmitido desde Bremen50 .
Durante los aos de la guerra, Held escribi dos panfletos en espaol en contra de
Inglaterra, La prfida A lbin y John Bull y la guerra europea, que aparentemente
logr difundir entre algunos de sus amigos colombianos. Adems, de acuerdo con
Emil Prfert, quien fue su empleado y luego su s ocio, despus de la guerra, Held
apoy financieramente a los grupos anticomunistas y nacionalistas alemanes51 .
La preocupacin de Held por la crisis econmica y poltica alemana despus de la guerra se
hizo evidente en su correspondencia con Carlos E . Restrepo. Por ejemplo, en una
infortunadamente premonitoria carta del 15 de julio de 1921, Held le manifest a Restrepo52 :

48

Emil E. Priifert, op. cit. , Barranquilla. 1936.

49

lbfd .. pg. 45.

Francia esta buscando por todos los medios posibles el dominio de las
mejores hulleras alemanas: el Sarre y el Ruhr. Adems, por medio de
su vasallo Polonia quiere arrebatarnos las hulleras de la alta Silesia.
Es la tendencia del capital internacional de los judos la de hacerse a
todas estas riquezas y lo grave es que la mayor parte de los hombres no
quiere verlo. En la guerra pasada todas las naciones han sufrido, las
unas ms y las otras menos: los nicos que han ganado son los judos
repartidos por el orbe y entrelazados entre s ntimamente. No tienen
vnculos con las naciones donde se hospedan y las naciones no son
para ellos sino medios de que valerse para obtener el dominio absoluto
sobre todas las riquezas[. .. ] Aqu las cosas aparentemente han mejorado, pero en el fondo la situacin esta desesperada. Las llamadas
"sanciones" d e los enemigos por un _lado, el peso de las indemnizaciones, el peligro de perder partes importantsimas de nuestro suelo patrio hacen que no pueda haber una reaccin favorable de nuestra
vida econmica. Quiera Dios que a nuestros enemigos les entre la razn por alguna parte, de lo contrario vamos irremediablemente hacia
el abismo, adonde nos llevaremos al resto de Europa!

so lbd.. pg. 47.


SI

fbd.

S2

Carta de Adolfo Held a Carlos E.


Restrepo. 15 de julio de 1921 .
A.C.E.R. Habra que recordar que
Hcld llego a Barranquilla en 1880
ayudado por el comerciante judo
de Bremen Martn Wessels. Adems, haba participado en muchos
negocios tanto con judos alemanes como con sefardes, como, por
ejemplo, en el Banco del Atlntico. Aunque el antisemitismo estaba presente en Alemania antes de
1914, como fuerza polftica no tuvo
ninguna posibilidad de xito hasta despus de la pri mera guerra
mundial, Karl Dietrich Bracher,
The German Dictatorship, 19331945, EE. UU., Praeger, 1970.

Una vez concluida la guerra, los negocios slo empezaron a restablecerse a principios de 1920, pero la inflacin que empez a experimentar la economa alemana
haca en extremo difcil calcular los precios de los productos que se reciban en

60

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

.GIESEK.E~
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DE LA LOTERIA DE BOLIV4-R,
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COMPAIAS
DE SEGURO CONTRA INCENDIO

Agentes generales
para la

Yei~ta. d ~ l

cl-lpecflco

Publicidad de la casa comercial Gieseken & Held.

consignacin y los que se vendan. Muchos clientes no aceptaban los precios colocados por la firma en Bremen y preferan cambiarse de casa comercial, en donde podan conseguir precios ms bajos.
Con la inflacin de la posguerra fue difcil para la casa A. Held continuar trabajando
a comisin, toda vez que los clientes empezaron a reclamar el pago de su mercanca
a partir de los precios calculados. Este problema lo llev a entender que no era
recomendable seguir trabajando como comisionista o consignatario, sino crear sucursales que comercializaran su propia mercanca:
Fue toda una obra de arte salir a flote de este torbellino de La devaluacin monetaria; la experiencia de Adolfo Held a partir de La inflacin
colombiana nos ayud a todos en esta situacin53 .
Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

61

5 '

Emil E. Prfen. op. C'it. {tmduccin


de Curmen Cep.;du). pg. 50.

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--..-...

.. .

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Foto de Adolfo Held.

La crisis de la posguerra y la Gran Depresin de los aos treinta fuero n superadas


por la casa A. Held, hasta el punto de que en 1936 comercializaban tanto o ms
productos que en el primer decenio del siglo XX. La magnitud de sus importaciones
puede apreciarse en la siguiente lista de sus especialidades:

Buques fluviales, lanchas, planchones, calderas, materiales para construcciones, instalaciones de quemadores de petrleo para calderas,
gras Demag, motores Deutz Diesel marinos y estacionarios, plantas
de luz, bombas para regado, arietes, bombas a motor y a vapor, maquinarias para trabajar hierro y madera, maquinaria agrcola Case,
arados, tractores, sembradoras, trilladoras, maquinaria para el cultivo y la industria de arroz, azcar y caf, descerezadoras para caf,
descerezadoras para arroz, molinos, dnamos, trapiches, magnetos y

62

Boletn Cultural y Bibliogrfico. VoL 35, nm. 49, 1998

bujas Bosch, extinguidores Iffa contra incendio, herramientas, empaques para agua y vapor, pinturas y esmaltes Glasurit, tuberfa, bronce,
hierro y acero, puertas, rejas y ventanas de acero, art[culos para uso
domstico esmaltados y de aluminio, cristalerfa, lavamanos, inodoros,
puntillas54 .
De acuerdo con lo anterior, en los Almacenes Helda se poda comprar, literalmente,
desde un buque hasta una puntilla. Adems, los Almacenes Helda fueron tal vez los
principales importadores de lminas de zinc en Colombia a principios del siglo XX.
Estas lminas, marcadas con el nombre del almacn importador, se utilizaban en la
construccin de los secadores de caf al sol. Esto dio origen para que en la zona
cafetera se le diera el nombre de Heldas a dichos secadores, denominacin que todava se conserva55.

LOS ALMACENES HELDA


Emil Prfert, encargado en 1920 de reorganizar los negocios de la casa A. Held en
Colombia, plante un dilema: "Muy pronto nos encontramos ante el interrogante:
Comisionado o comerciante con dinero propio?"56 . Prfert se inclinaba por la segunda opcin, toda vez que la primera era cada vez ms competida y en Bremen se
empezaban a presentar diferencias y reclamaciones de varios clientes con respecto
al precio de las mercancas. Esto dio pie a que la firma iniciara en 1920 un negocio
con mercancas propias, para lo cual se abrieron en Manizales el primer Almacn
Helda, en 192 1 el de Barranquilla, y pronto siguieron los de Cali (1923 ), Pereira
(1924), Buenaventura (1927), Girardot (1929) y Cartagena57 . Helda fue uno de los
primeros almacenes de cadena que funcionaron en CC?lombia.
Desde su fundacin, en 1921, la direccin
del Almacn Helda en Barranquilla estu,
vo a cargo de Adolfo K. Held. Este era sobrino de Adolfo Held, y se le conoci
cariosamente en Barranquilla como Adolfi to. Estuvo al frente de los Almacenes
durante ms de veinte aos, logrando una ampliacin de los negocios de A. Held en
Barranquilla y otras poblaciones de la regin. En un principio Adolfo K. cont con
la colaboracin del alemn Robert Remer y, a partir de la dcada de 1930, su hombre
de confianza fue el j amaiquino Carlos Bray, quien lleg a desempear el cargo de
gerente de Almacenes Helda en Barranquilla durante la segunda guerra mundial,
cuando los alemanes fueron confinados en Fusagasug58 .
Los Almacenes B elda nacieron como ferretera y ms tarde se convirtieron en representantes de las empresas alemanas Humboldt-Deutz Motores S. A., Siemens y Robert
Bosch, ampliando de esta manera su mercado en Colombia.
En 1939, al estallar la segunda guerra mundial, los intereses de los empresarios
alemanes, italianos y japoneses fueron incluidos en una lista negra elaborada por los
gobiernos de Inglaterra y Estados Unidos. La guerra impidi continuar exportando a
Europa, as que los negocios de la casa Held se vieron reducidos considerablemente,
pero se mantuvieron hasta 1944.
Cuando los alemanes fueron concentrados en un campo de detencin en Fusagasug
por orden del gobierno colombiano, la fi rma se vio en la necesidad de liquidar los
diferentes Almacenes Helda de todp el pas, con excepcin del d~ Barranquilla, que
era gerenciado por Carlos Bray. Los almacenes cerrados no se a,brieron despus de
concluida la guerra, pero en cambio se crearon sucursales de la organizacin Helda
en Pasto y Montera. Slo el Almacn Helda de Barranquilla continu funcionando
hasta finales de los aos sesenta, desde donde se surta a comerciantes mayoristas y
minoristas del Atlntico y de los otros departamentos costeos 59.
1

Bolen Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

63

~~

A. He/d. 50 m1o.1 ( 1886-1936}.

Ba1111nquilla. 1936.
55

JQsi:! C halarC<i. Vida y !techo.~ de-l


caf en Colombia, Comn Pn:sc:n-

cin Editores. San1af de Bogou.


1998, pg. 64.
SI

Emil E. Prfen. op. cir .. Barran-

quilla. 1936. pg. 49.


SJ

He/do 1886-196/ (75 wius). Bo-

got:. 1961.
~s

La infonnacin sobre Carlos Bray


fue: suminis1radn por Guillermo
Oc.ding Arroyo. Canagen<l, 2 de:
mano de 1999.

59

A. Held. He/da 1886-1961 (75


mios). Bogol. 1961.

Foto de Luis Gieseken, primer socio de Adolfo Held.

TABACO DE EL CARMEN
Durante el perodo colonial y hasta mediados del siglo XIX, la produccin tabacalera de Colombia se concentr en las regiones de Ambalema (Tolima), Girn
(Santander) y Palmira (Valle del Cauca). Con respecto a El Carmen de Bolvar,
cabe sealar que su historia tabacalera fue marginal durante los primeros decenios
de la repblica, destacndose apenas el trfico ilegal de la hoja a comienzos del
siglo XIX60 .

60

61

62

Jos Antonio Ocampo. Colombia


y la economfa mundial 1830-1910,
Bogot, Fedesarrollo-Siglo XXI
Editores. 1984, pg. 240.
Juan Jos Nieto. Geografa histrica. estadfstica y local de la provincia de Cartagena, Reptblica de
la Nueva Granada, desc-rita por
cal/Iones, Cartagena. primera edicin, 1839, reeditado en el Boletn Historial. nm. 34-36, Cartageoa. abril de 1918, pg. 5 1.
Luis F. Sierra, El tabaco en/a economfa colombiana del siglo XIX.
Bogot, Universidad Nacional de
Colombia, 1971 , pg. 66.

En 1839 el general Nieto vislumbraba el futuro tabacalero de El Carmen, siempre y


cuando se acabara con el monopolio que sobre este producto imperaba en la Nueva
Granada:
El Carmen es uno de los lugares de la provincia, en que se ha hecho el
ensayo de la siembra de tabaco, y del cual ha resultado producirse de
muy excelente calidad. Si fuese libre el cultivo de esta planta, ella sera
una de las poblaciones ms beneficiadas61
Luego de la publicacin de Nieto, los crculos polticos de Cartagena presionaron al
gobierno nacional para que estableciera una factora en su jurisdiccin, lo que se
concret en 1848 con las fbricas de El Carmen y Momps, destinadas a producir
para la exportacin62 . La ampliacin de la produccin de tabaco en El Carmen empez hacia 1857 y ya en 1863 era la primera regin exportadora de Colombia.
64

BoleLn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35. nm. 49, 1998

Durante el auge exportador tabacalero de la segunda mitad del siglo XIX surgi Bremen
como el mercado ms importante para el tabaco de El Carmen, como se denominaba el
producto cosechado en todo el departamento de Bolvar63. La comercializacin del
tabaco estuvo concentrada en firmas extranjeras, siendo una de las primeras la casa
comercial inglesa Powles, Gower y Ca. domiciliada en Barranquilla64 . Dos de las
firmas alemanas que primero incursionaron en la exportacin de tabaco desde la dcada de 1870 fueron Mller, Siefken & Co. y Hollman & Merkel65 .
El auge del tabaco de El Carmen atraj o a algunos comerciantes extranjeros, que se
dedicaron a la compra y exportacin de la hoja. Segn el censo de 1870, en El
Carmen de Bolvar haba 16 extranjeros de las siguientes nacionalidades: tres espaoles, tres franceses, tres holandeses, dos alemanes, dos ingleses, dos venezolanos y
un italiano66. Uno de esos extranjeros era el comerciante ale mn Juan Federico
Hollman , de 24 aos de edad, a quien en 1878 se le tena como uno de los principales
comerciantes de Barranquilla a travs de su fi rma Hollman & Merkel67. En las dcadas del ochenta y del noventa Hollman se asoci con otros alemanes para comercializar en Europa el tabaco de El Carmen. Otros alemanes activos en el comercio del
tabaco en la zona de El Carmen fueron Wehdeking, Focke y Held.
Las casas comerciales constituidas por Wehdeking y Held nacieron en la dcada del
ochenta del siglo pasado: en junio de 1884 se asociaron los seores Gustavo
Wehdeking, Carlos Fernando Focke, Oswald Berne, Juan Federico Hollman y Carlos Merkel, y constituyeron la casa comercial Wehdeking, Focke & C a., tal como se
seal68 ; en diciembre de 1886 Luis Gieseken y Adolfo Held establecieron la sociedad comercial Gieseken & Held, que subsisti hasta 1892. Para esta poca la firma
Gieseken & Held estableci una agencia e n El Carmen, encargada de la compra de
tabaco negro para la exportacin, la cual era administrada directamente por uno de
los socios 69 .

Otras firmas extranjeras que exportaron tabaco de El Carmen durante la poca de A.


Held fueron: Gieseken-Ringe, Antonio Volpe, Salvador Frieri, Diego Maldonado,
O'Berne, Flohr-Price, Helm-Cmtissoz, E . Rosenwald & Bro.70 . Estas firmas y apoderados extranjeros, en su mayora alemanes, se dedicaron por ms de tres decenios
a exportar tabaco de El Carmen al mercado de Alemania.
La hoja comercializada por A. Held y otras firmas exportadoras era de tabaco negro
criollo, de fuerte aroma y alta nicotina. El tabaco
criollo era usado para fabricar
,
puros y cigarrillos tipo negro en Europa y A frica del Norte, pero e n Bremen se
utilizaba mayoritariamente para la produccin de nicotina y otros subproductos 71 . El
cambio de hbito de los fumadores origin que se reemplazara el tabaco criollo por
una semilla procedente de Cuba, la que arrojaba un producto bajo en nicotina, sabor
ms suave y hojas de mej or calidad72 . L a nueva variedad, denominada cubita, fue
trada a Colombia en la primera dcada del siglo XX por Jos Mara Pizarro, agricultor de Ovejas, quien estableci sus sementeras en la finca Almagra (Ovejas)13 . Tuvieron que transcurrir varios decenios para que el tabaco cubita desplazara por completo al criollo: as, por ejemplo, en la dcada de 1940 las exportaciones seguan
siendo de tabaco criollo, mientras la variedad cubita tena una gran demanda dentro
de Colombia.
En Barranquilla se reciban los zurrones74 de tabaco procedentes de El Carmen, los
que se exportaban con destino al puerto de Breme n. A mediados de la dcada del
setenta del siglo pasado, las exportaciones de tabaco de El Carnren oscilaron e ntre
85.000 y 90.000 zurrones anuales. En 1873 las exportaciones de este distrito fue ron
de 5.351.861 kg, pero en el perodo 1900- 1917 bajaron a 3.900.000 kg/ao, siendo
el principal mercado Alemania, seguido por Holanda y Francia75 . En estos ltimos
aos, la casa A. Held logr exportar hasta 25.000 bultos de tabac? por ao76, esto es,
Boletrn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

65

~'

Los mun icipio~ de Bolvar que tuvieron produccin de tabaco a finales del ~iglo XLX fueron: El Cannen
de Bolvar. San Juan Nepomuceno.
San Jaci nto. El Guamo. Crdoba
(Tetn). Ovt>jas. Sinc. Morroa.
Coroza!. Colos. Sampus. Calamar. Mahates. Mor.lle~ y San Andrs de Sotave nto (Jos An tonio
Ocarnpo. op. cit.. 1984. pg. 243).

bJ

Notara nica del Carmen de Bolvar. escritura No. 47. 5 de julio


de 1859. folios 148- 15 1. A.I-I.C.

El Come rcio. ao XI V. nm.


2.6 16. Barranquilla. 12 de diciem bre de 1917. pg. l.

66

Est:~dos Unidos de Colombia. Es-

tado Soberano de Bolvar. " Lista


de los extranjeros res identes en el
crculo del Carmen...", El Cannen.
7 de agosto de 1870.
67

Man uel Rodrguez y Jorge Restrepo, "Los empresarios extranjeros de Barranquilla, 1820-1900'',
Gustavo Bell Lernus (comp.). op.
cit .. 1988, p<1g. 159.

68

Notara pri mera de Barranquilla.


libro 12. escritura N 171. 30 de
junio de 1884. Registro de Bolvar. No. 100. ndice cronolgico
de los instrumento~ pblicos otorgados por la Notara primera de la
provincia de Barranquilla en el ao
1884". Canage na. 22 de enero de
1886. pg. 397.A.H.C.

69

Eduardo Posada Carb. Una inviwcin a la historia de Barranqui/la.


Bogot. Cmara de Comercio de
Barr.:~nquilla-Ce~. 1987. pg. 27.

Cada una de esta~ firmas contaba en


El Cam1en con sus apoderados. dc!Stacndoseentre ellos los nombres de
Juan Federico Nobmann. Juan Federico Ho llman. Aug ust Hans
Herzog. Ouo Po uberg. Carlos
Meiscl Haase. Wilhelm Dohm.
W;~hcr Stubbs e Isaac Deulofcut.
Notmia del Carmen de Bolvar. .:senturas no~. 11 de 18!!5: 6. 8. 26. 30
de 1887:56.93 de 1888:27 de 1891:
25. 94 de 1893: 11. 15. de 1895: 83.
106. de 1896: 25. 95. de 1898: 156
de 1899: 36 de 190 1: 198de 1905:
Notara pli mera de Barr.nquilla.
escritura No. 17 1 de 1884. A. H.C.

71

Contrulora Genemi de la Repblica, Geografa ecmr6micn de Colombia Boll'trr. Bogot. 1942.


pg. 35 1.

1l

Cana del seor Hans Kuhl mmn


dirigida a don Guil k rmo Ocding
A.. Ca rtagcna. ~O de agosto d~
1998. A. P G.O.

Contmlora Gen.:ral de la Repblica. op. cit .. pg. 353. Entrcvi~ ta


con .:1 seor Jaime Pizarro, nieto
de Jos Mara Pizarro. C an agena.
22 de diciembre de 1998.

'

cmu;,,;"

cerca de 1.500.000 kg, si se calcula el peso de cada bulto en 60 kg. De acuerdo con
los anteriores datos, la sola casa Held export en algunos aos cerca del 35% del .
tabaco de El Carmen. En esa poca, Adolfo Held en persona iba al puerto libre de
Bremen para clasificar los envos provenientes de Colombia.
Hasta los aos veinte las pacas de tabaco de exportacin, que pesaban entre 50 y 70
kg, se empacaban en cuero de ganado. Primero el tabaco se forraba en fique o en una
bolsa de algodn, la que luego se cubra con el cuero para preservar la hoja de la
humedad. El cuero entero se mojaba para ablandarlo, se cortaba en pedazos y luego
se cosa sobre la paca de fique. Para evitar que el cuero humedecido mojara el tabaco
de primera calidad, se le colocaba jamiche, o tabaco de tercera, entre el cuero y el
fique 77 Una vez empacado el tabaco en el respectivo zurrn, se colocaba al sol para
secarlo.

74

76

Zurrn (etim. del vasco zorro que


significa saco'): se entiende como
cualqu ier bolsa de cuero (Real
Academia Espaola. Diccionario
de la lengua espwiola. Madrid,
1984). El tabaco exportado a Europa se empacaba en bolsas de
cuero denominadas zurrones. En
Colombia el peso del zurrn variaba entre 45-71 kg. (Jos Antonio Ocampo. op. cit .. 1984. pgs.
232-233).

Antes de la generalizacin del transporte automotor, el tabaco era transportado en


mula. Se haca un recorrido de dos das desde El Carmen hasta Jess del Ro, con
escala obligada en el pueblo de Jess del Monte. En 1912, el gobernador de Bolvar
planteaba la necesidad de construir un camino de herradura que comunicara todo el
ao a El Carmen con el puerto de Jess del Ro:

Eduardo Posada Carb. El Caribe


colombiano. una hisroria regional
( 1870-1950), Santaf de Bogot,
Banco de la Repdblica/EI ncora
Editores. 1998, pgs. 89 y 92.
Emil E. Prfert, op. cir. (traduccin
de Carmen Cepeda), Barranquilla,
1936, pg. 25.

77

Entrevista con Jaime Pizarro, nieto de Jos Mara Pizarro. quien


introdujo en Colombia (zona de
Ovejas) las primeras semillas de
tabaco procedentes de Cuba.
Cartagena, 22 de diciembre de
1998.

78

Entrevista con Manuel del Cristo


Fontalvo, experi mentado cuilivador de tabaco, quien trabaj por
ms de cincuenta aos con las casas de Vicente Volpe y Cesar Frieri.
quienes tambin exportaban tabaco a Eu ropa. Carmen de Bolvar.
lo. de diciembre de 1998.

79

"Mensaje del Gobernador de Bolvar a la Asamblea departamen tal


en sus sesiones ordinarias de
1912", El Porvenir, Cartagena. 2
de marzo de 1912.

80

Gobernacin de Bolvar, Mensaje, memorias e informes de 1918,


Cartagena. 1918. pg. 11 , A. H.C.

SI

EnLrevista con Hans Kuhlmann,


Cartagena. 5 de diciembre de
1998.

82

Los zurrones se marcaban con un hierro candente, de man~ra similar a como se


marca el ganado, con los distintivos de la casa exportadora, el peso y la calidad del
tabaco. Hasta principios de siglo los zurrones de tabaco se trc:msportaban en recuas
de mulas desde El Carmen hasta el ro Magdalena, donde se embarcaban en vapores
que lo llevaban a Barranquilla. El empaque de cuero evitaba que la hoja se mojara en
el camino, especialmente durante las pocas de lluvia78 . Con la construccin de
carreteables, la llegada de los camiones cubiertos y el encarecimiento del cuero, a
finales de la dcada de 1920 se sustituy el zurrn por el empaque de fique.

Carta de Haos KuhJmann dirigida


a Guillermo OedingA .. Cartagena.
30 de agosto de 1998. A.P.G.O.

El comercio del Carmen y una compaa alemana, cuyo Presidente es


el seor Held, la cual tiene allfincadas grandes propiedades, han ofrecido contribuir en grande escala a la realizacin de la obra79 .
El trazado del camino y el levantamiento del plano de la carretera Zambrano-El
Carmen se comenz en 1918, y hacia 1925 se tena un camino de herradura que slo
era transitable en poca de verano80 . El tabaco se sigui despachando por Zambrano
hasta la dcada de 1950 y despus se empez a transportar por la carretera El Carmen-Cartagena.
Hacia 1947 las exportaciones de tabaco a Europa se empezaron a normalizar, por lo
que aument la produccin en la regin. Este resurgir en las exportaciones de tabaco
de El Carmen motiv a Walter Held, el hijo de Adolfo Held, a contratar una persona
dedicada excl usivamente al negocio del tabaco. Es as como en 1954, Walter contrat al alemn Hans Kuhlmann, de Bremen, para que le gerenciara la factora tabacalera que tena en E l Carmen de Bolvar, actividad que desempe Kuhlmann hasta
1981 81 . En la dcada del cincuenta, Walter Held exportaba anualmente unos 8.000
bultos de tabaco, con destino a Alemania y otros pases europeos.
Todava en 1960 las exportaciones eran de criollo y slo a finales del mismo decenio
se comenz a extender el tabaco cubita, hasta llegar a cultivarse unos aos despus
slo esta variedad en el departamento de Bolvar82 .
La mayor rentabilidad del tabaco de El Carmen estuvo en la exportacin y no en su
cultivo. Tanto Held como las otras firmas extranjeras estuvieron dedicadas slo a la
compra y a la exportacin del tabaco, y el cultivo lo dejaron en manos de los "cosecheros'' o campesinos de la zona. De todSts formas, el cultivo del tabaco integr un

66

Boletn Cultural y Hibliogi<1fice, Vol. 35, nm.

4'9~

1998

Los hijos de Luis Gieseken.

amplo mercado en la regin caribe, del que formaron parte exportadores, corredores o intermediarios, cosecheros y otros comerciantes.

LA PRESENCIA DE HEW EN LA NAVEGACIN FLUVIAL


Cuando Adolfo Held lleg a Colombia en 1880, el ro Magdalena segua siendo la
va de comunicacin entre el interior del pas y la costa caribe. Los primeros vapores
llegaron al ro Magdalena en la dcada de 1820, pero todava en los primeros decenios del siglo XX el ro era el principal medio de transporte en Colombia83 .
En la poca en que Held lleg a Barranquilla, las empresas de navegacin fluvial de
mayor tonelaje eran las siguientes:
Cuadro 3.
Empresas de navegacin fluvial en el ro Magdalena, dcada de 1880

Empresa
Compaa Unida de
Navegacin por Vapor en el
ro Magdalena
Compaa Cisneros de
Vapores
Compaa Alemana de
Vapores

Fundadores
Robert Joy (ingls}

Compaa Internacional

Hoyer Hermanos y David


Lpez Penha

lng. Francisco Javier


Cisneros (cubano}
Julio Hoenigsberg y Martn
Wessels (alemanes}

Otras empresas: Cfa.


Antioquea, Ca.
Colombiana, Emp. Lpez y
Navarro, y Empresa
Vengoechea y Gonzlez

Observaciones
La ms importante en la
dcada de 1880. Contaba
con siete buques.
La segunda ms importante.
Seis vapores.
Cuatro barcos pequeos.
Vapor Australia, rebautizado
como Bismarck. Capacidad,
82,6 toneladas.
Capacidad, 426 toneladas.
Eran empresas ms
pequeas que las arriba
sealadas.

Fuente: Gabriel Poveda, op. cit., pgs. 139-141.

La relacin de Adolfo Held con la navegacin fluvial se remonta a los primeros aos
de su permanencia en Barranquilla, cuando trabajaba con Mller, Siefken & Ca.:
Los negocios de la firma Mller, Siefken & Compaa exigan frecuentes trabajos por fuera, en los vapores fluviales de la Compaa Alemana y en los embarques en el puerto de Sabanilla. Ardems, Adolf Held
Boletfn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

67

M.l

Adolfo M.:isel Roca. "'Por qu


pe rdi la cos ta caribe d ~ig l o
XX ?'', Documeutos t./e trabajo so
bre ecmwmitl regional. nm. 7,
Banco de la Repblica. Cartagena.
1999, pgs. 23-26.

era enviado muy frecuentemente a viajes, entre ellos a las ferias que se
realizaban regularmente en Magangu [... ] 84
Ms tarde, cuando en 1886 Luis Gieseken y Adolfo Held constituyeron la casa
Gieseken & Held, asumieron la representacin de la Compaa Alemana de Vapores
y de la Compaa Colombiana de Transporte de Wessels. En ese ao se unieron las
compaas Cisneros, Alemana e Internacional bajo la direccin del ingeniero cubano Francisco Javier Cisneros, y fundaron la Compaa Colombiana de Transportes,
la que en 1890 compr Ja Compaa Unida85 . Esta fue la empresa de transporte
flu vial ms grande de Colombia, entre 1890 y la guerra de los Mil Das, cuando fue
liquidada.

84

Emil E. Prfert. op. cit. (!raduccin


de Carmen Cepeda), Barranquilla,
1936. pg. 9.

ss Eduardo Posada Carb, op. cit ..


1998. pg. 262.
86

Folleto publicado por la casa


Helda, A. Held 50 a~ios (1886/936). Bremen-Colombio. Barranquilla. 1936. Poveda sostiene que
en 1890 la empresa Gieseken &
Held !rajo el vapor Bismarck, considerado en ese entonces como el
vapor ms grande y poderoso que
navegaba por el ro Magdalena.
Gabriel Poveda Ramos. op. cit.,
Santaf de Bogot, 1998. pg. 152;
pero en la pgina 139 afirma que el
vapor perteneca a la "compaa alemana', fundada por Hoenigsberg y
Wcsscls, y que luego fue comprada
por Weckbecket. Asf mismo, en folletos publicados por la casa Helda
en 1936 no aparece el Bismarck
como propiedad de esta firma

87

Gabriel Poveda, op. cit., 1998,


pgs. 151- 152.

88

En el primer decenio del presente


siglo trabajaron en la agencia de
BarranquilJa Hans Herzog (primer Director. hasta 1907). Karl
Luechau, August S orn. Otto
Pottberg, Fritz Schindler y August
Tietjen (fundador, junto con A.
Held, de la ganadera Jess del
Ro en 1909). Todos, a excepcin
de Tietjen, trabajaron despus en
la sucursal de Nueva York.

S9

Ernil E. Prfert. op. cit. (traduccin


de Carmen Cepeda), Barranquilla,
1936. pg. 29.

90

De acuerdo con el historiador


Milton Zambrano Prez, Astilleros
Helda, Slip S. A. tenfa entre sus
socios al comerciante colombiano
Adolfo Held Soto (El desarrollo de/
empresariado en Barranquilla
1880-1945. Barranquilla, Universidad del Atlntico, 1998. pg. 229).

Gieseken & Held estaban llamados a vincularse de manera directa al desarrollo de la


navegacin fluvial por el ro Magdalena y sus afluentes, y el encargado de convencerlos sobre las bondades de este negocio fue el ingeniero alemn Arthur Stegmann.
Una vez que decidieron vincularse al transporte fluvial, la firma encarg a un astillero de Pittsburgh la construccin de un vapor, que Stegmann. trajo a Colombia en
1891. Este primer vapor, bautizado Gieseken & Held No. 1, tena capacidad para 40
toneladas, 11,6 metros de eslora y 3,7 metros de manga86 . Ese vapor, as como el
Gieseken & Held No. 2, le permita a la firma transportar sus mercancas desde
Barranquilla hasta los puertos del bajo Magdalena y del interior.
En la dcada de 1880, cuando Gieseken & Held hicieron sus primeras incursiones en
la navegacin fluvial, haba nueve compaas en el bajo M agdalena y un total de 30
vapores. Los buques de mayor capacidad en ese tiempo fueron el Bismarck, de 400/
450 toneladas, el Antioquia, de 280 toneladas y el Francisco Montoya, de cien toneladas, mientras la capacidad del Gieseken & Held No. 1, era de 40 toneladas 87
La sociedad Gieseken & Held fue liquidada en 1892, y en 1894 naci la casa comercial A. Held, siendo Bremen la sede principal y Barranquilla la primera sucursal en
Colombia88 . Por Barranquilla salan las exportaciones de tabaco, caf, sal, cueros y
dems productos, y entraban las mercancas importadas que los Almacenes Belda
vendan a los consumidores colombianos:
En 1902, despus de la guerra de los Mil Das, Adolfo Held y Arthur Stegmann
constituyeron la Empresa Hansetica de Vapores, de la que el alemn Heinrich
Lindemeyer tambin fue colaborador. Stegmann aport su barco Cristian, de 122
toneladas, as como las lanchas lnesita y Marujita, mientras Held mand a construir
en Alemania los vapores Manizales, Honda y Zaragoza:
El momento fue extraordinariamente favorable para una nueva empresa transportadora. A causa de la revolucin muchos barcos estaban deteriorados, no se haban efectuado nuevas construcciones de
barcos y sobre todo, se haba acumulado en el interior del pas una
gran cantidad de caf, la que se encontraba a la espera de ser transportada. Los vapores Manizales y Honda debieron ser enviados a
viajes an medio construidos. A los constructores se les permiti sencillamente ir en el barco con el fin de concluir durante el viaje la
estructura de madera89 .
Como el negocio del transporte fluvial se fue ampliando a lo largo de todo el pas, en
1907 la Empresa Hansetica instal una sucursal en Honda, de la que Heinrich Born
fue su primer director. Esta ampliacin comercial de A. Held se vio complementada
con la compra de dos astilleros para la construccin y reparacin de barcos fluviales,
una bodega para mercancas, una draga, un martinete y un dique seco, todo ello
ubicado en Barranquilla90.

68

Bolen Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Almacn Helda de Girardot (ca. 1930). Foto de Guillenno Oeding.

Adems de la Empresa Hansetica de Vapores, en 1905 navegaban por el ro Magdalena


la Empresa Alemana de Navegacin (de Luis Gieseken), la de Bartolom Martnez Bossio,
la Compaa Colombiana de Transporte, la de Federico Prez Rosa y la Compaa Internacional del Magdalena. Todas estas empresas en su conjunto sumaban 36 barcos y 40
planchones, con una capacidad de carga de 20.000 toneiadas aproximadamente91 .
La Empresa Hansetica de Vapores creca y con ella la presencia y las utilidades de
la firma A. Held en Colombia, pero se acercaban tiempos difciles:

Este floreciente negocio sufri un fuerte golpe, debido al monopolio


del transporte fluvial introducido en 1907 por el gobierno de Rafael
Reyes[. .. ] La idea fundamental en estos monopolios era sencillamente
transferir la explotacin de los monopolios a algunos grupos en Los
cuales el Presidente personalmente participaba92 .
Ya desde 1906 se observaba el fenmeno de concentracin en las empresas fluviales: en ese ao, inversionistas ingleses compraron la Compaa Fluvial de Cartagena,
la Cartagena-Magdalena Railroad Co., la empresa B. Martnez Bossio y la Ca. Internacional del Magdalena y crearon la Magdalena River Steamboat Company. Esta
empresa pas a ser propietaria de quince vapores y veinte botes para remolq ue,
dispona de una capacidad de 4.600 toneladas y prestaba su servicio de carga y pasaj eros entre Barranquilla-Cartagena y La Dorada93 .
La estrategia concentradora de los ingleses fue respondida de la misma forma por un
grupo de inversionistas alemanes, liderados por Luis Gieseken, quienes entre 1907 y
1908 reunieron en una sola firma a la Empresa Alemana de Navegacin, la Compaa Colombiana de Transporte, la Empresa Hansetica de Vapores y otra compa a
menor. Cabe sealar que, en aquellos tiempos, Luis Gieseken fue colaborador y
socio del presidente Rafael Reyes.
En el momento de la venta, en enero de 1908, la Empresa Hansetica de Vapores estaba
compuesta por cuatro vapores y ocho lanchas, con una capacidad total de 1.070 toneladas.
La Empresa de Held y Stegmann fue vendida por la suma de 50.000 libras esterlinas.
Boleil Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

69

'11

Gabriel Povcdn, op. ci1.. pg. 180.

E mil E. Prtifcn. op. ci1. (u-aduc~:in


de Carmen Cepeda). Barranquilla.
1936. pgs. 31 y 32.

Gabriel Po veda. op. cil.. pg. 182.

Almacn Helda de Buenaventura (ca. 1930). Foto de Guillermo Oeding.

La "Empresa de Gieseken", como se la denominaba popularmente, concentr 21


vapores y 29 botes para remolque, con una capacidad para 6.000 toneladas, pasando
a ser la naviera m s grande de Colombia. Fue en ese momento cuando apareci la
mano del presidente Reyes:

[. .. ] Si bien seguan existiendo algunas empresas pequeas, las dos


grandes recin constituidas formaron un caso clsico de duopolio en la
navegacin del ro. En 1907 lo oficializaron en un pacto de alianza
sugerido por el gobierno de Reyes... 94
Al duopolio ingls-alemn de navegacin fluvial le surgi competencia con la Compaa
Antioquea de Transportes y con otras empresas ms pequeas. As, por ejemplo, en
septiembre de 1908 los alemanes Adolfo Held, Heinrich Lindemeyer, Arthur Stegrnann
y Ferdnand Wiese, regi!)traron la nueva Empresa Hansetica, Lindemeyer, Wiese & Co.
Adems del transporte fluvial, la Hansetica incursion en el negocio de mercancas, la
industria (fbrica de jabones y velas) y la agricultura (las haciendas cafeteras Las Nubes
y Masinga, en la Sierra Nevada de Santa Marta)95 . En junio de 1919 se retir Lindemeyer
e ingres Carl Starck, y la nueva firma se denomin Empresa Hansetica, Wiese &
Stack. En 1928 ingresaron como socios los seores W. Backhaus y W. Ritzel.
La gran empresa de navegacin fluvial que Gieseken constituy en 1907, durante el
gobierno del general Reyes, desapareci siete aos despus:
La Primera Guerra Mundial marc el principio de la decadencia de la
94

Jbfd.. pg. 183.

95

Archivo Histrico del Banco de la


Repblica, Fondo de Estabilizacin. correspondencia. 8 de junio
de 1946; Galvis y Donado, op.
cir . pgs. 268-269.

Theodore E. Nichols, Trt!s puerros de Colombia, Bogot, Banco


Popular. 1973, pg. 190.

influencia alemana. En 1914 La Magdalena River Steamboat Company


tom posesin de las propiedades de Gieseken y adquiri varias compaas menores para crear la Colombian Railway and Navigation
Company Ltd. 96 .
La pequea empresa de Held, Lindemeyer (quien se retir en 1919) y Wiese sobrevivi al duopolio impulsado por Reyes y a la primera guerra mundial, pues se encuentran referencias de esa firma incluso hasta el ao 1928.
70

Bolen Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Celebracin de los 50 aos de Helda ( 1936). Aparecen en la primera fi la, de izquierda a derecha: Walter Hcld,
una empleada de Helda, Ado lfo K. Held, Paula (viuda de Adolfo Held ). Carlos Bray, Elli Koch (esposa de
- Walter Held) y Emil Prfert. Foto de Beatrice Oeding Kuethe.

La actividad del transporte fluvial estuvo presente en la vida empresarial de Adolfo Held desde cuando se vincul laboralmente con la firma Mller, Siefken & Co.
en 1880. Despus vinieron los vapores que estuvier<;> n al servicio de la sociedad
Gieseken & Held, la E mpresa Hansetica de Vapores, la nueva Empresa Hansetica,
Lindemeyer, Wiese & Co. y por ltimo la Hansetica, Wiese & Starck, protocolizada
en 1919. Para la casa A. Held tener sus propios vapores en un pas donde el transporte de carga y de pasajeros se adelantaba mayoritariamente por va fluvial, le
represent fletes ms econmicos y la seguridad del transporte de sus mercancas.

SUCURSALES EN ESTADOS UNIDOS


La casa Held cre las filiales de Nueva York en 1903, Houston en 1911 y Nueva
Orlens en 1912. Con estas filiales, A. Held poda recibir en consignacin y poner a
disposicin del mercado norteamericano el caf colombiano, as como vender productos estadounidenses de consumo general en sus almacenes de toda Colombia.
Peter Thiermann, empleado y luego socio de la firma A. Held, fue el primer director
de la sucursal en Nueva York y desempe este cargo hasta 1907, ao en que dej de
ser socio de la firma97 .
En 1911 Held debi salir de A. Born, su representante en N ueva York, pues haba
encabezado una rebelin en su contra, intrigando con empleados de otras sucursales.
Sobre este asunto escribi Adolfo Held a su amigo Luis Mara Escobar:

Supe ayer que el seiior don August Born ha hecho contrato con los
seores Schtte, Bunemann & Co. [... ]Es costumbre de aquella casa la
de recibir con los brazos abiertos a cada empleado que forzosamente
tiene que separarse de mis servicios. Supongo tamb~n que Born, aunque ha echado toda la culpa a Lchau y Schindler por su conducta
para conmigo, tratar de llevarse a Lchau consigo[. .. ] Quizs tambin Triiger en Barranquilla, quien ha estado en la coalicin originada
por Born 98 .
Bolelin Cul tural y Bibliogrfico. Vol. 35, nm. 49, 1998

71

17

Por la s ucur:>al <k Nucn1 York pasaron otro, nlcman.:,. mucho' <k
ello~ <.lcs p.:didos por Adolfo Hl!ld.
com<l Han~ HerLOg. Augu~t Bom.
Karl Lchau. Fri tz Schindlcr y
Ouo Poube rg. entre o tro,.

'18

Carta de Adolfo Hdd a Luis Mara E~cobar. fccha<.la cn Brerncn el


20 de mayo de 19 1 l . A.C. E. R ..
Medd ln. La expec ta tiva de Hdd
con respecto a Tr'.iger no se dio.
puc' se sabe quc stc tmbajt con
la casa A. Hc ld en Jess dd Ro
<.le 1913 a 1939. ao en q ue se dc~
plaz a A l.:mania. En Berln muri. j unto C(ln su esp0$:1 y s u hijo.
c n 19~5.

'

Aunque la primera gueiTa mundial trajo en principio problemas financieros a la


sucursal de la casa Held en Nueva York, las ventas de arroz permitieron a la firma
sobreponerse a la crisis. A. Held - Departamento de Arroz naci en 1907 como una
dependencia de la sucursal de Nueva York, ocupndose en principio de la importacin de arroz quebrado con destino a la industria cervecera: "En un tiempo relativamente corto import ms arroz quebrado a los Estados Unidos que todos los
otros importadores juntos" 99 . Como era su costumbre comercial, el negocio lo
haca en doble va: importaba arroz quebrado y exportaba arroz de mesa estadounidense a Europa y Latinoamrica. Esta circunstancia oblig a abrir sucursales
en las zonas arroceras de los Estados Unidos, como fue el caso de Houston y
Nueva Orlens.
El ao 1916 fue el de ms ventas y utilidades en el negocio del arroz, pero en noviembre de 1917 el gobierno de los Estados Unidos, que le haba declarado la guerra
a Alemania, procedi a la confiscacin de los bienes de los al~manes. En esas confiscaciones cayeron las sucursales de A. Held en Nueva York, Houston y Nueva
Orlens. Despus de la primera guerra mundial, las circunst~ncias cambiaron por
completo para los negocios de Adolfo Held, por lo que mantener una filial propia en
Nueva York se consider poco apropiado.

GANADERfA JESS DEL RiO


Antecedentes

99

Emil E. Prfen, op. cil. (traduccin


de Carmen Cepeda). Barranquilla.
1936, pg. 37.

lOO

Ju an Friede, Documenfos indilos


para la lzis1oria de Colombia, Bogot. Academia Colombiana de
Historia. 1957. t. V. pg. 180. Mara del C. Borrego Pl. El cabildo
de Sama Marta en los quinienIOS .... Liverpool. 1998, pg. 352.

101

Maria del Cannen Borrego Pl. Los


repar1os de 1ierras en Cartagena
de Indias bajo los Austrias. actas
Vlll Jornada de Andaluca y Amrica. Sevilla. 1991. pgs. 95-96.

102

Fray Pedro Simn, Noticias hisIOriales..., Bogot, 1953, t. 1,


pg. 174.

103

Guillermo Oeding A .. Zambrano,


cww del Ceb, Canagena, 1989.
pg. 128.

104

Eduardo Posada Carb, "La ganadera en la costa atlntica colombiana. 1870- 1950''. Coyuntura
Econmica. vol. XVITI, nm. 3.
septiembre. 1988, pg. 147.

La ganadera en el departamento de Bolvar y en el resto de la costa caribe colombiana se remonta a la poca de la Conquista espaola. Ya en 1539 haba en
Santa Marta un hato de 250 vacas 100 y en Cartagena se orden a los oficiales
reales que "pusiesen precio a cien vacas propiedad de la Corona que haban sido
remitidas desde Santo Domingo con objeto de que pudieran ser adquiridas por el
citado vecindario" lOt. Segn el cronista fray Pedro Simn, en 1540 Alonso Luis
de Lugo desembarc en las costas del Cabo de la Vela con doscientos soldados,
caballos, otros animales de carga, 35 vacas y algunos toros, "que fueron los
primeros que hollaron las frtiles dehesas de este Reino y se vendieron a tan
subido precio que se daba por cada uno doscientos y trescientos castellanos
[ ... ]" 102 . De Lugo y sus hombres emprendieron viaje desde la Guajira hacia el
Nuevo Reino, abriendo una nueva ruta por el Valle de Upar, siguieron luego a la
poblacin que se llam El Paso del Adelantado, y de ah a Tamalameque y otras
poblaciones del interior.
Esos ejemplares trados por los conquistadores espaoles a partir del siglo XVI,
dieron origen a lo que posteriormente se conoci como ganado criollo, adaptado a
las condiciones climticas y topogrficas de la llanura caribe. Al decir de Oeding, la
vaca criolla que exista en la costa caribe antes del cruce con ceb era grande, huesuda, cornuda y de escasa cam e 103 . En comparacin con el ganado blanco orejinegro
del interior del pas, el rendimiento del criollo costeo en crune y leche era bastante
menor.
Los primeros cruces del ganado criollo costeo ocurrieron a finales del siglo XIX
con las razas normanda, aberdeen-agnus y red polled, arrojando resultados satisfactorios. El cruzamiento coll: las dos ltimas razas produjo el ganado romo-sinuano 104.
Posteriormente, entre 1909 y 19 13, Augusto Tietjen, apoderado de la casa A. Held Ramo Ganadera de Jess del Ro, intent sin xito mejorar el tipo de ganado criollo,
introduciendo algunos ejemplares de las razas short hom, holstein y red polled. En
1914 se dio en Colombia el primer cruzamiento de ganado cb oon el criollo costeo, en la hacienda Jess del Ro.

72

Boletn Cultural y Biblio,grfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

, 1. , , 1\.1 --~~~..~

1886

u.,,.''

~ 56 AOS

1 , , :

1942

: ..... 111 lttf , . . . . . ~ . . . . . . . . . . . . . ." " ' ' ' '

~Is

de medio Siglo

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BarranquillaJ Cartagena, Bogot, Cali,
Buenaventura, Manizales y . Pereira.

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GANADERIA HELDA
en Jess del Ro (Dep. Bolvar.)
Aviso publicitario de la conmemoracin de los 56 aos de la casa Helda.

A. H eld - Ramo Ganadera


Para la casa A. Held la ganadera naci como actividad comercial en forma accidental: cuando algunos de sus clientes y cultivadores de tabaco no pudieron cancelar los avances en dinero entregados por la casa Held, stos no dudaron en tomar
los potreros y solares que los deudores haban colocado como garanta de pago. El
Boletn Cultural y Bibliogrfico. Vol. 35, nm. 49, 1998

73

Operario prensando tabaco en El Carmen de Bolvar. Tomado de: Helda 1886-1961 (75 aos).

xito comercial de Adolfo Held e n actividades como la compra y exportacin de


tabaco, lo acercaron geogrficamente a El Carmen, Magangu, Zambrano e incluso Montera, en donde pudo conocer sobre el terreno el potencial ganadero de la
zona. Entendi que la ganadera poda ser de alta rentabilidad, si se le aplicaban
conceptos modernos de administracin y mercadeo. De esta manera y con el paso
del tiempo, Held se hizo dueo de terre nos discontinuos en una e xtensa rea entre
los ros Magdalena y Sin 105 .
Pero iniciar el ramo de la ganadera requera contar con una persona de su entera
confianza, que estuviera al frente de todas las actividades que implicaba el negocio:
un representante legal con todo el poder conferido por la casa A. Held. Ese colaborador fue el joven alemn August Tietjen, quien lleg a Barranquilla en 1906 a trabajar en los almacenes de Adolfo Held. Juntos iniciaron en 1909 lo que se llam A.
Held- Ramo Ganadera, en el cotTegimiento de Jess del Rio, municipio de Zambrano,
departamento de Bolvar 106_

105

Emil Prfert, Zur Geschichte von


A. Held... /886-1936. Barranquilla.
1936. pg. 29.

106

Augusto 1ietjen, " El ganado z.eb


e n Colombia'', Revista Nacio nal
de Ag ricultura. Bogot, ma yo
1939. pgs. 336-337.

107

"Criadores colombianos: Jess del


Rfo. pane de n uestra historia ganadera", El Ce b, nm . 1, enero.
1952. pg. 13.

lOS

Juan J. Rincn, "Asocebcomo factor de desarrollo de la ganadera en


Colombia", El Ceb. nm. 280.
Bogot, ocL-nov., 1994, pg. 65.

Los potreros aislados se fueron agrupando y la propiedad se fue ensanchando con el paso
de los aos. Dueo Held de una porcin significativa de tierra, as como de una bodega
y un puerto de embarque sobre la margen izquierda del ro Magdalena, no se conform
con la calidad de los ganados criollos de la costa. Por esa razn, Held y Tieqen viajaron
a Alemania a finales de 1913, donde entraron en contacto con un ganadero alemn radicado en Brasil, quien les inform sobre las ventajas del "vigor hbrido como punto fundamental del xito de los cruces de los ganados nativos con el ceb" 107 .
Convencido de las ventajas del ganado ceb, Held encarg a la casa Carl Hagenbeck,
de Hamburgo, la impottacin desde la India de un toro de esta raza, que sera el
primero en llegar a Colombia. Del ganado Bos ndicus o ceb se derivan originalmente las razas nelore, gyr y guzerat, y de su cruzamiento en Brasil se crearon la
indubrasil y tabapu. En Estados Unidos, el cruce de guzerat, nelore y un pequeo
porcentaje de hereford dio como resultado la raza brahman 108 .
La casa ganadera A . Held inici en 1914 el cruce de toros ceb con vacas criollas,
logrando que la cra perdiera la agresividad de origen ceb, la jiba se atenuara, la
precocidad se conservara, se ganara en rusticidad, resistencia a las enfermedades, a

74

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, mm. 49, 1998

largas jornadas a pie, a la falta de agua y bajara la mortalidad con respec to al criollo109. As mismo, el ceb es un ganado precoz que a los dos aos logra su desarrollo,
mientras el criollo slo lo alcanzaba a los cuatro aos. Con informacin de la hacienda se pudo establecer que de una muestra de 2.296 terneros, el promedio de edad en
el momento de la venta fue de 2, 16 aos 11 o.
Segn Tietjen, los responsables de la casa Carl Hagenbeck:

[le] aconsejaron cruzar vacas criollas con un toro ceb, puesto que
tales cruzamientos haban dado admirables resultados en el Africa [y
Brasil][. .. ] A ese toro le puse un hato de 40 50 vacas criollas, seleccionadas en las mejores ganaderas de las sabanas de Bolvar y del
Sin, y de all desciende todo el ganado ceb que hoy est propagado a
lo ancho y a lo largo del pas 111
/

La anterior afirmacin de Tietj en la ponen en duda algunos especialistas, para quienes " no se puede establecer con certeza quin fue la persona que trajo el primer
ejemplar de raza ceb a Colombia" 112. Todo parece indicar que en el primer decenio
del siglo XX la United Fruit Company import ganado ceb a la zona bananera de
Santa M arta: "No se trataba de sementales, sino de bueyes de tiro, que posible mente
entraron al pas ya castrados, pues no hubo descende ncia" 113 . Otros afirman que en
1907 Eduardo de la Torre Snchez introdujo el ganado ceb en su hacienda de Tocaima
(Cundinamarca). Lo cierto es que a partir de 1915 la casa A. Hcld- Ramo Ganadera
fue la e ncargada de comercializar por primera vez en Colombia el ganado con sangre ceb, tanto e n la costa como en el interior del pas.
El nombre del primer toro ceb trado por A. Held era Palomo. Procedente de la
India, va Hamburgo, lleg a Jess del Ro en el mes de febrero de 19 14 y en su
cruce con vacas criollas dej entre julio de 19 15 y noviembre de 19 18 un temeraje
mestizo cercano a los 240 ejemplares. El primer ternero naci en 191 5 y fue obsequiado a Jos Elas Lajud, ganadero sirio-li bans radicado en Zambrano 114 .
Entre 1915 y 1918 el 35% de los novillos con sangre ceb se vendieron en la plaza
de Barranquilla, el 20% en las de Bucaramanga y Ocaa, otro 20% e n la zona Carmen-Ovejas-Magangu, 10% en Medelln y el restante 15% en otras plazas de la
costa caribe. Durante el perodo 19 15-1938, el ganado de Jess del Ro se comercializ en ms de 70 poblaciones de Colombia, siendo los mayores mercados Medelln
(13,1 %), Bucaramanga (10,9%), Arjona (9,1 %), Honda (6,8%) y Barranquilla (6,5%).
Cuadro 4.
El mercado ganadero de la hacienda Jess del Ro entre 1915 y 1938: participacin departamental

Departame nto
Bolvar
Santander
Antioquia
Tolima
Atlntico
Magdalena
Valle del Cauca
Cundinamarca
Caldas
N. de Santander
Huila
Total

Participacin (%)
32,50
24,26
13,70
9,22
6,83
4,81
2,62
2,13
2,06
1,83
0,03
100,00

Fuente: Banco de la Repblica- Sucursal Carragena. Base de datos construida con informacin his trica de la hacienda Jess de l
Ro, A.P.G.O. y A.F.O.K.
B.o letn Cultu~al y Bibliogrfico; Vol. 35, nm. 49, 1998

75

109

Comralora General de In Repblica. Geograjla eton..Smica de Colombia - Bolvar, Bogot. 1942.


pgs. 308-309: Revista Esso agrcola. nm. 4 ...El ganado ceb: la
ms notable comribuci n de la Ind ia a la ganadera mundial... Bogot. 1963.

11 0

Banco de la Repblica. Base de


datos conMruida con infonnacin
de la hacienda Je ss del Ro.
A.P.G.O. A.F.O.K En la base de
datos hay informacin de 6.230
te meros. pero slo 2.296 tenan la
edad de venta.

111

Augusto lictjen...El ganado zeb


en Colombia... Revi,ta Nacional
de Agricultura. mayo. 1939. pg.
336.

11 2

Juan G. Arango Correa...Historia


del ganado ceb en Colombia..:.
El Ceb. nm. 298. Santaf de
Bogot. sept.-oct.. 1997.

11 '

Wilhelm Ocding ... H i~toria del


ganado ceb en Colombia... en
Revista Esso Agrcola. aiio X.
nm. 4, 1963. Bogm:t

114

En tre los co mpradores de ganado


ms destncados de la casa A. Held
se tena :1 Carlos E. Re~trepo en
Medcl ln: Abdn Espinosa en
Bucaramanga; Jcomc Niz & Co.
en Ocaa: Fucnm ayor & Cortissoz. Santodomingo & Co. y
Correa & Heilbron. e n Barranqui lla: Pac ini y Put:cini e n Magangu: Hc tor Garc:l e n Ovejas:
Francisco Dvila en Santa Mana.
as como otro~ ganadero" que participaban e n las ferias d Medelln
y Bucara manga. Banct) dt: la Repblit:a - Sucursal de Curtagena.
Base de datos con,;truid<~ con infom1<~cin histrica de la h<~cien
d<l Jest\ s del Ro . A . P.G.O. y
A. F. O. K.

Cuadro 5.
El mercado ganadero de la hacienda Jess del Ro entre 1915 y 1938: las veinte ciudades de mayor
participacin

Participacin (%)
13,10
10,93
9,09
6,76
6,47
5,66
3,40
3,27
2,81
2,69
2,52
2,10
2,01
1,91
1,81
1,71
1,68
1,59
1,55
1,52
8,60
17,40

Ciudad

Medelln
Bucaramanga
Arjona
Honda
Barranquilla
San Gil
Sincelejo
Momps
Socorro
Carmen
Cali
Armero
Manizales
Cartagena
Bogot
Coroza!
San Jacinto
Magangu
San Vicente de Chucur
Barrancabermeja
Subtotal
Resto (50 poblaciones)

Fuente: Banco de la Repblica - Sucursal Cartagena. Base de datos conslruida con informacin histrica de la hacienda Jess del Ro.
A.P.G.O. y A.F.O.K.

Cuadro 6.
Los ochenta mayores compradores de ganado de la hacienda Jess del Ro, 1915-1942

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26

76

Comprador
Pedro V. Tristancho
Feria de Medelln
Miguel Soto
Leopoldo Gmez M.
Augusto Tietjen
Rafael Tinaco
Enrique Gast
Jorge Escobar
Carlos Castro M.
Henry J. Eder
Lubinus & Ca.
Luis Carlos Segrera
Toms de la Vega
A. Held
Nicols Carballo
Pedro E. Gmez
Feria de Bucaramanga
Feria de Honda
Apolinar Pineda
Francisco Arias
Ramiro Carballo
Fulgencio Segrera
Salomn Urzola
Len Muoz
Lynn Hnos.
Ascanio R. Garca

Ciudad
Bucaramanga
Medelln
Honda
San Gil
Momps
Arjona
El Socorro
Medelln
Armero
Cali
n.d.
Arjona
Barranquilla
Varias ciudades
Arjona
Bucaramanga
Bucaramanga
Honda
Bucaramanga
Panam
Arjona
Arjona
Sincelejo
n.d.
n.d .
Cinaga

No. de terneros
166
158
147
135
94
89
81
80
61
50
48
47
47
41
38
38
33
31
31
30
30
29
29
28
28
25

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Comprador
27 Digenes Troncoso
28 J. J. Prez
29 Rueda
30 Carlos Montoya
31 G. Fehermann & Co.
32 Gobernacin de Magdalena
33 Manuel Piedrahta
34 Carlos Guillermo Nieto
35 Ricardo Gmez
36 Simn Herrera
37 J. Zrate
38 Reyes Hermanos
39 Pedro Torres E.
40 Toms Montes
41 Abdn Espinosa
42 Alberto Marulanda
43 Isaac Senior
44 Jorge Garcs
45 Antonio Volpe & Ca.
46 Garca & Ca.
47 lsaacs Hermanos
48 Suc. de Clmaco Gmez
49 Urbano Olmos
50 Bernardo Ospina
51 Arturo Garca
52 Ca. Ganadera Costea
53 Roberto Osorio
54 Salvador Frieri
55 Correa & Heilbron
56 Josu Canal
57 Nelson Gonzlez
58 Otto Nissinger
59 Ardila y Garca Hnos.
60 Ezequiel Romero
61 Fortunato Chadid
62 Pedro M. Barraza
63 W. Klinge
64 Carlos Villa
65 Justo Vsquez
66 Manuel lvarez
67 Pedro A. Gracia
68 Adolfo K. Held
69 Alberto Gmez M.
70 Eduardo Escobar
71 Eduardo Hernndez
72 Francisco Chavarriaga
73 Gutirrez Hnos. y Ca.
74 Hijos de Arturo Garca
75 Manuel Martnez y Ca.
76 Andian National Co.
77 Benjamn Londoo
78 Ca. Agrcola y Comercial
79 Eduardo Urquijo
80 Karl Leuchau
Subtotal
Total
Participacin

No. de terneros

Ciudad

Bogot
Coroza!
San Gil
Medelln
Barranquilla
Santa Marta
Medelln
Magangu
San Vicente
Arjona
Arjona
Barrancabermeja
n.d.
El Carmen
Bucaramanga
La Gloria
Barranquilla
Cali
El Carmen
Cinaga
Honda
Zapatoca
Coroza!
Medelln
Ovejas
Manizales
San Juan Nepomuceno
.
El Carmen
Barranquilla
Ccuta
El Carmen
Bogot
San Vicente
San Juan Nepomuceno
Sincelejo
San Jacinto
Ro Negro (Santander)
San Jacinto
n.d.
Sucre
Barrancabermeja
Barranquilla
San Gil
Medelln
Arjona
n.d.
Cali
Sincelejo
Lo rica
Cartagena
Medelln
Barranquilla
Ocaa
Manizales
!

25
25
24
23
23
23
23
22
22
22
21
21
20
19
17
17
17
17
16
16
16
16
16
15
14
14
14
14
13
13
13
13
12
12
12
12
12
11
11
11
11
10
10
10
10
10
10
10
10
9
9
9
9
9
2.427
3.341
73%

Fuente: Banco de la Repblicu. Base de datos construida con informacin de la hacienda Jess del Ro. A.P.G.O. y A. F.O. K.
1

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

77

Zurrn de tabaco de El Carmen exhibido en el Museo de Ultramar de Bremen. Foto cortesa de Peter Bormann
y Hans Kuhlmann.

Los departamentos que concentraron la mayor demanda de ganado fueron Bolvar,


Santander, Antioquia, ToHma y Atlntico (vanse cuadros 4 y 5). Los ganaderos de
los tres departamentos costeos 115 compraron el44% de los temeros nacidos en la
hacienda durante el perodo de estudio, los que luego debieron comercializar
mayoritariamente en ciudades del interior del pas como Medelln, Manizales y
Bucaramanga o tal vez utilizaron para incrementar el porcentaje de s angre ceb en
sus hatos.
Jess del Ro venda su ganado a cerca de 450 compradores, que se encontraban
extendidos en ms de 70 poblaciones y doce departamentos: desde el "Magdalena
Grande" al norte, hasta el Valle del Cauca y el Huila al sur; desde Norte de Santander
al oriente hasta la vecina Repblica de Panam al occidente. Los ochenta mayores
compradores adquirieron 2.427 novillos, lo que represent el 73% de las compras
para la cual obtuvimos informacin (vase cuadro 6).
En 1915 se empezaron a ver los buenos resultados de los primeros cruzamientos con ceb, lo que impuls tanto a la casa A. Held como a los seores Eder
y Garcs, de Cali, a importar otros sementales de la misma raza, pero ahora
desde Estados Unidos, a causa del estallido de la primera guerra mundial
(1914- 1918).
Entre 1927 y 1928, Augusto Tietjen viaj a Brasil y compr para la ganadera de
Jess del Ro un lote de cinco toros y cinco vacas, las primeras con pedigr en Colombia. Al igual que al toro trado en 1914, a uno de estos sementales trados de
Brasil tambin se le llam Palomo, y fue muy conocido en el mundo ganadero por la
calidad excepcional de sus descendientes 116.
115

11
6

Atlnlico. Bolvar y Magdalena.


Bolvar comprenda los departamentos de Crdoba y Sucre: Mag
dalena, al Cesar y La G uaj ira.
"Criadores colombianos: Jess del
Ro, parte de nuestra historia ganadera", El Ceb. nm. J. Bogot. enero, 1952, pg. 14.

En trminos econmicos, la introduccin del ceb le report grandes beneficios a la


ganadera colombiana: mientras los novillos de ceba del ganado criollo estaban para
matadero entre los cinco y los seis aos de edad, los mestizos con ceb iban al
matadero, como mnimo, 18 meses antes. En cuanto a rendimientos netos, el criollo
no exceda del 48% sobre el peso vivo, mientras el cruzado con ceb daba rend78

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Prensa utilizada para empacar tabaco de El Carmen en la primera mitad del siglo XX, exhibida en el
Museo de Ultramar de Bremen. Foto cortesa de Peter Bormann y Hans Kuhlmann .

mientos que oscilaban entre el 60 y el 62%, de acuerdo con las estadsticas de los
mataderos de Medelln y Bucaramanga 117 As mismo, la mmtalidad se redujo considerablemente y la natalidad aument:

Estudios comparativos, realizados hace varios aos por mdicos veterinarios del Ministerio de Economa, demostraron claramente cmo la
natalidad es superior en vacas ceb o cruzadas de ceb en relacin con
las pursimas criollas[. .. ] La enumeracin de estos pocos, pero definitivos aspectos benficos para nuestra ganadera tropical, ponen muy
en claro el inmenso servicio que Adolfo Held y Augusto Tietjen le prestaron a la ganadera colombiana 118
Boletfn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

79

117

/bid. pg. 15.

118

/bid.

El aucre del ceb en Colombia se vio interrumpido en 1932, cuando el gobierno


nacional prohibi la importacin de ganado ceb, argumentando que la raza era .
portadora de enfermedades peligrosas:
~

En esta poca el ganado ms importante era el bon-blanco orejinegro,


ya que era el ms resistente al nuche y a la garrapata; se cree que los
ganaderos criadores de esta raza criolla fueron los que lucharon para
atajar ms importacin de ceb 119 .
La restriccin para importar ceb se extendi hasta 1939, ao e n que se abrieron
nuevamente las puertas del pas para los ejemplares de esa raza. El decreto de 1932
que prohibi la importacin de ceb, no hizo referencia a las exportaciones de ste
ni tuvo en cuenta que en Jess del Ro y otras haciendas ganaderas de Colombia se
producan ejemplares de alta pureza, por lo que la disposicin oficial no tuvo el
efecto esperado por el gobierno.
Cuadro 7.
Mestizaje delos temeros nacidos en Jess del Ro, 1915-1938

Porcentaje de mestizaje
Alta pureza: ms del 80%
Entre 60% y 80%
Menos del 60%
Total

Porcentaje sobre el total

53
44
3
100

Fuente: Banco de la Repblica - Sucursal Cartagena. Base de datos construida con informacin histrica de la hacienda Jess del
Rfo, A.P.G.O. y A.F.O.K.
Nota: El porcentaje de mestizaje ba.ce refe:encia a la sangre ceb y de otras razas extranjeras que tiene un ternero, y no a la sangre del
ganado criollo.

119

120

Juan G. Arango, ''Historia del ganado ceb en Colombia ..... , El


Ceb. nm. 298. Bogot, sept.OC!.. 1997.
La base de datos que se mont en

el Banco de la Repblica - Sucursal Cartagena. permite aproximarse a la realidad de Jess del Ro,
pero no puede entenderse como la
totalidad del movimiento comercial de la hacienda. Por ejemplo,
al ganadero panameo Francisco
Arias se le vendieron en 1938 ms
de cien temeros y en las estadsticas de la hacienda que llegaron a
nutostro poder slo aparece registrada la venta de 30 temeros.
12 l

Guillermo Oeding Arroyo. Zambrano. cuna del cebL, Cartagena.


1989: Eduardo Posada Carb, El
Caribe colombiano. Una historio
regional ( 1870-1950), Santaf de
Bogot. Banco de la Repblica/
El ncora Editores, 1998. pgs.
181-1 82.

122

Entrevista con Guillermo Oeding


A . Cartagena. 5 de diciembre de
1998.

El cruce de ceb con vacas criollas iniciado en 1914, continu en Jess del Ro
durante los decenios siguientes, con toros y vacas de otras razas como holstein,
hereford, j ersey, cannon, durham y orejinegra sabanera. As, de los 6.214 terneros
registrados en la hacienda entre 1915 y 1938, el 53% tena sangre ceb con criolla
costea; el 26,4% era cruce de ceb con holstein; el 11 ,8% de hereford con ceb,
criolla costea y orejinegra, y el 8,8% de ceb con jersey, cannon y durham. Lo
anterior muestra cmo en este perodo se produjo en Jess del Ro un alto mestizaje
del ganado criollo con seis razas diferentes originarias de la India y Europa.
En cuanto a exportaciones, en 1938 la casa A. Held - Ramo Ganadera envi a Panam 102 novillos y toretes, con destino a la hacienda del ganadero y poltico panameo Francisco Arias 120 . El ganado sali por tierra desde Jess del Ro hasta el puerto .
de Coveas, por donde se embarc con destino a Panam. "Pacho" Arias compraba
el ganado a grandes propietarios de la regin como Bernardo Ospina, Rodrigo Tmara,
Samuel Martelo, Arturo Garca y A . Held - Ramo Ganadera 121.
Por lo general, el transporte del ganado de la hacienda Jess del Ro a ciudades como
Barranquilla, Medelln, Bucaramanga o Manizales se efectuaba a travs del rfo M agdale na. Hasta el puerto de Jess del Ro llegaban los vapores o remolcadores que se
utilizaban para transportar ganado. La empresa especializada en esa clase de transporte fue la Compaa de Vapores Napolen Salzedo Ramn, fundada en Barranquilla
en 1923. El ganado deba soportar por lo menos cuatro das de viaje si su destino era
el interior del pas: en los planchones iban apretados, con mnimo movimiento e
ingiriendo slo agua. Este ganado calentano sufra mucho cuando le tocaba escalar,
por ejemplo, de La Dorada a Manizales, por lo que los vaqueros le colocaban a cada
animal una especie de cotiza en los cascos para evitar el agotamiento del ganado 122 .
Sobre el transporte de ganado por el ro Magdalena, escriba desde Bremen Adolfo Held:

80

Boletn D!ltural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Vapor Gieseken & Held No. l ( 1891). Tomado de: A. Held, 50 aos, 1886-1936 (Barranquilla, 1936).

En mi ganadera se quejan de que no pueden mover su ganado para


Barranquilla y en todo el Bajo Magdalena por falta de vehculos durante la poca de ro muy bajo y me piden de que [sic] Les construya un
vaporcito con dos bongos. Mi contrato con la Antioquea no me prohbe
La construccin de tales vehculos ni la competencia con la Antioque1a.
Pero tampoco pienso hacerle competencia y destinar el buque principabnente para el trfico de ganado de mi ganadera y para el de carga
en el Bajo Magdalena [. .. ] Todava no he resuelto esa construccin,
porque me faltan todava muchos datos de la parte de la ganadera; y
si es posible no los construyo, porque ese nuevo rumbo, aunque muy
simptico, me causara nuevas pesadillas y ms canas 123 .
La ganadera de Jess del Ro estuvo sie mpre bajo la administracin directa de personal alem n. Primero fue Augusto Tie tjen, desde 1909 hasta 1932, ao en que este
ltimo compr a la casa A. Held - Ramo Ganadera las haciendas La Esme ralda, El
Garzal y La Inteligencia, ubicadas en el m unicipio de Mompox (Bolvar). Despus,
en 1913, lleg a Jess del Ro otro alemn, Hans Traeger, quien se convirti en el
hombre de confianza de Tie tjen . C ue nta Walter He ld que despus de la primera
guerra mundial, y por contrato con Adolfo Held, " los dos caballe ros se turnaron,
trabajando cada uno seis meses en la hacienda. M ientras no trabaj aban en Jess del
Ro, viaj aban y compraban bienes de inversin en el exterior" 124
Cuando Tietjen se retir de Jess del Ro, en 1932, y se llev consigo al tambin alemn
WJ.lhelrn Haeckermann, qued gerenciando la ganadera Traeger y llev como su colaborador a Wilhelrn Oeding Horst, quien sustitua al gerente durante sus largas ausencias.
Los gerentes alemanes estuvieron asistidos por personal colombiano de su confianza,
como Felipe M ara Merlano, jefe de potreros y compra de ganado, y Juan AnJbal Cohen,
oficinista, encargado de la contabilidad y pagadura de la hacienda. Merlano y Cohen
fueron de los pocos colombianos en tener cargos de responsabilidad en la ganadera de
Jess del Ro. Ms tarde, a prutir de 1948, Walter Held descarg gran parte de la responsabilidad de su ganadera en Guillermo Oeding Arroyo, hijo del ya citado Wilhelm Oeding.
Adems de los admffijstradores, en 1928 la hacienda daba empleo directo a cerca de
trescientas personas y generaba mltiples empleos ocasionales e indirectos.
1

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

81

m Cartu de Adolfo H..:ld ;1 Manu el M.


Escobar. Bremen. 6 de e nero de
1914. A.C. E.R.. Medellin. Uni vers idad de Antioquia.
~ Carta d e Waher He ld dirig ida a

Guilicrmo Oeding A .. Bogotd. 30


de dic ie mbre de 1997.

....._

.'

...

Escritura No. 128 de 1911 , distrito de E l Carmen: ''Augusto Tietjen, apoderado de A. Held, le compra
los terrenos y la bodega de Jess del Rfo a Alejandro Benndez".

En Jess del Ro la organizacin era ejemplar: se hablaba de "la disciplina de mister


Tietjen.. , por la mstica que le imprima a su trabajo y que les exiga a sus colaboradores.
Held y Tietjen acordaron llevar en J e~s del Ro una estadstica completa del ganado
que se compraba, del que naca, del que se venda, el potrero (de 147 potreros, hay
informacin p ara ocho), el nmero de la vaca parida y del semental, el porcentaj e de
sangre ceb, la fecha de venta, el nombre del comprador y el destino del ganado.
Para el presente trabajo se logr recuperar la informacin para 6.230 terneros y
1.009 vacas de la hacienda Jess del Ro, entre 1915 y 1942 125 . En promedio, la edad
de las vacas era de 13,2 aos, cada vaca tena seis partos durante toda su vida y se
presentaba un parto por vaca cada dos aos.
12S

Esta informacin fue suministrada muy amablemente por la familia Ocding: Guillermo, Kcthe y
Beatrice.

La negociacin con la casa A. Held para comprar ganado era gil: se haca el pedido
por telgrafo, se consignaba el dinero en una cuenta de la empresa o se cancelaba la

82

Boleo Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, mlm. 49, 19.98 ..

cuenta a los representantes que la casa Helda tena en diferentes ciudades del pas.
En las operaciones comerciales, e l telgrafo era un servicio fundamental y sus mensajes eran de tal seriedad que se tomaban casi como un documento notarial.
Hacia la dcada de 1930, el ganado de Jess del Ro se clasificaba en tres categoras: el
ganado de primera se despachaba a la plaza de Medelln, siguiendo la ruta Jess del
Rio-Puerto Berro. Por lo general, en Medelln compraban novillos gordos de cinco
aos. El ganado que le segua en calidad (de segunda) se desembarcaba en La Dorada
y se diriga bsicamente al mercado de Manizales y, en menor cantidad, a Bogot y
Cali. El ganado de inferior calidad (la vaca vieja y el toruno o toro que se capaba viejo)
era demandado por la plaza de Bucaramanga. La ganade1a de Jess del Ro mantena
sus representantes en las distintas ciudades del pas, y eran ellos quienes se encargaban
de negociar y girar los cheques directamente a la casa A. Held.
La hacienda Jess del Ro fue, por muchos aos, la mayor despensa de ganado costeo
negociado en el interior del pas. Debido a la alta demanda de ganado procedente de esta
hacienda, la casa A. Held se vio en la necesidad de surtirse de las ganaderas vecinas.
Ms tarde otras ganaderas se fueron consolidando en la regin, como, por ejemplo, las
ubicadas en las cercanas de Sincelejo, que despachaban su ganado hacia el interior por
el puerto de Magangu. Cuando se construy la canetera que comunicaba a las sabanas
de Bolvar con Antioquia, y el ro Magdalena dej de ser el principal eje de comunicacin en Colombia, los ganados de la sabana y del San Jorge (actuales departamentos de
Crdoba y Sucre) pasaron a ser los preferidos en las ferias de Mede lln, por una sencilla
razn: los ejemplares llegaban en mejores condiciones al sitio de venta.
La hacienda contaba con servicio telefnico entre los administradores, las diferentes
dependenc ias y los capataces, lo que permita una pe~m a nente comunicacin entre
toda la organizacin de Jess del Ro. As mismo, se llevaba un detal lado registro de
lluvias, para saber cual era su comportamiento durante los diferentes meses del ao. El
pluvimetro y el monitoreo del nivel del ro eran de vital imp01tancia para la hac ienda,
toda vez que con sus datos podan planificar el movimiento de ganado y as evitar las
grandes prdidas que por lo general causaban las anemetidas del ro Magdalena 126 .

La conformacin de la hacienda y los litigios correspondientes


Jess del Ro fue una hacienda ganadera que en su conformacin incluy propiedades en
cinco municipios y dos departamentos, adems de terrenos comunales, ejidos, playones
inundables, as como islas sobre el do Magdalena, que originaron numerosos litigios con
presuntos propietarios anteriores y ocupantes de hecho. Los primeros terrenos de lo que
seda la gran hacienda de Jess del Ro fueron adquiridos por Augusto Tietjen en 1909, en
representacin de la Casa A. Held de Bremen: se trataba de los potreros Soplaviento y
Piedra Azul, jurisdiccin de El Carmen (departamento de Bolvar), negociados por seiscientos pesos oro americano 127 . En 1910 se adquirieron los potreros de Bajo Grande y El
Pulido, en los municipios de San Jacinto y Zambrano, respectivamente 128.
Los potreros aislados se fueron agrupando con el pasar de los aos. Es as como en
191 1 Augusto Tietjen, en representacin de Held, le compr a Alejandro Bermdez
por la suma de once mil quinientos pesos oro americano, la bodega, el puerto y los
tenenos de Jess del Ro, adems de Mar, un potrero en Bajo Grande, Garagoa y las
islas Gamana y las Bestias (sobre el ro Magdalena) 129. Slo en Jess de l Ro y Mar,
los alemanes adquirieron 3,5 caballeras de tierra. La compra de 1 ~ bodega y los terrenos de Jess del Ro en 191 1 marcaron el inicio de A. Held - Ramo Ganadeda. Aparte
de Jess del Ro, los alemanes compraron durante la primera guena,mundial la hacienda La Esmeralda, ubicada en jurisdiccin de los municipios de Momps, San Fernando y Margarita (departamento de Bolvar), que luego fue ampliad~ con los potreros de
Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

83

12h

Entrevista co n Guillt:r1110 Oedin g


Arroyo. C.u1agcnn. 28 d~ novio: m
bre de 1998.

12 7

Notara de El Carmen de Bolvar,


;u1o 1909, t. l. escritur.1s Nos. 4-1 y
45dcllo. dc nbrilde 1909.A.H.C.

~ ~~ Notara de El Carme n de Bolfv1r.

ao 19 1O. O:l>Cri turas No. 1-B del


14/07/ 1910 y No. 161 del 041081
19 10, A.P. G.O.
IN

Notarfa nica de El Carme n, e~


c riturns No. 128. de 31 de mayo
de 19 11 y No. 186. de 13 de ago,.
to de 19 11.

Un empleado alemn y otros trabajadores de la hacienda Jess del Ro, tomndose un descanso en la Pensin
Bolvar (Zambrano, ca. 1936). Foto de Beatrice Oeding Kuethe.

Inteligencia y G arzal (departamento del Magdalena). Hasta 1919 el administrador de


La Esmeralda fue H. F. Oltmann y ms tarde, en 1932, la hacienda fue comprada por
Augusto Tietjen, quien se llev como colaborador a Wilhelm Haeckermann 13.
IJO

13 1

Al morir Augusto lietjen en 1946,


su viuda Friedel de Tietjcn dej
como administrador de la hacienda
a Wilhelm Haeckermann. quien
ocup ese cargo hasta la dcada de
los 80; a Haeckermann lo remplaz el tambin alemn Klaus
Bartel, hasia que se vendi La Esmeralda hacia finales de la dcada
de 1980. La historia de Jess del
Ro y de los alemanes e n la
ganadera cos tea comenz en
1909 y termin 80 aos despus,
cuando las vi udas de Tietjen y
Oeding vendieron las haciendas
La Esmeralda y Campo Alegre,
respectivamente.

En esta casa habitaron las familias


alemanas Tietjen. Held. Traeger.
Oeding y Ossen, y las colombianas
Merlano y Cohen. Otros alemanes
que trabajaron en Jess del Ro
fueron Haeckennann, Ribbentrop,
Mantell. Boecker, Harms. Duckwitz, Meyer. Moissel y Sick. Guillenno Oeding A., Ziuubrano. cuna
del cebt, pgs. 120, 153 y 161.

Como ya se dijo, en 1914 lleg el primer toro ceb a Jess del Ro. Tambin en ese
ao se construy la primera casa semial de la hacienda, conocida como La Casa
Negra, utilizada para la administracin de la ganadera en el primer piso y para
vivienda de los directivos solteros en el segundo piso. Alrededor de La Casa Negra
se fueron construyendo otras viviendas para trabajadores vinculados a la ganadera,
lo que dio origen a una pequea aldea en Jess del R o, con todas las comodidades
de la poca. Ms tarde se construy una segunda casa seorial, para el administrador
de la hacienda y su familia 131 .
A lo largo de los aos 20 y 30 la casa Helda continu la ampliacin de Jess del Ro y
con ello los pleitos de tierras, que se extendieron incluso hasta la dcada del cuarenta.
As, por ejemplo, en 1912 empezaron la compra de derechos sobre la isla de Zura y al
ao siguiente los primeros predios de un globo de terreno ms amplio denominado
Chambac,jmi sdiccin del distrito de San Juan Nepomuceno. De nuevo en Chambac,
Held compr un potrero de 708 hectreas en 1919 132 . Con respecto a los lmites de esta
propiedad, la casa A. H eld tuvo desacuerdos con el municipio de San Juan Nepomuceno,
los que finalmente se aclararon en 1925, determinndose el deslinde y reconociendo el
municipio que la propiedad de Adolfo Held tena una extensin de 1.103 hectreas 133

12
3

Escritur.l No. 237 del9 de septiem


bre de 1920. Notarfa de El Car
men. ratificacin de la escritura
No. 132 de 3 de febrero de 1919.

133

Nolarade San Juan Nepomuceno,


escri tura No. 11 O, 29 de diciembre de 1925.

1 4
3

La Defensa. rgano de los intere-

Los enfrentamientos y litigios continuaron en 1919, ahora entre la casa H eld y ocupantes de los terrenos de San Agustn y Playas Blancas, en San Juan Nepomuceno,
lo que origin la detencin y encarcelamiento de ocho colonos. Los alemanes mostraron documentos que los acreditaban como propietarios de tales terrenos, y en
diciembre de 1919, segn un peridico cartagenero, "dieron principio al levantamiento de cercas [y a la] destruccin de la va pblica por donde hace siglos transitan los vecinos de San Agustn [... ]" 134

ses generales de la Juventud Libe


ral de Bolvar, Cartagena. 28 de
mayo de 1920, pgs. 2-3, A.H.C.,
Mise. No. 13.

Los anteriores litigios y alegatos resultaron minsculos, comparados con los que
tuvo que enfrentar la firma A. Held por la isla de Zura, ubicada e n el municipio de

84

Bo1~tn

Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

Tenerife, departamento del Magdalena. Los Held adquirieron derechos sobre la isla
de Zura desde 1912 y continuaron comprando propiedades y mejoras hasta 1926 135 .
Segn la escritura No. 99 del 23 de febrero de 1923, de la Notara segunda de
Cartagena, diferentes miembros de la familia Watts, propietarios de grandes predios
en la isla de Zura, vendieron a la fi rma el derecho de dominio sobre la referida isla;
el precio acordado en 1922 fue de once mil pesos oro legal colombiano 136 . As mismo, en septiembre de 1938 la casa A. Held les compr a seis colonos sus parcelas y
mejoras, las cuales fueron invadidas de nuevo en enero del ao siguie nte 137 .
La casa A. Held empez a adquirir terrenos en la isla de Zura desde 191 2, pero slo
comenzaron la explotacin econmica de la isla de Zura en 1923 , con la siembra de
pastos para ganados, desmonte, introduccin de ganados de manera estable y permanente en cantidad de 700 cabezas, construccin de corrales, construccin de vivienda para los trabajadores y cercamiento de la propiedad con alambre de pas. Sobre el
alambre de pas en la isla de Zura declaraba un campesino:

Antes de ser poseda por los alemanes, no conoca la isla con cercas, y
slo despus de ser ocupada por los alemanes con ganado, La vi cercada, cerca que no puede ser echada sino por ellos, porque han sido los
que la han venido ocupando con ganado 138 _
En 1923 se ftrm un pacto entre propietarios, gobierno y colonos de la isla de Zura,
establecindose que, de las mil hectreas aproximadamente que tena la isla, se reservaba para los colonos ocupantes una extensin de 250 hectreas 139 .
Entre 1928 y 1938 entraron 6 .71 1 cabezas de ganado a la isla de Zura y salieron
5.392, pertenecientes a la ganadera Jess del Ro (v~_ase cuadro 8). Segn los apoderados de la casa A. Held, por tratarse de terrenos de inundacin, hubo aos en que
se necesit sacar la totalidad del ganado como consecuencia de las inundaciones.
Los litigios por la isla de Zura fueron una constante desde 1923 y se extendieron
hasta principios de los aos cuarenta: demandas policivas, detenciones provisionales, invasiones sucesivas de colonos, solicitud de lanzamiento, visitas oculares. El
caso lleg a manos del ministro de agricultura y comercio, quie n de inmediato orden una comisin a la isla en febrero de 1937.

m La casa Held compr pane de la


isla de Z ura a los he rederos de
Nieves Nez. mediante escrituras No. 58 del 16 de noviembre de
1912, No. 44 de l 16 de j unio de
19 19 y No. 24 del 20 de e ne ro de
1919.
1l 6

Escrituras No. 600 de 28 de agosto de 1922 y No. 99 de 23 de febrero de 1923. Notara segunda de
Cartagena. A.H.C.

IH

Demanda policiva inte rpuesta ame


el alcalde de Tenerife por el abogado de la casa A. Held. 27 de
marzo de 1939. A los colonos se
les compra ro n sus mej o ras mediante escrituras 58 y 59 del 22 y
23 de septiembre de 1938. de la
Notara de Zambrano, A.P.G.O.

l 38

Declaraci n de Juan F. Budvas.


incluida e n el Lnforme de la inspeccin ocula r practicada a la isla
de Zurn por el seor juez de tierras
de El Banco. 6 de septiembre de
1938, 1\.P.G.O.

139

Informe de la inspecci n ocular


ex trajudicial del seor juez de.
tierras de El Banco. e n In isla de
Zura. solic itada por la casa A.
Held. 2 de septie mbre de 1938.
A.P.G.O.

140

Informes de inspeccin ocular a la


isla de Zura. por: Sabas L p<!z (perito de la casa Helda). 14 de octubre de 1937; Migud Altamar (perito de Jos colonos). 16 de octubre
de 1937. y Abe! Orozco Nez
(perito del juzgado de tie nas). 18
de octubre de 1937. A.P. G. O.

Cuadro 8.
Movimiento de ganado en la isla de Zura, 1928-1938
Ao
Entra
Sale

1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 Total
1.327 1.057 278 559 767 906 257 428 610 317 205 6.711
433 414 102 847 788 902 350
411 592 347 206 5.392

Fuente: "Informe de inspeccin ocular extrajudicial del Juez de Terrns de El Banco a la isla de Zura, efectuada el 2 de septiembre de
1938". A.P.G.O.

El comisionado Luis Eduardo Martnez rindi un completo informe sobre la situacin


jurdica y econmica de la isla, en donde logr contabilizar cuarenta colonos que ocupaban una extensin aproximada de 37 fanegadas. A su turno, se acord que los alemanes, los colonos y el juez de tierras nombraran cada uno un perito para determinar el
nmero de colonos de la isla y avaluar sus mejoras. La diferencia entre los avalos de
la casa Helda y los de los colonos, fue de uno a cinco: el primero a valu las 63 parcelas
en dos mil trescientos veinticinco pesos ($ 2.325), mientras el segundo las calcul en
once mil setecientos siete pesos ($ 11.707). Un tercer perito, nomprado por el juez de
tierras, estim la media y a valu en seis mil ochocientos veintisis pesos ($ 6.826) 140.
En noviembre. de 1937, el juez de tierras de El Banca (Magdalena), a mparado en
la ley 200 de 1936, conceptu que la casa A. Held no poda rentablar accin de
Bplet.n. Cultu~al y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

85

Acuarela de la Casa Negra, primera casa seorial de la hacienda Jess del Ro construida en 1914. Foto de
Guillermo Oeding.

lanzamiento contra los colonos establecidos en la isla de Zura antes de la vigencia


de la referida ley 14 1. En 1940 se present una nueva invas in a la isla por parte de
cinco colonos, pero ya a tales invasores no los cobijaba el concepto del juez de
tierras de El Banco.
Los litigios se extendieron a otros terrenos de Jess del Ro, como Los Guineos y
Los Guinetos. Sobre estos lotes reclam propiedad la seorita Elodia Bustillo y
entabl demanda contra la casa Helda. Los colonos que se establecieron en estas
ti etTas baldas le vendieron a la casa Helda sus mejoras en el ao 1926. Ms de 25
colonos otorgaron a favor de los alemanes los correspondientes ttulos de tradicin
de las mejoras plantadas por ellos durante ms de 30 aos, sobre un rea de doscientas hectreas. El tribunal superior de El Carmen fall en favor de Held 142 .

~1

Carta del abogado de la casa A.


Held. 21 d e e nero de 1938.
A.P.G.O.

14 2

Tribunal superior de El Carmen.


Sentencia definitiva de los terrenos Guineos y Guinetos. 27 de
enero de 1940.

~3

Departamento de Bolvar, Informe del alcalde del distrito de


Zambrano. Anexos a la m em oria
del Secrewrio de Gobiemo. Cartagena. 1928, pg. 326. A. H.C. Emil
E. Prfert. op. cit. (lmduccin de
Carmen Cepeda), Barranquilla.
1936. Plano de la hacienda Jess
del Ro, levantado. calculado y dibujado en 1936 por el ingeniero
italiano Luis Barachi. A.P.G.O.
""Criadores colombianos. Jess del
Ro. pane de nuestra historia ganadera" . El Ceb, vol. l. nm. l .
Bogot, enero de 1952, pg. 14.

A pesar de los litigios referidos, entre 1911 y 1936 la casa Belda levant una de las
haciendas ganaderas ms extensas y prsperas de la costa caribe colombiana. Durante ese perodo adquiri una bodega o puerto sobre el ro Magdalena, adems de
los terrenos de Jess del Ro, Mar, las islas de Zura y Gamarra, Playn de la Santa,
Cao de las Aguas, El Limn, Cienagueta de Saltarn, El U vito, Mon-ocoy, Las Troj as,
Cerro Hueco, Zampn y Cinaga de la Vieja, entre otros.
En 1928 Jess del Ro tena ms de trescientos trabajadores. En 1936 la extensin de
la hacienda lleg a 20.706 hectreas, distribuidas en 147 potreros, con unas 10.000
cabezas de ganado de engorde y mil ejemplares de ceb y otras razas 143 . La hacienda
se encontraba situada en los municipios de Zambrano, San Juan Nepomuceno, San
Jacinto, Carmen de Bolvar y Tenerife, ste ltimo en el departamento del Magdalena, por lo que la casa A. Held deba pagar sus impuestos en cada uno de los cinco
mumctptos.
Una vez concluida la segunda guerra mundial, los alemanes, italianos y japoneses
tuvieron que pagar al gobierno colombiano una "cuota de indemnizacin de gueiTa"
equivalente al 30% de la totalidad del patrimonio que tenan en el pas. En 1952, luego
de pagar la coiTespondiente "cuota de guen-a", equivalente a 4.500 hec treas de tierra,
Jess del Ro todava tena cerca de 18.000 hectreas y 7.500 cabezas de ganadol44

86

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

--------------~--------~

Palomo, primer semental ceb llegado a Colombia. Fue importado por la firma A. Held - Ramo Ganadera en 1914. Tomado de: Zambrcmo. cuna del ceb en Colombia.

Cuadro 9.
Extensin y hato de la hacienda Jess del Ro: 1936 y 1952

Ao
1936
1952

Extensin en Has.
20.706
18.000

Nm. de cabezas
11.000
7.500

Has. por cabeza


1,88
2,40

Fuente: Emil E. Prfert. op. cil. (traduccin de Carmen Cepeda). Bnrrnnquilla. 19J6. p;g. -11 ; El Cch. mi m. l. Bl>got;l. 1952. pg. 1-1.

En resumen, Held y Tietjen importaron el primer se mental ceb a Colombia y fue tal
el avance de esta raza en el pas, que ochenta aos despus por Lo menos el 90% de
su inventario bovino tenfa sangre ceb. Entre 1914 y 1956 Jess del Ro aport a la
ganadera cebusta colombiana 15.907 cabezas de ganado entre puros ceb y cruzados con hereford, red poli, holstein, pardo suizo y criollo. Jess del Ro fue, con toda
Bolel(n Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49. 1998

87

seguridad, una de las haciendas ganaderas ms extensas del Caribe colombiano, con
uno de los mayores hatos de la regin y con una administracin muy efectiva.
,

EL BANCO ALEMAN ANTIOQUEN O


Antes de ser socio fundador del Banco Alemn Antioqueo, en 1912, Adolfo Held
ya haba participado como accionista del Banco del Atlntico. En 1901, un grupo de
empresarios antioqueos constituyeron en Medelln una sociedad financiera denominada Banco del Atlntico, cuya sede de operaciones fue la ciudad de B arranquilla.
En el momento de la fundacin del Banco del Atlntico todos los socios eran
antioqueos: Luis M ara Escobar, Luis Mara Toro, Alejandro Echavarra, Vicente
B. Villa, Eduardo Vsquez J., L uis M . Botero, S. Uribe y M arco A. Ocampo, entre
otros 145. Sin embargo, a lo largo de la dcada de 1900 se vincu laron a este banco
un nmero importante de empresarios extranjeros asentados en B arranquilla, de
judos sefardes barranquilleros y de otros empresarios de Barranquilla y de la
costa caribe.
En el momento de la Jiquidacin del Banco del Atlntico, en 1911 , estaban vinculados como socios varios de los antioqueos que lo fundaron, como Luis M. Botero,
Alejandro Echavarra; algunos alemanes de Barranquilla, como Adolfo Held, Schutte,
Gieseken & Ca., y Vctor Sperling; empresruios de la comunidad de sefardes de
Barranquilla, como Moiss de Sola, Henry de Sola, Jacob Cortissoz, C ortissoz &
Ca., y varios ocaeros, como Jcome Niz & Ca. y Mara Roca Niz de Brokate 146
(vase cuadro 10).
Cuadro 10.
Principales accionistas del Banco del Atlntico ( 191 1)

145

Maria Mercedes Botero, Los bancos en Antioquia, 1905-1923, Informe a la Fundacin para la Promocin de la Investigacin y la
Tecnologa (mimeo), s.f. , anexo l.

146

Notaria segunda de Barranquilla.


registro No. 821. Liquidacin del
Banco del Atlntico, 25 de octubre, 191 1, A.H.A. El gerente del
Banco del Atlntico en el momento de la liquidacin era Moiss de
Sola.

147

Citado por Rodrigo de J. Garcfa


Estrada. "Actividades de la casa
alemana A. Held en Antioquia,
1890- 191 7", Estudios Sociales.
nnl. 6. Medelln, Faes, septiembre, 1993, pg. 76.

No mbre accionista
Pedro Prez
Luis M. Botero e Hijos
Adolfo Held
Moiss de Sola
Alejandro Echavarra
Juan B. Roncallo
Vctor Sperling
Camilo Restrepo
Henry de Sola
'
Angel
Jesurum
Manuel Julin Alzamora
Jacob Cortissoz & Ca.
Schutte, Gieseken & Ca.
Jcome Niz & Ca.
Subtotal
Otros socios
Total

Nmero de acciones

752
650
314
140
130
128
88
85
75
75
60
60
45
30
2.632
1.181
3.813

Fuente: Notara segunda de Barranquilla, registro No. 821, Liquidacin del Banco del Allnlico, 25 de octubre de 1911, A.H.A.

~ntre

191 OY 1927.' ~no de los negocios a que Adolfo Held se dedic con ms empen_o fue a la fundac10n del Banco Alemn Antioqueo, en asocio con otros empresanos de Bremen y de Medelln. En la correspondencia de 1910 entre el presidente
Carlos E. Restrepo y Adolfo Held, se expresa el inters por f undar un banco en
M edelln con participacin de capital extranjero. Por ejemplo, en septiembre de 1910
Restrep o le escribi a Held 147 :
'

88

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm.49, 1998

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..

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..

La Casa Negra (Jess del Ro, ca. 1920).

. ...
..
... ... .

Mi pensamiento favorito para sacar esta tierra de la miseria en que


est es la fundacin de un banco con capital extranjero semejante al de
que usted me habla. Aqu no hay capitales, luego hay necesidad de
traerlos; tierra como la nuestra donde el inters corriente es del 1%
mensual no puede prosperar, pues no hqy empresa que lo produzca.
En 191 2, Held viaj a M edelln en compaa de Adolf Hartmann, para entrar en
contacto con empresarios antioqueos que pudieran participar en el banco. Como
resultado de estas gestiones y de las que hizo Held en Alemania, la constitucin del
Banco Alemn Antioqueo ocurri el 5 de octubre de 1912, en Bremen. El capital
inicial de 750.000 pesos oro fue suscrito en un 75% por los socios alemanes (Adolfo
Held, Schutte, Bunneman & Ca., Carl F. Plump & Ca., y E. C. Weyhausen) y en un
25% por los socios antioqueos (Alejandro Echavarra e Hijo, Manuel Mara Escobar, Jorge Rodrguez e Isaac Restrepo) 148 .
Como directores del B!inco Alemn Antioqueo en Medelln se design a Eric Thiel
y a Adolf Hartmann. Este banco se disti ngui durante el perodo en que tanto los
principales socios como los directores eran alemanes (191 2- 1942), por su manejo
ortodoxo y su negativa a mezclarse en actividades especulativas de alta rentabilidad
a corto plazo. En eso se distingui de otras instituciones bancarias antioqueas, como
el Banco Sucre, que, en buena medida por esa razn, tuvo que ser liquidado en 1920.
Sobre el espritu especulativo que caracteriz a buena parte del sector financiero
antioqueo, coment Eric Thiel en la dcada de 1910 149 :

Unas pocas familias muy negociantes, pero muy especuladoras en sus


negocios han tomado para si los principales negocios de la ciudad,
esto es, el caf, las pieles y la banca. Los Vsquez, los Correas, los
Londoo, dominan todo incluido el Banco de S~tcre.
.Las dir:ectrices e intervenciones de los socios alemanes, especialmente de Adolfo Held,
mantuvieFon una orientacin ortodoxa en la conduccin de los negocios del Banco
Alemn Antioqueo. En particular Held le dedic mucho tiemp>o al seguimiento de las
150
activlaades. del banco. Al respecto, uno de sus colaboradores seal que :
Boletn Cuhurar ~ Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49. 1998

89

"~ Bolero. np. cit.. pgs.26-27. Como

habamos nnolado. tanlo Alejandro


Echavarrfa como Manuel Mara
Escobar fueron socios dd Banco
d.:! All<,nlico, en t:l Cutll wmbin
pnrlicip Adolfo Hcld.
~9 Cit:1do por Bolero. op. rit., pg. 24.
ISO

PrUfc1,, op. cit., pg. 45.

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Vencimento

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I!L & O.

del Ro.11 de Ju~lo de 1918

Hoja de contabilidad de la hacienda Jess del Ro de 1918, fumada por Augusto Tietjen.

Mientras el banco tuvo su pequea oficina en el Petristrasse en Bremen,


Adolfo Held era su visitante diario. l estaba enterado de todos los
asuntos y tambin cuando ms tarde el banco se instal en las actuales
oficinas iba regularmente al banco y estudiaba como presidente de la
junta de Bremen todo el correo hasta su muerte.

Ese seguimiento minucioso de las actividades del banco tambin se aprecia muy
bien en la correspondencia de Held con el presidente Carlos E. Restrepo. Por ejemplo, en una carta que desde Bremen le dirigi Held al presidente ello. de octubre de
1913. manifestaba su preocupacin por cuanto 151 :

ISI

Los seores gerentes Thiel y Hartmann (muy entre nosotros) han resultado muy sanguinicos [sic] y bastante ineptos para el manejo del
banco. Principalmente el seor Thiel es gran amigo de la compra y
venta de letras y su trabajo ha tenido por resultado que el Banco
Alemn Antioqueo desde su principio hasta el 30 de j11-nio de este
ao ha hecho transacciones de letras por un total de quince miliones
de marcos y el resultado.final ha sido una ganancia de $ 123 (ciento

Carta de Adolfo Held a Carlos E.


Res trepo, Jo. de octubre, J913,
Bremen, A.C.E.R.

90

Bolen Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, ollm. 49, 1998

Embarque de ganado en e l vapor Napolen Salzedo (puerto de Jess del Ro. ca. 1930). Foto de Guillermo
Oeding.

ventitrs dollars). Usted bien puede fi gurarse la rabia que rengo a


esos seores. Las casas corresponsales de nuestro banco en Nueva
York, L ondres, Hamburgo, Bremen, han ganado en las mismas transacciones de 20 a 40 veces tanto como .el mismo banco y el comercio
de Medellfn dice que los gerentes son gente muy simptica. El banco
ha trabajado de balde para el comercio de Medellfn y es claro que tal
instituto resulta muy simptico.
A pesar de las anteriores apreciaciones de Held, el banco estaba bastante bien manejado y prosper como resultado de ello. En 1925, por ejemplo, era el tercer banco
mas imp01tante del pas de acuerdo con el valor de los depsitos a la vista y a trmino (slo lo superaban el Banco de Colombia y el Royal Bank of Canad) 152 . En ese
ao, los depsitos en el Banco Alemn Antioqueo representaban el 12,9% de los
depsitos en el sistema bancario nacional.
Cuando en 1942 el gobierno colombiano coloc bajo administracin fiduciaria los
bienes de los alemanes en Colombia, la totalidad de las acciones del Banco Alemn
Antioqueo quedaron en poder de empresarios colombianos. En el mismo ao , la
situacin de beligerancia con Alemania llev a que la asamblea general de accionistas cambiara el nombre del banco por el de Banco Comercial Antioqueo. El cambio
de accionistas y directivas, as como la incl usin del banco en la lista negra norteamericana, origin en esta institucin una drstica reduccin de sus transacciones
financieras durante el perodo de la guerra 153 .

1 2
'

Adolfo Mci~cl Roca. "Le banco~


comerc ial..:~ e n la cr: diO! la b;mca
libre. 1871 - 19:!J". en EII:Jtmco tle
la Renhlita. Alll<'<"<'clt:nte~. 1!1'0/ucitln .1' csttu ctttm. Bogo~:t Banco

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y LA LIQUIDACIN


DE LA GANADERA

de la

Repbhc:~.

1990. p;g. 159.

I ~J En rique Echavarria, Crnil'a.~ <'

Adolfo Held muri en Bremen el 8 de octubre de 1927, a consecuencia de una gangrena que le sobrevino despus de haber sido atropellado por una bicicleta en la
puerta de su casa, un ao antes. Despus de la muette de Held, en Colombia los
diferentes negocios continuaron arrojando balances positivos, hasta cuando estall
la crisis econmica mundial de 1929. A partir de ese ao y hasta 1932, las ventas
Bolelfn Cullural y BibHogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

91

ltistoria l>a11caria "" tlmioquia.

Mctklln. Bcootll. 19-16. pgs.


J65 -J66: Juan Fcrn:tndo Echavardn. " Ban<:os y fi nan~.~~~ e n d
siglo XX", en Jorge Orlando Me lo
(co mp.). H istoria de A11timui11.
Su rameric:~na.

199 1.

P L .A. N O

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....

Plano de la hacienda Jess del Ro (1936).

154

E mil E. Prfert, op. cit. (traduccin


de Carmen Cepeda), Barranquilla,
1936. pg. 54.

cayeron espectacularmente y los crditos se cerraron, hasta paralizarse todas las


actividades comerciales. "Desde mediados de 1932 se vot la resolucin de que uno
de los socios deba tener su residencia permanente en Colombia, para poder garantizar una conexin orgnica entre la casa principal y las sucursales" 154 . Ya para mediados de la dcada del treinta, los negocios de la firma A. Held se haban reactivado.

92

Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, m1m. 49, 1998

Alernn-Antioqueno
Oli,ECCIOi\ TELE.GI~:\FlC.-\: ~'BANCOQUlA''

Medelln
DEUTSCl-lE .~ NTIOQ.UIA BANK BREJ\'\EN
(.-\U:: .\1.\N 1:\)

Capital inicial, DHUHOO


~ fon~o de reservo

M. J.OOO,OOO
" 150,000

AGENCIAS EN:
Bogot, ~.Janizales, l~arralltuilla, Gartngella~ Cali~ _13tH:c-uanlauga. etc.

Se ocupa en teda clase de operaciones bancarias.

Publicidad del Banco Alem n-Antioqueo.

Adolfo Held dej instrucciones precisas con respecto a su hijo Walter: una vez finalizara su aprendizaje en las oficinas de A. Held en Bremen, Londres y Nueva York,
deba incorporarse a la firma y fijar su residencia en Barranquilla. Walter Held desempe las funciones de apoderado de la firma en Bremen hasta 1934; a partir de ese
ao se traslad a Barranquilla y en 1936 se convirti e n socio de la casa comercial
fundada por su padre en 1894.
Despus de 1927, continuaron al fre nte de la c asa comerc ial en Colombia E mil
Prfert (socio de la casa matriz en Bremen, desde 1925), Adolfo K. Held (sobrino
de Adolfo "el viejo", y conocido en Barranquilla como Adolfito), Augusto Tietjen
Bolctrn Cult-urnl y Bibliogr fico. Vol. 35, mm. 49. 1998

93

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.... ._.,. '

rLD COtUMBIE
BRfMEN
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. 1:
N

Puesto de informacin de la casa A. Held en la exposicin "Bremen- Schlssel zur Welt" (Bremen, ! 938).
Foto de Beatrice Oeding Kuethe.
ISS En la dcada de 1920 tambin vi va Adolfo Held Soto. hijo del viejo Adolfo Held con una mujer de
Honda. En 1917 Held Sow tena
una ~ociedad con Arturo de Castro bajo la razn social Castro &
Held. "propietarios de la Empresa
de autobuses de Barranquilla y del
Gran Garage Coln" (El Comercio. nm. 2569. Barranquilla. 14
de octubre de 1917. pg. 7) y en
1923 estableci una sociedad en
comandita si mple con Alberto
Roncallo. denominada Adolfo
Held Soto & Co. (Millon Zambrano, El desarrollo del empresariado en Barranqui/la. 1880/945. Barranquilla. Universidad
del Atlntico, 1998. pg. 128).
IS6 Tal vezest.a situacin fue lo que llev a que el gobierno norteamericano desconfiara de las actividades
comerciales de la ca~a Helda. En
una publicacin de co11e periodstico aparecida en los Estados Unidos se dice que en Colombia "aleInanes que aparentemente no tienen
ninguna fuente de ingreso conoci da. han estado comprando tierras a
lo largo del oleoducto de la Tropical Oil Company... Algunas de esas
compras se hicieron a nombre de
la conocida firma alemana Helda"
(Hugo FemndezArtucio, The Nazi
Underground in Sowh America,
Nueva York. Farrar and Rinehart.
1942, pg. 263).
1~ 7 Silvia Galvis y Alberto Donado.

Colombia nazi 1939-1945.... Bogot. Planeta, 1986. pgs. 195 y 313.


ISS He/da. 1886-1961, Bogot, Editorial Andes, 1961 , s.p.
IS9 Galvis y Donado, op. cit., pg.
105.

y Hans Traeger, entre otros 155 En estos aos la sociedad comercial A. Held tuvo
altibajos en sus actividades comerciales, producto de la Gran Depresin estadounidense y del estallido de la segunda guerra m undi al. sta ltima no slo afect
la ganadera de Jess del Ro, sino adems a los Almacenes Helda y otros negocios
que tena la firma.

La segunda guerra mundial

Parece que Emil Prfert combinaba su actividad comercial como socio de la casa
Helda con labores de espionaje en favor del gobierno nazi de Alemania 156 . Prfert
estableci en Barranquilla la sede del partido nazi en Colombia y ejerci su jefatura
desde antes de 1936 hasta 1942, ao en que fue expulsado por el gobierno colombiano y regres a Alemania. Prfert desempe, adems, la direccin militar de los
nazis en Colombia, junto con Karl Regnier y Gottfried Schrnidt 157 .
El inicio de la segunda guerra mundial marc el perodo de mayores dificultades
econmicas para la Casa Held. Despus de la guerra, ni las actividades de la Casa
Held ni de los alemanes en Colombia volveran a ser tan importantes. Con el estallido mismo del conflicto, en 1939, se suspendieron los suministros de mercancas por
parte de Estados Unidos y de los pases europeos en guerra con Alemania. Ello
ocurri como resultado de la inclusin de la Casa Held en la lista negra de Inglaterra
y Estados Unidos 158_
La lista negra contena los nombres de empresas de ciudadanos de los pases del Eje
o de personas de otras nacionalidades que simpatizaban con dichos pases. Por ej emplo, Estados Unidos public una lista negra en 1941, antes de entrar en la guerra, con
el fin de impedir que las filmas y los ciudadanos norteamericanos efectuaran transacciones con las personas all incluidas, por cuanto representaban una amenaza
para la seguridad de Estados Unidos 159 . Adems, haba medidas de represalia contra
las empresas de otros pases que hicieran negocios con firmas incluidas en la mencionada lista.
94

Boletn Cullural y Btbliogrfico. Vol. 35, nm. 49, 1998

E L

L 1 11 1 11 A l.

Jul io . \

H:rnc~

18 de 19""1

Recorte de prensa con la "Lista negra para Colombia". Tomado de: La presencia alemana en Colombia.

Al ser incluidas en la lista negra, las empresas de a lemanes e italianos residentes


en Colombia se vieron abocadas a la qui e bra o, e n el mejor de los casos, a una
drstica restriccin en el nivel de sus negocios 160 . Prec isamente eso le ocurri a
la Casa Helda, al aparecer en la referida lista. As mismo, durante los primeros
aos de la guerra, a los c iudadanos alemanes se l~s prohibi residir en algunas
zonas del pas, como, por ejemplo, cerca de las cos tas. Esto llev a que la Casa
Helda tuviera que liquidar todos sus almacenes en Colombia, con excepcin de
la sucursal de Barranquilla. En es te perodo Walter Held fue confinado en
Fusagasug, junto con otros alemanes, quedando Wilhelm O eding al fre nte de la
ganadera Jess del Ro.
En 1942, cuando Colombia rompi relaciones con Alemania, Italia y Japn, se design al Instituto de Fomento Industrial (lfi) y a la Federacin Nac ional de Cafeteros
como administradores fiduciarios de los bienes que poseyeran en Colombia los ciudadanos de esos pases 161 . Posteriormente, el decreto 1723 de 1944 determin que e l
Fondo de Estabilizacin del Banco de la Repblica sera el nico administrador
fiduciario de todos los bienes que tuvieran en Colombia los ciudadanos de los paises
del Eje.
El Fondo de Estabilizacin administr fiduciariamente ms de 2.500 propiedades de
ciudadanos alemanes, 1.500 de italianos y japoneses, as como aquellas pertenecientes a los ciudadanos o empresas de los pases ocupados por Alemania y sus aliados
durante la segunda g uerra mundial.
Una vez terminada la Guerra, la ley 39 de 1945 facult al Fondo para que liquidara y
cobrara a cada empresa alemana su cuota de indemnizacin de guerra, por los daos
causados a Colombia y a sus ciudadanos durante el estado de beligerancia con Alemania162. La cuota de indemnizacin pagada por Walter Held correspondi al 30% de la
totalidad del patrimonio de sus empresas, las que retomaron a su poder en 1949. Como
resultado de esos acontecimientos, todo indica que el patrimonio de la firma Held y sus
socios se redujo en ms del 50% en el decenio transcurrido entre 1939 Y 1949.
En cuanto a Jess del Ro, la cuota de guerra consisti en la entrega de 4 .500 hectreas de tierra al Instituto Nacional de Colonizac in y Prucelaciones (isla de Zura,
Boletfn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35, nm. 49, 1998

95

160 A Lruvs lle lu tradic i6n oral de los


:~lemancs

de Barranqui lla y su~


descendientes. uno de los autor.:~
lle este .:nsayo cono~'i ll<' la angustia Cllll la cua l nnu:hos ciulladano~ colombianos hijos de al.:mancs se enfrentaron a la poshilidad de ~l!r incluid o~ en la lisia de
las empresas vetadas por Estallo~
Unido,.
IM

Fubio GmcLArrubla. Histori11 del


Banco de la Renblico. Bo;ou\.
1983. p:lg. 1()l.

1~

.
Banco de la Repbllcu.
XXV In
forme ;\mml dd Gcn:nlc a la Junl a
Din:ctiva. lo. de julio 1.1.: 19-n 30dejuniode 19~!!. Bogot:. 194ll.
pg. 1.:!0.

San Agustn, San Juan, Saltarn, La Santa, Paraguay, Playn, Buenos Aires, entre
otros) y un lote de aproximadamente 150 cabezas de ganado. A raz de una sentencia
de la Corte Suprema de Justicia, la cuota de indemnizacin fue devuelta a la familia
Held "en devaluados pesos", una parte en 1960 y la restante en 1965 163 .

Liquidacin de J ess del Ro

La gran hacienda de Jess del Ro empez a fraccionarse con el pago de la cuota de


indemnizacin en 1949. Despus, en 1951, ese proceso continu con la repruticin
de los activos de la fma A. Held de Bremen entre los socios y herederos. A Walter
Held le correspondi un globo de terreno de Jess del Ro que empez a denominarse hacienda La Esperanza (de aproximadamente cinco mil hectreas) y a sus hermanas la hacienda Jess del Ro propiamente tal (10.500 hectreas), administrada a
partir de ese momento por el seor Osear Boecker Held 164 .
Walter Held y sus hijos le dieron un nuevo impulso a la firma A. Held: en los aos
cincuenta Walter se puso al frente de la ganadera La Esperanza, surgida de Jess del
Ro y su afamado hierro "AH"; sembr miles de hectreas de algodn, cuyo producto era demandado por las textileras nacionales; se ampliaron las compras y exportaciones de tabaco negro de El Carmen de Bolvar; y se continu con el Almacn
Helda de Barranquilla 165.
La empresa Ganadera Jess del Ro Ltda. fue establecida por las hermanas Held,
radicadas en Alemania, y el abogado Walter Feyer 166 . "Las hermanitas", como se
llamaba cariosamente en Zambrano a las hijas de Adolfo Held, no lograron mantener Jess del Ro ms de cinco aos, ya que a finales de 1956 la hacienda fue comprada por Alcides Br, "con prstamos conseguidos por el general Rojas Pinilla" 167 .
En 1957 la junta de socios de la Ganadera Jess del Ro Ltda. decret la disolucin
de sta y se nombr como liquidador al seor Osear Boecker Held, hijo de Ana Luisa
Held y nieto de Adolfo Held.
Cuadro 11.
Participacin de los socios en la Ganadera Jess del Ro
163

Carta de Walter Held dirigida a


Guillermo Oeding A .. Bogot, 24
de septiembre de 1997. A.P.G.O.

l6"

La distribucin de la herencia de
Adolfo Held gener dos sociedades: Ganadera Jess del Ro Llda.,
constituida en diciembre de 1952,
y Held & Compafa Ltda.. fundada en 1955 por Walter Held y sus
hijos Miguel y Andrs.

Nombre
Margret C. Held
Else Held de Ulrich-Kerwer
Gertrud Held de von
Loebell
Ana Luisa Held de Boecker
Erika Kramer Held
Dr. Walter Feyer
Total

Participacin (%)
18,9
18,9

Parentesco con Adolfo Held


Hija
Hija

18,9

Hija

18,9
18,9

H ija
N ieta
Abogado de la familia

6,4

100

J6$

A lmacenes Helda, 1886 1961


He/da. Bogot, 196 1, s.p.

Fuente: Notara tercera de Bog01, escritura No. 132. 17 de e nero de 1963, A. P. G. O.

166

Escri tura No. 132, 17 de e ne ro de


1963, Notarfa 1ercera de Bogot.

167

Carca de Walle r Held diri gida a


Guillermo Oeding A. , Bogot, 24
de septiembre de 1997. A.P.G.O.

Margret, Else, Gertrud y Ana Luisa eran hijas de Adolfo Held; Erika era nieta de A.
Held, hija de Clara Held y Fritz Kramer. El doctor Feyer desempe las funciones
de abogado de las hermanas Held, y los honorarios se le cancelaron con acciones de
la Sociedad.

168

Una vez vendidas las haciendas


Jess del Ro y La Esperanza por
la familia Held en 1956 y 1963.
respectivamente, el nico alemn
que permaneci e n la zona de
Zambrano con el negocio de la ganadera fue Wilhelm Oeding Horsc.
hasta el ao 1968. Despus su vi uda, Kethe Kuethe de Oeding. estuvo al frente de la ganaderfa hasta
principios de la dcada de 1990.

El Ramo Ganadera de Adolfo Held lleg a su final en 1963, cuando Walter Held
decidi vender al seor Martn Vargas Cualla la hacienda La Esperanza, con su ganado seleccionado 168 . En ese ao se cerr un captulo de ms de medio siglo de
presencia alemana en la ganadera de la costa caribe colombiana y de Colombia en
general, iniciado en 1909 por Adolfo Held y Augusto Tietjen en las haciendas de
Jess del Ro, La Esmeralda y La Esperanza, a lo largo del ro Magdalena, entre los
departamentos de Bolvar y Magdalena.

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.


.._

Baile en el Club Alemn de Barranquilla en la dcada de 1930. Tomado de: Colombia nazi. 1939- 1945.

LOS LTIMOS AOS DE BELDA


En 1936 uno de los socios de la firma A. Held escribi: "Lo que nos depara el futuro,
no lo sabemos. Estos ci nc uenta aos transcurridos se encuentran casi directamente
bajo la personalidad de Adolf Held" t69.

Esta frase es de Emil Prfert, socio de A. Held radicado en Barranquilla y uno de los
dirigentes del partido nazi e n Colombia en los aos treinta. Tres aos despus estall
la segunda guerra mundial y las propiedades de los alemanes e n Colombia fueron
confiscadas o puestas bajo administracin fiduciaria. Al iniciarse la guerra, la firma
A. Held se vio precisada a cerrar todas las sucursales de A lmacenes Helda en Colombia, menos la de Barranquilla. Por otra parte, cuando Estados Unidos entr en la
g uerra, la sucursal de Nueva Yo rk fue confiscada por el gobierno norteamericano.
A l concluir el conflicto mundial, las propiedades de la casa comercial se mantenan
indivisibles bajo la razn social A. Held de Bremen. La indivisibilidad del patrimonio fue posible, gracias a que Adolfo Held introduj o en su testamento una restriccin: sus propiedades no se podan di stribuir antes de 194 7, esto es, 20 aos despus
de su muerte, ocurrida en 1927 170 .
El emporio econmico construido por Adolfo Held en Colombia desde 1886, no
slo se vio minado por los efectos de la segunda g uerra y con la "cuota" pagada
despus de la guerra, sino adems por la distribucin de las propiedades entre socios
y herederos ocurrida en 1951. A mediados de ese decen io, las hij as de Adolfo Held
ya haban vendido su parte correspondiente a la hacienda Jess del Ro, pero en
cambio su hijo Walter continuaba con la tradicin de l Almacn Helda en Barranquilla
y la ganadera en Zambrano (hacienda La Esperanza), incrementaba sus exportaciones de tabaco e incursionaba en el cultivo de algodn.
El camino de la desintegracin continu y en 1963 Walter vendi la hacienda La Esperanza. A finales de ese decenio liquid en Barranquilla el ltimo Almacn Helda y en
1981 vendi su factora de tabaco ubicada en El Carmen de Bolvar. Despus de 95 aos,
Walter Held venda el ltimo de los negocios de aquel emporio empresarial fundado por
Boletfn Cultural y Bibliogrfico, Vol. 35. nm. 49, 1998

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16' '

Enu l E. Priifcrt, op. ci1. (lr:ld uc O.: In de Carmen c.p t'd:t ), BmT:tll
quilla. J<)J6. p<i~. 55.

171
l

Entr.:vista con Kcth..: Kuc1he . vi uda de Wilhclm Ocding. Barranqu1


Ita. 2 t.k dici,mbn.: de 1998.

Reunin del partido nazi en Bananquilla, en la que participa Emil Prfert como orador principal (dcada de
1930). Tomado de: Colombia nazi. 1939-1945.

su padre en 1886, y que abarcaba actividades tan diversas como la exportacin de productos tropicales, impmtacin de maquinaria y artculos de ferretera, casa comisionista,
ganadera, transporte fluvial, almacenes y servicios bancarios. Como ya se vio, adems
de la casa matriz de Bremen y la sucursal de Barranquilla, la fmna lleg a tener agencias
en Londres, en trece ciudades colombianas y en tres de los Estados U nidos 171 .
En 1938 el Banco Alemn Antioqueo tena, adems de su oficina principal e n
Medelln, sucursales en Barranquilla, Bogot, Bucaramanga, Cali, Cartagena, Pereira,
Caracas y Bremen. Sus agencias, almacenes y otros negocios constituyeron una intrincada red comercial que pronto fue adquiriendo dimensiones regionales, en algunos casos, y nacionales, en otros.

171

172

La firma A. Held tuvo agencia en


Bremen. Nueva York, Nueva Orlens. Houston, Londres, Barranquilla, Medelln. Mani zates, Pereira. El Carmen de Bolvar, Zambrano. Cali. Bucaramanga. Bogot,
Honda, Girardot. Buenaventura.
Cartagena, Pasto y Montera.

Knut Borchardt. "Thc lndustriaJ


Revolu ti on in Germany, 1760t 914", Cario Cipoll a, The Fonta-

na Economic History of Ewvpe,


vol. 4. part 1, Fontana/Collins.
Grcat Britain. 1973. pg. 123.
173

Entre 1870 y 1906. Barranquilla


estuvo conectada con Hamburgo
po r medi o de los ba rcos de la
Hamburg Amerika Linie, represe ntada localmente por Aepli,
Eberbach & Ca., y por los barcos
de la firma naviera de Bremen
Lloyd Norddeutscher. representada por Muelle r, Siefken & Ca.,
Rodrguez y Res trepo, op. cit. ,
pgs. 156-157.

Cuando en 1936 Prfert se preguntaba por el futuro de una organizacin que cumpla cincuenta aos, no poda imaginarse que 45 aos despus la firma A. Held desaparecera por completo de la vida empresarial de Colombia y Alemania.

CONCLUSIONES
El estudio de la actividad empresarial de Adolfo Held en los ltimos decenios del
siglo XIX y comienzos del XX, sirve para trazar en un caso individual aspectos
importantes de la presencia alemana en Colombia, en la costa caribe y en Barranquilla.
En primer lugar, su vida empresarial en Colombia (1880-1927) coincide en buena
medida con la enorme expansin de la economa alemana entre 1870 y 1914. Tambin fue un perodo en que Alemania aport un enorme contingente de emigrantes al
Nuevo Mundo. Entre 1870 y 1910 ms de 3.600.000 alemanes emigraron a otros
continentes y, en particular, a Amrica 172 . Los principales puertos de embarque de
esos emigrantes fueron Bremen y Hamburgo, que, como se ha visto en este trabajo,
estuvieron muy ligados a Barranquilla 173 .
La actividad empresarial de la familia Held en Colombia, al igual que su patrimonio,
se vio muy restringida durante las dos guerras mundiales y especialmente con la
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Algunos miembros de la comunidad alemana de Barranquilla en 1915. To mado de Alfredo de la Espriella.


Imagen temporal, Barranquilla siglo XX, 1999, pg. 45.

ltima de stas. El que Alemania hubiera perdido esas dos guerras no slo signific
la reduccin de su influencia en el mundo, sino que tambin afect las actividades
econmicas y el patrimonio de sus ciudadanos, tanto en la misma Alemania como en
ultramar, como lo ejemplifica muy bien el caso de la familia Held.
Durante la poca de mayor influencia alemana en Colombia, 1870-1914, la mayora
de los ciudadanos de ese pas que llegaron a territorio colombiano se radicaron en la
costa caribe, y especialmente en Barranquilla.
El tabaco y Bremen parecen haber sido la clave para las interrelaciones comerciales
de la costa caribe con Alemania en esa poca. Como Bremen era el principal puerto
tabacalero de Europa durante la segunda mitad del siglo XIX y gran parte del XX,
los comerciantes de esa ci udad hansetica desanoJlaron un gran inters por el tabaco
producido en la zona de El Carmen de Bolvar. Se gener, en consecuencia, una
pequea migracin en cadena, hasta el punto de que casi todos los alemanes que
llegaron a la costa caiibe entre finales del siglo XIX y la dcada de 1910 eran de
Bremen o haban trabaj ado all.
El comercio del tabaco fue lo que atrajo a la mayora de los alemanes que llegaron a
Barranquilla y a la costa caribe en la segunda mitad del siglo XIX, pero stos pronto
se expandieron al comercio de importacin y exportacin de todo tipo de productos,
la navegacin por el ro Magdalena (otro alemn, Juan Bernardo Elbers, haba inaugurado la navegacin a vapor por el ro Magdalena en los primeros decenios del
siglo), la banca, la ganadera y la aviacin.
Los inmigrantes alemanes aportaron su talento empresarial, sus experiencias administrativas y financieras, sus conexiones con los mercados europeos, su formacin
tcnica y algo de capital. Ello redund en una influencia positiva para el desatTollo
econmico de Barranquilla y de la costa caribe. Incluso, cabe hacer resaltar que la
presencia de un nmero no despreciable de empresarios alemanes y de otros pases
europeos en la regin caribe en el perodo estudiado, ayuda a poner en duda el mito
de que el rezago de la regin en el siglo XX es el resultado de la falta de capacidad
empresarial de sus elites y, en general, de la existencia de una cultura costea poco
funcional para el desarrollo.
A este respecto, vale la pena sealar la experiencia de empresarios ex tranjeros y de
otras regiones colombianas en el ram de la ganadera de la costa caribe. Los casos
de haciendas como Jess del Ro (de la familia alemana Held) y Marta Magdalena
(de la familia antioquea Ospina), ilustran que muchas de las caractersticas de la
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ganadera costea, como la falta de un rpido crecimiento de la productividad en el


largo plazo y la no existencia de una insercin estable en el mercado mundial, estn
dadas en gran medida por las limitaciones ecolgicas que restringen a este sector en
las zonas tropicales al nivel del mar, y no por la mentalidad "poco empresarial" que
se les atribuye a los ganaderos de la regin.
Pero tal vez la principal ventaja de estudiar en detalle la experiencia empresarial en
Colombia de Adolfo Held, es que sirve para ilustrar en un caso individual la honda
huella que dejaron los alemanes en el Caribe colombiano, y en especial en
BaiTanquilla, que siempre tendr algo de ciudad hansetica.

FUENTES PRIMARIAS
A.H.C., Archivo Histrico de Cartagena de Indias. Protocolos notariales de El Carmen de Bolvar (1859-1905) y archivo de prensa regional, Cartagena.
A.H.A., Archivo Histrico del Atlntico. Protocolos notariales de Barranquilla.
A.H.B .R., Archivo histrico del Banco de la Repblica. Fondo de Estabilizacin,
Santaf de Bogot.
A.C.E.R., Archivo de Carlos E. Restrepo. Correspondencia recibida, Universidad de
Antioquia, Medelln.
A.P.G.O., Archivo personal de Guillermo Oeding. Correspondencia, protocolos notariales y estadsticas de la hacienda Jess del Ro, Cartagena.
A.F.O.K., Archivo de la familia Oeding Kuethe. Estadsticas de la hacienda Jess
del Ro, Barranquilla.
Biblioteca Bartolom Calvo, archivo microfilmado de prensa regional, Cartagena.

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