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SEDIMENTACIN

La sedimentacin es una operacin unitaria dentro de los procesos de tratamiento de


aguas que tiene como finalidad remover los slidos suspendidos que el agua pueda contener.
Los slidos en suspensin sedimentables son aquellos que por accin de la gravedad se
separan del seno del lquido y son arrastrados hacia el fondo del tanque sedimentador, donde
pueden ser separados del agua a la cual se desea darle tratamiento para remocin de dichas
partculas.
Un sedimentador es un dispositivo que aprovecha el efecto de la gravedad sobre las
partculas para lograr su remocin por sedimentacin.
Los slidos sedimentables son aquellos que tienen una densidad mayor a la del lquido
donde se encuentran (generalmente agua) y su remocin del agua o lquido a tratar es
deseable por razones estticas y de calidad bacteriolgica del agua que se pretende consumir.
Casi siempre, la operacin de separacin de slidos por sedimentacin es el primer paso
o uno de los primeros pasos en el tratamiento y acondicionamiento de las aguas potables.
Un diagrama simple de una operacin de sedimentacin consiste de lo siguiente: El agua
a tratar o influente llega al sedimentador y despus de un cierto tiempo de estancia o
residencia en el sedimentador, los slidos suspendidos y que son susceptibles de sedimentar
se separan del seno del lquido por accin de la gravedad. En este tipo de tratamiento se
tienen dos productos: el agua tratada con un menor contenido de slidos, y el lodo mismo o
slidos sedimentados.

Esta operacin ser ms eficaz cuanto mayor sea el tamao y la densidad de las
partculas a separar del agua, es decir, cuanto mayor sea su velocidad de sedimentacin,
siendo el principal parmetro de diseo para estos equipos.
En funcin de la concentracin y de la tendencia a la interaccin de las partculas, se
pueden producir cuatro tipos de sedimentacin:
Sedimentacin Discreta: Se produce cuando la concentracin de slidos es baja y las
partculas sedimentan como entidades individuales.
Sedimentacin Floculenta: Se produce en una suspensin bastante diluida donde las
partculas se agregan y, como consecuencia de ello, sedimentan.
Sedimentacin Retardada o Zonal: Se refiere a concentraciones intermedias, la
sedimentacin se produce por la formacin de una unidad de masa de partculas.
Sedimentacin por Compresin: Se origina en suspensiones muy concentradas, de tal
forma que se produce una estructura, y sta solo sedimenta mediante compresin.

Lo ms habitual es encontrar slidos pocos densos, por lo que es necesario, para hacer
ms eficaz la operacin, llevar a cabo la coagulacin-floculacin previa.
Coagulacin
La coagulacin es un proceso fisicoqumico tendiente a formar partculas ms grandes y
de mayor peso por unidad de volumen (mayor densidad o peso especfico). La coagulacin
consiste en la dosificacin de compuestos qumicos que provocan la formacin de polmeros
que atrapan o encapsulan las partculas de muy pequeo tamao, que por s mismas nunca
lograran separarse del lquido que las contiene.
Floculacin
La floculacin es un proceso qumico mediante el cual, con la adicin de sustancias
denominadas floculantes, se aglutinan las sustancias coloidales presentes en el agua,
facilitando de esta forma su decantacin y posterior filtrado. Es un paso del proceso de
potabilizacin de aguas de origen superficial y del tratamiento de aguas servidas domsticas,
industriales y de la minera.
El resultado final de un proceso de coagulacin/floculacin es:
Coagulacin: la formacin de partculas de mayor tamao y peso especfico, a partir de
material coloidal por un proceso de coagulacin.
Floculacin: La formacin de partculas de mayor tamao y densidad, a partir de los
cogulos producidos anteriormente que floculan por la accin de un agente qumico.
Despus del proceso de coagulacin/floculacin, el agua pasa al tanque sedimentador.

Mecanismo de la separacin slido-lquido:
La separacin del material en suspensin del lquido que lo contiene involucra un
proceso netamente fsico. En este proceso se manifiestan una serie de fuerzas como son:
La fuerza que provoca que el slido sedimente y que se debe a la accin de la gravedad.
La fuerza de oposicin o el empuje que se manifiesta por el desplazamiento del lquido
por la partcula suspendida que se desplaza verticalmente hacia abajo.
La fuerza de friccin que se debe al desplazamiento de la partcula por el fluido.
Si la fuerza gravitatoria es mayor que las fuerzas de oposicin, la partcula se precipita al
fondo del recipiente (sedimenta), de lo contrario, la partcula no se separa del lquido y ser
arrastrada por el lquido sobrenadante que sale en la parte superior del sedimentador.
El factor principal que conduce a la sedimentacin es la densidad de la partcula. A
mayor densidad, mayor fuerza gravitacional y ms eficiente la separacin del slido.

Tipos de sedimentadores:
De acuerdo con la forma de los estanques se distinguen tres clases de sedimentadores:
Rectangulares: La velocidad de desplazamiento horizontal es constante y se suelen
utilizar para separar partculas densas y grandes.
Circulares: En ellos el flujo del agua suele ser radial desde el centro hacia el exterior,
por lo que la velocidad de desplazamiento del agua disminuye al alejarnos del centro del
sedimentador. Esta forma de operar es adecuada cuando la sedimentacin va acompaada
de una floculacin de las partculas.
De lamela: Consisten en tanques de poca profundidad que contienen paquetes de
placas o tubos inclinados respecto a la base, y por cuyo interior se hace fluir el agua de
manera ascendente. En la superficie se van acumulando las partculas, desplazndose de
forma descendente y recogindose en el fondo del sedimentador.
De acuerdo con el fondo, se distinguen:
Fondo poco inclinado.
Fondo inclinado.
Fondo con pozos en forma de tolva.
De acuerdo al sistema de remocin de lodos:
Mecanizado.
De limpieza manual (presin hidrulica)
De acuerdo al sentido de flujo:
Horizontal.
Vertical.