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EL CONTRATO DE PRENDA

DEFINICION:
LA PRENDA ES EL CONTRATO Y DERECHO REAL por los cuales una cosa
mueble se constituye en garanta de una obligacin, con entrega del bien al
acreedor, quien tendr el derecho de enajenarla en el caso de incumplimiento
y pagarse con lo obtenido.

DOCTRINARIA
El contrato de prenda es un contrato por el que se entrega una cosa mueble a
un acreedor para seguridad de su crdito, otorgndole la facultad de perseguir
la cosa empeada, retenerla en ciertos casos, y pagarse preferentemente con
el producto de su realizacin, si el deudor no cumple la obligacin garantizada.

Por lo tanto, la cosa entregada no pasa a ser propiedad del acreedor, sino que
su derecho es mucho ms limitado.

Con el contrato se constituye un derecho real de crdito sobre la cosa mueble
entregada, por el cual el beneficiario puede vender la cosa para satisfacer su
crdito sin importar el propietario de la misma (dado que el propietario, desde
la constitucin de la prenda hasta su ejecucin puede haberla vendido).

Como medida de proteccin a terceros, la prenda establece que el bien pasa a
la posesin del acreedor. De esta forma, el deudor no puede venderlo a un
tercero que desconociese la situacin. Para los casos de prenda sin
desplazamiento son necesarios otros requisitos como la inscripcin registral.

LEGAL: seala que el contrato de prenda es aquel mediante el cual se entrega
un empeo o prenda de una cosa mueble a un acreedor, para la seguridad de
su crdito.

En el derecho civil ecuatoriano el contrato de prenda se define como un
contrato de empeo o prenda [en donde] se entrega una cosa mueble al
acreedor para la seguridad de su crdito El tenor literal del (Art. 2286).

Para Somarriva (1943: 205) esta definicin no es clara de la garanta que
constituye en realidad la prenda.
Se debera indicar con claridad que este tipo de garanta atribuye la facultad de
vender el bien y de pagarse preferentemente con el producto de su venta,
solo en caso de que el deudor no cumpla con su obligacin.
Para este mismo autor, la palabra prenda tiene tres acepciones jurdicas
diferentes. En primer trmino se utiliza para definir la existencia de un
contrato, tambin se usa para significar la cosa misma dada en garanta, y
finalmente puede referirse al derecho real de prenda (Somarriva, 1943: 206)

Se debe decir que el sistema del contrato de prenda del cdigo civil
ecuatoriano, se encuentra actualmente profundamente modificado
principalmente por la influencia del derecho extranjero y principalmente
chileno que en sus leyes especiales han creado la figura de la prenda sin
desplazamiento. En la legislacin mercantil tanto como en la produccin
jurisprudencial reciente se ha dicho, por ejemplo, que la prenda de comercio
industrial es un tipo especial de prenda sin desplazamiento posesorio segn el
Cdigo de Comercio13. Es en este aspecto se debe decir que aunque las leyes
de prenda especiales alteran en algunos aspectos los principios del cdigo
civil, en sus bases se atienen a l.

En cuanto a la naturaleza y caractersticas de la prenda se debe decir que se
trata de un contrato en el sentido de su categorizacin jurdica14. Esto
significa que se perfecciona por el acuerdo de voluntades, y solo al existir este
arreglo, se puede hablar de un contrato de prenda. Para Somarriva (1943:
207), no es indispensable que el acuerdo de voluntades se produzca entre
acreedor y deudor, porque bien puede que la prenda no la otorgue este, sino
un tercero.

Se caracteriza por ser: a) unilateral pues solamente resulta obligado el
acreedor prendario quien tiene la responsabilidad de a conservar la cosa
empeada, a no usarla y a restituirla cuando corresponda, esto es, cuando el
deudor haya cumplido la obligacin; b) Puede ser gratuita u onerosa. Ello
segn quin o cmo se constituya la prenda. Si la constituye el propio deudor,
ser oneroso.

Si la constituye un tercero, ser gratuito (Cdigo Civil ecuatoriano, 2005: Art.
2290); c) es una garanta real, pues se perfecciona por la entrega de la cosa
constituida en prenda por el deudor o un tercero al acreedor (Cdigo Civil
ecuatoriano, 2005: Art. 2288); d) es accesorio. Siempre est destinado a
asegurar el cumplimiento de una obligacin principal, de tal suerte que sin esa
obligacin, no puede subsistir; y, e) es nominado porque es un contrato que
tiene reglamentacin propia en la legislacin.

En el contrato de prenda se requiere que tanto la cosa enajenada como la
obligacin principal estn perfectamente especificadas o determinadas y esta
especificacin, es lo que constituye la llamada especialidad de la prenda. Se
dice que la cosa dada en prenda debe estar clara y perfectamente
individualizada en especie, porque de no ser as no habra posibilidad de
proceder a la entrega.

Este principio tiene aplicacin tambin en las prendas especiales, no obstante
que entre ellas se presentan casos de excepcin como sucede, por ejemplo, en
la prenda industrial, en la cual siendo posible constituir prenda sobre materias
primas dicha prenda se extiende tambin a las materias elaboradas con ellas.
Por otro lado, la ley tambin exige que la obligacin principal o, en otros
trminos, aquella a la cual accede la prenda, est especificada, es decir, tiene
que tratarse de una obligacin existente y cierta. Aqu se plantea el problema
de establecer si pueden caucionarse con prenda obligaciones futuras, materia
en la cual la doctrina se encuentra dividida.

Derechos del acreedor prendario.
a) El acreedor tienen derecho a cobrar las sumas que se hicieren exigibles
sobre toda especie de crdito dado en prenda.

b) El acreedor se reembolsar con preferencia de los gastos que la prenda le
causare y luego que estn satisfechos su crdito y los gastos realizados, debe
rendir cuenta sobre la diferencia.

En trminos generales, el acreedor tiene derecho a conservar la cosa en su
poder mientras no se le pague. Si no se le paga en el momento oportuno,
tiene derecho a vender la cosa. Si en el momento hay varios acreedores, tiene
una preferencia de segunda clase y un derecho para que se le indemnicen los
perjuicios. Si mientras la obligacin se encuentra pendiente, la cosa sale del
poder del acreedor, puede perseguirla en manos de quien se encuentre.

Pero concretamente, el acreedor prendario tiene los siguientes derechos: a) a
retener la prenda dada en garanta; b) a perseguir al deudor para reivindicar
su derecho de cobro frente a este; c) derecho de venta para satisfacer la
deuda por la va del remate del bien prendado: d) el derecho de preferencia
en el cobro; y, e) el derecho de indemnizacin de perjuicios por los gastos
ocasionados en el mantenimiento de la prenda.

a) El derecho de retencin de la prenda dada en garanta faculta al acreedor
para conservar la mera tenencia de la cosa empeada mientras no se le pague
la totalidad de la deuda en capital e intereses, los gastos que haya incurrido el
acreedor para conservar la cosa, y los perjuicios que le hubiere ocasionado la
tenencia. Para Somarriva (1943: 258) este derecho existe gracias a que el
contrato se perfeccione por la entrega real del bien es la base de los otros
derechos que competen al acreedor prendario, y agrega que mediante este
derecho se compele en forma directa al deudor a cumplir la obligacin, ya que
slo de esta manera le ser posible recuperar la tenencia de la cosa y servirse
de ella. En seguida, gracias a que retiene la prenda, el acreedor puede
ejercitar el derecho de venta que le confiere la ley.

b) El derecho de persecucin o de reivindicacin permite al acreedor
reivindicar su derecho, incluso en contra del propio deudor, si es que la cosa
ha llegado a manos de ste. Por esto hay que hacer una distincin entre la
cosa dada en prenda y el derecho de prenda en s mismo.
Respecto de la cosa dada en prenda el acreedor prendario solamente es mero
tenedor, pero tambin es dueo y titular del derecho real de prenda y,
precisamente en calidad en tal, est prevenido con la accin reivindicatoria que
una la accin de dominio. Adems, hay que recordar que pueden reivindicarse
todos los derechos reales, excepto el derecho real de herencia, el cual est
amparado por la accin de peticin de herencia (Cdigo Civil ecuatoriano,
2005: Art. 935).
Para Somarriva (1943: 266) en este caso no se persigue el dominio del bien
embargado, y si se reclama su tenencia es porque slo mediante ella puede el
acreedor ejercitar su derecho de prenda. Este derecho se agota en el caso de
que la cosa llega a poder del deudor por el pago de la deuda. En esta
circunstancia el acreedor no puede reclamar ni aun invocando este derecho.

c) El derecho de venta puede ejercitarse por el acreedor nica y
exclusivamente despus de vencida la obligacin garantizada por la prenda. Si
la obligacin se encuentra pendiente, el acreedor no puede ejercitar este
derecho de venta. Por otra parte, el derecho de venta no significa que el
acreedor est facultado para disponer a su arbitrio de la cosa empeada o que
pueda apropiarse de ella, sino que debe venderla en pblica subasta y, esta
venta es tambin un derecho para el deudor prendario, quien puede exigir que
ella se haga en caso que el acreedor se quede con prenda. Realizada la prenda
en pblica subasta, el acreedor se paga con el producto del remate, pudiendo
el propio acreedor participar en la subasta y adjudicarse la especie que se
remata.

En trminos de Somarriva (1943: 269) el derecho de venta que tiene el
acreedor es la esencia de la prenda y no puede renunciarse a este.
Pero el hecho de que esta facultad se irrenunciable no significa que el
acreedor est obligado a ejercitarla; bien puede que se conforme con retener
la cosa empeada, y el deudor no lo podra compeler a que iniciara el proceso
de realizacin.

d) El derecho de preferencia es un privilegio especial que slo se hace valer
sobre la cosa dada en prenda. E inclusive debe recordarse que el crdito del
acreedor prendario es un crdito privilegiado de segunda clase (Cdigo Civil
ecuatoriano, 2005: Art. 2376.3). Como explica Somarriva (1943: 277) el
acreedor prendario goza de este privilegio cuando persigue la cosa empeada
invocando su calidad de tal; peroel slo ttulo de acreedor prendario no le
confiere privilegio alguno si ejercita sobre los otros bienes del deudor el
derecho de prenda general que el legislador concede a todo acreedor.

El derecho de indemnizacin para que el deudor pague al acreedor los gastos
en que ha incurrido o los perjuicios que hubiere sufrido, confirindole adems
un derecho de retencin mientras no se le pague esos valores (Cdigo Civil
ecuatoriano, 2005: Art. 2368). Esto se explica porque suele suceder que por
el hecho de haber tenido la cosa en su poder el acreedor prendario haya
tenido que concurrir en gastos para su conservacin, o que ello le haya
ocasionado algn dao o perjuicio. En trminos de Somarriva (1943: 287-
288) el legislador no da reglas respecto a esta indemnizacin por lo cual
tenemos que aplicar los principios generales que gobiernan la indemnizacin
de perjuicios en las responsabilidad contractual. Agrega que para compeler al
deudor a que le indemnice los gastos a que venimos refirindonos, el acreedor
puede hacer uso del derecho de retencin.

Clases de Prendas

El contrato de prenda puede ser de tres clases:

a) Comercial Ordinaria;

b) Especial de Comercio; y,

c) Agrcola e Industrial.


La Prenda Comercial Ordinaria

Solemnidades

El contrato de prenda debe celebrarse por escrito, bien sea dada la prenda por
un comerciante o bien por una persona que no lo sea, pero que se trate de un
acto de comercio.
Si falta el acto escrito, la prenda no surte efecto respecto de terceros.


Formas de constituir la Prenda

a) Documentos a la orden
Si se trata de documentos a la orden, la prenda puede constituirse mediante
un endoso regular con las palabras "valor en garanta" u otras equivalentes.

b) Ttulos nominativos
Si se trata de acciones, obligaciones y otros ttulos nominativos, de compaas
industriales, comerciales o civiles, la prenda puede constituirse por traspaso
hecho en los registros de la compaa, por causa de garanta.

c) Ttulos al portador
Si se trata de acciones, cdulas u obligaciones al portador, la palabra se
constituye por la simple entrega del ttulo.

Posesin de la Prenda

Se considera que la prenda est en poder del acreedor si sta se halla en sus
almacenes, en los de su comisionista, en la aduana u otro depsito pblico o
privado, a su disposicin. En caso de que sean mercaderas que an estn en
trnsito, si el acreedor est en posesin de la carta de porte o conocimiento,
expedido o endosado a su favor.

Obligacin del Acreedor

El acreedor debe ejecutar todos los actos necesarios para la conservacin de la
cosa dada en prenda.

Emisin del Contrato de Prenda

El contrato de prenda se extender en dos ejemplares, debiendo el acreedor
conservar el original y entregar al deudor el duplicado.

a) Original

En el original constar:

- Las condiciones del prstamo.
- La cantidad prestada,
- El inters,
- El plazo; y,
- La designacin de la especie dada en prenda.

b) El duplicado

El duplicado constar de los mismos detalles y se los denominar "Resguardo".

Cancelacin y Abonos en el Contrato de Prenda

La cancelacin y los abonos en el contrato de prenda debern hacerse en
ambos ejemplares, de modo que no tendr validez la anotacin del uno sin la
correspondiente anotacin en el otro.

Prdida, extravo o destruccin de los ejemplares

En el caso de prdida, extravo o destruccin de cualquiera de los dos
ejemplares, se extendern duplicados, llenando las mismas formalidades que
para el otorgamiento de cualquier otro ttulo de crdito.

Negociabilidad del Original y del Resguardo

El original y la copia o resguardo son ttulos negociables antes de su
vencimiento, sin otra formalidad que el simple endoso.

Los endosatarios se sustituirn en los derechos y obligaciones de los
endosantes, quedando siempre dichos endosantes responsables del
cumplimiento de las obligaciones directamente.

Vencimiento del Plazo

Vencido el plazo de la prenda, el acreedor sin necesidad de notificacin alguna
al deudor, pedir al juez la venta en subasta pblica del objeto materia de la
prenda, y ste la decretar, haciendo que un corredor o un agente de
negocios, practique el avalo.
No se admite oposicin alguna para la venta de la prenda cuyo plazo haya
vencido.

Publicacin

Una vez efectuado el avalo del bien, el juez mandar a publicar la venta en
pblica subasta en un peridico de la localidad o fijar en la puerta del juzgado
un aviso de de la subasta por el lapso de tres das.
El aviso contendr la designacin de la prenda y su avalo.

Venta del Bien Prendado

Transcurridos los tres das, el juez vender la prenda al mejor postor y
entregar el valor debido al acreedor, ms los gastos de estas diligencias y los
intereses de los tres das; y el saldo si lo hubiere, lo depositar a la orden del
deudor prendario.
Si el producto de la subasta no alcanzare a cubrir los gastos, los intereses de
los tres das y el valor de la deuda, el acreedor podr exigir al deudor por el
saldo.

Cancelacin del Resguardo

Vendida la prenda, se declarar cancelado el resguardo que existiere en manos
del deudor o de algn cesionario y el juez lo har publicar y dar ello una
constancia al acreedor.

Suspensin de la venta del Bien Prendado

Se podr suspender la venta del bien prendado, siempre y cuando se consigne
ante el juez el valor de la deuda, sus gastos e intereses.

El juez entregar estos valores al acreedor y recabar de l la prenda, y el
documento cancelado.

Autorizacin Nula

Es nula toda clusula que autorice al acreedor apropiarse de la prenda, o
disponer de ella en otra forma que la sealada.

Falsificacin o alteracin del Contrato de Prenda

La falsificacin o alteracin de un contrato de prenda ser reprimido con
reclusin mayor de cuatro a ocho aos y multa de cien a mil sucres.