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PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

INGENIERA CIVIL

ESPECIALIZACIN EN GEOTECNIA VIAL Y PAVIMENTOS










TNELES DE CARRETERA
Compendio




Jorge Puerto
Ing. Civil, Ph.D.






2014

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA TNELES DE CARRETERA
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1. ENFOQUE


Jorge Puerto
Ing. Civil, Ph.D.

1.1 DEFINICIONES

1.1.1 Obras subterrneas

Toda construccin realizada por el hombre en el interior de la tierra, con el fin de suplir alguna
de sus necesidades, se denomina obra subterrnea. En desarrollo de esta actividad de
ingeniera, bajo la superficie terrestre se han practicado excavaciones para extraccin de
minerales, conduccin de aguas, vas de comunicacin, sistemas de transporte masivo,
depsitos de combustible, industrias, parqueaderos, instalaciones energticas, botaderos
radioactivos, estadios, catedrales, refugios, hangares de aviacin y otros objetivos.

Dependiendo de su destinacin, las obras subterrneas se pueden construir de diversas formas
y magnitudes, destacndose como ms comunes las denominadas bajo los nombres de
cavernas o cmaras, pozos y tneles.

Cavernas o cmaras: Son excavaciones en general de grandes proporciones, realizadas
para fines mineros, casas de mquinas en centrales hidroelctricas, depsitos de
combustibles, refugios, estadios, estaciones de Metro y otros fines. Se caracterizan
porque sus dimensiones conforman un espacio voluminoso, de magnitudes ms o menos
similares en todas las direcciones. Estas obras subterrneas pueden conformarse
mediante excavacin directa de los materiales trreos o por disolucin con agua si stos
son sensibles a la remocin por actividad hdrica.

Un ejemplo tpico de la construccin de cavernas por medios hdricos lo constituye la
explotacin de sal mediante disolucin. Para este efecto, en el yacimiento de sal se
perfora un sondeo de la profundidad proyectada (100-600 m o ms). En ese sondeo se
instala una tubera, por la cual se inyecta a profundidad agua limpia a presin, la cual en
su retorno a superficie por el exterior de la tubera, ejerce labor de disolucin y lavado de
las paredes del sondeo en un tramo predeterminado. En ese tramo, paulatinamente se va
conformando una caverna, la cual, en el curso de aos va ampliando sus dimensiones.

Especial significado tiene la Caverna Olimpica de Gjovic (Figura 1), construida en Noruega
para la celebracin de los Juegos Olimpicos de Invierno de 1994
1
. Esta impresionante
obra, cuya construccin por laboreo minero se inici en 1991, con un ancho de 61 m,
longitud de 91 m y altura de 25 m, alberga un estadio y una piscina con todas sus
comodidades, para 5.000 espectadores. Anteriormente, en 1975 ya haba sido construida
la piscina subterrnea.

La excavacin de cavernas es ms comn en la explotacin minera y en las estaciones de
Metro. En explotacin minera la excavacin de cavernas se usa en extraccin de diversos

1
Junc U. J. Esttica e Integracin en el Entorno de Tneles y Espacios Subterrneos para uso Pblico. Manual de
Tneles y Obras Subterrneas. Editor Lpez Jimeno. Cap. 29. Entorno Grfico, Madrid, 1997, Pags. 939-985.
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minerales, tales como hierro, sal y otros, para lo cual es necesario hacer excavaciones de
dimensiones a veces considerables.



Figura 1 Caverna olmpica de Gjovic, (Junc, 1997)

En los sistemas de transporte masivo denominados Metro, la construccin de cavernas es
necesaria para alojar las estaciones, las cuales tienen como propiedad importante que sus
dimensiones y arquitectura son muy variadas, generalmente no repetitivas, llegando a
constituirse en muchos casos en obras de arte muy atractivas, tal como puede verse en la
Fotografa 1, donde se puede apreciar una de las estaciones del Metro de Mosc,
construida en 1937.



Fotografa 1 Estacin del Metro de Mosc

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Pozos: Son obras subterrneas lineales en las que la dimensin longitudinal supera
ampliamente la magnitud de la seccin transversal y la posicin de su eje es vertical o
prximo a esta direccin. Dada su naturaleza, esta obra tiene la boca superior con salida a
superficie u otra excavacin subterrnea, mientras la parte inferior puede ser ciega o
desembocar en un tnel o caverna.

Las dimensiones de los pozos son muy variadas y pueden tener dimetros hasta de 20-30
m, e incluso un poco ms, mientras las longitudes se pueden extender hasta cientos de
metros. En las profundas explotaciones mineras de Surfrica, las longitudes de los pozos
han superado los 3.0 km. En la Figura 2 se ilustra la excavacin de un pozo.



Figura 2 Excavacin de un pozo

Aunque normalmente no se consideran como obras subterrneas, tambin es razonable
que pertenezcan a esta categora los pozos petroleros, los cuales tienen secciones
transversales de dimetros reducidos, generalmente menores de dos metros, con
profundidades que alcanzan los 5.0 km e incluso ms.

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Tneles: Pertenecen a esta clase las obras subterrneas lineales, construidas en
posicin horizontal o inclinada. Los tneles pueden tener entrada y salida a superficie o
tambin desembocar por uno o ambos extremos en otras obras subterrneas. Tambin
hay tneles que suelen denominarse socavones, los cuales tienen una salida a superficie,
mientras el otro extremo es ciego. Las dimensiones transversales de los tneles en
general tienen variaciones limitadas, desde unos tres m hasta quiz unos quince m,
mientras las longitudes pueden llegar a tener variaciones significativas, desde pocos
metros hasta kilmetros.

Cuando la seccin transversal de un tnel tiene pequeas dimensiones y puede ser
excavado normalmente por trabajadores que laboran de pie, recibe el nombre de galera.
Si el tnel tiene seccin tan pequea, que no puede ser excavado normalmente por
trabajadores de pie, recibe el nombre de microtnel. En este caso la excavacin se realiza
con maquinaria teledirigida desde el exterior.

1.1.2 Tneles

Las obras subterrneas ms conocidas son los tneles, pues encuentran una gran variedad de
aplicaciones en ingeniera, llegando a tal importancia, que su desarrollo ha marcado la
evolucin y avance de las dems obras subterrneas.

Los tneles, dependiendo de su objetivo pueden ser viales, hidrulicos, comunales, mineros y
especiales:

Tneles viales. Son aquellos que se construyen con destino a carreteras, ferrocarriles,
accesos vehiculares o sistemas de trenes metropolitanos. Estos ltimos, por tener la
caracterstica de construirse en reas urbanas y generalmente en terrenos blandos,
constituyen clase aparte.



Fotografa 2 Construccin del tnel de ferrocarril del Gottardo en Suiza.

Tneles hidrulicos. Son construidos para transportar agua, principalmente en
hidroelctricas, abastecimientos, sistemas de riego, navegacin, canalizacin, etc.
Dependiendo del rgimen hidrulico, stos pueden ser a presin o a flujo libre. En la
Fotografa 3 se puede apreciar la desembocadura de un tnel hidrulico a flujo libre.

Tneles comunales. Son tneles construidos principalmente en las ciudades con destino a
pasos peatonales, cables, tuberas, etc. Estos tneles en general se construyen en terrenos
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blandos, bajo vas, casas y edificaciones citadinas, requirindose mtodos particulares de
excavacin para evitar daos en las estructuras superficiales.



Fotografa 3 Desembocadura de tnel de trasvase en el Embalse del Guavio




Fotografa 4 Tnel peatonal en un parque de Milwaukee

Tneles mineros. Estas son obras subterrneas construidas para acceder a una explotacin
minera y sirve como va para transportar materiales extrados y suministros de
explotacin. Tambin hay tneles mineros entre diferentes frentes de explotacin del
yacimiento. En general estos tneles tienen carcter temporal, supeditados al tiempo
requerido para explotar los minerales, luego de lo cual la obra se abandona.

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Fotografa 5 Tnel tpico de minera. Minas de Muzo.

Tneles especiales. Se construyen con destinacin especfica y pueden ser para instalar
drenajes o equipos, investigar un lugar, realizar pruebas, maniobras militares, alojar
bandas transportadoras, etc.

Teniendo en cuenta su ubicacin respecto a la geografa fsica del lugar, los tneles pueden
ser:

En montaa. Cuando la obra se realiza para atravesar un obstculo montaoso del relieve.
Estos tneles se construyen para acortar distancias en las conducciones y vas de
comunicacin.

En plano. Cuando el tnel se construye en terrenos planos, generalmente ubicados en las
ciudades, para dar solucin a una va o conduccin. Tal es el caso de los tneles para
Metro, autopistas urbanas, conducciones hidrulicas. En general estas son obras
excavadas en suelos.

Subacuticos. Se llaman as los tneles que se construyen para salvar el obstculo de una
corriente superficial de agua, tales como un ro, canal o estrecho de mar. El tnel
subacuatico ms largo del mundo, ilustrado en la Figura 3, se construy para ferrocarril en
Japn, bajo el estrecho de Tsugaru
2
con el fin de unir las islas de Honshu y Hokkaido. Su
construccin se inici en 1973 y concluy en 1983.

En relacin con la longitud, los tneles pueden clasificarse como:

Muy cortos. Cuando la longitud no supera 200 m.


2
Junc U. J. Historia de los Tneles y su Evolucin Tecnolgica. Manual de Tneles y Obras Subterrneas. Editor
Lpez Jimeno. Cap. 1. Entorno Grfico, Madrid, 1997, Pags. 31-69.

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Cortos. Si la longitud es de 200 a 500 m.

Medianos. Si la longitud se encuentra en el rango de 500 a 2000 m.

Largos. Cuando la longitud tiene entre 2 y 5 km.

Muy largos. Si la longitud supera 5 km.



Figura 3 Tnel de Seikan (Junc, 1997)

Dependiendo de la profundidad, tambin denominada cobertura o techo, los tneles pueden
clasificarse en:

Subsuperficiales. Si la cobertura no supera 50 m. En esta clasificacin se encuentran todos
los tneles construidos en las reas urbanas.

Poco profundos. Si la profundidad se encuentra entre 50 y 200 m. En esta clasificacin se
encuentra una inmensa cantidad de tneles cortos y medianos construidos en montaa.

Medianamente profundos. Cuando la cobertura est entre 200 y 500 m. Buena parte de
los tneles medianos y largos construidos en montaa se encuentran en este intervalo de
profundidades.

Profundos. Construidos con coberturas de 500 a 1000 m

Muy Profundos. Cuando las profundidades de construccin superan 1000 m.

Existen otras denominaciones de tneles tales como rural, si ste se ubica por fuera de los
centros poblacionales, y urbano, si se excava en una ciudad. Tambin, dependiendo del tipo de
material en donde se construye el tnel, ste puede llamarse en roca o en suelo. De otro lado,
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dependiendo de su geometra transversal los tneles pueden ser circulares, en herradura, en
bveda o bal, rectangulares.

En la seccin transversal de un tnel se distinguen los siguientes elementos geomtricos:

Hastales. Son la parte lateral de la seccin. Tambin se les denomina paredes. Pueden
ser rectos o curvos.

Bveda. Es la parte superior de la seccin. Tambin se le denomina clave. Es curva y
solo puede ser plana en tneles de seccin rectangular.

Solera. Es la parte inferior de la seccin. Tambin se le denomina piso. Puede ser recta
o curva.

1.2 EVOLUCIN DE LAS OBRAS SUBTERRNEAS

De acuerdo con investigaciones histricas realizadas, la construccin de obras subterrneas es
una actividad humana que data desde hace muchos aos e incluso se remonta hasta los
mismos orgenes de la humanidad.

Si nos regresamos a la aparicin del hombre sobre la tierra, es evidente que una de sus
primeras preocupaciones, producto de su razonamiento, fue la seleccin de lugares adecuados
para protegerse de las inclemencias del tiempo y los animales salvajes. En esa bsqueda, los
lugares ms seguros resultaron ser las cuevas que ofreca la madre tierra, en donde
indudablemente para hacerlas ms habitables, se deban llevar a cabo trabajos de adaptacin.

El tnel ms antiguo de que se tenga noticia fue construido en tiempos de Semramis, hace
alrededor de 4000 aos, por debajo del Ro Efrates en la antigua Babilonia (Makovskiy,
1948
3
). Esta obra de 4 x 3.5 m de seccin transversal y 900 m de longitud, fue revestida con
ladrillo cocido pegado con asfalto y serva para comunicar el Palacio Monrquico con el
Templo de Belos, que se encontraba al otro lado del ro. La construccin de este tnel,
realizada en material blando por el mtodo de trinchera, es evidente que requiri
conocimientos de sus ejecutores sobre el tema, razn que conduce a pensar que antes de esta
monumental construccin debieron haberse realizado otras obras subterrneas,
probablemente menos complicadas.

- Mtodo de trinchera. Es una forma de construir tneles subsuperficiales y subacuticos en
suelo, consistente en excavar inicialmente una zanja, despus construir all la estructura del
tnel y por ltimo rellenar sobre dicha estructura para restablecer la morfologa original.

En la antigua Grecia se merece mencionar el tnel descubierto por arquelogos en 1882 en la
isla de Samos (Mar Egeo), el cual, con longitud de 1.0 km y seccin transversal de 1.8 x 1.8 m,
fue construido sin revestimiento para atravesar una montaa en el 530 a. C. con el propsito
de dar agua a la capital de la isla. Segn se dice, este tnel funcion por cerca de un milenio
(Junc, ob. cit).

Estos son solo un par de casos que se mencionan sobre la actividad humana en obras
subterrneas durante la antigedad, pero hay todava ms relatos histricos que cuentan
sobre trabajos bajo tierra realizados en Grecia y el Imperio Romano. Algunas de esas obras

3
Makovskiy V. L. Tneles. Proyecto y Construccin. Edit. Academia d Arquitectura de URSS. Mosc, 1947. En ruso.
-763 pags.
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tuvieron gran significado en esa poca, tal como ocurri con el Tnel de Fucino de 5.0 km de
longitud y seccin transversal de 3 x 1.8 m, construido en la ciudad de Salvino hacia el ao 41
a.C. para suministro de agua, el cual fue considerado en su momento como la obra pblica ms
importante de todos los tiempos.

Los tneles en la antigedad se construan primitivamente, empleando herramientas manuales
sencillas, con las que se removan suelos y rocas blandas. Cuando se trataba de excavar rocas
duras se cree que recurran a los cinceles, mazos y palancas para arrancar el material.

Hacia 1450, antes del descubrimiento de Amrica, se inici la perforacin del primer tnel vial
en los Alpes prximos al Mediterrneo, buscando la comunicacin ms directa entre Niza y
Gnova. Dicha empresa fue abandonada, luego de haber excavado 2.3 km, debido a las
grandes dificultades que se presentaban en su construccin, las cuales incluso paralizaron los
trabajos en varias oportunidades durante muchos aos (Makovskiy, 1947).
En el filo del Renacimiento, hacia 1556, el alemn Georgius Agrcola publica en Europa el libro
De Re Metlica Libri XII, en el que por primera vez se trata el tema sobre la tcnica de la
minera, constituyndose ste en un texto bsico de consulta durante los dos siglos siguientes
a su publicacin.

Hacia 1600 se empez a utilizar en Europa la plvora en minera superficial y subterrnea. En
tneles la plvora se emple por primera vez para excavar entre 1679 y 1681 el tnel de
Malpas en Langedoc, al sur de Francia, el cual con una longitud de 155 m y seccin de 6.5 x 8.0
m, fue construido para dar continuidad al Canal de Midi con el que se estableca la navegacin
fluvial a travs de Francia entre el Ocano Atlntico y el Mar Mediterrneo.

La necesidad de expandir la actividad de navegacin, condujo a la construccin de numerosos
canales en Europa, los cuales incluan tneles en sus trazados. La ltima obra de este gnero es
el denominado tnel de Rove, terminado en 1928, el cual con 7.3 km de longitud y seccin de
22 x 15 m, comunica por va fluvial a Marsella y el Rdano (Megaw, 1988
4
).

En 1847 el italiano Sobrero descubre la Nitroglicerina y con base en estos trabajos, en 1867
Alfred Nobel inventa la dinamita, dndose de esta manera a la construccin de tneles uno de
los elementos ms poderosos para su excavacin, el cual en la poca moderna todava se
utiliza intensamente con algunas variaciones en su composicin qumica.

En cuanto a herramientas, la preocupacin de los primeros constructores de tneles se
encamino hacia la necesidad de perforar huecos para alojar los explosivos (Figura 4). En esta
bsqueda, los primeros instrumentos aparecidos correspondieron a perforadoras de rotacin,
conocindose como una de las primeras la de Kranner, quien la utiliz manualmente hacia
1845 en Praga (Stack, 1981
5
). Casi al mismo tiempo, hacia 1844 en Estados Unidos, Brunton
emple el aire a presin para los martillos y en 1847 el francs Germain Sommeiller ide la
perforadora de rotopercusin, con la que se dio a la ingeniera de tneles la posibilidad de
acelerar los procesos de excavacin, y como consecuencia de esto, un aumento importante de
los rendimientos.

Lo anterior deja en evidencia que hacia mediados del siglo XIX los constructores de tneles ya
disponan de elementos fundamentales para la excavacin, tales como los explosivos y las
perforadoras de rotopercusin, los cuales hoy en da se siguen utilizando, con los mismos
principios de invencin.

4
Megaw T. M., Barlett J.V. Tneles. Volumenes I y II. Trad. del Ingls. Noriega Editores, Mexico, 1988.
5
Stack B. Handbook of Minning and Tunneling Machinery. John Wiley and sons, New York, 1981. -725 pags.
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Figura 4 Primeras perforadoras utilizadas en tneles (Stack,1981)

Sin lugar a dudas, la construccin moderna de tneles se inici en Los Alpes, surgiendo como
una necesidad para mejorar las comunicaciones europeas, las cuales tuvieron un poderoso
impulso con la aparicin del ferrocarril de traccin animal con rieles de madera en 1805 en
Francia, y ms tarde, en 1825 con la puesta en marcha en Inglaterra de la primera locomotora
de vapor por parte de Stephenson.

El primer tnel para ferrocarril se construy en Terre Noir (Francia) para la lnea que
comunicaba a Roanne y Andrezieux en 1826, el cual con una longitud de 1.48 km y una seccin
transversal de 5x3 m, daba paso al tren, traccionado inicialmente por caballos y luego por
locomotora de vapor.

Entre 1857 y 1871 se construy el tnel de MontCenis de 12.8 km y seccin de 7.4x7.9 m,
para la lnea frrea Pars Turn, famoso porque all se utiliz por ltima vez la perforacin
manual y se empez a utilizar la perforacin con instrumentos de rotopercusin. Entre 1872 y
1881 se perfor el tnel de San Gotardo de 14.9 km y seccin de 7.4x8.0 m, el cual uni por
ferrocarril a Italia con Suiza. De 1898 a 1906 se construy el primer tnel de Simpln de 19.7
km, donde se presentaron altas temperaturas en el frente de trabajo, con magnitudes hasta de
55.7C, debido a las grandes profundidades en que se construy la obra, las cuales alcanzaron
2150 m.

La construccin de tneles para ferrocarril no ha encontrado lmites para su desarrollo y su
mxima intrepidez la ha alcanzado con el tnel de Seikan (Figura 1), el cual con sus casi 54 km
uni las dos islas japonesas ms importantes mediante una va de alta velocidad.

Este bosquejo histrico no queda completo si no es mencionado el primer tnel bajo el Ro
Tmesis construido en Londres entre Rotherhithe y Wapping de 366 m de longitud, el cual se
empez a construir en 1807 por el ingeniero Robert Vazie, y ms tarde continu Trevithick,
quien luego de adelantar una parte mediante galera para despus ampliarla, se vio obligado a
abandonar su empresa en la primera etapa, por no poder luchar ms contra el terreno blando
saturado que irrumpa en el frente en forma de continuas avalanchas.

A fines de 1825, el ingeniero francs Marc Isambard Brunel reinicia la construccin del tnel,
esta vez en toda la seccin transversal, empleando para ello un escudo circular, legalizado por
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dos patentes concedidas en 1818 (Stack, 1981). Debido a graves inconvenientes generados por
las inundaciones y avalanchas, en 1828 el constructor se vio obligado a suspender los trabajos,
acosado por los problemas tcnicos y las enormes prdidas econmicas. Sin embargo, Brunel
reemprendi en 1835 los trabajos con un escudo rectangular ms perfeccionado (Figura 5),
terminando la construccin en 1842. Como revestimiento para el tnel utiliz ladrillo pegado
con asfalto, en magnitudes hasta de 4 m de espesor.

Despus que Brunel invent el escudo, numerosos investigadores se dieron a la tarea de
perfeccionarlo, llegndose ahora a producir mquinas perforadoras de tneles (Tunnel Boring
Machine, TBM) altamente automatizadas, sin las cuales no hubiera sido posible la construccin
de gigantescas obras tales como los tneles del Canal de la Mancha, los cuales mediante un
ferrocarril submarino de 47 km unieron a Inglaterra y Francia.

Figura 5 Escudo de Marc Brunel (Junc, 1997)

Significativo impulso a la construccin de obras subterrneas lo ha dado la necesidad en las
grandes urbes de establecer sistemas de transporte masivo. En este marco, han aparecido los
denominados trenes metropolitanos o simplemente Metros, los cuales, en su gran mayora
han requerido alojarse bajo tierra para no alterar la vida normal en superficie.

El pionero en estos sistemas de transporte urbano es el Metro de Londres, el cual inici la
construccin de la primera lnea de 3.6 km en 1860 y entr en operacin en 1863. Despus de
ste, empezaron a funcionar otros Metros del mundo, destacndose el de Pars, el de
Budapest, el de Nueva York, el de Berln, el de Mosc y otros ms. Actualmente existen
sistemas de transporte masivos con Metro en cerca de doscientas ciudades del mundo.




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1.3 DESARROLLO DE LOS TNELES PARA CARRETERA

El desarrollo de los tneles en general ha estado ligado a la construccin de vas, las cuales,
dependiendo de los avances de la ciencia y la tcnica han tenido diferentes formas. Es as
como el primer impulso para la construccin de tneles viales lo dio el sistema de navegacin
por vas fluviales, luego apareci el ferrocarril con sus grandes necesidades de obras
subterrneas y muy poco despus se inici la construccin de Metros con sus enormes
desarrollos bajo el suelo de las ciudades. Por ltimo, la aparicin del automvil cre la
necesidad de construir tneles para carretera con el fin de superar obstculos montaosos y
fluviales.

Los tneles para carretera han estado ligados a la solucin del problema de ventilacin para
evacuar el mortfero monxido de carbono (CO), arrojado por los vehculos de combustin de
gasolina.

En pasos subterrneos para vehculos de motor sobre llantas, es necesario sealar como inicial
el Primer Tnel del Elba, de 449 m, construido bajo el ro del mismo nombre en Hamburgo
(Alemania), dado al servicio en 1911. Luego le sigui el de Liberty en Pittsburg (Estados
Unidos), de 1800 m, puesto en operacin en 1924.

Es indudable que el gran auge que tuvo la industria automotriz en los Estados Unidos a
principios del siglo XX, dio a este pas posibilidades de ser al pionero en la solucin de uno de
los problemas ms importantes en los tneles de carreteras. Es as como en 1927 fue abierto al
trfico el Tnel de Holland bajo el ro Hudson (en realidad son dos tneles unidireccionales), de
2600 m de longitud, donde se estableci por primera vez el sistema de ventilacin para la
etapa de operacin, el cual con algunos retoques funciona satisfactoriamente hasta el
presente.

Por su magnitud y antiguedad, merece mencionarse el Tnel de Yerbabuena (Figura 6),
construido en Estados Unidos en los aos 40 del siglo pasado, bajo el terrapln que da acceso
al Puente de San Francisco.



Figura 6 Seccin transversal del Tnel de Yerbabuena (Makovskiy, 1947)

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Empujados por el inusitado desarrollo del sistema de transporte en vehculos sobre llantas, a
mediados del siglo XX se emprendi la construccin de los grandes tneles para las carreteras
Europeas. Entre los tneles importantes ms antiguos se encuentra el de Mont-Blanc,
construido entre 1959 y 1964. Este tnel une a las ciudades de Chamonix (Francia) y Treves
(Italia); con longitud de 11.6 km y pendiente mxima de 2.4%. Los conductos de ventilacin
estn bajo la calzada, con sistema transversal y sin chimeneas (Caramanzana, 1977). La seccin
transversal del tnel se puede apreciar en la Figura 7.

En el tnel de Mon-Blanc ocurri la mayor tragedia que se ha presentado en tneles de
carretera. El 24 de marzo de 1999, se present un gran incendio, originado en un vehculo de
carga, el cual no se pudo controlar, en donde perecieron 39 personas que se encontraban en
vehculos de pasajeros y refugios, quienes fueron atacadas por los gases y las altas
temperaturas sin que pudieran escapar para salvarse. El incendio en el tnel, que alcanz
temperaturas hasta de 1000 C, dur 2 das, se extendi en una longitud de 600 m, afecto 23
camiones, 9 automviles y un furgn.(Resumen de informaciones de Internet).



Figura 7 Seccin transversal del Tnel de Mont Blanc (Caramanzana, 1977)

En 1980 se dio al servicio el tnel carretero de San Gotardo en Suiza, entre las localidades de
Goschenen y Airolo, con una longitud de 16.9 km, calzada de 7.80 m y ductos de ventilacin en
la clave. Este tnel fue por cerca de 20 aos el ms largo de carretera en el mundo. La
ventilacin, que es transversal, se provee desde los dos portales y 4 chimeneas. Para
evacuacin en caso de incendio, existe un tnel paralelo, el cual se comunica con el principal
mediante galeras transversales excavadas cada 250 m. A pesar de esto, en un incendio que
ocurri el 24 de octubre de 2001, a slo 1 km del Portal de Airolo, causado por el choque de
dos tractomulas, perecieron 14 personas. (Resumen de informaciones de Internet).

Uno de los pases que ms ha avanzado en la construccin de tneles para carreteras es
Noruega, pas que posee el 20% de los tneles mayores de 3 km construidos en el orbe (Junc,
1997). All precisamente se tiene el ambicioso proyecto de construccin del tnel de Hareid, el
cual se ubicar a una profundidad mxima de 630 m y tendr una longitud de 13 km bajo un
fiordo. Tambin en Noruega se encuentra el tnel para carretera ms largo del mundo,
ubicado entre Aurland y Laerdal (Figura 8), con una longitud de 24.5 km, el cual mejora
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sustancialmente la carretera Oslo-Bergen. Este tnel se empez a construir el 15 de marzo de
1995 y entr en operacin el 27 de noviembre del 2000.



Figura 8 Tnel de Aurland Laerdal construido en Noruega (Junc, 1997)

En el Japn son importantes los dos tneles de Kan-Etsu que atraviesan la montaa de
Tanigawa con una longitud de 11 km cada uno, donde se pusieron en prctica grandes
adelantos en el sistema de ventilacin, con una cmara de purificacin de aire y reciclaje del
mismo mediante eliminacin del polvo producido por el humo de los vehculos. El sistema de
purificacin no controla los contenidos de CO en el aire.

1.4 EXPERIENCIA EN COLOMBIA

Aunque parezca inverosmil, la excavacin de obras subterrneas en Colombia empez hace
muchos aos, desde antes que los europeos pisaran suelo americano. Se saba que nuestros
aborgenes extraan sal de socavones en la Cordillera Oriental, pero lo ms sorprendente es
que tambin construan tneles en roca, a juzgar por las evidencias halladas recientemente en
el Departamento del Cauca.

All, en las altas montaas de Inz, donde existieron civilizaciones poco estudiadas hasta ahora,
se encontraron una serie de excavaciones subterrneas que incluyen cmaras y tneles, en un
territorio reducido, construidas en roca de caractersticas muy resistentes. No se tiene
informacin sobre el objetivo de estas obras ni cuando se construyeron. La superficie del
contorno devela que su excavacin se realiz con cinceles y picas, cuyas huellas alcanzan a
observarse en la Fotografa 6.

Durante la poca colonial, bajo la corona espaola, la actividad de obras subterrneas estuvo
estancada y solo pudo reactivarse en los inicios de la vida independiente. Los primeros
trabajos en minera subterrnea se iniciaron con la llegada al pas de expertos extranjeros en
minera, uno de los cuales fue el Ingeniero sueco Carlos Segismundo de Greiff, quien desde su
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llegada en 1826 trabaj en la enseanza y aplicacin de las tcnicas europeas de la poca
(Poveda, 1993
6
).



Fotografa 6 Tnel precolombino hallado en Inz (Cauca).

Con excepcin de algunos pasos subterrneos de poca magnitud hechos con anterioridad, la
construccin de tneles viales en el pas se viene realizando desde 1926, cuando el tnel de La
Quiebra, con 3.8 km de longitud, construido para el Ferrocarril Medelln Puerto Berro, abri
paso a una actividad de Ingeniera que ha tenido gran significado en el desarrollo nacional.
Este tnel, al igual que el ferrocarril, ahora se encuentra abandonado, como bien puede
apreciarse en la Fotografa 7.

Luego de esta magnfica experiencia y de construir unos cuantos tneles ms para ferrocarril,
la actividad relacionada con la construccin de obras subterrneas se encamin hacia la
expansin del sector energtico y abastecimiento de aguas para las grandes ciudades, siendo
necesario destacar aqu los conductos hidrulicos construidos para proyectos como Chingaza,
Chivor, Guavio, San Carlos, Calima y otros.

En el campo de tneles para carreteras, hasta 1995 el desarrollo estaba muy limitado y las
pocas obras subterrneas que se ejecutaban eran de corta longitud y de importancia reducida.
Los primeros tneles de carretera en el pas se construyeron en 1957, en el trayecto Buga
Buenaventura. Despus se construyeron otros pasos subterrneos, hasta completar en 1995
una longitud total de aproximadamente 12 km, entre los cuales la mxima longitud perteneca
al Tnel El Polvorn, construido en 1975 en la carretera Sisga Santa Mara, con 1.65 km de
longitud.

Despus de 1995 la construccin de tneles para carretera se aceler, como una necesidad
para la modernizacin y ampliacin de la red vial de Colombia. Como se puede ver en la Tabla

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Poveda R. G. Ingeniera e Historia de las Tcnicas. Tomo IV. Colciencias. Bogot, 1993. 310 pags.
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1, al concluir el siglo XX la red de tneles para carretera alcanzaba una longitud aproximada de
21 km.



Fotografa 7 Portal oriental del Tnel de La Quiebra (Antioquia).

Tabla 1. Tneles para carretera construidos en el pas hasta el ao 2000.

Carretera Denominacin
Longitud
(m.)
Ao
Construccin
Geologa Descripcin
Sibat-
Fuasagasug
Sibat 31 1928 Areniscas
Sin revestimiento, construido
inicialmente para ferrocarril.
Buenaventura -
Buga No. 1 220 1957-1958 Basaltos y diabasas (Kv)
Revestimiento de concreto en los
primeros 11.5 m y 15.5 m finales. 193
m no revestidos.
No. 2 130 1957-1958 Basaltos y diabasas (Kv)
Revestimiento de concreto en los
primeros 22.5 m y 15.5 m finales. 98 m
no revestidos.
No. 3 100 1957-1958
Pizarras y filitas
Formacin Cisneros.
Totalmente revestido en concreto.
No. 4 89 1957-1958 Basaltos y diabasas (Kv) Totalmente revestido en concreto.
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Carretera Denominacin
Longitud
(m.)
Ao
Construccin
Geologa Descripcin
No. 5 482 1957-1958 Basaltos y diabasas (Kv)
Ventilacin natural por portales y dos
ventanas adicionales. Revestimiento de
concreto en los primeros 86 m y 178 m
finales. 218 m no revestidos.
Pasto
Mojarras
Pealiza 208 1972-1973 Aglomerado volcnico
Revestimiento de concreto hacia los
portales en longitud de 67.4 m.
La Llana 206 1972-1973 Andesita fracturada
Revestimiento de concreto hacia los
portales en longitud de 103 m.
Bogot Santa
Mara Juntas 206 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Pozo Azul 289 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Infierno 492 1982
Depsito Coluvial.
Areniscas paleozoicas.
Sostenimiento continuo con arcos de
acero, malla y concreto lanzado. Sin
revestimiento adicional. Este tnel fue
destruido en 1997 debido a la
socavacin producida por la descarga
de aguas del Tnel de Tunjita al
embalse de Chivor. El tnel se
reconstruy.
Volador 236 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Trapiche 91 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Ventarrn 615 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Salitre 639 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Polvorn 1649 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Esmeralda 453 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Presa 474 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Pluma de Agua 769 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido

Cascada 490 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Moyas 350 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Muros I 132 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Ventilacin natural. Sostenimiento
espordico. No revestido
Muros II 337 1974-1975
Areniscas paleozoicas
con algunos niveles de
lutita.
Sostenimiento espordico. No
revestido
Bogot
Villavicencio
Quebrada
blanca I
420 1978 Areniscas cretcicas
Sostenimiento espordico. No
revestido
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Carretera Denominacin
Longitud
(m.)
Ao
Construccin
Geologa Descripcin
Quebrada
Blanca II
248 1978 Areniscas cretcicas
Sostenimiento espordico. No
revestido
Bijagual 185 1997 Arcillolitas Revestimiento en concreto.
Boquern 2325 1997-1999
Rocas sedimentarias
constituidas por
arcillolitas y areniscas
del Grupo Guadalupe y
Formacin Villeta.
Ventilacin artificial tipo longitudinal
con dos ventiladores cada 160 m.
Sostenimiento continuo con arcos de
acero, malla, pernos y concreto
lanzado. Totalmente revestido en
concreto. Tres nichos de parqueo.
Ubal-Gachal
Izquierdo Presa
Guavio
850 1990
Areniscas con
intercalaciones de caliza
y lutita
Sin revestimiento.

Derecho Presa
Guavio
938 1990
Areniscas con
intercalaciones de caliza
y lutita
Alineamiento en forma de espiral. Sin
revestimiento.
Altamira
Florencia
No. 1 167 1993 Rocas gneas
Sostenimiento y revestimiento parcial
No.2 200 1993 Rocas gneas
Sostenimiento y revestimiento parcial
No.3 379 1993 Rocas gneas
Sostenimiento y revestimiento parcial
No.4 379 1993 Rocas gneas
Sostenimiento y revestimiento parcial
No.5 228 1993 Rocas gneas
Sostenimiento y revestimiento parcial
Irr La Felisa
Irr 60

Dabeiba
Mutat
La Llorona 455 1995

Medelln
Puerto Triunfo
Guarne I 273 Neis biottico foliado
Revestimiento de concreto hacia los
portales en longitud de 50 m. La
longitud restante no se encuentra
revestida.
Guarne II 288 1999 Neis biottico foliado
Revestido en concreto lanzado
Medelln
Santaf de
Antioquia
Occidente 4605 1998-2001
Cuarzodioritas en una
parte y metasedimentos
en otra
Ventilacin Semitransversal. Hastiales
revestidos en concreto. Bveda
revestida en algunos sitios.

El Tnel de Boquern en la carretera Bogot Villavicencio fue el primer tnel del pas dotado
con ventilacin artificial para la etapa de operacin. En el ao 2001 se concluy la excavacin
del Tnel de Occidente en la carretera Medelln - Santaf de Antioquia, dotado con sistema de
ventilacin semitransversal (Fotografa 8). Este tnel entr en operacin el 20 de enero de
2006.

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Fotografa 8 Portal San Jernimo del Tnel de Occidente, donde se aprecia la torre de ventiladores.

Entre los proyectos de tneles carreteros que se han construido despus del ao 2000 cabe
destacar El tnel de Buenavista en la carretera Bogot Villavicencio, de 4.6 Km y el tnel de
Sumapaz en la carretera Girardot Bogot, de 4.0 km, dotados con ventilacin mecnica de
tipo longitudinal. El Tnel de Dosquebradas en la carretera Pereira-Santa Rosa de 142 m y el
Tnel de Daza en la carretera Pasto-Chachag de 1.7 km, este ltimo dotado con ventilacin
mecnica longitudinal. Durante el siglo XXI, hasta ahora, han entrado en operacin una
longitud total de 10.4 km de tneles de carretera, completndose as una red de 31.4 km en el
pas.

Actualmente en la carretera Cajamarca-Calarc se construye el Primer Tnel de la Lnea de 8.6
km y 19 tneles cortos cuya longitud alcanza 3.1 km. En la segunda calzada Bogot-
Villavicencio, sector 2, se construyen actualmente 19 tneles cuya longitud total suma 15 km.
En el oriente de Medelln se inicio la construccin de dos tneles paralelos de 8.2 km cada uno
adems de dos tneles cortos de 0.8 km cada uno. En la carretera Espinal-Ibagu se construye
un tnel de 0.9 km. En la denominada Ruta del Sol, Sector 1, se encuentran proyectados
alrededor de 4.2 km. Todos estos trayectos subterrneos en proceso de construccin suman
ms o menos 54 km.

Lo anterior demuestra que despus del ao 2000, en el pas se han construido y se encuentran
en proceso de construccin alrededor de 85 km de tneles, esto es, ms o menos, 4 veces ms
de la longitud de tneles que exista al finalizar el siglo. Esta cifra demuestra que la actividad
de construccin de tneles para carretera es una de las ms dinmicas en el pas.

Considerando los tramos viales ya contratados por el Estado y los que se encuentran en
estudio, se estima que para los prximos 10 aos deben construirse alrededor de 140 tneles
de carretera, los cuales suman una longitud total mayor de 100 km.




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BIBLIOGRAFIA

Junc U. J. Esttica e Integracin en el Entorno de Tneles y Espacios Subterrneos para uso
Pblico. Manual de Tneles y Obras Subterrneas. Editor Lpez Jimeno. Cap. 29. Entorno
Grfico, Madrid, 1997, Pags. 939-985.

Junc U. J. Historia de los Tneles y su Evolucin Tecnolgica. Manual de Tneles y Obras
Subterrneas. Editor Lpez Jimeno. Cap. 1. Entorno Grfico, Madrid, 1997, Pags. 31-69.

Makovskiy V. L. Tneles. Proyecto y Construccin. Edit. Academia de Arquitectura de URSS.
Mosc, 1947. En ruso. -763 pags.

Megaw T. M., Barlett J.V. Tneles. Volumenes I y II. Trad. del Ingls. Noriega Editores,
Mexico, 1988.

Poveda R. G. Ingeniera e Historia de las Tcnicas. Tomo IV. Colciencias. Bogot, 1993. 310
pags.

Stack B. Handbook of Minning and Tunneling Machinery. John Wiley and sons, New York,
1981. -725 pags.


CONTROL DE CONOCIMIENTOS

1. En obras subterrneas defina los siguientes trminos:

- Caverna
- Pozo
- Bveda
- Hastal
- Solera.

2. Dependiendo de su objetivo, mencione y describa los tneles que pueden existir.

3. Mencione 2 tragedias que han ocurrido en tneles de carretera del mundo por
incendio, indicando el tnel y ao de ocurrencia.

4. Mencione los tneles de carretera en Colombia que tienen ventilacin mecnica
(artificial), indicando longitud y tipo de ventilacin.

5. Cundo se empez en Colombia la construccin de tneles viales?. Indicar el tipo de
tnel y su longitud.

6. Actualmente cul es el tnel de carretera ms largo del mundo?. Mencione su longitud
y pas donde se encuentra.

7. Teniendo en cuenta los diferentes medios de transporte, cmo ha sido la evolucin
histrica mundial en materia de tneles?

8. Qu entiende por mtodo de trinchera? Mencione un tnel construido por ese
mtodo.

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9. Haga un recuento breve de la evolucin de tneles de carretera en Colombia.
Aproximadamente, cuntos km de tneles de carreta hay en servicio?

10. Cronolgicamente en el mundo, a qu medios de transporte estuvo ligada la
construccin de tneles viales?