Está en la página 1de 51

Comunicacin: campo y objeto

de estudio
Perspectivas reflexivas latinoamericanas
Vassallo de Lopes y Fuentes Navarro
(Editores)
Mxico
2001
ISBN: 968-5087-42-3

Este material se utiliza con fines
exclusivamente didcticos
2
NDICE
Introduccin
Maria Immacolata Vassallo de Lopes y Ral Fuentes Navarro....................................................................... 7

Deconstruccin de la crtica:
Nuevos itinerarios de la investigacin
Jess Martn-Barbero............................................................................................................................... 15

Reflexiones sobre el estatuto disciplinario del campo de la comunicacin
Maria Immacolata Vassallo de Lopes ........................................................................................................ 43

El campo acadmico de la comunicacin, revisitado
Srgio Capparelli e Ida Regina C. Stumpf .................................................................................................. 59

Elementos para una epistemologa de la comunicacin
Luiz C. Martino........................................................................................................................................ 75

Epistemologa y estudios de comunicacin
En busca de la constitucin de un campo
Gastn Julin Gil ..................................................................................................................................... 91

Reflexiones sobre la investigacin terica de la comunicacin en Amrica Latina
Alberto Efendy Maldonado Gmez de la Torre ......................................................................................... 105

La prohibicin de la imaginacin
Recepcin y usos de la escuela de Frankfurt en los estudios latinoamericanos de la comunicacin
Vctor Lenarduzzi ................................................................................................................................... 127

Eticidad y campo comunicacional sobre la construccin del objeto
Muniz Sodr........................................................................................................................................... 149

Notas para una antropologa dialctica
Alicia Entel............................................................................................................................................ 161

La contemporaneidad como edad-media
Antonio Albino Canelas Rubim................................................................................................................ 169

Interrogaciones sobre el pblico
Mara Cristina Mata............................................................................................................................... 183

Ciberespacio y metafsica de la subjetividad:
Nietzsche y los orgenes de la teora del sujeto fractal
Francisco Rdiger.................................................................................................................................. 201

Los procesos de la comunicacin a la luz de los medios interactivos
Revisiones conceptuales y de tipologas
Migdalia Pineda de Alczar .................................................................................................................... 215

Exploraciones terico-metodolgicas para la investigacin
sociocultural de los usos de la Internet
Ral Fuentes Navarro............................................................................................................................. 229


3
REFLEXIONES SOBRE EL ESTATUTO DISCIPLINARIO DEL CAMPO DE
LA COMUNICACIN
Maria Immacolata Vassallo de Lopes
*

Traduccin del portugus de Ral Fuentes Navarro


Inscribir en el orden del da la multidisciplinariedad. No aquella de las grandes
construcciones prometeicas de una nueva Enciclopedia sino aquella que provoca el encuentro
alrededor de un mismo objeto de estudio de investigadores con metodologas mltiples. Establecer
alianzas con ellos, aprovechando el prestigio actual de la comunicacin, y previnindose contra las
tendencias hegemnicas de las antiguas disciplinas.
Armand Mattelart


En este texto se aborda el tema propuesto en el plano conceptual, pues las cuestiones del campo
acadmico de la comunicacin y de los desafos que en la actualidad se le presentan a su investigacin tienen
que ver fundamentalmente con su estatuto disciplinario. Se toman como referencia los procesos de
institucionalizacin y de disciplinarizacin en la historia de las ciencias sociales y se pretende fundamentar la
hiptesis de que la institucionalizacin del campo acadmico de la comunicacin en Brasil avanza bajo el
signo de la transdisciplinariedad.
En un trabajo anterior, as como en una investigacin emprica (Vassallo de Lopes, 1998; en prensa),
se exploraron algunas cuestiones epistemolgicas y metodolgicas acerca de la investigacin de la
comunicacin, con base en las propuestas de convergencia y de sobreposicin de temas y de metodologas
que se hacen notar de forma creciente en la literatura actual, tanto por parte de investigadores de la
comunicacin como de las ciencias sociales y humanas. Esas propuestas se pueden identificar como
constituyentes de un movimiento contemporneo crtico de la compartimentacin disciplinaria, que se fue
construyendo a lo largo del desarrollo histrico de esas ciencias. Lo ms importante es que, adems de ser
polmicas, esas propuestas son concretas y factibles y buscan una restructuracin disciplinaria de las ciencias
sociales y humanas, con base en la apertura y revisin de sus estructuras de conocimiento. Son una invitacin
a un debate sobre el paradigma, como dice Wallerstein (1991).
Partimos de una definicin formal y amplia de lo que es el campo acadmico de la comunicacin: un
conjunto de instituciones de educacin superior destinadas al estudio y a la enseanza de la comunicacin,
donde se produce la teora, la investigacin y la formacin universitaria de los profesionales de la
comunicacin. Eso implica que en ese campo se pueden identificar varios subcampos: el cientfico,
implicado en prcticas de produccin de conocimiento: la investigacin acadmica tiene la finalidad de
producir conocimiento terico y aplicado por medio de la construccin de objetos, metodologas y teoras; el
educativo, que se define por prcticas de reproduccin de ese conocimiento, es decir, mediante la enseanza
universitaria de materias relacionadas con la comunicacin, y el profesional, caracterizado por prcticas de
aplicacin del conocimiento y que promueve vnculos variados con el mercado de trabajo.
1

Al analizar esa definicin inicial sobre el campo acadmico de la comunicacin, es necesario
explicitar los siguientes puntos:

El sentido de la nocin de campo y de campo acadmico.
El problema de la herencia disciplinaria de los estudios de comunicacin.
La cuestin de la institucionalizacin de las ciencias sociales.


El sentido de la nocin de campo y de campo acadmico

La produccin cientfica depende de manera intrnseca de sus condiciones de produccin. stas son
dadas por el contexto discursivo, que define las condiciones epistmicas de produccin del conocimiento, y

*
Universidad de So Paulo, Brasil.
1
Acerca de las relaciones entre la enseanza y el mercado de trabajo, coordin una amplia investigacin sobre los
egresados de los programas de comunicacin social en Brasil. Vase Vassallo de Lopes (en prensa).
4
por el contexto social, que define las condiciones institucionales y sociopolticas. La autonoma relativa del
tiempo lgico de la ciencia, en relacin con el tiempo histrico, es la que hace de la sociologa de la
ciencia o del conocimiento un instrumento imprescindible para dar fuerza y forma a la crtica
epistemolgica o crtica del conocimiento, pues permite revelar los supuestos inconscientes y las peticiones
de principio de una tradicin terica (Bourdieu, 1975: 99).
Es dentro de los marcos de la sociologa de la ciencia donde Pierre Bourdieu desarrolla su nocin de
campo cientfico. De entrada, se vale de su nocin de campo:

Un campo es un espacio social estructurado, un campo de fuerzas hay dominantes y dominados, hay
relaciones constantes, permanentes, de desigualdad, que se ejercen al interior de ese espacio que es tambin
un campo de luchas para transformar o conservar este campo de fuerzas. Cada uno, al interior de ese universo,
empea en su competencia con los otros la fuerza (relativa) que posee y que define su posicin en el campo y,
en consecuencia, sus estrategias (Bourdieu, 1997: 57).

Hacer sociologa de la ciencia, segn el autor, es analizar las condiciones sociales de produccin de
ese discurso, que son la estructura y el funcionamiento del campo cientfico. El campo cientfico es anlogo
al acadmico, pues ah residen tanto las condiciones de su produccin (sistema de la ciencia) como de su
reproduccin (sistema de enseanza).
Siguiendo a Bourdieu (1983: 122-155), el campo cientfico, en tanto sistema de relaciones objetivas
entre posiciones adquiridas, es el lugar, el espacio de juego de una lucha competitiva por el monopolio de la
autoridad cientfica, definida, de manera inseparable, como capacidad tcnica y poder poltico. O, si se
quiere, el monopolio de la competencia cientfica, comprendida como capacidad de hablar y de actuar
legtimamente, es decir, de manera autorizada y con autoridad, que es socialmente otorgada a un agente
determinado. Esa legitimidad es, por lo tanto, reconocida dentro de una sociedad por el conjunto de los otros
cientficos (que son sus competidores), en la medida en que crecen los recursos cientficos acumulados y, de
forma correlativa, la autonoma del campo.
Al subrayar la indisolubilidad entre el saber especializado y el reconocimiento social presente en la
autoridad del cientfico, Bourdieu afirma que la posicin de cada uno en el campo es tanto una posicin
cientfica como una posicin poltica y que sus estrategias para mantener o conquistar un lugar en la
jerarqua cientfica poseen siempre este carcter doble. En correlacin, los conflictos epistemolgicos son,
siempre, inseparablemente, conflictos polticos y, as, una investigacin sobre el poder en el campo cientfico
podra perfectamente incluir slo cuestiones en apariencia epistemolgicas. Resulta, entonces, intil
distinguir entre las determinaciones propiamente cientficas y las determinaciones propiamente sociales
(polticas) de las prcticas esencialmente sobredeterminadas de los agentes involucrados (Bourdieu, 1983:
124).
La importancia de la nocin de campo cientfico de Bourdieu es en esencia heurstica por diversas
razones. En primer lugar, porque permite romper con la imagen hagiogrfica que por lo general viene
incorporada en la nocin de comunidad cientfica, aun en autores como Kuhn (1976), quienes dan lugar al
conflicto en su teora funcionalista de la evolucin cientfica. En segundo lugar porque, dentro de la
concepcin estructuralista que est en la base de su anlisis del campo, Bourdieu analiza de manera
dialctica las posiciones estructuradas con las prcticas estructurantes de los agentes.
2
Las prcticas son
vistas como estrategias, es decir, como acciones reflejadas, siempre con el doble carcter indicado arriba
(cientfico y poltico) y que se orientan como estrategias de conservacin/sucesin o estrategias de
subversin. Esas estrategias dependen de las posiciones ocupadas por los agentes en el campo, es decir, del
capital cientfico y del poder que l les confiere. Los agentes llamados por Bourdieu dominantes se dedican a
las estrategias de conservacin o de sucesin (a travs de sus discpulos) buscando asegurar el
mantenimiento del orden cientfico con el que se identifican. Ese orden, al que l llama ciencia oficial, no se
reduce al conjunto de recursos cientficos heredados del pasado que existen en estado objetivado, bajo la
forma de instrumentos, obras, instituciones, etc., y en estado incorporado, bajo la forma de hbitos
cientficos, sistemas de esquemas generados de percepcin, de apreciacin y de accin. Es tambin una
especie de accin pedaggica que hace posible la eleccin de los objetos, la solucin de los problemas y la
evaluacin de las soluciones, que es la esencia del sistema de enseanza. De manera complementaria, existen
instancias encargadas especficamente de la consagracin (academias, premios) y aun el sistema de

2
Sin reducir la importancia de la obra de Giddens (1989), muchos elementos de su teora de la estructuracin ya se
encuentran desarrollados en Bourdieu, tanto conceptualmente en las categoras de campo y de habitus, como en el
trabajo de investigacin sobre la categora del gusto.
5
circulacin, constituido por las revistas cientficas, libros y congresos, que operan en funcin de los criterios
oficiales de evaluacin.
Tenemos as delineado un marco de anlisis de gran densidad explicativa. La ciencia acaba siendo
definida por Bourdieu como un campo de prcticas institucionalizadas de produccin (investigacin),
reproduccin (enseanza) y circulacin de capital y poder cientficos. Debido a la distincin trazada entre
formas objetivadas de las prcticas (rituales) y formas subjetivadas de esas prcticas (estructuras mentales
interiorizadas, es decir, habitus), es posible identificar ah lo que otros autores trabajan como
representaciones sociales (Moscovici). Las representaciones sociales de la ciencia funcionan como materia
prima de las identidades cientficas, fruto de las formas simblicas introyectadas, es decir, de la cultura
cientfica interiorizada. Cabe aqu retomar las ideas de acciones estratgicas de los sujetos agentes (agency)
antagnicos y que el antagonismo, segn Bourdieu, es el principio de la estructura y de la transformacin de
todo campo social que actan en el sentido de la continuidad (estrategias de conservacin) y del cambio
(estrategias de subversin). Bourdieu, a diferencia de Kuhn, cree que ha habido una revolucin inaugural en
la ciencia cuando sta se autonomiz de los campos poltico y religioso, con la revolucin copernicana, que
nos da el paradigma en el verdadero sentido de la palabra (Bourdieu, 1983: 141). Con el crecimiento de la
autonoma del campo cientfico, su funcionamiento mismo, como ciencia normal, pasa a definirse a travs
de revoluciones ordenadas, como dice Bachelard, o revoluciones permanentes, que estn inscritas en la
lgica misma de la historia de la ciencia, esto es, de la polmica cientfica. Lo que lleva a Bourdieu a afirmar
que el campo cientfico encuentra en la ruptura continua el verdadero principio de su continuidad
(Bourdieu, 1983: 143) y que el campo provee de manera permanente las condiciones tcitas de la discusin
que se establece entre la ortodoxia y la heterodoxia, entre el control y la censura, por un lado, y entre la
invencin y la ruptura, por el otro.
Esta extensa reproduccin del anlisis del campo cientfico hecha por Bourdieu se justifica, desde
nuestro punto de vista, por las siguientes razones:

Para criticar a quienes de forma apresurada ven siempre, en los cambios internos de una ciencia
normal, las seales de una crisis de paradigmas.
Para impedir que se identifiquen automticamente las luchas institucionales con luchas
epistemolgicas o, dicho de otro modo: las conquistas institucionales son condiciones necesarias
pero no garantizan per se el fortalecimiento terico de un campo.
Para evitar que se confunda el subcampo de la enseanza (reproduccin) con el subcampo de la
investigacin (produccin) dentro del campo acadmico.

Creemos que este planteamiento bsico ayudar a clarificar la cuestin de la disciplinarizacin del
campo de la comunicacin.


La difcil herencia de los estudios disciplinarios de la comunicacin

Como vimos, la crtica de la ciencia no es nueva. Cualquier estudio es siempre hecho dentro de los
marcos de referencia heredados del pasado de una ciencia, de lo que es su historia o su tradicin. Pero los
objetos de estudio, por su carcter histrico, dinmico y cambiante, confrontan de manera permanente esa
tradicin en el sentido de su renovacin y revisin. La tradicin se ve como un punto de partida, en el cual se
arraiga la identidad de una ciencia, aunque nunca en el sentido de cerrar un saber sino de abrirlo para dar
continuidad a su construccin, pues un saber no es, en esencia, ni esttico ni definitivo. En la tensin
constante entre la tradicin y el cambio en el campo cientfico reside la base del surgimiento de los estudios
y diagnsticos que buscan su restructuracin. Como afirma Octavio Ianni:

[...] si las ciencias sociales nacen y se desarrollan como formas de autoconsciencia cientfica de la
realidad social, se puede imaginar que ellas pueden ser desafiadas seriamente cuando esa realidad ya no es la
misma. El contrapunto del pensamiento y lo pensado, o de lo lgico y lo histrico, puede alterarse un poco, o
mucho, cuando se modifica uno de los trminos; y ms an cuando ste se transfigura (Ianni, 1992: 171).

Tomada como un nuevo paradigma histrico-social, la sociedad global produce una ruptura histrica
de amplias proporciones y en todas las dimensiones. Segn Ianni, con las metamorfosis del objeto y la
simultnea alteracin de las posibilidades que se abren al sujeto de la reflexin, se plantean nuevos desafos
no slo metodolgicos o tericos, sino tambin epistemolgicos (Ianni, 1998: 34).
6
En la investigacin de la comunicacin, las diversas tradiciones terico-metodolgicas, tal como en
la escala ms amplia de las ciencias sociales, han sido puestas en revisin en los ltimos aos. En otro
trabajo (Vassallo de Lopes, 1998) registr el incremento de anlisis autorreflexivos en el campo de la
comunicacin.
3
La multiplicacin de propuestas de reformulacin terica de los estudios de comunicacin
manifiesta una insatisfaccin generalizada con el estado actual del campo y la urgencia de repensar sus
fundamentos y de reorientar el ejercicio de sus prcticas. Son anlisis convergentes, aunque no siempre
complementarios, que realizan revisiones, redefiniciones, restructuraciones, reinterpretaciones y rupturas con
categoras analticas, esquemas conceptuales, mtodos de investigacin. No obstante, son anlisis
reveladores de la complejidad y multidimensionalidad de los fenmenos comunicativos en un mundo cada
vez ms globalizado, multiculturalizado y tecnologizado, pero tambin cada vez ms fragmentado y
desigual.
Lo que resalta es un movimiento de convergencia de saberes especializados sobre la comunicacin,
entendido como un movimiento de interseccin que no es, de ninguna manera, una amalgama o sntesis de
saberes. Se trata ms bien de un producto de las relaciones entre el objeto de estudio, la especificidad de las
contribuciones analticas y la particularidad de la evolucin histrica entre ambos. Los trayectos
disciplinarios ya trillados en las tradiciones de los estudios de la comunicacin autorizan a parafrasear a
Garca Canclini: estudiar la [cultura de la] comunicacin requiere convertirse en un especialista en las
intersecciones (Garca Canclini, 1999: 69).
Por otro lado, eso significa prescindir de las certezas disciplinarias y del poder que otorga la
ortodoxia, lo que Giddens llama el consenso ortodoxo. Por el contrario, el pensamiento heterodoxo
impulsa estrategias de cambio, como vimos en Bourdieu, y nos lleva de vuelta al carcter institucional del
campo cientfico.


La institucionalizacin de las ciencias sociales

El Informe de la Comisin Gulbenkian para la restructuracin de las ciencias sociales, presidida por
Immanuel Wallerstein, titulado Abrir las ciencias sociales (1996), est estructurado alrededor de una
discusin histrica de los procesos de disciplinarizacin de las ciencias sociales desde el siglo XVIII hasta la
actualidad.
Hay dos puntos polmicos en el Informe de la Comisin Gulbenkian sobre la restructuracin de las
ciencias sociales. El primero es que la divisin interna de las ciencias sociales en mltiples disciplinas es
resultado sobre todo de decisiones institucionales que casi siempre mantuvieron vnculos dbiles con el
debate propiamente epistemolgico. El segundo es la propuesta de trabajo transdisciplinario con base en la
crtica de la prctica interdisciplinaria.
El Informe de la Comisin Gulbenkian se centra en la historia de las ciencias sociales, fundada en su
creciente proceso de institucionalizacin y de cambios en las formas organizativas del trabajo cientfico. Se
detiene en los cambios ocurridos a partir de 1945, en la posguerra, con el desarrollo de la guerra fra; las
inversiones en el desarrollo cientfico y la concentracin de los polos cientficos en algunos pases, con la
hegemona de Estados Unidos. Entre las consecuencias de estos cambios a escala mundial sobresale la
cuestin de la validez de las distinciones al interior de las ciencias sociales, con base en lneas divisorias
establecidas por el paradigma de la ciencia del siglo XIX para las entonces nacientes ciencias sociales, que
empieza a ser profundamente cuestionada. Esas lneas divisorias eran: la demarcacin entre el estudio del
mercado (la economa), del estado (la ciencia poltica) y de la sociedad civil (la sociologa); la divisin entre
el estudio del mundo moderno/occidental (economa, sociologa y poltica), y el mundo no-moderno/no-
occidental (antropologa); del mundo presente (economa, sociologa y poltica) y el mundo pasado (historia).
Despus de 1945, la innovacin acadmica ms importante fue, segn el informe, la creacin de
estudios por reas o regiones (URSS, China, Amrica Latina, frica, Europa Central, Sudeste asitico, etc.),
una nueva categora institucional (la geogrfica) que condujo a una reagrupacin del trabajo intelectual.
Estos nuevos estudios por rea eran, por definicin, multidisciplinarios, y las motivaciones polticas
subyacentes a su origen eran bastante explcitas (Wallerstein et al, 1996: 60). Llama la atencin el hecho de
que los estudios por reas atrajeran hacia una estructura nica a personas cuya filiacin disciplinaria
atravesaba transversalmente las tres lneas divisorias ya referidas. Cientficos sociales de orgenes e
inclinaciones diferentes se encontraban frente a frente con gegrafos, historiadores del arte, estudiosos de las

3
Mencion los siguientes: Fuentes Navarro (1998); Vassallo de Lopes (1997); Journal of Communication (1983 y
1993); Comunicao e Sociedade (1997); Telos (1989 y 1996).
7
literaturas nacionales, epidemilogos y hasta gelogos. Comenzaron a producir currculos en conjunto, a
participar en los jurados de doctorado de los alumnos de unos y otros, a asistir a congresos organizados por
especialistas de cada rea y, sobre todo, comenzaron a leer los libros unos de los otros y a publicar artculos
en las nuevas revistas transdisciplinarias de cada especialidad. Esas prcticas dejaron ver lo mucho que haba
de artificial en las rgidas divisiones institucionales del conocimiento asociado a las ciencias sociales.
Consideramos importante transcribir la evaluacin que hace el Informe de ese movimiento de convergencia y
de sobreposicin de las disciplinas:

No slo se hizo cada vez ms difcil hallar lneas divisorias claras entre ellas, en trminos del campo
de sus estudios o el modo en el que trataban los datos, sino que adems ocurri que cada una de las disciplinas
se fue volviendo cada vez ms heterognea a medida que los lmites de los objetos de investigacin aceptables
se iban estirando. Eso condujo a un cuestionamiento interno considerable en torno a la coherencia de las
disciplinas y la legitimidad de las premisas intelectuales que cada una de ellas haba utilizado para defender su
derecho a una existencia separada. Una manera de manejar esto fue el intento de crear nuevos nombres
interdisciplinarios, como, por ejemplo, estudios de la comunicacin, ciencias administrativas y ciencias del
comportamiento (Wallerstein et al, 1996: 72-73).

El segundo punto polmico del Informe es la propuesta de restructurar las ciencias sociales con base
en el establecimiento, al interior de las estructuras universitarias, de programas integrados de investigacin
transversales a las demarcaciones tradicionales, los cuales seran nuevas vas de dilogo y de intercambio,
ms all de las disciplinas y no slo entre ellas (Wallerstein et al, 1996: 124).
La crtica a la interdisciplinariedad es explcita y, a pesar de reconocerse que se constituy en una
forma creativa de acercamiento, no habra implicado una fructfera fertilizacin recproca entre las
disciplinas, condicin nica que hara merecedora a la interdisciplinariedad de una mayor profundizacin y
desarrollo.
En un trabajo anterior, Wallerstein (1991) ya criticaba los mritos de la investigacin y de la
enseanza interdisciplinarias en su doble sentido. El primero es el de la combinacin de perspectivas de
diversas disciplinas sobre un objeto (por ejemplo, el trabajo); la lgica de ese acercamiento lleva a la
formacin de un equipo multidisciplinario o de un solo investigador que estudia diversas disciplinas
relacionadas con el objeto. El segundo sentido es el de la localizacin del objeto en las fronteras de dos o
ms disciplinas, siendo que la lgica de este acercamiento puede dirigirse en algn momento al desarrollo de
una nueva disciplina autnoma (lo que sucedi con la lingstica, por ejemplo).

Se sabe que las mltiples disciplinas existen desde que hay mltiples departamentos acadmicos en las
universidades de todo el mundo, programas de formacin en esas disciplinas y asociaciones nacionales e
internacionales de investigadores de esas disciplinas. Es decir, nosotros sabemos polticamente que existen
diferentes disciplinas, que tienen una organizacin delimitada, estructura y personal para defender sus intereses
colectivos y asegurar su reproduccin. Pero esto no nos dice nada acerca de la validez de las exigencias
intelectuales de la separacin, exigencias que presumiblemente justifican slo la red organizativa (Wallerstein,
1991: 239).

Por eso, los mritos del trabajo interdisciplinario en las ciencias sociales no llegan a solapar de
manera significativa la fuerza de los aparatos organizacionales que protegen a las disciplinas separadas. E
igualmente, lo contrario puede ser verdadero. Un investigador, al justificar que necesita aprender de otro lo
que no puede conseguir en su propio nivel de anlisis con sus propias metodologas especficas y que el
otro conocimiento es pertinente y significativo para la resolucin de los problemas intelectuales sobre los
que est trabajando, tiende a reafirmar y no a mezclar los dos conocimientos. El trabajo interdisciplinario no
es, per se, una crtica de la compartimentacin existente en las ciencias sociales, adems de que le falta el
toque poltico para afectar las estructuras institucionales existentes.
Pero, pregunta el autor, las varias disciplinas de las ciencias sociales son disciplinas?
Etimolgicamente, la palabra disciplina est vinculada a discpulo o estudiante, y es antittica a doctrina,
que es la propiedad del doctor o profesor. Por lo tanto, la doctrina concierne a la teora abstracta y la
disciplina es relativa a la prctica y al ejercicio. La primera tiene que ver con la produccin y la segunda con
la reproduccin del conocimiento.
En la historia de las ciencias sociales, una disciplina slo aparece despus de un largo trayecto de
prctica, cuando se convierte en doctrina, enseada y justificada por los doctores y profesores. Pero con eso,
se pregunta el autor, se alcanza un nivel defendible y coherente de anlisis o slo se separa un asunto?
8
Todas las divisiones en asuntos derivan en lo intelectual de la ideologa liberal dominante en el siglo
XIX, que argumentaba que el estado y el mercado, la poltica y la economa, eran sectores analticamente
separados, cada uno con sus reglas o lgicas particulares. Sabemos lo que los conflictos de fronteras
causaron en los itinerarios intelectuales de los campos (sociologa, poltica, economa y antropologa), y que
fueron complejos y variados. Debido a como se desenvolvi el mundo real, la lnea de contacto entre lo
primitivo y lo civilizado, lo poltico y lo econmico se sobrecarg. Se volvieron comunes las
invasiones intelectuales y, aunque los invasores movieran las estacas, no las rompieron.
La cuestin que enfrentamos hoy es si hay algn criterio intelectual que pueda usarse para asegurar
de un modo relativamente claro y defendible las fronteras entre las cuatro presuntas disciplinas de la
antropologa, la economa, la ciencia poltica y la sociologa. El anlisis de los sistemas-mundo (world
systems analysis), propuesto por el autor, responde a esta cuestin con un inequvoco no. Todos los
criterios postulados nivel de anlisis, objeto, mtodos, teoras o no son verdaderos en la prctica o, aun si
se sustentan, son lneas divisorias para un conocimiento adicional ms que estmulos para su creacin
(Wallerstein, 1991: 241).
O, puesto de otro modo, las diferencias dentro de una disciplina tienden a ser mayores que las
diferencias entre ellas. Esto quiere decir en la prctica que la sobreposicin es sustancial y que ha ido
creciendo todo el tiempo en las historias de esos campos. Esto no significa que todos los cientficos sociales
deban hacer un trabajo idntico. Siempre hay necesidad de especializacin en los campos de estudio (fields
of inquiry). El autor da un ejemplo clarificador de que especializacin y disciplinarizacin no son sinnimos,
pero que la segunda es una forma propia del siglo XIX para controlar a la primera. Entre 1945 y 1955, las
disciplinas separadas botnica y zoologa se fundieron en una sola disciplina, llamada biologa. Desde
entonces la biologa ha sido una disciplina floreciente que gener muchos subcampos, pero ninguno que
tuviera los contornos de la botnica o la zoologa.
Por tanto, los campos de estudio aparecen como un nuevo padrn emergente que se puede llamar
transdisciplinarizacin o postdisciplinarizacin (Fuentes Navarro, 1999), es decir, un movimiento hacia la
superacin de los lmites entre especialidades cerradas y jerarquizadas y el establecimiento de un campo de
discurso y prcticas sociales cuya legitimidad acadmica y social dependa cada vez ms de la profundidad,
extensin, pertinencia y solidez de las explicaciones que produzca, y no del prestigio institucional
acumulado.
En resumen, la crtica a la compartimentacin de las ciencias sociales tiene, entonces, que ver con las
lneas divisorias colocadas por paradigmas histrico-intelectuales del siglo XIX y que, segn el Informe
Gulbenkian, son ms ideolgicas y organizativas del trabajo intelectual que propiamente derivadas de
exigencias internas del conocimiento, o sea, epistemolgicas, tericas y metodolgicas.
Hay, sin embargo, otro aspecto que debera agregarse a ese poderoso argumento. Se trata de la
relacin orgnica entre las ciencias sociales y la comunicacin, surgida en la medida en la que la sociedad
moderna fue siendo plasmada cada vez ms en las formas de la comunicacin moderna. Dos ejemplos son
suficientes: un saber como el de la antropologa no sera posible sin el encuentro entre civilizaciones y
grupos humanos diferentes en escala cada vez ms intensa y un estudio como el de Habermas sobre la
opinin pblica y su importancia en la constitucin de la sociedad civil moderna, y la emergencia de la idea
de esfera pblica vinculada a los mecanismos de la informacin y de la comunicacin social. De ah que, al
decir de Vattimo,

[...] las ciencias humanas, ciencias que nacen de hecho solamente en la modernidad, estn
condicionadas, en una relacin de determinacin recproca, por la constitucin de la sociedad moderna como
sociedad de la comunicacin. Las ciencias humanas son al mismo tiempo efecto y medio del posterior
desarrollo de la sociedad de la comunicacin generalizada (Vattimo, 1997).

Se llega as a definir la intensificacin de los fenmenos comunicativos, la acentuacin de la
circulacin de las informaciones, no slo como un aspecto de la modernizacin sino como el propio centro y
el sentido mismo de este proceso.
Es en el objeto-mundo con sentido donde se encuentran las ciencias humanas y la comunicacin.
En el mundo comunicado, que tanto los medios como las ciencias humanas nos ofrecen, se constituye la
objetividad misma del mundo y no slo interpretaciones diferentes de una realidad de alguna manera
dada. La realidad del mundo como algo que al fin no es una reunin de visiones disciplinarias del
empirismo ingenuo sino algo que se construye como contexto de narrativas mltiples. Tematizar el mundo
en estos trminos es precisamente la tarea y el significado de las ciencias humanas. Es tambin en este
sentido que el debate metodolgico pasa a ocupar un amplio espacio en las ciencias sociales de hoy, porque
9
discutir la realidad globalizada o mundializada, como paradigma social y epistemolgico, pasa a ser una
cuestin central y sustantiva para desdogmatizar las ciencias sociales y discutir su propia construccin de la
ciencia como discurso. Admitir el carcter intrnsecamente histrico de ese discurso (epistemologa histrica
de Bachelard) es reconocer en las ciencias sociales las formas de autoconciencia social en que ellas siempre
se constituyeron (Ianni), a travs de la revelacin de las pluralidades de los mecanismos y de las armaduras
internas de su construccin.


La investigacin acadmica de la comunicacin en Brasil o la paradoja de la institucionalizacin
de la transdisciplinariedad de un campo

Como vimos, para nosotros, estudiosos de la comunicacin, ste es un momento histrico particular,
porque vemos colocada a la comunicacin en el centro de la sociedad contempornea y en su propio sentido.
En ese momento residen las explicaciones ms plausibles para la explosin de la comunicacin, la
explosin de los cursos de comunicacin y, sobre todo, la explosin de la importancia de los estudios sobre
la comunicacin. Estamos lejos de las engaosas explicaciones sobre las fantasas mediticas de los jvenes
que haran crecer de manera voraz a las facultades de comunicacin o sobre la inespecificidad de los estudios
de comunicacin.
Es en el entronque de los procesos de institucionalizacin acelerada de los estudios de comunicacin,
con el crecimiento de la insatisfaccin generalizada acerca de su disciplinarizacin en el contexto de las
ciencias sociales (Wallerstein) y de la sociedad de la comunicacin (Vattimo), donde se puede identificar la
institucionalizacin transdisciplinaria de los estudios de comunicacin a la que remite el socilogo italiano
Mario Morcellini. Para la comunicacin vale su metfora de que la comunicacin es indisciplinada
(Morcellini y Fatelli, 1996), lo que la convierte en una paradoja en vistas a la aceleracin de su proceso de
institucionalizacin acadmica, por lo menos desde la ltima dcada.
4
La preocupacin por esa misma
paradoja lleva a Capparelli y Stumpf a afirmar que:

La Comunicacin, en su dimensin institucional, busca organizarse de forma autnoma, aunque no en
trminos epistemolgicos. No es que los objetos de estudio se hubieran vuelto particulares o que los
presupuestos tericos fueran propios. En verdad, la masa crtica sobre el fenmeno cre nichos de
investigadores situados, en trminos profesionales o burocrticos, en los llamados departamentos de
comunicacin. En otras palabras, el campo institucional busc especializarse. Una paradoja: busc
especializarse institucionalmente en el momento en que la fragmentacin aumenta en trminos de interfaces y
de perspectivas tericas (Capparelli y Stumpf, 1998: 9).

No obstante lo correcto del diagnstico, me esfuerzo en demostrar que esa paradoja es aparente,
sustentando el caso de los estudios de comunicacin en Brasil, en los que la institucionalizacin como campo
acadmico es concomitante con una progresiva afirmacin de su estatuto transdisciplinario. En otras
palabras, es un caso de lucha por afirmar de manera institucional un campo acadmico transdisciplinario y
afirmar el estatuto transdisciplinario de la comunicacin. Este estatuto, como tratamos de mostrar aqu, no
constituye un caso aislado sino que debe ser entendido como parte del movimiento contemporneo de
reconstruccin histrica de las ciencias sociales.
De esa postura se desprenden dos observaciones: la primera es que la restructuracin
transdisciplinaria de las ciencias sociales no implica disolver la formacin de investigadores ni la prctica
cientfica en generalidades, pero s articular en ella la experiencia y los recursos de diversas ramas y
enfoques en una sntesis que, en medio de la proliferacin de objetos de estudio abordados, confluya en tanto
lgica cientfica para la produccin de conocimiento pertinente y consistente, y que responda a las
necesidades sociales, ms all de las grupales, que en todo caso se sumaran a una identidad mayor para as
fortalecerse. La segunda observacin es que la transdisciplinarizacin as entendida no supone una
disolucin arbitraria y radical de la estructura disciplinaria en lo institucional, y menos en lo cognoscitivo o
en cuanto proceso de formacin. Es precisamente a travs de la conquista del rigor terico-metodolgico y
de la ampliacin y consolidacin del dominio de los saberes hasta ahora fragmentados en disciplinas, que

4
Esa creciente institucionalizacin del campo acadmico de la comunicacin posee caractersticas propias en algunos
pases de Europa, como Italia, donde los cursos de pregrado en comunicacin son de creacin reciente, de los aos
noventa, y se dan en un movimiento contrario a lo que ocurri en Brasil y en Amrica Latina. All, hasta entonces, los
cursos eran de posgrado, tanto como cursos de especializacin profesional (maestra) como cursos de doctorado, por lo
cual la actividad de investigacin antecedi a la enseanza en el campo.
10
nosotros, investigadores en ciencias sociales, podremos avanzar, desde el espacio acadmico, junto a nuestro
tiempo sociocultural.
Para concluir, hacemos concreto el anlisis, presentando un breve resumen de un aspecto importante
del campo acadmico de la comunicacin en Brasil, que es su sistema de posgrado.
El campo acadmico de la comunicacin en Brasil est constituido en la actualidad por 163
facultades de comunicacin, que ofrecen 356 programas de pregrado con las siguientes habilitaciones: 118
de publicidad, 116 de periodismo, 68 de relaciones pblicas, 35 de radio y televisin, cinco de cine, cinco de
produccin editorial y nueve de comunicacin social.
5
El posgrado,
6
donde se realiza la investigacin
acadmica en los niveles de maestra y doctorado, est constituido por 14 programas oficiales, que ofrecen
12 maestras y ocho doctorados. Son 371 los profesores investigadores que actan en esos programas. Del
total, ocho son pblicos y seis privados. De 1994 a 1998 se titularon 777 maestros y 271 doctores, para un
total de 1,048 graduados, con una media anual de 210, constituida por 155 maestros y 55 doctores.
En trminos de la organizacin institucional, las caractersticas ms notables del posgrado son: el
fuerte crecimiento en los aos noventa, cuando se pas de ocho a 20 programas; la regionalizacin, a travs
de la formacin de diversos polos geogrficamente diseminados, y el rpido crecimiento del nmero de
instituciones privadas.
Desde el punto de vista del campo de la investigacin, los temas estudiados apuntan a una
configuracin transdisciplinaria. Los principales campos de investigacin son: estudio de los medios;
prcticas de comunicacin; comunicacin y cultura; estudios interpretativos y semiticos; sociabilidad,
subjetividad y comunicacin; comunicacin, arte y literatura; estudios de recepcin; teora y epistemologa
de la comunicacin. Las interfaces son establecidas de manera preferente con las ciencias humanas y sociales
(filosofa, tica, esttica, historia, poltica, economa, sociologa) y con las ciencias sociales aplicadas
(ciencias de la informacin, administracin, educacin, derecho).

5
Base: Inventario 99 de la Associao Brasileira de Escolas de Comunicao (Abecom).
6
Los datos que siguen fueron obtenidos de la investigacin NUPEM/COMPS, coordinada por la autora, sobre los
egresados de los programas de posgrado en comunicacin en Brasil, la que en 2000 se encontraba en su etapa inicial.
11
REFERENCIAS
Bourdieu, Pierre (1975). El oficio de socilogo, Siglo XXI, Mxico.
(1983). 0 campo cientfico, en Bourdieu (Grandes Cientistas Sociais), Atica, So Paulo.
(1997). Sobre a televiso, J orge Zahar, Ro de J aneiro (en espaol: Sobre la televisin, Anagrama,
Barcelona, 2000).
Capparelli, Srgio e Ida Stumpf (1998). A constituio da comunicao como campo de conhecimento
multidisciplinar, mimeo, I Conferncia Cientfica da UFRGS, Porto Alegre.
Comunicao e Sociedade (1997). 0 pensamento latino-americano em comunicao, nm.25.
Fuentes Navarro, Ral (1998). La emergencia de un campo acadmico: continuidad utpica y estructuracin
cientfica de la investigacin en comunicacin en Mxico, ITESO/Universidad de Guadalajara,
Guadalajara.
(1999). Institucionalizacin y postdisciplinarizacin de las ciencias sociales en Mxico, en Fuentes
Navarro, Ral y Rossana Reguillo (coords.), Pensar las ciencias sociales hoy, ITESO, Guadalajara.
Garca Canclini, Nstor (1999). De cmo Clifford Geertz y Pierre Bourdieu llegaron al exilio, en Fuentes
Navarro, Ral y Rossana Reguillo (coords.), Pensar las ciencias sociales hoy, ITESO, Guadalajara.
Giddens, Anthony (1989). A constituio da sociedade, Martins Fontes, So Paulo (en espaol: La
constitucin de la sociedad, Amorrortu, Buenos Aires, 1995).
Ianni, Octavio (1992). A sociedade global, Civilizao Brasileira, Ro de J aneiro (en espaol: La sociedad
global, Siglo XXI, Mxico, 1998).
(1998). As cincias sociais na poca da globalizao, en Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 13,
nm.37.
Journal of Communication (1983). Ferment in the field, vol. 33, nm. 3.
Journal of Communication (1993): The future of the field, vol. 43, nms. 3-4.
Kuhn, Thomas S. (1976). As estruturas das revolues cientficas, Perspectiva, So Paulo (en espaol: La
estructura de las revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1971).
Morcellini, Mario y Giambattista Fatelli (1996). Le scienze della comunicazione, La Nuova Italia Cientfica,
Roma.
Telos (1989). Amrica Latina: comunicacin, cultura y tecnologas. Teora, polticas e investigacin, nm.
19, Madrid.
Telos (1996). La comunicacin en Amrica Latina, nm. 47, Madrid.
Vassallo de Lopes, Maria Immacolata (1997). 0 estado da pesquisa de comunicao no Brasil, en Vassallo
de Lopes, Mara Immacolata (org). Temas contemporneos em comunicao, Edicom, So Paulo.
(1998). Por un paradigma transdisciplinar para o campo da comunicao, V Ibercom, Porto.
(coord.) (en prensa). Campo profissional e mercados de trabalho em comunicao no Brasil, Abecom,
So Paulo.
Vattimo, Gianni (1997). Ciencias humanas y sociedad de la comunicacin, en Martn-Barbero, J ess y
Armando Silva (comps.) Proyectar la comunicacin, Tercer Mundo, Bogot.
Wallerstein, Immanuel (1991). Unthinking social science, Polity Press, Cambridge (en espaol: Impensar las
ciencias sociales, Siglo XXI, Mxico, 1998).
Wallerstein, Immanuel et al. (1996). Para abrir as cincias sociais, Europa-Amrica. Lisboa (en espaol:
Abrir las ciencias sociales, Siglo XXI, Mxico, 1996).
12
EL CAMPO ACADMICO DE LA COMUNICACIN, REVISITADO
Srgio Capparelli e Ida Regina C. Stumpf
*

Traduccin del portugus de Ral Fuentes Navarro


Cuando se analizan el inicio y la consolidacin del campo acadmico de los estudios de
comunicacin en Brasil, un factor que debe tomarse en cuenta es el origen de los programas de maestra y
de doctorado en el pas. Los programas de maestra y de doctorado de la Pontificia Universidad Catlica
de So Paulo (PUCSP) y de la Universidad Federal de Ro de J aneiro (UFRJ ), por ejemplo, tuvieron su
origen en cursos de Letras o eran, inicialmente, programas de posgrado en Literatura. Ya el mayor de
todos, el de la Universidad de So Paulo (USP), se organiz en trminos departamentales al principio de
los aos setenta, con maestra y doctorado en periodismo, relaciones pblicas, publicidad, produccin
editorial, etc. El origen literario de los dos primeros programas parece influir fuertemente en las lneas de
investigacin y las interfaces de la comunicacin con otras reas de las ciencias humanas. En el caso de la
USP, la existencia de una organizacin departamental, relacionada directamente con las profesiones, no
significa que sus antiguos profesores no hayan sido seleccionados de las reas de ciencias humanas y
sociales. Estos tres programas (el de la USP comenz en 1972; el de la UFRJ en 1973 y el de la PUCSP en
1978) tenan en 1999 casi 70% de los doctores de todos los programas y casi 80% de los ms de 600
estudiantes de posgrado.
La especialidad de los profesores-orientadores
7
de stos y de otros cuatro programas (Universidad de
Brasilia, UnB, que inici en 1974; Universidad Metodista de So Paulo, UMESP, 1978; Universidad de
Campinas, Unicamp, 1986, y Universidad Federal de Baha, UFBa, 1990) tambin parece reforzar esa idea
de un caleidoscopio de intereses y de perspectivas de investigacin dentro del rea de la comunicacin. De
hecho, a juzgar por los informes que los programas enviaron a la Comisin de Evaluacin de los Programas
de Educacin Superior (CAPES) en 1996, de 254 profesores, 116 se doctoraron en comunicacin y 58 en
ciencias humanas y sociales (29 en letras, nueve en ciencias sociales aplicadas) y 31 en artes, incluyendo
cine, as como nueve en otras especialidades. Un examen ms detallado revela que los 116 profesores que se
doctoraron en el rea de comunicacin lo hicieron tanto en un campo especfico por ejemplo periodismo
como en comunicacin con otras interfaces.
Otro aspecto a destacar son los intereses de investigacin dentro del campo de la comunicacin. Los
informes de aquel ao incluan datos de los siete programas existentes en el pas: Comunicacin y Artes, de
la USP; Multimedios, de la Unicamp; Culturas Contemporneas, de la UFBa; Comunicacin, de la UFRJ ;
Comunicacin de la UnB; Semitica, de la PUCSP, y Comunicacin, de la ahora UMESP. Las
informaciones sobre lneas de investigacin y, ms en especfico, acerca de los proyectos desarrollados por
los investigadores de esos programas, eran sucintas: establecan objetivos pero no informaban sobre las
metodologas utilizadas en los trabajos. De cualquier manera, los datos se pueden considerar vlidos si lo
importante es analizar las tendencias de investigacin, intereses, interfaces de los objetos de estudio o valores
compartidos por los miembros de esta comunidad.
Organizados los datos de los informes por temas o por metodologas utilizadas, se percibe que el
mapa abarca intereses en la comunicacin como campo de trabajo profesional (por ejemplo, estudios sobre
periodismo, televisin o radio); las interfaces de ese campo con otros (comunicacin y educacin,
comunicacin y literatura; comunicacin y artes), o, finalmente, metodologas de anlisis del objeto
(semitica; anlisis del discurso; economa poltica crtica). En nuestra recopilacin, que form parte de un
proyecto de investigacin ms amplio (Stumpf y Capparelli, 1997), cada una de las 253 investigaciones en
proceso o concluidas en aquel ao pudo tener ms de una entrada, pues una investigacin podra explicitar su
tema y al mismo tiempo su metodologa.
Los datos indican que poco ms de 35% de las 396 entradas 144 de 396 se concentran en 12
intereses de investigacin (rea temtica o mtodo), en el siguiente orden: periodismo, 31; cine, 16; nuevas
tecnologas, 15; educacin, 14; semitica, 12; literatura, 11; artes, diez. Las cinco restantes (subjetividad,
recepcin, discurso periodstico, televisin y comunicacin en las organizaciones) tuvieron siete entradas
cada una.

*
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil.
7
Orientadores: tutores, profesores que dirigen las tesis de posgrado de los estudiantes [NT].
13
Ya se esperaba que el campo de la comunicacin exhibiera una profusin de enfoques, de
perspectivas tericas y de objetos de estudio tambin en la produccin cientfica del cuerpo discente o
estudiantil, tomado en una perspectiva histrica. Para este estudio se compararon los temas e intereses
demostrados de forma material en las disertaciones y tesis de 1992 a 1996, cuyos resmenes se publicaron en
Stumpf y Capparelli (1998). Los resultados muestran que las diez mayores incidencias de reas temticas,
objetos de estudio y metodologas constantes en los resmenes de las 754 tesis y disertaciones del periodo de
cinco aos (1992-1996), prcticamente reproducen el cuadro anterior, que trata de las investigaciones de los
profesores de los programas de maestra y doctorado. Esos objetos de estudio, como ya se dijo, son los
citados de manera explcita en los resmenes. As, por ejemplo, industria cultural, cultura o cultura popular
son presentados como items independientes, aunque todos puedan ser incluidos en el campo semntico
relacionado con la cultura.
En el caso de las disertaciones y las tesis, el nmero de entradas es mucho mayor: fueron ms de mil.
Los temas, las perspectivas metodolgicas o las interfaces suman casi 200. Por eso se opt por seleccionar
los 20 temas, metodologas o interfaces con mayor presencia en los resmenes de disertaciones o tesis, un
total de 820. Se encontr el siguiente cuadro:

Semitica: 100.
Literatura: 77.
Televisin: 62.
Periodismo: 60.
Arte: 56.
Discurso periodstico: 55.
Educacin: 45.
Nuevas tecnologas: 45.
Cultura: 41.
Cine: 39.
Prensa: 39.
Comunicacin organizacional: 36.
Imagen: 36.
Subjetividad (psicoanlisis): 36.
Narrativa: 34.
Msica: 33.
Estudios de recepcin: 31.
Historia: 30.
Filosofa: 29.

Como puede observarse, los trabajos en el rea de comunicacin o en sus interfaces tratadas por la
semitica aparecen en primer lugar, tal vez porque en ellos los resmenes son ms completos que la
descripcin de los objetivos de investigacin del cuerpo docente enviados a la CAPES. Por eso, cambia el
orden de incidencia, lo que muestra, por ejemplo, que en proporcin los profesores prefieren las
investigaciones sobre periodismo, cine o nuevas tecnologas, mientras que los estudiantes tienen mayor
aproximacin con la literatura, la televisin o la educacin.
Esos datos permiten varios tipos de anlisis. En este trabajo, se opt por tomarlos como punto de
partida para una reflexin ms amplia, acerca de los paradigmas que encuadran las investigaciones en
cuestin y para establecer un paralelo entre la organizacin institucional aparente y la aparente confusin
terica en el campo de estudios de la comunicacin. En otras palabras, muchos investigadores todava
cuestionan el estatuto de la comunicacin en tanto disciplina, y la sealan como una interseccin de diversos
campos disciplinarios. El examen de esos problemas es una condicin previa, necesaria, para el anlisis de la
comunicacin en el pas como un todo. Para ello, el trabajo se divide en tres secciones: en la primera se
discute si existe la comunicacin como disciplina; sigue una reflexin sobre si es aplicable el concepto de
paradigma en esta rea de conocimiento; despus, delimitado el campo o establecidas sus caractersticas
principales, se contextualiza su evolucin en trminos institucionales, con el teln de fondo de los datos
empricos presentados.



14
Protociencia?

Cuando un investigador de la comunicacin selecciona un objeto de estudio, enfrenta problemas
tericos inherentes a toda investigacin. Las primeras respuestas que encuentra estn escondidas en una caja
de preguntas o de respuestas como esas muecas rusas en las que la primera contiene a una segunda, la
segunda a una tercera, y as sucesivamente. Esa mueca, sin embargo, no es rusa sino terica, y la caja de
preguntas contiene muchas, algunas para el propio investigador y otras para su comunidad cientfica.
Estaramos tentados a afirmar que la mueca tiene su origen en un molde o paradigma y que las cuestiones
propuestas, que conciernen al paradigma terico, son un indicador del contexto y de la prctica de la
investigacin, en relacin con una visin particular del investigador frente a la ciencia.
Esta respuesta supone tambin ciertas consideraciones acerca de la eleccin de un paradigma o
modelo terico existente y sugiere la posibilidad segn la cual no se tratara de un paradigma completo sino
de un cuasi paradigma, si se supone que los estudios de comunicacin no proponen paradigmas en el sentido
literal de la palabra (Rosengren, 1989: 25). La respuesta debe tambin tomar en cuenta otros temas
importantes, pues la cuestin principal encierra otras cuestiones, como el estatuto de las ciencias sociales y
humanas y la crisis de paradigmas en ese dominio del conocimiento.
En lo que concierne al estatuto de las ciencias humanas y sociales, la cuestin puede variar segn la
visin del conocimiento cientfico en su relacin con la sociedad. Eso llevara a una discusin de las posibles
diferencias entre el conocimiento cientfico como es concebido en las ciencias naturales y el existente en las
ciencias sociales.
Si esa diferencia no existiera, el entomlogo que examina los insectos y el especialista en
comunicacin que estudia la televisin y las relaciones de poder dentro de ella tendran el mismo tipo de
comportamiento, es decir, trataran a los insectos y a la Rede Globo indiferentemente, como si fueran
objetos. Y en el caso de que este sujeto conocedor se preguntara cules son las influencias principales que
marcan su formacin como investigador, se dara cuenta de que existen diferencias fundamentales entre las
ciencias sociales y las naturales. Adems, percibira que hay diferencias intelectuales entre las diversas
escuelas y tradiciones en el dominio de la comunicacin. Podra al final concluir que las representaciones
que los grupos y las clases sociales hacen de la sociedad donde viven tienen efectos variables sobre las
posibilidades y las tendencias del pensamiento cientfico (Ianni, citado en Vassallo de Lopes, 1990: 32).
Si esas cuestiones son de respuesta difcil cuando se trata de la constitucin de campos de
conocimiento tradicionales, como la sociologa, la psicologa, la antropologa o la poltica, la dificultad se
multiplica cuando el campo es el de la comunicacin, por tratarse de un rea de conocimiento nueva, lo que
provoca debates sobre su identidad.
Esa cuestin de la identidad o la autonoma de la comunicacin en cuanto campo o sobre sus
interfaces con otras disciplinas es siempre actual, en un rea considerada nueva y multidisciplinaria. Hay
quien propone que no se considere a la comunicacin como una ciencia o una disciplina, puesto que no tiene
principios explicativos propios; sigue modelos tericos prestados de otras disciplinas. Hay tambin quienes
aceptan la existencia de una disciplina llamada comunicacin, si bien sealan su falta de autonoma como
campo de conocimiento.
Por otro lado, la idea de que la comunicacin y otras reas de conocimiento prximas a ella no
constituyen una ciencia o una disciplina puede localizarse en la bifurcacin que representa el surgimiento de
la ciencia moderna, cuando se hace clara la divisin entre un rea enfocada en lo material y otra que se
refiere a lo inmaterial; o entre las reas lingsticas y las no-lingsticas; o entre lo que interesa y lo que no
interesa, quedando la comunicacin y sus trminos asociados con lo no esencial en esa gran divisin
(Shepherd, 1993: 85).
No se trata de decir que la comunicacin constitua un campo ya en el siglo XVI o en el XVII, aunque
los griegos son conocidos como los primeros que trataron sobre la retrica, que puede situarse tanto en la
comunicacin como en la literatura. Ms tarde, cuando la comunicacin se constituye como campo, se
integra en esa parte no incluida en los otros campos cientficos.
Esa tendencia a considerar a la comunicacin como un conjunto de tcnicas y de habilidades se
encuentra ya en Locke, en la poca de la separacin de las ciencias en lingsticas y no-lingsticas. Si
Shakespeare hablaba de la vacuidad de la comunicacin sin referirse especficamente a ella: palabras,
palabras, palabras , Locke vive el conflicto de reconocer la importancia de esas mismas palabras, al
argumentar que la sociedad liberal sera constituida por individuos que, de alguna forma, tendran que
comunicarse. Ahora, para comunicarse, esos individuos utilizaban palabras. Cmo resolver el conflicto de
la inutilidad de las palabras y al mismo tiempo de su utilidad? Locke lo resuelve cuando habla de esos nadas
vacos que deban ser llenados con ideas. Es decir, la comunicacin fue inventada como un contenedor,
15
un conducto, un mero medio para el transporte de pensamientos, un mecanismo auxiliar intermediario entre
los individuos (Shepherd, 1993: 87).
Pero ya que en un proceso de comunicacin los individuos usan ese contenedor las palabras para
transportar sus ideas, el estudio de la comunicacin adquiere una perspectiva instrumental, en la que el
estudiante desarrollar sus habilidades y las tcnicas para que los contenedores funcionen de manera
eficiente. Tal perspectiva implica la inexistencia de la disciplina de la comunicacin. De hecho, la estructura
curricular en muchas universidades sigue ese camino, buscando slo dar instrumentos a los estudiantes para
el mercado de trabajo. El estudiante de periodismo, por ejemplo, perfecciona su lenguaje dentro de una jerga
y de una prctica especficas, necesarias para el mercado de trabajo donde va a actuar, pero que podran
adquirirse en una escuela tcnica de segundo grado.
Por otro lado, el desarrollo del campo acadmico de la comunicacin en Brasil sigue una ruta
curiosa, en la que persiste, hasta hoy, una visin que privilegia la prctica, las habilidades y las tcnicas, y
que considera a la comunicacin, indirectamente, como no disciplinaria. Es como si el pregrado en
comunicacin se localizara entre las ciencias sociales aplicadas y el posgrado dentro de las ciencias humanas
y sociales. Esa aparente bifurcacin de objetivos dentro de la propia comunicacin se aade a otra
bifurcacin, anteriormente citada, entre las ciencias naturales y las lingsticas, stas ltimas carentes de
legitimidad en cuanto disciplinas.
Esas dos divisiones se reproducen, en niveles diferentes, en la formacin del campo de la
comunicacin. En parte porque la antropologa, la sociologa, la poltica y otras reas de las ciencias sociales
son consideradas, desde el punto de vista de las ciencias naturales, como parientes pobres, carentes de
legitimidad segn el modelo positivista, y al interior de las ciencias sociales la comunicacin se convierte en
el ms pobre entre los pobres, por su aparente falta de legitimidad. De ah la bsqueda de un paraguas
protector en otras disciplinas ms consolidadas.

A partir de ah, se busca un campo de estudio orientado primariamente hacia la investigacin de
habilidades, prcticas y usos. En ese caso, el estudio es ms o menos como un vaso que puede ser trabajado y
manipulado para transmitir cierto contenido. La comunicacin es vista como un medio para transportar
subjetividades, reglas sociales, cultura (Shepherd, 1993: 87).

En trminos histricos se percibe que, de hecho, los primeros estudios de comunicacin son
captulos, partes o productos marginales de algunas disciplinas preocupadas por el comportamiento de
individuos o de ciertas teoras globales de la sociedad, donde la comunicacin empieza a ser enfrentada
como un sector importante. Por eso los primeros estudios la mass communication research se desarrollan
como un tipo de anlisis pluridisciplinario en el que la sociologa, la antropologa, la poltica y la sicologa
tienen un papel central. Esta convergencia sobre un mismo objeto de estudio se llam Ciencia de la
Comunicacin pluridisciplinaria (Muoz, 1995: 50).
Lo que se busca decir aqu es que, histricamente, la preocupacin por la comunicacin se origina
tambin en otros campos del conocimiento. Al lado de estudios provenientes de la psicologa y la sociologa,
de la antropologa y la poltica, los primeros estudios de comunicacin se explican dentro del mismo tipo de
exploracin de los medios de comunicacin de masas en Estados Unidos. Por un lado, su utilizacin
comercial, con investigaciones de audiencia orientadas hacia el mercado; por otro, su utilizacin poltica a
partir de la eleccin de Roosevelt, en los aos treinta, con el apoyo de la utilizacin masiva de la radio.
El otro tipo de investigacin en comunicacin, ya existente en esa poca, se aparta claramente de ese
tipo de anlisis, donde se busca identificar las consecuencias ms bsicas de un proceso, separando
radicalmente al sujeto de conocimiento del campo del objeto de estudio, presentndose ms como cientficos
naturales que sociales (Muoz, 1995: 51).
En un texto donde narra su pasaje por Estados Unidos cuando hua de la persecucin de los aos
treinta en Alemania, Adorno muestra el choque de su perspectiva, crtica europea, con las llamadas
investigaciones administrativas:

Por el contrario, mis primeras impresiones acerca de las investigaciones en proceso fueron
desconcertantes. Llevado por Lazarsfeld, fui de habitacin en habitacin y me entrevist con los co-directores;
escuch expresiones como Likes and dislikes study, success or failure of a programme, y cosas parecidas, que
para m, al principio, significaban muy poco. Pero entend lo suficiente para darme cuenta de que se trataba de
una reunin de datos, de los temas de planificacin en el campo de los medios de comunicacin de masas, en
beneficio de la industria directamente, o de los asesores culturales y grupos semejantes. Por primera vez
tropec con la administrative research; hoy ya no recuerdo si fue Lazarsfeld quien dio nombre a ese concepto,
16
o si fui yo en mi extraeza por ese tipo de ciencia orientada directamente hacia lo prctico, cosa para m
inslita (Adorno, 1995: 95).

Ya desde el inicio, por lo tanto, existe un tipo de investigacin que se desarrolla a partir de otros
campos del conocimiento, como la antropologa, la sociologa, la poltica o la psicologa, y se interesa por los
estudios de comunicacin en una perspectiva de mercado y de utilizacin poltica; por otro lado, con una
perspectiva especulativa, en la que lo ms importante era interpretar los fenmenos, no reunir hechos,
ordenarlos, clasificarlos y ponerlos a disposicin del pblico a guisa de informacin (Adorno, 1995: 108).
No es casual que esta otra vertiente surgiera del Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de
Frankfurt en los aos treinta. Tal vez guiado por ese inicio de los estudios de comunicacin o quiz por el
desarrollo de ese campo del conocimiento, Rdiger dijo, en 1996, que:

La comunicacin no es una ciencia sino un campo de estudio multidisciplinario, cuyos mtodos de
anlisis no tienen ninguna especificidad: fueron desarrollados por diversas ramas del conocimiento filosfico,
histrico o sociolgico. El concepto mismo no dispone de autonoma terica, pues debe ser investigado en el
marco de las teoras de la sociedad (Rdiger, 1996: 17).

Dentro de esa lnea de razonamiento con la cual estamos de acuerdo, es posible aadir que hasta la
propia organizacin del campo, en trminos institucionales, va a demorar en desprenderse de departamentos
de esas otras disciplinas. Porque la comunicacin, en su dimensin institucional, busca organizarse de
manera autnoma pero no en trminos epistemolgicos. No es que los objetos de estudio se hubieran vuelto
particulares o que los presupuestos tericos fueran propios. En realidad, la masa crtica sobre el fenmeno
cre nichos de investigadores situados, en trminos profesionales o burocrticos, en los llamados
departamentos de comunicacin. En otras palabras, el campo institucional busc especializarse, pero
mediante una paradoja: busc especializarse institucionalmente en un momento de aumento de la
fragmentacin en trminos de interfaces y de perspectivas tericas.
En este caso, los profesionales del rea de la comunicacin toman un camino inverso: localizados
dentro del nicho de la comunicacin, con palabras-clave de subreas especficas, buscan conocimientos en
otras reas para especializarse en su campo de conocimiento: nueva paradoja. Ese camino inverso, en
consecuencia, no anula los movimientos anteriores, es decir, los de otras reas del conocimiento que
empiezan no slo a interesarse por la comunicacin sino a considerarla como instancia fundamental de la
sociedad. Ianni habla de la deslocalizacin de la cuestin del nacionalismo y de los estados nacionales de la
ciencia poltica y de su sustitucin por la cuestin de la comunicacin (Ianni, 1992). Tanto la sociologa
como la antropologa empezaron a tener en la comunicacin y en la cultura un concepto clave para el anlisis
social. Por eso Garca Canclini seala que el reconocimiento del valor social y poltico de la cultura en las
ltimas dos dcadas favorecer dos tipos de investigacin: el primero, las investigaciones que se ocupan de
la modernizacin del desarrollo cultural, citando, entre ellas, las nuevas tecnologas de telecomunicacin y
electrnica; la produccin, circulacin y consumo de industrias culturales (Garca Canclini, 1991: 19).
Ms all de los movimientos centrfugos otros campos del conocimiento que se interesan por la
comunicacin y de los centrpetos personas del campo de la comunicacin que se sirven de otros campos
del conocimiento para especializarse se asiste en los ltimos aos a una flexibilizacin de los paradigmas
para dar cuenta de la complejidad de la comunicacin en los tiempos actuales: El tiempo histrico es de
crisis: fracasaron los proyectos polticos de los dos lados, y los paradigmas legitimados ya no dan cuenta de
los fragmentos sociales en su totalidad. A las categoras disponibles se les exige flexibilizacin para
clarificar las discontinuidades y las novedades (Berger, 1996: 7).
Todo eso ayuda a comprender la aparente confusin en el campo de la comunicacin, detectada por
Craig, quien reconoce que aunque ha crecido y ha madurado, y los investigadores han contribuido con ms y
mejores teoras originales, el campo conserva la confusin (Craig, 1993: 26). Este autor no busca el origen
de esa confusin terica slo en la comunicacin sino tambin en la transformacin general de las ciencias
humanas, fenmeno que afectan a la comunicacin al mismo tiempo que a muchas otras disciplinas (Craig,
1993: 26).

La transformacin esencial en las ciencias humanas que mejor explica tanto la proliferacin de teoras
de la comunicacin como la actual confusin sobre la teora, fue bien explicada por Geertz como blurred
genres. Como l seal, los hasta entonces claros lmites entre las ciencias sociales y las humanidades se
volvieron indistintos (de ah la creciente inutilidad del trmino ciencias humanas, que incluye a ambas).
Practicantes de disciplinas diferentes quedaron libres para moldear su trabajo en trminos de sus necesidades
ms que de las ideas recibidas sobre lo que deberan o no deberan estar haciendo (Craig, 1993: 28).
17
El diagnstico de Craig sobre el campo de las ciencias sociales, y de manera indirecta sobre el de la
comunicacin, puede aplicarse a Brasil. A partir del aumento cuantitativo de los programas de pregrado en
comunicacin, que en los sesenta sumaban algunas decenas y hoy llegan a centenas, pudieron observarse
cambios cualitativos, con la implantacin de los programas de maestra y doctorado al inicio de los aos
setenta, as como en la actualidad.
No es secreto para nadie que las investigaciones en ciencias humanas y sociales en Brasil se realizan
en las universidades pblicas y, sobre todo, en sus programas de posgrado. El campo de la comunicacin
rompe un poco la regla, pues existen instituciones particulares, como la PUCSP, la PUC de Rio Grande do
Sul o la UMESP de So Bernardo do Campo, donde se realizan investigaciones que ayudan a consolidar el
campo en el pas. Tal vez fuera mejor decir que esas investigaciones son realizadas en los programas de
posgrado, donde est la mayor parte de los profesores e investigadores con grado de doctor.
El aumento en el nmero de investigaciones en las universidades, su mejor calidad, la ausencia de
delimitaciones claras entre las diversas reas de las ciencias humanas y la caracterstica multidisciplinaria de
la comunicacin, ayudan a comprender la aparente confusin en la que parece sumergido el campo, con una
convivencia no siempre tranquila de la filosofa, la sociologa, la retrica, los estudios culturales, la crtica
literaria o artstica, las ciencias de la informacin; todos en un discurso comn, aunque heterogneo. Es lo
que Craig menciona para la comunicacin en general, donde aparecen el posmodernismo, la deconstruccin,
la teora de la recepcin activa, el historicismo, el feminismo, el marxismo, el psicoanlisis y ms, que
emergen, separan, recombinan y se expanden a travs de disciplinas y continentes (Craig, 1993: 29).
Por ltimo, la ausencia de una ciencia de la comunicacin por lo menos en la fase actual est
relacionada con la constitucin de paradigmas. En el postfacio de su obra La estructura de las revoluciones
cientficas, Kuhn observa que su teora comporta dos concepciones principales de paradigma: por un lado, el
paradigma concierne a toda una constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., compartida por los
miembros de una comunidad cientfica; por otro, concierne a un elemento especfico de esa constelacin, la
puzzle solution que, utilizada como modelo o ejemplo, puede sustituir a las reglas explcitas que sirven de
base a la solucin de los problemas restantes de la ciencia normal (Kuhn, 1979: 174).
En otras palabras, el paradigma en la ciencia puede ser considerado, segn Kuhn, como una visin
del mundo compartida por una comunidad cientfica y se expresa tanto a travs del trabajo terico como de
las orientaciones elegidas para resolver, primero, los problemas relacionados con la construccin de
inferencias (interpretaciones, generalizaciones, leyes); segundo, las inferencias sometidas a comprobacin
(los principios de verificacin, las pruebas de hiptesis), y tercero, los fundamentos de las inferencias (los
principios de causalidad o de determinacin).
La obra de Kuhn que se refiere a la existencia de paradigmas en la ciencia provoc muchas crticas.
No se discutirn aqu, en especial las que tienen que ver con la imprecisin del concepto de paradigma
(Masterman, 1970; Saphere, 1981), que el propio Kuhn trat de aclarar en el postfacio de 1969. No obstante,
aadiremos que Kuhn intenta establecer la diferencia entre una teora y un paradigma y tambin discutir las
condiciones necesarias para que un paradigma nuevo sustituya al antiguo, que perdi su eficacia en la
exploracin de un aspecto de la naturaleza para el que antes se haba mostrado eficaz.
Es cierto que la nocin de paradigma de Kuhn, aplicada a otros dominios, hizo surgir preguntas
como: la nocin de paradigma es aplicable a la sociologa, a la antropologa y a la comunicacin? Se puede
aceptar, a partir de Rosengren, la idea segn la cual las ciencias humanas y sociales an no alcanzan un
estatuto paradigmtico comn en las ciencias naturales? Las ciencias sociales y las humanas comparten los
conceptos, las creencias, las teoras y las prcticas de investigacin de la misma forma en la que las ciencias
naturales comparten ciertos paradigmas? Y si, como lo propone Rosengren, cada disciplina de las ciencias
naturales comporta slo un paradigma, puesto que la existencia de un segundo acarrea una crisis de grandes
proporciones, qu se podra decir de la coexistencia de muchos paradigmas, como la que existe en la
actualidad en el dominio de la comunicacin? Ms an, la especificidad de la comunicacin puede soportar
investigaciones que utilicen matrices disciplinarias diferentes, con el establecimiento de estudios enmarcados
en un paradigma dominante y diferentes paradigmas alternativos?
Nos inclinamos a responder que la nocin de paradigma se puede aplicar a los estudios de
comunicacin de una manera parcial. Y que si esa nocin de paradigma dio soporte a una crtica de la
historia de la ciencia modelada por el positivismo, tambin enriqueci la crtica que diferentes escuelas y
tradiciones de investigacin dirigieron al funcionalismo, en tanto paradigma dominante en el campo de la
comunicacin.
Por otro lado, la historia comparada de las ciencias naturales y humanas muestra que la psicologa, la
sociologa, la antropologa, son disciplinas recientes, lo que explica la ausencia de paradigmas en el sentido
fuerte del trmino. Segn Rosengren, esa ausencia exige un anlisis profundo de las diferencias intelectuales
18
entre las diferentes escuelas y tradiciones, para sacar a la disciplina de su situacin preparadigmtica y
comenzar una protociencia (Rosengren, 1989: 21). A pesar de esas consideraciones, muchos autores
prefieren olvidar las dificultades del concepto y lo utilizan en el dominio de la comunicacin. Vassallo de
Lopes, por ejemplo, se apoya en las ideas de Kuhn para describir los paradigmas que moldean las
investigaciones en ciencias sociales. Ella hace en consecuencia un extraamiento a quien sugiera que las
metodologas de las ciencias sociales y de las ciencias naturales tienen un estatuto idntico:

En las ciencias sociales, el objeto mismo es dinmico y cambiante porque los problemas estudiados
son fenmenos histricos, institucionales, de relaciones de poder, de clases sociales, manifestaciones
culturales, etc. Lo que cambia no es el dato o el objeto sino las propias verdades y las confirmaciones
producidas por las ciencias tienen relaciones con los procesos histricos [...] En efecto, ciertas problemticas
slo se imponen a partir de teoras determinadas y las problemticas especficas slo llegan a una solucin
completa con el apoyo de una teora especfica (Vassallo de Lopes, 1990: 32).

Christians y Carey intentan, por otro lado, sistematizar las diferencias en una crtica severa a quienes
mantienen una visin positivista de las ciencias sociales. Ellos sealan la necesidad de reforzar la tendencia
actual de los estudios cualitativos en ciencias sociales, en oposicin a una versin de la ciencia social o de
la historia conocida filosficamente como positivismo y, metodolgicamente, como empirismo (Christians
y Carey, 1981: 19). Esta tendencia, desde el punto de vista de estos autores, lleva a una participacin social
ms fuerte por parte de los investigadores, porque dejan de considerar a la sociedad como un conjunto de
hechos contingentes y neutros, para verla como una creacin activa de sus miembros. Segn los mismos
autores, los estudios cualitativos reafirman el espritu crtico y liberador del investigador. Asimismo,
Christians y Carey no hacen uso de la nocin de paradigma. Prefieren hablar de tradicin alternativa que,
dicen, tiene diferentes nombres segn los pases: ciencias humanas, Geistewissenschaft, teora crtica,
ciencias sociales interpretativas, hermenutica, ciencia de la cultura o estudios cualitativos.
Tal vez Christians y Carey no utilizan la nocin de paradigma porque ellos no consideran adecuada
la designacin de estudios cualitativos para teoras metodolgicas tan distantes como la teora crtica y los
estudios fenomenolgicos. Pero demuestran no tener la intencin de discutir los diferentes modelos o
paradigmas, considerando estas denominaciones como indicadores de perfiles diferentes: diferencias en la
orientacin filosfica, en la tradicin nacional, en las prioridades de investigacin y en las instancias
ideolgicas (Christians y Carey, 1981: 344).


Conclusin

A principios de 2000 se constata un nmero mayor de programas de maestra y de doctorado en
Brasil, hasta llegar a 14 programas, incluyendo las maestras de la Universidad Federal de Minas Gerais y de
la Universidad Federal Fluminense, las maestras y doctorados de la Pontificia Universidad Catlica de Rio
Grande do Sul, de la Universidad do Vale dos Sinos, de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, las
maestras de la Universidad Tuiuti y de la Universidad Casper Libero, adems de los doctorados que se
agregan a maestras ya existentes, como el de Multimedios, de la Unicamp. Si en lo institucional el campo
parece ms disperso en trminos geogrficos, disminuyendo la centralizacin en el sudeste, eso no quiere
decir que sus delimitaciones queden mejor definidas. En realidad, las nuevas lneas de investigacin y reas
de concentracin siguen mostrando esa multidisciplinariedad, en especial en los programas que renen, en
una misma rea de concentracin, comunicacin e informacin, como son los casos de la Universidad
Federal de Rio Grande do Sul, de la Universidad Federal Fluminense, de la Universidad Federal de
Pernambuco y de la Universidad de So Paulo.
La produccin cientfica del cuerpo discente o estudiantil, as como la del cuerpo docente, han
crecido, debido tanto al inicio de una consolidacin del campo como a las exigencias de la CAPES, como
principal rgano financiero, y al nmero mayor de programas en operacin. Aunque los lmites son
imprecisos, las divisiones internas del campo presentan una lnea divisoria cada vez mayor, cada subrea
mirando cosas diferentes a travs de diferentes paradigmas (Shaphere, 1981).
Cuando se acepta ese punto de vista y nosotros lo aceptamos es posible concluir que la bsqueda
de lmites fijos entre la comunicacin y otros campos del conocimiento no tiene sentido. Adems, los
investigadores no estn de acuerdo acerca de los hechos y los problemas reales que deben enfrentar y
tampoco de la existencia de principios explicativos dominantes. Dominantes en qu? En nmero de
investigaciones realizadas dentro de un tema o en el uso de determinada metodologa, teniendo como teln
de fondo ese o aquel modelo de anlisis?
19
Si eso fuera posible, dos principios explicativos seran comparados a partir de cul tema? Por qu
es necesario que uno de ellos salga triunfante? Finalmente, las crticas sobre determinados paradigmas y
sobre la preferencia por otros paradigmas estn, a priori, fundamentadas en una perspectiva paradigmtica.
Por ende, esa perspectiva paradigmtica lleva tambin al investigador a problematizar ciertas realidades y
no otras para constituirlas en objetos de estudio.

20
REFERENCIAS
Adorno, Theodor (1995). Palavras e sinais. Modelos crticos 2, Vozes, Petrpolis.
Anderson, J ames Arthur (1987). Communication research. Issues and methods, McGraw-Hill, Nueva York.
Berger, Christa (1996). Campos em confronto. MST versus zero hora, tesis de doctorado, USP, So Paulo.
Christians, Clifford y J ames Carey (1981). The logic and aims of qualitative research, en Stempel, Guido
H. y Bruce H. Westley (eds.), Research methods in mass communication, Prentice-Hall, Englewood
Cliffs.
Craig, Robert (1993). Why are there so many communication theories?, en Journal of Communication,
vol. 43, nm. 3.
Garca Canclini, Nstor (1991). Los estudios culturales de los 80 a los 90: perspectivas antropolgicas y
sociolgicas en Amrica Latina, en Iztapalapa, Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, ao
11, nm. 24.
Ianni, Octavio (1992). A sociedade global, Civilizao Brasileira, Ro de janeiro (en espaol: La sociedad
global, Siglo XXI, Mxico, 1998).
Kuhn, Thomas S. (1970). The structure of scientific revolutions, Chicago University Press, Chicago (en
espaol: La estructura de las revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1971).
Masterman, Margaret (1970). The nature of a paradigm, en Lakatos, Imre y Alan Musgrave (eds.),
Criticism and the growth of knowledge, Cambridge University Press, Cambridge.
Muoz, Blanca (1995). Teora de la pseudocultura: estudios de sociologa de la cultura y de la
comunicacin de masas, Fundamentos, Madrid.
Murdock, Graham (1989). Critical inquiry and audience activity, en Dervin, Brenda et al. (eds.),
Rethinking communication. Paradigm exemplars, Sage Publications, Newbury Park.
Rodrigues Brando, Carlos (1982). Pesquisar-participar, en Rodrigues Brando, Carlos (ed.), Pesquisa
participante, Brasiliense, So Paulo.
Rosengren, Karl Erik (1989). Paradigms lost and regained, en Dervin, Brenda et al. (eds.), Rethinking
communication. Paradigm exemplars, Sage Publications, Newbury Park.
Rdiger, Francisco (1996). Comunicao e teoria social moderna. Introduo aos fundamentos conceituais
da Publicstica, Fnix, Porto Alegre.
Saphere, Dudley (1981). Meaning and scientific change, en Hacking, Ian (ed.), Scientific revolutions,
Oxford University Press, Nueva York.
Shepherd, Gregory (1993). Building a discipline of communication, en Journal of Communication, vol. 43,
nm. 3.
Shoemaker, Pamela (1993). Communication in crisis: theory, curricula, and power, en Journal of
Communication, vol. 43, nm. 4.
Stumpf, Ida y Srgio Capparelli (1997). Ps-graduao e pesquisa em comunicao no Brasil (1992-1996).
Avaliao e perspectivas, proyecto de investigacin financiado por CNPq, Fapergs y PIBIC-
UFRGS.
(1998). Resumos de teses e dissertaes de mestrado e doutorado, 1992 a 1996, UFRGS, Porto Alegre.
Turner, Graeme (1992). British cultural studies. An introduction, Routledge, Londres.
Vassallo de Lopes, Maria Immacolata (1990). Pesquisa em comunicao. Formulao de um modelo
metodolgico, Loyola, So Paulo.
21
ELEMENTOS PARA UNA EPISTEMOLOGA DE LA COMUNICACIN
Luiz C. Martino
*

Traduccin del portugus de Ral Fuentes Navarro


A lo largo del siglo XX el estudio de la comunicacin se consolid como un punto de convergencia
de intereses y de originalidad de este tiempo. Se trata de una temtica que toca a todos y que empieza a ser
discutida a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, bajo el impacto de la emergencia de los primeros
medios masivos y en el escenario de grandes transformaciones culturales (religiosas, sociales, polticas,
econmicas, tcnicas).
Entre el rango de ciencia constituida o slo un campo de interseccin de saberes, el estatuto de la
comunicacin social ha variado y dividido opiniones a lo largo de las dcadas. Una de sus caractersticas ms
marcadas y de ah, tal vez, su vivencia ms all del debate decisivo acerca de su definicin terica es la
fuerte atraccin que suscita en los ms variados mbitos sociales y en los ms variados grupos de inters.
Todos se interesan en el papel y el efecto de los medios de comunicacin sobre la sociedad y el individuo. En
contraste, entonces, con otros saberes constituidos, su entrada en la escena intelectual no se debe a la
consistencia de su fundamentacin terica sino a una fuerte demanda social. No obstante, ese inters
generalizado no puede servir de aval para cuestiones continuamente diferidas o mal planteadas. Ms que
nunca, con el mismo apagamiento de las luces que animaron el siglo que atestigu el pleno desarrollo de la
comunicacin moderna y que vio el nacimiento de una ciencia de la comunicacin, se redoblan hoy los
esfuerzos por cimentar los fundamentos de esa ciencia.
Este trabajo pretende plantear algunos elementos para pensar los fundamentos de esa ciencia. Y
desde el principio conviene explicitar que se toma este trmino en lo que tiene de problemtico. Al poner a la
comunicacin como una ciencia no se emite ningn juicio de valor, ninguna ventaja o justificacin; por el
contrario, es este estatuto el que se vuelve un problema en s mismo.
La importancia de realizar esta tarea sobrepasa el marco simple del fortalecimiento y de la
coherencia de esta disciplina. Discutir sus fundamentos significa poder reflexionar y reorientar (de manera
permanente) nuestra visin y nuestra actuacin en la sociedad de la informacin. La notable importancia que
los procesos comunicacionales encuentran ah hace que muchos investigadores prcticamente abandonen sus
puestos para asumir la militancia en intervenciones poco autorizadas. Y sin embargo, ms que nunca, tanto el
estado como la sociedad organizada, pasando por las propias aprehensiones individuales, esperan respuestas
ms precisas acerca de lo que viene a ser al fin el efecto de los medios de comunicacin y cmo
posicionarse en relacin con las prcticas comunicacionales abiertas por los nuevos dispositivos
tecnolgicos. Esto ciertamente no puede realizarse sin establecer los fundamentos de la comunicacin, pues
ellos proporcionan la medida de las limitaciones y de las posibilidades de ese conocimiento.
El primer desafo que enfrenta quien se aventura por el campo de la comunicacin es el problema de
su definicin. Prdigo en significaciones, el trmino comunicacin es un buen ejemplo de polisemia. En
principio, es empleado para designar las relaciones entre humanos mediadas por la palabra, los gestos o las
imgenes, pero el trmino se aplica tambin a las relaciones entre animales y hasta entre mquinas. Se
agregan tambin a esta lista ciertas relaciones de la materia con la materia (transmisin de energa, cdigo
gentico) y la relacin de los hombres con los dioses (o con Dios) y con los muertos. De esta manera, la
comunicacin se dice

Del hombre pero tambin del animal y de la mquina.
De la relacin entre dos personas pero tambin del monlogo solitario y de la multitud.
De la voz pero tambin del gesto y de la imagen.
De los canales sensoriales pero tambin de los extrasensoriales.
Del intercambio de ideas y opiniones pero tambin del dilogo de sordos.
De la novedad pero tambin de la redundancia.
Del acto, del proceso pero tambin de su resultado.
De las partes involucradas pero tambin del mensaje y del medio.


*
Universidad de Brasilia, Brasil.
22
En fin, la comunicacin se dice de las cosas, del pensamiento de las cosas y de lo que no son cosas ni
pensamiento. Es evidente que tal extensin y diversidad no pueden caracterizar el campo de estudio de una
sola disciplina. La carga semntica del trmino, tal como se encuentra en uso por el sentido comn y en otras
reas del conocimiento, incluye un nmero demasiado grande de acepciones, lo que prcticamente hace
inviable cualquier estudio que se sirva del trmino comunicacin, sin antes proceder a un anlisis crtico.
Desde el punto de vista epistemolgico, es simplemente aterrador constatar la existencia de trabajos
sobre los fundamentos de la comunicacin que pretenden poder dispensarse de este tipo de anlisis.
Frmulas matemticas avanzadas y ecuaciones qumicas complejas conviven de manera inocente al lado de
anlisis de procesos psicolgicos o sociales, sin que se plantee la mnima consideracin sobre las relaciones
entre estos campos y la diversidad de los saberes ah implicados.


Polisemia

Comenzaremos, pues, por ocuparnos de esa polisemia. Al respecto se presentarn aqu algunos
resultados de otro estudio.
La diversidad de la comunicacin hace que el campo de estudio coincida, en un primer momento,
con el estudio mismo del ser, lo que lleva a reflexionar sobre un campo de extensin mxima. Con base en
una taxonoma rudimentaria seres inanimados, seres orgnicos y seres humanos es posible decir que los
fenmenos comunicativos conciernen a todos estos macrodominios y que la primera tarea consiste en sealar
los distintos sentidos del trmino comunicacin en cada uno de ellos.
Se puede decir que es en el mbito de los seres inanimados donde la comunicacin asume su
acepcin ms general, justo la indicada por su etimologa: comunicacin es relacin. Este sentido atraviesa a
todos los dems dominios, que no contribuyen sino hacen ms compleja esta frmula original.
Pero qu sera la comunicacin en esta esfera de los seres inanimados? Se puede avanzar y precisar
un poco ms el sentido de la comunicacin para este dominio, indicando que el trmino asume el sentido de
transmisin. Por ejemplo, los intercambios de calor o de fuerzas que pueden usarse como sinnimos de
comunicacin: una bola de billar comunica su fuerza a otra bola, que reacciona conforme a las
instrucciones de la primera. Todo sistema de intercambio de fuerzas o de energa puede describirse como
un proceso comunicativo: emisor (primera bola), receptor (segunda bola), mensaje (fuerza) y efecto
(desplazamiento). Estn ah, por analoga, todos los elementos que por tradicin se usan en la descripcin del
proceso de la comunicacin humana. Por consiguiente, el mundo de los seres inanimados podra describirse
como un gran dilogo, a partir del agenciamiento de la materia individualizada o de la mecnica de los
cuerpos fsicos. Es claro que una descripcin con base en la qumica no altera de forma significativa el
sentido de la comunicacin presente aqu: se trata de un tipo de relacin que es posible precisar como
accin-reaccin.
El dominio de los seres orgnicos, a su vez, mantiene los sentidos precedentes. Sin embargo, el ser
vivo interpone el organismo entre la accin y la reaccin, alterando as la dinmica del proceso. En este
dominio, con el riesgo de perder de vista su especificidad, las relaciones ya no pueden ser descritas como
procesos mecnicos debido a que el organismo, en su idiosincrasia, selecciona las respuestas. Esto es,
retarda, adelanta, suprime y diversifica las respuestas, de modo que en vez de una relacin binaria, punto por
punto, del esquema accin-reaccin, se pasa a una gama de respuestas posibles. Por otro lado, la accin de
un ser vivo tambin debe ser analizada a partir de un proceso selectivo, mucho ms complejo que el
mecanismo de las relaciones inorgnicas. El organismo no reacciona a cualquier cosa sino a aquellos
estmulos que identifica como tales. Por ejemplo, la hembra de una cierta especie no constituye un estmulo
sexual sino para el macho correspondiente. Un estmulo es una entidad relativa, no existe en el mundo sino
slo en relacin con el individuo que lo interpreta. En suma, la naturaleza mecnica deja su lugar a procesos
que se imponen por la interpretacin y por la seleccin. La comunicacin entre dos animales en lo
fundamental no es diferente de la que ocurre entre el organismo y su medio ambiente.
El sentido de la comunicacin presente aqu mantiene el sentido original de relacin, as como
tambin aquel de accin-reaccin que expresa el sentido de la comunicacin para los seres inorgnicos,
aunque en el caso de los seres vivos este sentido puede y debe precisarse como estmulo-organismo-
respuesta, ya que se trata de comprender el papel mediador que desempea el organismo entre la accin y la
reaccin, as como la relatividad de esos trminos. Hay que hacer notar que el paso de un macrodominio a
otro no se caracteriza por una ruptura sino por una complejizacin del sentido original del trmino
comunicacin.
23
Por ltimo, en lo que concierne al dominio propiamente humano, la comunicacin asume su forma
simblica que, adems de la descripcin anterior, implica la intervencin bastante compleja de la cultura
en el proceso selectivo.
Y cuando se empieza a hablar de cultura, se debe prestar atencin al hecho de que se trabaja un
concepto que involucra al propio proceso de comunicacin: la cultura implica la transmisin de un
patrimonio a lo largo de las generaciones. Esta observacin tambin es vlida con respecto a los elementos
mismos que se ponen en relacin, pues la nocin de hombre es en esencia del orden simblico, en oposicin
a la nocin de animal humano, que remite al organismo. Pero afirmar al hombre como un ser simblico es
afirmar a un ser que slo se deja atrapar en las relaciones que establece con sus semejantes. En otras
palabras, el ser humano es un ser de comunicacin: consigo mismo (subjetividad) y con el mundo, ambos
entendidos como producto de la comunicacin con otros, pues as como la subjetividad no es un dato natural,
las cosas no se presentan al ser humano directamente sino que son construidas, gracias a la mediacin del
deseo, del conocimiento y del reconocimiento del otro.
A diferencia de los otros macrodominios, en los que el trmino comunicacin comporta la relacin
entre elementos sustantivados, no es posible representar los elementos que expresan la comunicacin
humana sino a travs de relaciones o, con mayor exactitud, a travs de procesos comunicativos. Tanto en el
dominio de la materia como en el de los seres vivos, el trmino comunicacin designa la relacin entre
elementos que guardan una cierta sustancialidad: se trata de procesos entre cuerpos materiales o entre
organismos. Ya en el caso humano no hay sino relaciones. Se representa a la comunicacin en este dominio
con el esquema C
S
x C
S
(relacin de conciencias). Para este dominio, comunicar tiene el sentido de volver
similares y simultneas las afecciones presentes en dos o ms conciencias. Comunicar es simular la
conciencia del otro, hacer comn (participar) un mismo objeto mental (sensacin, pensamiento, deseo,
afecto).
Entonces, se ha visto que la polisemia del trmino comunicacin puede expresarse y analizarse por
medio de una taxonoma. sta revela un sentido particular para cada dominio, todos derivados de su sentido
original de poner en relacin. Pero nuestro inters va ms all de una clasificacin, pues se trata de
delimitar el campo de estudios de un rea especfica del conocimiento. Por tanto, sin cuestionar la
legitimidad del uso de la palabra en otros dominios, es evidente que slo el sentido humano de la
comunicacin puede servir a los propsitos que nos orientan.
Aunque no haya consenso en torno a la cuestin del estatuto cientfico de la comunicacin si es o
no una disciplina cientfica esta restriccin preliminar tiene, por lo menos, el mrito de hacer que nos
entendamos sobre aquello de lo que estamos hablando y usemos el trmino para la misma cosa.
De esa manera, la definicin de comunicacin en cuanto accin-reaccin puede servir a disciplinas
como la fsica, interesada en la descripcin de sistemas de relaciones cinticas o de fuerzas mecnicas. La
definicin de comunicacin en cuanto estmulo-organismo-respuesta sirve a ciencias como la psicologa
conductista, la etologa y todas aquellas interesadas en la descripcin del comportamiento objetivo de los
seres vivos. No obstante que guarda el sentido que nos interesa, la definicin de comunicacin como relacin
de conciencias (C
S
x C
S
) se aplica al campo de la filosofa e indistintamente al de las ciencias del hombre
(humanas y sociales) como un todo, lo que revela las limitaciones de un intento de definicin del campo y
del objeto de estudio de la disciplina comunicacin slo a travs de un anlisis formal.
Cabe, en consecuencia, dar un segundo paso, buscando encontrar en este dominio especfico de las
humanidades, el lugar de la comunicacin en relacin con otros saberes constituidos.


Interdisciplinariedad

De la cuestin inicial de una polisemia, el problema se desplaza al anlisis de la posibilidad de que la
comunicacin constituya un saber especfico o si se tratara nada ms de un campo atravesado por saberes
diversos. En esta ltima forma, la comunicacin sera vista como un campo interdisciplinario, lo cual
impone ciertas precisiones. En realidad, la cuestin de la interdisciplinariedad parece dominada por dos usos
diferentes, con consecuencias directas para las finalidades que perseguimos.
Por un lado, se utiliza interdisciplinariedad como el concurso de varias disciplinas cientficas que
se abocan a una materia emprica comn (objeto emprico); por otro, el trmino se refiere a la constitucin
de una disciplina con un objeto de estudio singular, a partir de las contribuciones de otras varias disciplinas.
Muchos investigadores adoptan el primer sentido y emplean el trmino ciencias de la
comunicacin, en plural, porque consideran a la comunicacin no como una disciplina sino como una
sntesis de saberes diversos. Ante el estado en el que se encuentra la fundamentacin de la cientificidad de la
24
comunicacin, prefieren adoptar una postura de prudencia, ciertamente legtima y loable en muchos
aspectos, pero tal vez excesiva.
Designar a la comunicacin como ciencias de la comunicacin es nada ms designar el conjunto
de los saberes que toman a la comunicacin como objeto (lo que aun puede ser una tarea ardua, considerando
la importancia y la naturaleza constitutiva de la comunicacin en relacin con el fenmeno humano en su
generalidad), pero no significa tomar a la comunicacin como un saber. Y afirmar que el de la comunicacin
es un campo atravesado por saberes diversos es, en el fondo, afirmar muy poco. Tomemos, por ejemplo, un
objeto como la subjetividad, que puede constituir el objeto de una ciencia en particular (la psicologa) pero
tambin puede ser abordado desde varias otras disciplinas (sociologa, historia, etc.) Esto enuncia slo la
verdad de perogrullo de que determinado fenmeno humano puede ser tratado bajo prismas diferentes. Y no
podra ser de otro modo, puesto que ningn fenmeno est reservado para sta o aquella disciplina. En
definitiva, no hay reserva de mercado en los asuntos del intelecto. La identidad y la diversidad de las
disciplinas se basan en el potencial para generar una interpretacin irreductible a cualquier otra. As, si hay
una visin econmica de la globalizacin, es cierto que nada impide tambin el desarrollo de un
acercamiento tecnolgico, sociolgico, etc. Todo objeto emprico es susceptible de ser abordado por
mltiples puntos de vista, cada uno tocando cierta parcela de la realidad (postura kantiana) o, como
corresponde a la postura constructivista, construyendo esta realidad en tanto que realidad simblica, que
adems, como se sabe, es la nica a la que el hombre tiene acceso. Sin importar la postura que se adopte, es
importante destacar que el objeto emprico es una construccin, tanto como el objeto terico. Es una
construccin cultural que remite a un primer saber (sentido comn), que sirve de condicin o de base para el
saber cientfico,
1
pero que en rigor no es, y de cierto modo se opone a ste.
Lo que en realidad importa es que las llamadas ciencias de la comunicacin no excluyen la
posibilidad de una disciplina especfica denominada comunicacin y, como ya se dijo, esta frmula en el
fondo no dice casi nada, pues designar el conjunto de los saberes que se interesan en la comunicacin es casi
lo mismo que indicar el conjunto de todas las ciencias del hombre, la filosofa y algo ms, como adems
sera de esperarse en relacin con una materia tan esencial al fenmeno humano.
Adems de eso, esta primera acepcin de interdisciplinariedad remite a disciplinas particulares frente
a un objeto nico, comn y por eso mismo interdisciplinario. En esta acepcin, afirmar la comunicacin
como un objeto interdisciplinario equivale a tomarla en tanto proceso emprico, del orden de los hechos y
no como una construccin terica, segn requiere el tratamiento para el anlisis cientfico o filosfico. En
rigor slo significa que varios saberes van a desarrollar objetos de estudio diferenciados sobre un mismo
fenmeno, sin que esto implique ninguna contribucin entre ellos. La sntesis, si viene al caso hablar de
sntesis, se realiza a posteriori, como cruzamiento de resultados y conclusiones. Por lo tanto, este primer
sentido de interdisciplinariedad tiene que ver slo con la posibilidad de acercamientos diferentes, pero no
plantea el problema que interesa: si la comunicacin puede corresponder a un saber particular sin reducirse a
los conocimientos generados a partir de otros saberes, o sea, verificar si la comunicacin puede ser el objeto
de una disciplina particular.
Ya en el segundo sentido, por el contrario, se plantea el problema a nivel terico y se reclama una
colaboracin entre disciplinas. Se trata de la dependencia mutua entre saberes especficos. La geologa, por
ejemplo, se apoya en los saberes de la qumica y de la fsica, sin que eso impida su autonoma. Se trata de la
diferencia entre un saber instrumental y un saber que se toma como finalidad de la investigacin (un saber-
meta), de suerte que el empleo de las contribuciones de un determinado saber en la generacin de otro no
significa la reduccin inmediata del primero al segundo. Por consiguiente, el apoyo que la disciplina de la
comunicacin encuentra en otros saberes (psicologa, sociologa) no representa en s mismo un argumento
contra la autonoma de esa disciplina. Slo indica la necesidad de una formulacin precisa de lo que sera
este saber-meta en el caso de una disciplina comunicacional.


La comunicacin frente a otras disciplinas

Esta cuestin remite a un problema clsico de los estudios epistemolgicos: el establecimiento de un
marco de distribucin de los saberes cientficos. Con frecuencia aparecen proposiciones que alegan una
naturaleza interdisciplinaria de la comunicacin. Sin embargo, hay que examinar esta afirmacin a la luz de
las siguientes cuestiones: cul disciplina de las ciencias humanas y sociales no es, o no puede recibir el

1
En el lmite entre el sentido comn y un esfuerzo por racionalizar y sistematizar un cierto saber, Canguilhem habla de
ideologa cientfica, para expresar un estado del conocimiento anterior al de una determinada disciplina cientfica.
25
ttulo de interdisciplinaria? Ms an: a cul de ellas no le sera conveniente una disposicin
interdisciplinaria? Estas cuestiones muestran cmo es poco convincente la idea de reivindicar para la
disciplina comunicacional una naturaleza diferente de las otras que integran el cuadro de las ciencias del
hombre. La interdisciplinariedad es una realidad en las ciencias del siglo XX, y si no fuera el caso avanzar el
epteto interdisciplinaria como justificacin para la falta de organizacin de una disciplina, tal vez quede
poco contenido positivo que atribuirle.
Por otra parte, en la medida misma en que no desconoce ni niega la distribucin o reparto de los
saberes (en oposicin al trmino transdisciplinariedad), el trmino interdisciplinariedad puede ser til para
designar una cierta estrategia para replantear el marco de la distribucin de los saberes. La intencin es
captar las eventuales lagunas entre los grandes espacios disciplinarios ya consolidados. Tambin puede
representar el esfuerzo por efectuar una sntesis entre las contribuciones de dos disciplinas cientficas,
fundando as un objeto intersticial, que podr o no generar una subdisciplina (antropologa social, sociologa
histrica, psicologa social, psicolingstica, sociolingstica).
Tal vez sea demasiado prematuro plantear la cuestin de si la comunicacin es una disciplina o una
subdisciplina en un momento en el que su caracterizacin en cuanto ciencia no constituye un consenso. Cabe
recordar, sin embargo, que saberes como la lgica o la filosofa no pierden nada al colocarse fuera del marco
del reparto de los saberes cientficos, y hasta disciplinas como el psicoanlisis o la historia ven oscilar
permanente su destino entre las opiniones de los especialistas. Para todos los efectos, y el lector ya debe
haberlo anticipado, se asume aqu la postura de la comunicacin en tanto ciencia, por entender que es la
mejor manera para desarrollar la problemtica que nos proponemos. Finalmente, el trmino epistemologa se
aplica con mayor propiedad al estudio de disciplinas cientficas. Pero adems de la coherencia, tambin es la
postura ms ventajosa, pues si no puede sustentarse bajo la criba de la crtica, an as no sera enteramente en
vano generar elementos para situar la comunicacin en relacin con el espacio cientfico, como lo hacen
otros saberes ya citados.
En todo caso, tanto los problemas suscitados por la discusin de la polisemia como aquellos
relacionados con la naturaleza interdisciplinaria de la comunicacin, pasando por la cuestin de su
cientificidad, convergen en el problema de la definicin de un objeto de estudio en relacin con un saber
especfico. Nuestro problema reside entonces en la posibilidad de sealar un objeto de estudio que no pueda
ser reducido a los de las disciplinas existentes.


La comunicacin como disciplina autnoma

En qu medida la comunicacin constituye una disciplina autnoma? En qu consiste el objeto de
estudio de esta disciplina? Dar respuesta a estas cuestiones equivale a mostrar cmo puede una disciplina
reivindicar de manera legtima el estudio de procesos comunicacionales de tal forma que no coincida con el
objeto de ninguna otra, y que a su vez no se quede en el nivel de la generalidad del objeto de las ciencias del
hombre o de la filosofa.
Tres vas, abiertas por la epistemologa contempornea, permiten considerar estas cuestiones bajo
luces diferentes. El problema de la definicin de la disciplina comunicacin y de su objeto puede entonces
ser abordado:

A travs de una respuesta de tendencia emprica, tomando como base el anlisis de las
instituciones relacionadas con la comunicacin.
A travs de una definicin lgico-formal de su objeto de estudio.
En el tiempo, esto es, a travs de un anlisis diacrnico, procurando situar la gnesis del campo
de esa disciplina.

Aqu nos limitaremos a una presentacin sumaria de los dos primeros paradigmas de anlisis, para
dedicarnos al ltimo. No es que se pueda dispensar los anlisis de tendencia emprica o las definiciones
lgico-formales. Hay que dejar claro que las tres clases deben, en la medida de lo posible, formar un sistema.
El problema es menos de crear oposiciones y exclusividades recprocas entre los diferentes modos de abordar
la problemtica que de encontrar un elemento de inteligibilidad que slo un anlisis de la gnesis del campo
puede proporcionar.



26
Definicin emprica

Bajo este nombre se agrupan los intentos de definir la disciplina comunicacin que no parten de una
especulacin sobre el sentido ideal de lo que sera la comunicacin en tanto disciplina y su objeto sino que,
al contrario, procuran situarla como el correlato de ciertas instituciones del saber, vinculadas a la
investigacin o a la enseanza. Nuestra pregunta queda entonces automticamente respondida: la
comunicacin es el producto de la actividad de esas instituciones y de quienes trabajan en ellas, lo que no
deja de ser una respuesta bastante coherente. Las dificultades, con todo, corren por cuenta de la diversidad de
respuestas concretas producidas por las descripciones de la realidad de esas instituciones. Por ejemplo, hay
escuelas de comunicacin que tienden a aproximarse, o hasta a incorporar, temas tan heterogneos como el
turismo o las artes, lo que vuelve difcil la confrontacin de los datos recogidos en diferentes instituciones.
Adems, la diversidad misma de las habilitaciones profesionales (en el caso brasileo: periodismo,
publicidad y propaganda, relaciones pblicas, radio y teledifusin, cinematografa, produccin editorial)
indica una constelacin de prcticas sociales, en s misma testigo de importantes variaciones en el sentido del
trmino comunicacin, que aunque estn supuestamente ligadas de manera ms o menos coherente,
difcilmente se dejan sintetizar en un concepto unvoco y en todo caso poco formalizado.
Cabe hacer notar que este tipo de definicin no tiene carcter normativo; no busca forjar un concepto
de comunicacin que moldee la realidad segn su patrn. El concepto aqu slo indica la diversidad de una
realidad compleja, cuyos sentidos son recogidos junto con el entendimiento de la comunicacin que tienen
las instituciones de conocimiento socialmente reconocidas. Entonces, el significado de la definicin que aqu
llamamos emprica equivale al reconocimiento que la comunidad acadmico-cientfica tiene de su objeto,
reconocimiento que se expresa al nivel de las instituciones.
Este paradigma de anlisis puede o no encaminarse hacia una investigacin histrica de la sucesin
de las instituciones. Puede o no proponer una visin sinttica, al esbozar un marco para clasificar sus
resultados. Lo ms significativo en este tipo de enfoque es el lastre que busca en la realidad efectiva. As,
toda la intencin de buscar una inteligibilidad a travs del proceso de transformacin histrica de los
entendimientos y de las instituciones, as como la reduccin de la realidad a categoras de anlisis como
intento de buscar una inteligibilidad por detrs de la multiplicidad de lo visible, son inhibidas en nombre
de un compromiso con lo que la investigacin encuentra que es el estado actual del campo, definido por las
instituciones.

Definicin formal o ideal

Por contraste con lo anterior, este nombre designa las iniciativas de definicin de la disciplina
comunicacin que centran sus esfuerzos en una discusin lgico-formal de su objeto, sin por eso pretender
afirmar que este tipo de acercamiento pueda prescindir de la investigacin sobre la realidad del campo de la
comunicacin. De la misma forma que la definicin de inspiracin emprica no puede dejar de introducir una
inteligibilidad cualquiera (clasificacin en categoras, por ejemplo), la definicin ideal no se traza sobre el
vaco. Lo que las define no es una oposicin grosera entre la realidad de los hechos y la introduccin de una
inteligibilidad arbitraria sino la prioridad que cada una est dispuesta a conceder a uno de esos polos que, en
ltimo anlisis, son los marcos donde se desdobla la tensin que caracteriza a todo trabajo cientfico.
Es importante subrayar que no es necesario ver aqu una contradiccin con la definicin emprica. La
bsqueda de una definicin lgico-formal para el objeto de la comunicacin puede complementar de dos
maneras distintas las definiciones empricas. Primero, como interlocutor crtico. Ni la descripcin ms fiel de
la realidad puede abstenerse de introducir una organizacin terica, explcita o implcita, y que en el lmite
coincide con la representacin cultural y por tanto simblica del observador.
En este sentido, lo que se seala como realidad no expresa sino el campo de estudio de la
comunicacin tal como se presenta a un observador en aquel momento. Esto tiene que ver con las premisas
en las que se apoya el trabajo de definicin emprica, porque muestra los lmites de la definicin emprica. El
resultado de las observaciones generado a partir de ese paradigma no puede proporcionar sino una imagen
del estado actual del campo y por tanto un corte y una instantnea sobre lo que en verdad es una realidad
cambiante. El entendimiento que los comuniclogos tienen de su objeto de estudio, aun captado in loco y
respetando fielmente la diversidad de opiniones, en la medida misma en la que es formulado y expresado,
enmascara las tensiones y las incertidumbres que estn en la base del lento y a veces invisible proceso de
formacin y transformacin al que se encuentran sujetos esos entendimientos.
Por otro lado, la especulacin, caracterstica de este tipo de definicin, permite explorar de manera
ms profunda el debate sobre el objeto de estudio de la comunicacin, en la medida en que genera modelos
27
que sirven de horizonte o lnea de fuga para el proceso de transformacin ya indicado. La investigacin
emprica, a su vez, adems de proporcionar datos que alimentan la reflexin, regula este trabajo reflexivo al
impedir abusos que pueden ocurrir en la actividad especulativa.
Esto muestra que los dos tipos de paradigmas de definicin acaban formando un cierto sistema,
aunque normalmente, en la prctica, no es raro encontrarlos inmiscuidos en polmicas que los colocan como
contradictorios. Con todo, ninguno de ellos puede ayudar en la cuestin que nos ocupa. La especificidad de
la disciplina comunicacin, como vimos antes al examinar la polisemia del trmino y la cuestin de la
interdisciplinariedad, no puede alcanzarse a travs de un anlisis lgico-formal. Tampoco al nivel de sus
instituciones de enseanza-investigacin, que en la heterogeneidad de sus formas concretas acaban por
reflejar el problema terico en el mbito lgico-formal: al presentar orientaciones muy dispares, las
instituciones acaban por reproducir, a su modo, el problema de situar la disciplina comunicacin frente a
otros saberes.

Gnesis del campo

Otra manera de abordar el problema de la definicin de la disciplina comunicacin y de su objeto es
pensar la gnesis del campo, o sea, el advenimiento de la comunicacin moderna. Y no me refiero, con esa
expresin entre comillas, al deslumbramiento vulgar con las nuevas tecnologas de informacin y
comunicacin sino a una novedad histrica, concomitante con el advenimiento de las sociedades complejas.
Para este paradigma, la cuestin fundamental reside en la desnaturalizacin de los procesos
comunicacionales, es decir, en la comprensin de que la significacin de un fenmeno social no puede ser
alcanzada si no es mediante la delimitacin de su singularidad histrica. Esto equivale a extraer todas las
consecuencias de la afirmacin de que la comunicacin no es, y no debe ser tratada como, un proceso
transhistrico.
Parece esencial subrayar este punto, ya que la investigacin en comunicacin muchas veces se aleja
de la importancia de la historicidad para las ciencias del hombre, sobre todo en lo que toca a las
consecuencias epistemolgicas, como si los procesos comunicacionales pudieran permanecer indiferentes a
la accin del tiempo y a la variedad cultural. Si es patente que la sociedad se transforma a lo largo del
tiempo; si la cultura es caracterizada como proceso de transmisin y transformacin permanente de un
patrimonio tnico; si nociones tan inmediatas y fundamentales como las de tiempo, espacio, causalidad, estn
sujetas a las vicisitudes de sociedades histricas, como propone la sociologa del conocimiento; si hasta las
funciones psicolgicas se encuentran sujetas a las transformaciones histricas,
2
por qu la comunicacin
habra de permanecer intocable, inclume, flotando sobre el devenir humano?
Los inventarios de formas histricas de comunicacin, como aparecen por lo general en los
manuales, no constituyen un contraejemplo. Por el contrario, ilustran muy bien cmo es negada y ocultada la
historicidad de los procesos comunicacionales al ser tratada slo como una coleccin de medios, de
expedientes y de astucias tecnolgicas, para una misma y nica necesidad, inherente al hombre, bien cierto,
pero que atravesara el tiempo siempre igual a s misma. Como si los medios y los mensajes cambiaran pero
la comunicacin permaneciera igual.
Pero es preciso reconsiderar este punto de vista espontneo, muy poco reflexionado hasta aqu por
los trabajos acerca de los fundamentos de la comunicacin, y tomar en serio el hecho de que la variacin de
los medios no es slo la expresin de un progreso material de una misma y constante necesidad humana.
Es muy cierto que si la mutacin meditica a lo largo de la historia es, en parte, fruto de una evolucin
tcnica, por otro lado es tambin correlativa a demandas sociales que crean tanto las posibilidades de
invencin como de institucionalizacin de un medio a partir de su empleo y utilidad social. En esta
interseccin con la sociedad se dan las objetivaciones, necesariamente histricas (por lo tanto fechadas y
relativas a un cierto estado del conocimiento comn), a partir de las cuales los agentes sociales perciben los
procesos comunicacionales. En otras palabras, no son slo los medios los que estn en un proceso histrico
de cambio sino que la propia comunicacin adquiere un sentido nuevo en esas transformaciones.
Es curioso notar por citar apenas dos de las seales ms evidentes de una transformacin sustancial
en el sentido de los procesos comunicacionales cmo se deja de lado la dimensin histrica de hechos tan
importantes como la mercantilizacin de la informacin y la intervencin de la tcnica en los procesos
comunicacionales.

2
Como plantea Ignace Meyerson en su inestimable obra sobre la psicologa histrica, Les fonctions psychologiques et
les oeuvres (1995).
28
El primero implica una separacin entre un productor y un consumidor de la informacin, distincin
clsica del marxismo econmico que, transportada al dominio de la cultura, indica una especializacin sin
precedentes del tejido social, de la que resultan las instituciones de produccin y circulacin de informacin
(peridicos, emisoras de radio y televisin, agencias de noticias, grabadoras de msica, editoras de libros,
estudios cinematogrficos).
La contrapartida operacional de esa revolucin cultural (hoy escondida bajo la expresin un tanto
gastada de cultura de masas) corresponde al enorme potencial de reproductibilidad liberado por la tecnologa
moderna y, particularmente para nosotros, de la aparicin de los nuevos medios de comunicacin, como
condicin de posibilidad para el desarrollo pleno de ese tipo de cultura. La intervencin de la tcnica en los
procesos comunicacionales, esto que llamamos hoy comunicacin social, adems de implicar un ajuste
nuevo de la cuestin de la transmisin de informacin inaugura una forma indita de relaciones entre la
comunicacin y la organizacin social: ya no se trata del soberano o del estado para con sus sbditos (orden
administrativo), tampoco de los hombres en relacin con la divinidad (orden religioso), cuestiones que
dominaron el sentido de la comunicacin en las sociedades primitivas o clsicas, sino del problema sui
generis de la insercin del individuo en la cultura de masas y en la sociedad compleja.
En fin, tras la mercantilizacin y la intervencin tecnolgica de los procesos comunicacionales
comienza a existir toda una arquitectura de la comunicacin social, impensable para sociedades del tipo
preindustrial.
Entre otras tantas modificaciones importantes que la comunicacin sufre en el contexto de las
sociedades complejas, si la comunicacin empieza a ser explotada comercialmente, si sufre la intervencin
de dispositivos tecnolgicos, si se convierte en el fundamento de la organizacin social como pivote para la
insercin del individuo en la cultura y su integracin en la sociedad, por qu no la distinguimos de manera
realmente significativa de los procesos comunicacionales de otros tipos de sociedad?
En qu medida tenemos todava el derecho de usar un mismo nombre (comunicacin, procesos
comunicacionales) para cosas tan distintas? Tenemos nombres diferentes para los casos en los que algo se
vende, o para ciertas prcticas que pasan a ser objetos de comercio: amor-prostitucin, mercenario-militante,
aficionado-profesional. Sin embargo, naturalizamos los procesos comunicacionales modernos como una
sustancia inalterable e independiente de las relaciones a las que se encuentran sometidos. Tal vez sera
necesario ver en ello una de esas situaciones que ofrece el anlisis pseudohistrico e interpretar este uso
ambiguo de la nocin de comunicacin ms como un problema de homonimia que en realidad de una misma
entidad (la comunicacin), siempre igual e idntica a s misma a lo largo del tiempo.
A propsito, en flagrante contraste con el caso de la comunicacin, es curioso notar cmo estamos
dispuestos a admitir las consecuencias de la historicidad en otros sectores de la vida intelectual. Por ejemplo,
se sabe que no se puede pasar de una forma absolutista de gobierno a una forma democrtica sin que entre en
juego una nueva sensibilidad o una nueva percepcin de lo que es la poltica. Como sucede con toda
modificacin del comportamiento social, es de esperarse que cambios significativos en las prcticas polticas
deban llevar necesariamente a cambios por igual significativos en la idea misma que los actores tienen de la
poltica, as como tambin en el concepto mismo de poltica. Pero en el dominio de la comunicacin se sigue
creyendo que los procesos comunicacionales son los mismos desde la prehistoria. Se cree que la
comunicacin es un tipo de continente inalterable y que slo los medios y los contenidos (los mensajes,
la informacin, lo que se dice) cambian, cuando en realidad sera preciso admitir que la propia
comunicacin est sujeta a transformaciones significativas a lo largo del tiempo.
En consecuencia, una postura terica ms afinada en relacin con el movimiento general de las
conquistas de las ciencias del hombre, y ms afinada en relacin con el propio objeto general de stas, esto
es, no con el hombre natural sino con el ser simblico, que es necesariamente una construccin cultural e
histrica, debe considerar las transformaciones en la morfologa y en el empleo de los medios de
comunicacin no slo como expresin de una evolucin tecnolgica (lo que sigue siendo verdadero).
Tambin debe tener en cuenta la transformacin misma del sentido de los procesos comunicacionales, para
poder definir un objeto de estudio particular: lo que se convierte en el objeto de estudio de la disciplina
comunicacin son las prcticas comunicacionales liberadas por la sociedad compleja y hasta entonces
desconocidas en otros tipos de sociedades histricas.
De esta manera, los procesos comunicacionales asumen, a partir de ciertas condiciones
sociohistricas que denominamos modernidad, un valor y un sentido histrico que se puede considerar nico
u original, en comparacin con otros tipos de organizacin social (sociedades tradicionales, comunidades
primitivas).
En el plano epistemolgico, el establecimiento de tipos sociohistricos de actividad comunicacional
libera sentidos diferenciados de actividad comunicacional humana, de manera que las idiosincrasias
29
sociohistricas de la comunicacin moderna hacen posible una restriccin del campo de estudio, lo que
permite delimitar el objeto de una ciencia nica, pues ste deja de coincidir con el objeto de otros saberes y
disciplinas de las ciencias del hombre, como la psicologa (general, cognitiva, del desarrollo,
psicolingstica), la sociologa (general, del conocimiento, sociolingstica), la lingstica, la retrica, la
oratoria, el psicoanlisis, la semiologa, que tambin se interesan por los fenmenos comunicacionales.
Si la extensin del campo excede los esfuerzos de una sola disciplina, dar cuenta de ese campo
significa entonces que ste ser atravesado por varios saberes. Tal es el diagnstico de quienes plantean sus
reservas en cuanto a la posibilidad de una ciencia de la comunicacin, en la medida en que esto implica una
megadisciplina. Con todo, la cosa cambia si en vez de reivindicar todos y cada uno de los procesos
comunicacionales, una determinada disciplina se ocupara slo de lo que hay de original y decisivo en los
procesos comunicacionales, a la luz de las transformaciones producidas por la modernidad (y en cierta
forma, quiz poco reflexiva, esto es lo que ya hace una franca mayora de los estudios en comunicacin, que
rara vez abordan procesos comunicacionales que no sean los del siglo XX).
En sntesis, para este paradigma de anlisis, las nuevas prcticas comunicacionales se convierten en
el centro que explica tanto al objeto como a la disciplina. Porque ya no se trata de dar cuenta de un campo
descomunal, cuya extensin no podra ser cubierta sino por la filosofa o por el conjunto de las ciencias del
hombre. Son exactamente esos procesos comunicacionales, bien fechados, contextualizados en un
determinado tipo de organizacin social y con especificidades propias, los que tienen en el empleo de los
medios de comunicacin su expresin ms constante y evidente, los que se convierten en el objeto de estudio
de una ciencia particular: la comunicacin.

30
REFERENCIAS
Amado Lvy-Valensi, Eliane (1967). La communication, PUF, Pars.
Canguilhem, Georges (s.f.) Ideologia e racionalismo nas cincias da vida, Edies 70, Lisboa.
Chalmers, Alan Francis (1996). O que a cincia afinal?, Brasiliense, So Paulo (en espaol: Qu es esa
cosa llamada ciencia? Una valoracin de la naturaleza y el estatuto de la ciencia y sus mtodos,
Siglo XXI, Mxico, 1982).
Fuentes Navarro, Ral (1998). La emergencia de un campo acadmico: continuidad utpica y estructuracin
cientfica de la investigacin en comunicacin en Mxico, ITESO/Universidad de Guadalajara,
Guadalajara.
Martino, Luiz C. (1998). Interdisciplinariedade e objeto de estudo da comunicaao, en Anais do XXI
Congresso da Intercom, Recife.
Meyerson, Ignace (1995). Les fonctions psychologiques et les oeuvres, Albin Michel, Pars.
Vassallo de Lopes, Maria Immacolata (1990). Pesquisa em comunicao. Formulao de um modelo
metodolgico, Loyola, So Paulo.
Veyne, Paul (1982). Foucault revoluciona a histria, en Como se escreve a histria, Universidad de
Brasilia, Brasilia (en espaol: Cmo se escribe la historia. Foucault revoluciona la historia, Alianza,
Madrid, 1984).


31
EPISTEMOLOGA Y ESTUDIOS DE COMUNICACIN. EN BUSCA DE LA
CONSTITUCIN DE UN CAMPO
Gastn J ulin Gil
*



Plantear un debate sobre comunicacin y epistemologa parece una de las tareas ms complejas en el
campo de los estudios de comunicacin en Argentina. Adems de la manera en la que se esquivan las
discusiones, cuando ocasionalmente se concretan suelen orientarse hacia costados que muy poco tienen que
ver con una reflexin epistemolgica seria. As, las acusaciones de barricada o los vacos llamados a una
democracia investigativa se transforman en los ejes de discusin focales, con lo que se relega a cualquier
reflexin que el campo de las llamadas ciencias de la comunicacin merece y se debe. Este texto est
orientado a formular aportaciones tendientes a describir el momento epistemolgico de los estudios de
comunicacin dentro de las ciencias sociales, adems de abordar un tema clave, que se relaciona con la
bsqueda de una especificidad de esos mismos estudios de comunicacin.


La comunicacin en las ciencias sociales

Por ser una disciplina nueva frente a otras ms legitimadas, como la antropologa o la sociologa,
varios tericos se han interesado en dotar a las ciencias de la comunicacin de un estatuto epistemolgico,
que les otorgue un objeto de estudio autnomo y una serie de herramientas metodolgicas independientes,
para que tengan acceso a la nominacin de ciencia social legtima y especfica. As es como las ciencias de la
comunicacin se encuentran desde hace tiempo en una lucha quizs estril por establecerse como una
disciplina cientfica dentro de las ciencias sociales. Adems, la cercana de la comunicacin con las dems
disciplinas sociales ha constituido quizs el mayor impedimento para lograr esa ansiada independencia, en un
campo cientfico que posiblemente tampoco pueda fundamentar esas divisiones disciplinarias, muchas de
ellas heredadas del siglo pasado.
1

En la actualidad parece existir una tendencia a reconocer, aun desde las disciplinas ms asentadas,
que las fronteras entre las distintas ciencias sociales no tienen demasiado sentido. Desde la antropologa,
Cardoso de Oliveira aboga por una serie de disposiciones comunes para todas las ciencias humanas, al

[] enfatizar el carcter constitutivo del mirar, el or y el escribir, en la elaboracin del conocimiento
propio de las disciplinas sociales, esto es, aquellas que convergen para la elaboracin de lo que Giddens, muy
apropiadamente llama teora social para sintetizar, con la asociacin de esos dos trminos, un amplio
espectro de conocimiento que envuelve las disciplinas que denominamos ciencias sociales (1998: 18).

*
Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina.
1
Estas lneas no pretenden negar la utilidad de las clasificaciones que, evidentemente, son necesarias en todos los
niveles, porque sirven para ordenar el mundo. Adems, se formulan en todo momento, tanto de manera consciente como
inconsciente. Para las disciplinas cientficas resultan imprescindibles a fin de fijar criterios claros y precisos en los
sistemas universitarios (carreras, posgrados, etc.) y cientficos (subsidios, becas, etc.) Tampoco se proponen taxonomas
nuevas que acaben con las tradiciones universitarias, sino que se alerta sobre el uso indiscriminado de esas
clasificaciones, necesarias en un nivel administrativo pero carentes de sentido en el momento de llevar a cabo
investigaciones en el campo de las ciencias sociales. Si se debe estudiar el deporte, por ejemplo, no tiene sentido
plantearse si se est haciendo sociologa, antropologa o ciencia poltica. La especializacin se concentra en el estudio
del deporte desde las ciencias sociales y cualquier denominacin legtima ser slo eso, una imposicin simblica que
le d entidad burocrtica y no una barrera que detenga miradas conceptuales de disciplinas en apariencia diversas.
Llmesele deporte para seguir con el mismo ejemplo, objeto, problema o tema, es una discusin terminolgica en la
que no se entrar, adems de que probablemente no conduzca a nada fructfero. La necesidad de lograr la
especializacin (no en el sentido disciplinario sino temtico, por objeto) se fundamenta en la innovacin que genere
puntos de contacto entre las distintas disciplinas, que en ocasiones den lugar al nacimiento de subdisciplinas hbridas,
como la llamada sociologa del deporte. Pero esta denominacin no es ms que una etiqueta administrativa que los
cientficos se ven en la obligacin de adoptar para no crear confusiones ni correr el riesgo de quedar todava ms
alejados de los programas de investigacin tradicionales y seguir ocupando un lugar marginal en el campo acadmico.
J ustamente, ste es un espacio, en ocasiones, propenso a generar una importante cuota de violencia simblica hacia ese
tipo de discursos que no consiguen sumarse a las nominaciones legtimas impuestas por las instituciones que consagran
el saber cientfico.
32
Por otra parte, los esfuerzos que se dieron dentro de las ciencias sociales para escapar del monismo
metodolgico han llevado en muchos casos, en especial a los estudios de comunicacin, a un peligroso
acercamiento con las tendencias, firmemente arraigadas en los estudios culturales, que hacen uso y abuso de
la coartada de la jerga para dar a sus ensayos un efecto de cientificidad. Hoy, la falsa antinomia entre
positivismo lgico y hermenutica parece estar socavando las amplias posibilidades que las llamadas
ciencias de la comunicacin, aqu consideradas parte constitutiva de las ciencias sociales, ofrecen para la
comprensin de los fenmenos sociales y culturales. As, las ciencias de la comunicacin se han convertido
en un terreno frtil para una charlatanera intelectual que cierra el espacio para un debate epistemolgico y
hasta poltico sobre lo que se investiga en el campo de la comunicacin.
Esa controvertida especificidad que un nmero importante de comuniclogos reclama como objetivo
impostergable para el progreso acumulativo de las ciencias de la comunicacin, hoy ms bien parece
descansar en una serie de particularidades de las que nadie puede enorgullecerse. Lo que hoy caracteriza a un
sector importante de los estudios de comunicacin y de los culturales es una situacin catica, plagada de
ensayismo, charlatanera y pseudociencia. La parodia orquestada por el fsico Alain Sokal demostr que el
lmite entre lo que se considera un escrito brillante y un texto sin sentido es muy confuso, sumamente difcil
de detectar.
2
Y cuando esto sucede, algo en la disciplina parece estar fallando.
La discusin generada a partir del ensayo de Sokal no es nueva. En el campo de las ciencias sociales
tambin se discute, aunque quizs no con el rigor necesario, acerca de la validez de este tipo de ensayos que,
en su gran mayora, deambulan entre la trivialidad y el sinsentido. Estos discursos, que en algunos casos
reniegan explcitamente de la lgica, se han impuesto con gran fuerza en Argentina, en especial en los
estudios en comunicacin, que han sido, por lo menos en esta parte del mundo, el refugio justo para los
apologistas de la charlatanera intelectual y el ensayo pseudocientfico. La amplitud del objeto la televisin,
la sociedad posmoderna, los procesos de la comunicacin, etc. facilita sobremanera el uso de las argucias
denunciadas por Sokal. Este contexto, en apariencia catico, sirve como argumento para intentar demostrar
la inmadurez de las ciencias sociales, es decir, la imposibilidad de fijar criterios precisos acerca de quin est
haciendo ciencia y quin no. En ese sentido no podra negarse que:

Entre los cientficos normales es relativamente fcil seleccionar a los mejores aplicando criterios
imparciales, cosa que no ocurre en las disciplinas blandas, incluida la filosofa. Esta diferencia se debe a que
slo en el primer caso hay un lmite ntido entre la discrepancia seria y la no pertenencia a la comunidad
profesional de que se trate. Para decirlo con palabras de Thomas S. Kuhn, alguien que hoy defienda la teora
del flogisto no es un fsico disidente; sencillamente, no es un fsico. En cambio, cualquiera que se diga
epistemlogo puede pasar por serlo. Y no es posible trazar un lmite imparcial entre discrepancia y no
pertenencia a la comunidad epistemolgica (Comesaa, 1998).

Lo mismo puede ser aplicado a las ciencias sociales en pleno. Por eso experiencias como la de Sokal
deben valorarse. Pero como se dijo antes, este experimento corre el riesgo de ser utilizado, por los
detractores de las ciencias sociales, como una demostracin de pseudocientificidad de las ciencias sociales o,
en un caso no tan extremo, de monismo metodolgico. Por supuesto, no se trata aqu de llevar a las ciencias
humanas a los parmetros comnmente aceptados para las ciencias naturales, pero s de llamar la atencin
sobre las debilidades de ciertos discursos dominantes, que aquejan al campo y que intentan alejar a las
ciencias sociales de cualquier pretensin cientificista. Como sostiene Pierre Bourdieu:

[] pienso que, no obstante todas las discusiones al estilo de Dilthey en torno al carcter particular de
las ciencias humanas, las ciencias sociales obedecen las mismas reglas que las dems ciencias: se trata de
producir sistemas explicativos coherentes, hiptesis o proposiciones organizadas en modelos parsimoniosos
capaces de dar cuenta de gran nmero de hechos empricamente observables y susceptibles de ser refutados por
modelos ms poderosos, regidos por las mismas condiciones de coherencia lgica, sistematicidad y
refutabilidad emprica. Toda vez que converso con mis amigos qumicos, fsicos o neurobilogos, me impactan
las similitudes existentes entre su prctica y la ma (Bourdieu y Wacquant, 1995: 136).

Los argumentos apuntan a cuestiones epistemolgicas casi siempre esquivadas en estos debates, por
simple ignorancia o con acusaciones en las que se tilda de positivista lgico a quien exija un control emprico
de las afirmaciones vertidas. En este sentido, la distincin que Comesaa (1996) establece entre la sensacin
de comprender y la comprensin genuina constituye una formulacin de conceptos, sumamente tiles para

2
Este fsico norteamericano logr que la prestigiosa revista de estudios culturales Social Text publicara, en 1997, un
artculo suyo denominado Transgrediendo los lmites: hacia una hermenutica transformativa de la gravedad cuntica,
donde parodi la estructura discursiva de una buena cantidad de tericos posmodernos.
33
las ciencias sociales y para la proliferacin de charlatanes y ensayistas que pueblan el mundo acadmico,
sobre todo en los denominados estudios culturales (y por consiguiente en la comunicacin). La sensacin de
comprender es como un acostumbramiento a cierto tipo de textos, que no indica un progreso en el
conocimiento sobre el mundo sino la posibilidad de manejar una serie de conceptos convencionalizados,
vacuos, jergas que se aprenden para presentar un discurso pomposo que produzca un efecto de sentido de
cientificidad. Con esto no se pretende negar el valor de los conceptos ni de una sistematizacin terica que
pretenda evaluar al mundo y que no pueda ser comprendida por los legos. Ni siquiera se trata de una
apologa de las simplificaciones sino de un intento de comenzar a identificar las retricas vacas, llenas de
conceptos altisonantes y frases poco claras, que concitan aires de genialidad slo porque una primera lectura
no puede comprenderlas en su totalidad. Porque el conocimiento cientfico, y en especial las ciencias
sociales, no debe consistir en jergas que se aprenden de distintos autores y que slo constituyen
incoherencias, o visiones del mundo que pueden explicarse con palabras ms sencillas. O ms bien,

[] no alcanza con las frases hechas del sentido comn crtico (saber dxico, opinin caprichosa,
fraseologa de barricada con impostura purificadora, liberacin de culpas inexistentes); las relaciones sociales
parecen ser ms complejas e intrincadas que los juicios autosuficientes de quienes disponen de soluciones
eficientes para todas las pocas y sociedades (Elbaum, 1997).

Esto no debera llevar a la creencia de que una descripcin o una lectura interpretativa de cierto
fenmeno cultural no pueda ser considerada cientfica.
3
La utilizacin de ciertos elementos conceptuales
puede hacer visibles estructuras o elementos nuevos que una mirada con base en el sentido comn jams
lograra. Aunque en ocasiones ciertas descripciones y explicaciones puedan parecer triviales para personas
habituadas a pensar cientficamente o con amplias aptitudes intelectuales, una cantidad muy grande de
fenmenos que envuelven a cualquier sociedad estn lejos de poder ser puestos en evidencia por el sentido
comn. El abordaje de la realidad social a travs de conceptos que descubran sus estructuras de
significacin no es una tarea reservada para los charlatanes o a los cultores del sentido comn:

[] los cientficos sociales han empezado a comprender que no necesitaban emular a los fsicos o a
los humanistas de gabinete, ni siquiera inventar a algn nuevo dominio del ser que sirviese como objeto de sus
investigaciones. En cambio, podan proceder segn su vocacin, intentando descubrir un orden de vida
colectiva y determinando las conexiones de lo que haban estado realizando con iniciativas afines, siempre y
cuando hubiesen realizado efectivamente alguna cosa; de este modo, muchos de ellos han asumido un enfoque
esencialmente hermenutico o, si esa palabra produce sobresaltos, al evocar imgenes de fanticos bblicos,
charlatanes literarios y profesores teutones, un enfoque interpretativo de sus tareas (Geertz, 1994: 33).


Explicacin y comprensin: un viejo debate

Antes de proseguir, se hace necesario aclarar algunos puntos, relacionados con esta aparente
antinomia entre explicacin y comprensin. Luego de que el positivismo fijara el monismo metodolgico,
hubo algunas propuestas alternativas en cuanto a los posibles mtodos de las ciencias sociales. La conviccin
de que las tambin llamadas ciencias del hombre o del espritu deban seguir los mismos caminos que las
ciencias naturales no satisfizo a todos los filsofos de la poca. As fue que

[] al positivismo sucedi una reaccin antipositivista, que puede denominarse hermenutica,
representada en sus comienzos por filsofos, historiadores y cientficos sociales alemanes, como Droysen,

3
Resulta prioritario referirse a la distincin entre una descripcin densa (lase cientfica) y una descripcin superficial,
es decir, del sentido comn, debido a la necesidad de marcar ese punto de ruptura con la sociologa espontnea que
ataca en ocasiones a los trabajos en ciencias sociales que se caracterizan por la imposicin de un aire de obviedad, un
sentido de elementalidad sobre las cosas de nuevo, sobre ciertas cosas escogidas, subrayadas. stas se representan
como si fueran inherentes a la situacin, como aspectos intrnsecos de la realidad, como el rumbo que toman los
acontecimientos (Geertz, 1994: 107). Es justamente ese sentido comn, la opinin, lo que debemos desterrar de las
ciencias sociales, lo que provoca representaciones del mundo como algo familiar, un mundo que cualquiera puede y
podra reconocer, y en el que cualquiera puede o podra mantenerse sobre sus propios pies (Geertz, 1994: 114). Por el
contrario, una descripcin densa, est orientada a desentraar las estructuras de significacin lo que Ryle llam
cdigos establecidos, expresin un tanto unvoca, pues hace que la empresa se parezca demasiado a la tarea del
empleado que descifra, cuando ms bien se asemeja a la del crtico literario y en determinar su campo social y su
alcance (Geertz, 1997: 24).
34
Dilthey, Simmel, Max Weber, el italiano Croce y el britnico Collingwood. Droysen parece haber sido el que
introdujo la dicotoma metodolgica entre explicacin y comprensin, sosteniendo que explicar es el objetivo
de las ciencias naturales, mientras que el propsito de la historia es comprender los fenmenos (Comesaa,
1996: 32)

Para el positivismo lgico esa propuesta slo constituye una posibilidad, aplicable al contexto de
descubrimiento de las teoras y no de su justificacin, ya que:

[] en historia, tanto como en cualquier otra rama de la investigacin emprica, la explicacin
cientfica slo puede lograrse mediante hiptesis generales adecuadas, o por teoras que son cuerpos de
hiptesis sistemticamente relacionadas. Esta tesis es con claridad contraria a la opinin familiar de que la
explicacin genuina en historia se obtiene mediante un mtodo que distingue tpicamente a las ciencias sociales
de las naturales, es decir, el mtodo de la comprensin emptica: el historiador, se dice, se imagina a s mismo
en el lugar de las personas implicadas en los hechos que desea explicar; trata de percibir, de la manera ms
completa posible, las circunstancias en las cuales actuaron y los motivos que influyeron en sus actos; y
mediante esta autoidentificacin imaginaria con sus hroes logra el conocimiento y, por ende, una explicacin
adecuada de los hechos sobre los que se interesa (Hempel, 1996: 242).

Slo se asigna a este tipo de mtodos un papel heurstico, que es en la prctica lo mismo que nada,
ya que es casi unnime la nocin de que la filosofa de la ciencia no se ocupa del llamado contexto de
descubrimiento. As lo expresa claramente Theodore Abel quien sostiene que esta operacin, tambin
llamada Verstehen, hace dos cosas: nos alivia de un sentido de aprehensin en relacin con una conducta,
poco familiar e inesperada, y es una fuente de corazonadas que nos ayuda a formular hiptesis (1974).
Para este autor, un verdadero test emprico requiere otros procedimientos, como experimentos, estudios
comparativos u operaciones estadsticas de datos masivos.
Sin embargo, sera difcil intentar contrarrestar la crtica de Abel al mtodo de la empata
(Einfhlung) propuesto por Simmel. Pero es mucho ms complicado quedarse en esta objecin y reducir el
papel de las ciencias sociales a formuladoras de leyes generales. La comprensin que se defiende aqu, como
bien aclaran muchos epistemlogos (entre ellos Von Wright), expulsa este psicologismo de ponerse en el
lugar del otro. Por el contrario, se caracteriza por su papel semntico, dirigido a entender lo que significan
los sucesos sociales, las decisiones de los actores sociales y el papel de las instituciones (en un sentido
amplio). Y esto no es un artificio retrico, porque la diferencia entre mirar el mundo a travs de los ojos de
los otros (informantes, personajes histricos) y comprender el significado de sus actos y de sus expresiones
simblicas es sustancial.
De cualquier manera, no est demasiado clara para todos los filsofos de la ciencia la distincin entre
la empata y la interpretacin. Se sostiene que se intenta disminuir la supuesta naturaleza psicolgica del
comprensivismo al disfrazarla de semntica, es decir, suponer que se comprenden los propsitos de los
agentes, las significaciones sociales de las instituciones, etc.
Pero no se trata de un intento de atenuacin. Las objeciones acerca del psicologismo que
supuestamente abunda en las comprensiones de las ciencias sociales nacen de un error bastante difundido,
que tiende a hacer creer que la mayora de los cientficos sociales han intentado ponerse en el lugar de los
otros. Que Simmel haya propuesto la empata como mtodo no es razn para cuestionar a las ciencias
sociales en pleno. Porque la cuestin no estriba en situarse en cierta correspondencia interna de espritu con
los informantes. Ya que sin duda prefieren, como el resto de nosotros, hacer las cosas a su modo, no creo que
les entusiasme demasiado un esfuerzo semejante. Ms bien, la cuestin consiste en descifrar qu demonios
creen ellos que son (Geertz, 1994: 76). Es decir:

No basta con que el socilogo escuche a los sujetos, registre fielmente sus palabras y razones, para
explicar su conducta y an las justificaciones que proponen: al hacer esto, corre el riesgo de sustituir lisa y
llanamente a sus propias prenociones por las prenociones de quienes estudia o por una mezcla falsamente
cientfica y falsamente objetiva de la sociologa espontnea del cientfico y de la sociologa espontnea de su
objeto (Bourdieu et al, 1996: 57).

Esta confusin es la que ha llevado, en gran parte, a creer que las crticas expuestas alcanzaban para
desterrar los intentos de imponer un pluralismo metodolgico desde las ciencias sociales. Para aclarar ms
este tema e intentar cerrarlo, aunque sea de manera preliminar, se puede sostener que:

Comprensin, en el lenguaje de la filosofa hermenutica, debera distinguirse de empata o
Einfhlung. Se trata de una categora antes semntica que psicolgica. Algunas versiones viejas y trasnochadas
35
de la metodologa de la empata pueden ser acreedoras a la imputacin, tan frecuente entre filsofos
positivistas, de que la comprensin es nicamente un recurso heurstico, til para dar con una explicacin pero
que no llega a formar parte constitutiva de la naturaleza conceptual del modelo de explicacin en s mismo.
Pero no es esta una objecin adecuada a la metodologa de la comprensin como tal (Wright, 1987).

Es que la empata propuesta por Simmel y sostenida, en sus trabajos, por el antroplogo funcionalista
Bronislaw Malinowsky y muchos otros cientficos sociales algunos de ellos en la actualidad constituye
una actividad radicalmente diferente de la comprensin, o interpretacin, postulada en este trabajo. Ya
Malinowsky haba intentado, con gran xito, cimentar el mito del investigador de campo camalenico,
mimetizado a la perfeccin en sus ambientes exticos, como un milagro andante de empata, tacto, paciencia
y cosmopolitismo (Geertz, 1994: 73). Sin embargo, sus trabajos pstumos se encargaron de demostrar la
imposibilidad de usar ese mtodo en forma confiable. Engaos de este tipo han contribuido a brindar a los
epistemlogos clsicos los mejores argumentos para atacar con toda su artillera a las ciencias sociales y
proponer el monismo metodolgico o metodologas tendientes a supeditar su eficacia en cuestiones tales
como la prediccin, la elaboracin de grandes leyes histricas o la posibilidad de generar cambios sociales.
Esta aparente dicotoma de la que se ha hablado explicacin o comprensin, ha sido abordada por
Cardoso de Oliveira (1998) quien, con base en Paul Ricouer, habla de un momento dialctico frente a otros
momentos, como el nomolgico y el romntico. El primero, sustentando por los positivistas, confa en
explicaciones asentadas en leyes, mientras que el posmodernismo sostiene la segunda opcin: una visin
romntica de las ciencias sociales. Postular una concepcin dialctica implica ejercitar, por un lado, una
comprensin ingenua (momento ametdico), de superficie, casi como una intuicin de aquello que nos es
dado a la percepcin, para luego pasar a una comprensin sabia (momento metdico), de profundidad, en el
vrtice del arco interpretativo, que contempla eventuales explicaciones causales.
Aunque las opiniones ms difundidas entre los epistemlogos de mayor relieve tienden a confiar en
que las ciencias sociales se encuentran en un estado precientfico para usar una terminologa kuhniana
4

tambin es posible encontrar argumentaciones de peso que se refieren a una supuesta mayor complejidad de
los fenmenos sociales:
5


La sociologa, a diferencia de la ciencia natural, est en una relacin de sujeto-sujeto con su campo
de estudio; no en una relacin de sujeto-objeto; se ocupa de un mundo preinterpretado, donde los sentidos
elaborados por sujetos activos entran prcticamente en la constitucin o produccin real de ese mundo; por
consiguiente, la construccin de la teora social implica una hermenutica doble que no tiene paralelo en
ninguna parte; y finalmente, el estado lgico de las generalizaciones es distinto, de manera muy significativa,
del de las leyes cientficas naturales (Giddens, 1997: 177).

Esto hace a Giddens concluir que la sociologa, y por aadidura las ciencias sociales (o la teora
social), no deben someterse a patrones legaliformes que cumplan con el ideal predictivo de las ciencias
naturales. Sus tareas se organizan en torno a la necesidad de explicar e interpretar las distintas formas de
vida, por medio de metalenguajes descriptivos y la explicacin de la produccin y la reproduccin de la
sociedad como el resultado de un obrar humano. No se propone con esto que las ciencias sociales abandonen
la bsqueda de una precisin que les permita prever ciertos fenmenos o establecer conexiones causales
tiles que posibiliten anticiparse a determinados efectos, debido a que:

Las acciones motivadas estn enredadas en un contexto cuasi natural, que ciertamente viene mediado
por el sentido que los actores subjetivamente le atribuyen, pero que no viene fundado por ste. De ah que el
historiador no pueda limitarse a la cara interna de los sucesos, como quiere la propuesta idealista de
Collingwood; tiene tambin que analizar el contexto causal en que las intenciones de los agentes se enredan.

4
Llama la atencin que una cantidad importante de cientficos sociales en Argentina se incline por adoptar parte de los
preceptos centrales de la epistemologa kuhniana. Olvidan el desprecio que este autor desarroll hacia las ciencias
sociales en general, por considerarlas en un estado de preciencia, debido a la proliferacin de teoras contrapuestas, la
imposibilidad de progresar acumulativamente y los criterios lbiles para separar a los cientficos sociales de los
todlogos.
5
De manera paradjica, y aunque sea discutible que los fenmenos sociales presenten mayor complejidad, resulta
evidente que ofrecen una mayor cercana para el hombre comn que los temas abordados por las ciencias naturales.
Como los objetos que estudian las ciencias sociales forman parte de nuestra realidad inmediata, esto hace a cualquier
persona suponer que est en condiciones de opinar acerca de la complejidad del mundo, frente la habitual autocensura
que se imponen ante, por ejemplo, las leyes de la fsica.
36
Con ello queda sealado un problema que ni los positivistas ni sus crticos plantean satisfactoriamente, ni
mucho menos solucionan (Habermas, 1996: 117).

Se podra utilizar como ejemplo las discusiones que se entablan en los medios de comunicacin
sobre el tema de la violencia en el futbol, tpico de gran importancia en la agenda de los medios deportivos
en Argentina. Las interpretaciones periodsticas, tpicas del sentido comn ms elemental, se contentan con
proponer soluciones con base en un fortalecimiento de las sanciones, o a explicar monocausalmente el
fenmeno (los barrabravas son un invento de los dirigentes, entre muchos otros intentos de explicacin que
circulan por la maquinaria meditica de Argentina). Por el contrario, hablar de cuestiones relacionadas con el
carcter ritual de los espectculos deportivos, con el sostenimiento de la masculinidad, los sentidos de
identidad, el consumo de drogas y hasta los apoyos a dirigentes y polticos, implica poner en juego una serie
de variables cuya interrelacin es sumamente compleja y que escapa de la trivialidad, otra de las acusaciones
que sufren las ciencias sociales en pleno. Pero esto ha transformado a la investigacin en ciencias sociales en
una tarea, en ciertos aspectos, mucho ms complicada que, por ejemplo, la fsica, la qumica o las
matemticas. El escepticismo general que la profusin de estos ensayos causa, junto con la obligacin de
competir por financiamiento para investigacin en un panorama repleto de charlatanismo y pseudociencia,
deja al cientfico social en una posicin desventajosa. Hasta el sentido comn periodstico acta como un
competidor desleal que impone, gracias a las estructuras econmicas que lo respaldan, un discurso
socialmente legitimado. Tampoco convendra olvidarse de las influencias nocivas en la formacin de los
estudiantes, orientados en este tipo de pensamiento. Y en el campo de las ciencias sociales los estudios en
comunicacin enfrentan una situacin anloga a la que involucra a las ciencias naturales y las ciencias
sociales: frente a otras disciplinas de las ciencias sociales que, ya mucho ms legitimadas, ejercen
mecanismos de dominacin (polticos y simblicos), se hace mucho ms complicado el desarrollo de la
investigacin cientfica en el rea.


A modo de cierre

Los postulados naturalistas, impuestos por el positivismo compteano y refrendados y solidificados
por el positivismo lgico, han pretendido unificar los criterios de cientificidad, negando cualquier posibilidad
de un camino alternativo para las disciplinas del hombre. Las dos salidas, tanto la legaliforme como la
comprensivista, ofrecen posibilidades concretas y complementarias en el campo de las ciencias humanas. No
se propone una solucin universal, aplicable a cualquier objeto, ya que de los objetivos de investigacin y las
caractersticas del objeto depender el camino a seguir. Slo una profunda inmersin en el objeto permite al
investigador planificar qu camino puede seguir, sea comprender el fenmeno que le incumbe o establecer
conexiones causales que le permitan conjeturar consecuencias.
Se ha analizado cmo la va comprensivista ha producido una cantidad importante de desviaciones
en la investigacin cientfica, ya que se constituy en un terreno frtil para el charlatanismo, el apriorismo, el
posmodernismo y otras posiciones que intentaron cuestionar la validez de la experiencia como tribunal de las
pretensiones de verdad cientfica. Sin embargo, esto no autoriza a descreer de su validez, de la misma
manera que la imposibilidad de establecer leyes del comportamiento social no constituye un argumento
suficiente para descreer de su existencia o, en el otro extremo, negar la cientificidad de las ciencias sociales.
En este trabajo no se pretendi optar por uno de los dos caminos, ya que no se los considera
excluyentes. Esta posicin, que tampoco es novedosa, ofrece distintas alternativas, aplicables en las ciencias
en general pero que apuntan a proponer un posicionamiento epistemolgico para las ciencias de la
comunicacin, consideradas aqu como parte constitutiva de las ciencias sociales. Pero si las ciencias de la
comunicacin son parte de una teora social mucho ms amplia y abarcadora, se hace complicado pensar una
especificidad bien ganada desde lo epistemolgico. Por eso se sostiene que los estudios de comunicacin
etiqueta ms viable que ciencias de la comunicacin tienen en ese contexto la posibilidad de definir un
campo con legitimidad, siempre y cuando no condenen al olvido las cuestiones mencionadas y, partiendo de
criterios epistemolgicos firmes, puedan establecer posicionamientos polticos acerca de las funciones
sociales que deben cumplir. Porque una definicin en trminos polticos, orientada hacia posibles reas de
intervencin o de denuncia pese a sus reminiscencias de los setenta es otro de los puntos que parecen
olvidados y que, por lo menos en Argentina, podran ser pensados. Esto nunca se lograr si las acusaciones
de barricada o los vacos llamados a una democracia investigativa se transforman en los ejes de discusin
focales y relegan as a cualquier reflexin que el campo de las llamadas ciencias de la comunicacin se
merece y se debe. En otras palabras, se propone pensar acerca de la conveniencia de llegar a una definicin
37
poltica que fije las prioridades de este campo, en busca de su legitimacin. No es otra cosa que el tema clave
de la responsabilidad social de la ciencia, eso que algunos epistemlogos llaman contexto de aplicacin. Por
eso:

[] el problema radica en confundir los planos: buscar una afirmacin de un campo disciplinario
como estrategia, por ejemplo, de competitividad laboral, no puede hacerse a costa de infantiles autosuficiencias
elusivas de problemas epistemolgicos. Suponer que todo lo comunicativo puede estudiarse desde los textos
sagrados de la comunicacin (o lo social desde los textos sagrados de la sociologa, o lo poltico desde sus
escritos iniciticos) es aceptar una condena a la inferioridad cientfica por plantearse, por despecho, por fuera
de la teora social (Elbaum, 1997).

se es quizs uno de los costados por donde los estudios de comunicacin estn en condiciones de
establecer una especificidad legtima. Pero es un modo distinto de concebir la actividad cientfica tradicional,
desvinculada de sus aplicaciones polticas, cerrada en su estructura disciplinar y, sobre todo, ajena a
cualquier planteamiento crtico acerca de lo social. Se ha intentado demostrar que desde lo epistemolgico
no es posible llegar a la fundamentacin de una disciplina que se ocupe de la comunicacin. Esa
afirmacin disciplinaria, por lo tanto, slo puede ser sostenida sobre la propuesta de una intervencin poltica
en el campo de las ciencias sociales. Por consiguiente, es aqu donde los estudios de comunicacin estn en
condiciones de construir esa especificidad de la que se habl antes. Las enormes posibilidades de
intervencin que el campo plantea ponen en escena un espacio de reflexin en el que podran definirse
prioridades de investigacin vinculadas a la responsabilidad social de la ciencia. Los procesos de
concentracin econmica en los medios masivos de comunicacin o las ideologas autoritarias que
impregnan los discursos hegemnicos que circulan por los medios constituyen, entre muchas cuestiones,
aspectos insoslayables que merecen, como primera medida, un conocimiento fundado para luego estar en
condiciones de intervenir, en virtud de un claro objetivo poltico que cualquier estructura de investigacin
debe plantearse.

38
REFERENCIAS
Abel, Theodore (1974). La operacin llamada verstehen, en Horovitz, Irving Louis, Historia y elementos
de la sociologa del conocimiento. Tomo I. Contenido y contexto de las ideas sociales, Eudeba,
Buenos Aires.
Bourdieu, Pierre y Loc J .D. Wacquant (1995). Respuestas. Por una antropologa reflexiva, Grijalbo,
Mxico.
Bourdieu, Pierre et al. (1996). El oficio de socilogo, Siglo XXI, Mxico.
Cardoso de Oliveira, Roberto (1998). O trabalho do antroplogo, UNESP, So Paulo.
Comesaa, Manuel (1996). Razn, verdad y experiencia. Un anlisis de sus vnculos en la epistemologa
contempornea, con especial referencia a Popper, Universidad Nacional de Mar del Plata, Mar del
Plata.
(1998). Sobre la utilidad de la epistemologa, en Novakovsky, A. y G. Viuales (eds.), Maestra en
gestin e intervencin en el patrimonio arquitectnico. Textos de ctedra, Universidad Nacional de
Mar del Plata, Mar del Plata.
Elbaum, J orge (1997). Apuntes para rediscutir la comunicacin en el marco de las ciencias sociales (un
ajuste de cuentas con las modas de la liviandad), ponencia ante III J ornadas Nacionales de
Investigadores en Comunicacin, mesa IX, Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 12 al 14 de
noviembre.
Geertz, Clifford (1994). Conocimiento local. Ensayos sobre la interpretacin de las culturas, Paids,
Barcelona.
(1997). La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona.
Giddens, Anthony (1997). Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Crtica positiva de las sociologas
comprensivas, Amorrortu, Buenos Aires.
Habermas, J rgen (1996). La lgica de las ciencias sociales, Tecnos, Madrid.
Hempel, Carl (1996). La explicacin cientfica, Paids, Barcelona.
Wright, Mills (1961). La imaginacin sociolgica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.


39
REFLEXIONES SOBRE LA INVESTIGACIN TERICA DE LA
COMUNICACIN EN AMRICA LATINA
Alberto Efendy Maldonado Gmez de la Torre
*

Traduccin del portugus de Ral Fuentes Navarro


Este trabajo analiza problemticas terico-metodolgicas importantes que constituyeron, en Amrica
Latina, argumentos esenciales para el campo de las ciencias de la comunicacin. Tambin elabora una
reflexin crtica sobre los modelos, las estrategias y las trayectorias de la investigacin terica de la
comunicacin, a travs de las formulaciones de tres autores paradigmticos: Eliseo Vern, Armand Mattelart
y J ess Martn-Barbero.


Aportaciones de Eliseo Vern

Estructuraciones tcnicas formales y modelos tericos

Con Vern, la comunicacin dej de ser un tema sencillo para volverse crucial en la praxis terico-
metodolgica de importantes pensadores, investigadores y comunicadores crticos en Amrica Latina. Tanto
el modelo ciespalino de investigacin funcionalista como el moldeo frankfurtiano fueron seriamente
cuestionados. El mrito de Vern no fue slo traer a la regin los postulados y los procedimientos de la
antropologa estructural, de la semiologa francesa y de la psicologa de la comunicacin de Palo Alto. Su
caracterstica fundamental en aquellos aos fue la utilizacin, en profundidad crtica, de esos y de otros
modelos y su osada para proponer innovaciones.
En una perspectiva metodolgica es muy importante el dilogo establecido por Vern entre varias
teoras; no obstante las limitaciones, es fundamental la perspectiva integradora de varios modelos para
construir un objeto. Es el caso de la comunicacin social, que se configura en los lmites de varias ciencias.
Un problema metodolgico importante, formulado por Vern en 1967, fue el desplazamiento del aspecto
ideolgico del estudio de las abstracciones tericas a la investigacin de la vida cotidiana; de cmo esas
estructuras ideolgicas estn presentes en el da con da de los telespectadores, los lectores y los
radioescuchas.
Prematuramente en las ciencias sociales, Vern formulaba la necesidad de investigar y teorizar
acerca de los medios de comunicacin como productores clave de ideologas. La ideologa, como una
dimensin central de la produccin de sentido, comenzaba a configurarse en el pensamiento de Vern de
manera slida y estratgica. El anlisis retrospectivo demuestra que esas propuestas se mantuvieron en los
ltimos 30 aos y que son parte importante de su concepcin de los discursos sociales. Vern organizaba,
as, una lgica ms compleja para el estudio ideolgico, superando la nocin bsica de ideologa como
contenido del mensaje:

Cuando digo algo, el modo en que lo digo y lo que no digo y podra haber dicho son aspectos
inseparables de lo que digo. La informacin transmitida no es, pues, como muy claramente lo ha sealado
Ashby, una propiedad intrnseca del mensaje individual, sino que depende del conjunto del cual proviene
(Ashby, citado en Vern, 1971b).

Una caracterstica constante en la praxis metodolgica de Vern es el mtodo comparativo, que
aprendi de la antropologa estructural. El estudio de las fuentes de informacin, desde su perspectiva,
necesariamente debe considerar las operaciones de comparacin y de diferenciacin. El punto de partida de
todos esos anlisis para los investigadores, en la propuesta del autor, tienen que ser los mensajes mismos,
que permiten reconstruir el repertorio e investigar las combinaciones. Slo trabajando con el material
emprico, concreto, hay posibilidad de comprender su estructura ideolgica. Ese postulado de Vern lo
aproxima a las propuestas de Peirce y culmina con sus anlisis en produccin. Desde una perspectiva
metdica, es fundamental reconocer su posicin en favor de la investigacin emprica como elemento
imprescindible para cualquier interpretacin terica.

*
Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Brasil.
40
Para Vern, el criterio ideolgico tiene una fuerza metodolgica singular porque participa en la
definicin del corpus de investigacin, tanto en la seleccin de mensajes como en la definicin de los
criterios de homogeneidad. Esos criterios son exteriores al mtodo porque son construidos a partir del
problema central que se va a investigar. Ellos definen los mtodos adecuados para el objeto y no al contrario:

Los criterios de definicin de la homogeneidad son, en sentido estricto, convencionales, o si se
prefiere puramente formales en s mismos, pero su especificacin no deja por ello de ser importante, porque
dichos criterios afectan la significacin de lo que podamos encontrar cuando analicemos el corpus. Nada
impide que constituyamos un corpus totalmente arbitrario: podemos por ejemplo reunir un conjunto de novelas
de muy distinta poca, y seleccionar fragmentos al azar para formar un corpus. Las reglas del mtodo podrn
serle aplicadas: lo que probablemente ocurra es que los resultados que obtengamos carecern de toda
significacin y nuestro anlisis ser un juego puramente formal. Desde el punto de vista del investigador, las
reglas para la seleccin del corpus (y por consiguiente, los criterios para su homogeneidad) dependen pues de
consideraciones sustantivas, y estas determinarn la significacin de los resultados que se obtengan (Vern,
1971b: 145).

Investigar lo obvio y lo trivial

Vern reflexionaba sobre las elecciones metodolgicas de los grandes pensadores en las ciencias
humanas:

Obsrvese que tanto en el caso de Marx como en el de Freud, la importancia del anlisis no reposa en
el descubrimiento de un campo desconocido o de un objeto nuevo existente en la realidad. El punto de
partida est dado por objetividades familiares, cosas que, por decirlo as, estn muy prximas a la conciencia
subjetiva de la vida cotidiana. En efecto, qu ms familiar que el trabajo, el dinero o los bienes materiales que
consumimos diariamente? Son, para usar la expresin de Marx, cosas evidentes y triviales. Qu ms
inmediato y conocido, qu ms prximo a nosotros que nuestra conducta, nuestros actos fallidos, nuestros
sueos? Se trata de fenmenos vulgares, que se manifiestan incluso en los individuos ms normales (Marx
y Freud, citados en Vern: 1971a: 10).

La opcin por cuestiones evidentes y triviales no es una eleccin particular de la comunicacin.
Las ciencias sociales tienen que estudiar al hombre y su realidad concreta; deben comprender los elementos
bsicos, que son parte del da con da social, procurando sistematizar los saberes acerca de las formas
culturales de vida, como orientacin incuestionable en el pensamiento metodolgico serio. Adems, las
declaraciones sobre los objetos nobles y objetos vulgares no pasan de ser expresiones rimbombantes de
intelectuales elitistas.

Modismos y superficialismos

Vern est en lo cierto cuando subraya que Althusser, McLuhan y Braudillard permitieron el
desarrollo de modismos y superficialismos de pensamiento; no obstante, esos modismos tambin encontraron
espacio, esquemas y condiciones adecuadas en la semiologa y en la semitica. En el caso de ensayos sin
investigacin, autodenominados tericos, el autor necesita un especial dominio retrico-literario para
producir un efecto de sentido social de trascendencia; por lo general estos bienes simblicos producen
estragos en los modos de aprender, de pensar y de discutir de los estudiantes y de los investigadores, y los
conduce a doctas ignorancias.
Las artes semiolgicas y semiticas de hacer exigen un aprendizaje, un referente tcnico,
conocimiento de esquemas descriptivos, pero eso no significa que garanticen una produccin profunda,
creativa e innovadora. Sucede que la retrica en este caso es formal; se sustenta en la fuerza simblica de los
esquemas pseudomatemticos, lo que volvi a los sistemas profundos de comunicacin especialmente
adecuados para crear una imagen de legitimidad cientfica y de conocimiento afinado. El contraste entre la
realidad, con sus exigencias de renovacin metodolgica paulatina, y los esquemas hiperestructurados, hizo
que stos entraran en crisis por su formalismo, imposibilitado para comprender la pertinencia de la
transformacin del mtodo.
Si se parte del reconocimiento de las limitaciones del conocimiento humano, que comprende y
profundiza cada da sus saberes sobre el universo, se debe al mismo tiempo considerar que ese saber es tan
enorme como nfimo; el mundo trae cada da nuevas informaciones, cambia cuestiones que parecan
definitivas, ofrece nuevos problemas, hiere profundamente los esquemas que se conciben como saberes
absolutos, obliga a construir nuevas rutas de investigacin y cambia hasta lo que parece ms slido y
41
fuerte. Marx afirmaba que hasta las categoras ms abstractas, a pesar de ser vlidas precisamente por
causa de su naturaleza abstracta para todas las pocas, no son menos, bajo la forma determinada de esta
misma abstraccin, el producto de condiciones histricas y slo se conservan plenamente vlidas en estas
condiciones y en el marco de stas (Marx, 1977: 233). Lo fundamental es reconocer que en una perspectiva
metodolgica el objeto determina los mtodos y los instrumentos tcnicos necesarios para comprenderlo.

Investigacin terica, originalidad y autonoma

A pesar del significativo crecimiento de la investigacin de la comunicacin durante los ochenta y
los noventa, la investigacin terica sigue siendo un campo muy restringido, donde trabajaban pocos
investigadores y con fuertes problemas de circulacin en el medio acadmico. Aunque la teora de la
comunicacin sea una asignatura obligatoria en la mayora de los cursos en Amrica Latina, los textos
tericos de autores latinoamericanos tienen una circulacin limitada.
Por otra parte, el trabajo terico presenta grandes dificultades, por la fragmentacin y ambigedad de
las propuestas crticas. La crisis de los paradigmas no fue un proceso que afectara a los burcratas del
pensamiento: ellos normalmente cambian de esquema de acuerdo con las modas o las conveniencias
econmicas. El pragmatismo, la aplicacin casi mecnica de tcnicas, la racionalidad instrumental, an
tienen la hegemona y son el referente, sin importar si el investigador cambi su rtulo de socialista a
emergente global. Antes y ahora el modelo metodolgico hegemnico fue se, sea en la izquierda o en la
corriente funcionalista. El positivismo de fondo inspir y motiva el diseo de currculos, proyectos,
investigaciones y marcos tericos. Los postulados, las proposiciones y los conceptos parecen estar listos y en
cmodos paquetes acabados. Es muy difcil insertar en el pensamiento de estudiantes y de investigadores la
concepcin de que el pensamiento debe ser construido, perfeccionado, criticado, reformulado en cada
investigacin. Es mucho ms simple juntar cuestiones elaboradas por autores de prestigio y de moda y
redactar un marco terico agradable.

Constructor de mtodos

Una de las facetas principales de Vern es haber sido, tambin, un metodlogo; la importancia que
concedi a la investigacin en su actividad intelectual exigi esa definicin. Sus diagnsticos sobre la
produccin de conocimiento no se limitaron a construir argumentos o a elaborar abstracciones sobre ciertos
temas; la construccin de procedimientos, la crtica de las tcnicas y la reflexin de los mtodos han sido
caractersticas suyas. Esa preferencia por la dimensin metodolgica est presente tambin en su eleccin de
la investigacin administrativa de asesora de comunicacin para grandes empresas automovilsticas
francesas.
1
La formulacin de modelos de investigacin fue siempre una de sus principales preocupaciones;
parte de su trascendencia en el campo de la comunicacin en el continente se funda en ese aspecto. Fue uno
de los pioneros de la investigacin semiolgica de los medios de comunicacin en Amrica Latina. Al
margen de sus formalismos, esa prctica intelectual fue muy importante para comenzar a construir un campo
de investigacin crtico y sistemtico en la regin.
Adems de clasificar los tipos de investigacin, Vern situaba el modelo terico-metodolgico general
al que pertenecan; esto es, a la sociologa del desarrollo norteamericana; tambin analizaba a autores que
elaboraban una crtica profunda de ese paradigma (Gunder Frank, Nun, Sigal, Stavenhagen y Gonzlez
Casanova, en Vern, 1996: 217-218). La fuerza de los mtodos descriptivos adoptados extensamente por el
funcionalismo dej, de manera paradjica, una marca en el autor. A partir de una perspectiva diferente del
modelo desarrollista, pero reconociendo en el plano del mtodo la importancia de la descripcin, Vern incluir
en sus investigaciones esa fase. Parte de su desencanto con la lingstica y la semiologa estructuralistas parece
provenir de la incapacidad de esos modelos para fabricar descripciones finas de lo real.

Peirce, Frege y el mtodo oblicuo

El marco terico de referencia para la formulacin del modelo metodolgico llamado anlisis de los
discursos sociales (versin de Vern) lo componen la semitica de Peirce y el modelo ternario de Frege. Si
se vinculan esos dos discursos de produccin con su mtodo analtico, se observa que el procedimiento

1
Eliseo Vern: Trabaj por ejemplo en el anlisis de las modalidades de percepcin de las formas de automviles. Se
generaron modelos semiolgicos de descripcin de formas para Renault, para Peugeot, y el anlisis semiolgico de las
formas aparece como una fase esencial de la descripcin de los nuevos productos (1995).
42
comparativo-diferencial se fundamenta en la nocin de red discursiva, como condicin necesaria para
poder hablar de un texto (Peirce), dada la necesidad de contar con una dimensin referencial en el anlisis y
en la produccin de sentido.
El mtodo diagonal de Vern se fundamenta en la propuesta peirceana de que un signo nunca puede
representar la totalidad de un objeto; siempre lo reproduce con una perspectiva determinada. La visin
frontal del objeto (confusa) en Vern equivaldra al objeto inmediato de Peirce; el objeto dinmico slo
puede ser enunciado y caracterizado, en el razonamiento de Peirce-Vern, a partir de la interdiscursividad: la
construccin del objeto slo es posible si se consideran los varios discursos o perspectivas que lo conciben.
El objeto pensado necesita la semiosis para existir, pues ella expresa, en su configuracin, la
interdiscursividad a la que simboliza.
En la perspectiva de los efectos de reconocimiento, si bien no se tiene un efecto nico, stos tampoco
son completamente indeterminados. Es posible relacionar los efectos de sentido con las propiedades del
discurso. El efecto nunca es arbitrario y depende de las estrategias de enunciacin; en ese sentido, la
caracterizacin de las operaciones de construccin de los textos, de las propiedades de sus elementos, ofrece
pistas para comprender el campo de los efectos de sentido.
En el modelo veroniano de los discursos sociales, la clasificacin de las dimensiones de los textos en
indiciales, icnicas y simblicas,
2
siguiendo a Peirce, permite organizar diversos tipos de caractersticas de
presentacin de los signos. Vern presenta una distincin clara en relacin con la concepcin de Peirce
acerca del orden indicial. En la ptica de Vern, ste es existencial, de contacto; en la de Peirce, analgico,
de similaridad. Por medio de ese recurso, Vern consigue describir los comportamientos, los cuerpos y los
gestos como signos. Su viejo problema con el significado de la accin tiene una salida concreta en ese
esquema: para Vern lo indicial es existencial no-analgico; es del orden del contacto, de la proximidad y
del alejamiento (tiene que ver con su antigua clasificacin de signos metonmicos). Esos elementos definen
el contacto con el receptor (Vern, 1996: 90). Por eso piensa en trminos de dimensiones y no de tipos: el
orden indicial histricamente es ms arcaico, marca el ingreso de los sujetos al universo simblico. La
dimensin indicial es condicin histrica para la existencia de las otras dimensiones; existe en todo tipo de
discurso. En el escrito, Vern coloca la diagramacin, los tipos de letra, los tamaos, los colores, como
elementos de contacto con el receptor.
3

La importancia que Vern otorga a este orden queda justificada por la alta inversin de lo indicial
que se observa en los programas de televisin, los peridicos, los noticiarios, etc. Las materias significantes
estn formadas por composiciones complejas de los rdenes indicial, icnico y simblico, que adquieren
importancia segn el contexto donde se sitan.
En el modelo metodolgico de Vern, cuerpos, gestos, miradas, espacios, movimientos, escenarios,
son incluidos en el orden del contacto con el receptor. La fuerza de ese orden estara en su importancia
histrica, arcaica, que deja marcas profundas en los sujetos, en su estructura cerebral, y que condiciona al
resto de los rdenes materiales. La alta inversin que hacen las industrias de la comunicacin en el contacto
con los pblicos se explicara de esta manera. A partir de ah, Vern argumenta la supremaca de la
enunciacin (del modo) con respecto al enunciado; en otras palabras, las operaciones de construccin de un
discurso deben considerar como bsico para su realizacin el orden del contacto; el modo y las formas de
expresar un mismo enunciado cambian profundamente su significado.

2
Esta cuestin la explica Vern as: Vamos a pasar a la cuestin de las materias, relacionada con la distincin entre
smbolo, cono e ndice. Todo signo comporta tres dimensiones, un orden simblico, un orden icnico y un orden
indicial. No quiere decir que un signo sea smbolo o cono o ndice, sino que las tres dimensiones estn presentes en
cualquier signo [] Desde el punto de vista de Peirce es el orden de relaciones de significacin que implican relaciones
existenciales. En el caso de la dimensin simblica, es el orden del arbitrario lingstico, que para Peirce es el orden de
la ley, de la necesidad. El orden icnico es el de la imagen que funciona por similitud en una relacin de representacin
y el indicial es el orden existencial para dar un ejemplo banal porque el humo es ndice del fuego. Hay una relacin
causal de trminos. Pero lo que parece importante es que el orden indicial es esencialmente todo el universo significante
del comportamiento, el universo en tanto soporte de la discursividad [] Peirce habla mucho de ese orden indicial, pero
por desgracia lo llama analgico, y de ese modo resulta muy confuso [] Todo el orden de los gestos, que los
norteamericanos llaman proxemia, el orden de los cdigos gestuales, pertenece a la esfera del ndice, porque es el
orden del contacto. Por eso el factor fundamental de este orden es lo que puede llamarse el cuerpo significante, el orden
de la corporiedad [] la relacin indicial no funciona sobre el principio de la similaridad [] Hay una relacin
existencial. Pero todas las relaciones (por eso hablo de contacto, que es en cierto modo el rgimen topolgico de la
significacin) de proximidad y alejamiento pertenecen al orden indicial (Vern, 1996: 88-89; las cursivas son
aadidas).
3
No en el nivel de dimensin, sino de funcin; Roman J akobson defini la funcin ftica del lenguaje, que serva para
mantener el contacto; el ejemplo tpico en el habla son los elogios.
43
El trayecto metodolgico de Vern en sus discursos sociales lo hizo desembocar en procedimientos
que eran menos formales en la dimensin metdica, pero al mismo tiempo eran exclusivistas en la dimensin
terica (sobre todo Peirce). Su cosmovisin se redujo a cuestiones pragmticas, a anlisis concretos y a
problemas puntuales. Paradjicamente, como se subray antes, en el plano metdico sus anlisis son ms
libres. No tiene dificultades para construir conceptos operativos; define pblicos como colectivos plurales
(ciudadanos, obreros, elementos fragmentarios), colectivos de identificacin (vnculos entre el enunciador y
el destinatario), colectivos singulares (no fragmentables: repblica, estado, pueblo, tradicin).
Al observar los programas polticos y sus estrategias, Vern define componentes operativos muy
interesantes en un anlisis de discurso: componente distintivo (dimensin histrica, enunciador depositario
del saber del pasado, presente y futuro; intervencin en una lnea temporal); componente didctico (funcin
referencial; relacin del discurso poltico con lo real; anuncia las verdades absolutas, generales); componente
de orden del deber (de modo explcito supone la exhortacin), y componente programtico (ideal imaginario;
el poder hacer) (Vern, 1996: 116).
En las investigaciones realizadas por Vern en los sesenta y los setenta se apreciaba una fuerte dosis
de formalismo, expresado en esquemas semnticos y semiolgicos de fuerte estructuracin constructiva.
Exista una separacin muy grande entre la dimensin terica (que en la poca era pluridisciplinaria,
abarcante, macrosociolgica y crtica) y la dimensin metodolgica y tcnica. Los mtodos eran detallistas,
tecnicistas, especializados y no permitan interpretaciones propias a partir de sus descripciones; en ese
aspecto, los modelos de Vern eran profundamente contradictorios con sus postulados cientificistas, porque
la fase descriptiva de la investigacin no ofreca ningn puente argumentativo que la vinculara con la teora.
Las interpretaciones sociolgicas, muy importantes y abarcantes, partan de los marcos tericos que Vern
trabajaba de manera paralela, pero no mostraban una continuidad lgica con la investigacin.
Por el lado terico Vern era un autor abierto; combinaba varios paradigmas con flexibilidad,
buscaba relaciones, vnculos, complejidades entre varias disciplinas y modelos de pensamiento; del lado del
mtodo, se perfilaba como un estructuralista, semntico formal, quien aprisionaba las ideas en esquemas
formales.
Las crisis de la semiologa, del marxismo, del estructuralismo y del funcionalismo, que explotan a
finales de los sesenta, llevan a Vern a un posicionamiento terico cada vez ms cerrado. Su defensa, ante la
crisis de sus referentes tericos, lo llev al espacio seguro de la semitica de Peirce. En lo terico cerr su
abanico en Chomsky, Frege y Peirce. Los referentes de la antropologa, la psicologa y la sociologa fueron
dejados de lado. Vern se convirti en un semitico que afirma lo social al interior del discurso y por tanto
rechaza las explicaciones sociolgicas generales. La semitica es, en su lgica, la dimensin fundamental
constitutiva de lo social. Por eso su eleccin para estudiarla.
En la dimensin metodolgica, sus anlisis de la programacin de los medios se vuelven ms
interesantes; sus construcciones son ms libres de los esquemas, a pesar de tener siempre alguno de ellos
como referente. Una lectura crtica del mtodo de Vern puede ofrecer elementos importantes para la
investigacin en comunicacin, incluyendo orientaciones y procedimientos interesantes a partir de temas y
objetos con amplia trascendencia sociocultural y poltica.


Contribuciones de Armand Mattelart

Actividades germinales

Armand Mattelart comenz su trayectoria de investigador como demgrafo. Contratado por la
Escuela de Sociologa de la Universidad Catlica de Chile, sus primeros trabajos fueron investigaciones
administrativas, insertas en la metodologa de la sociologa funcionalista de las poblaciones.
4
Su reflexin
epistmica en la poca insisti en la importancia de la participacin poltica en la formacin del pensamiento
y de la consciencia.
El proceso histrico de formacin del investigador Armand Mattelart aconteci del siguiente modo:
parti del mtodo funcionalista de estudio de la sociedad; al percibir fuertes contradicciones entre sus
aplicaciones metdicas y la realidad social, fue adoptando y construyendo procedimientos crticos. Es un
hecho que en su prctica de investigacin, en esos primeros aos, existi un tipo de instrumentalizacin

4
Mattelart: Cuando nos encontramos frente a los editoriales de El Mercurio (fui formado en la escuela funcionalista, si
he cambiado es porque finalmente hay procesos sociales de por medio) estbamos vacos de metodologa crtica
(1987).
44
mecanicista de los procedimientos estructuralistas; sin embargo esas caractersticas no configuraron un
modelo definitivo. Como aclara el autor, fueron consecuencia de la carencia de una metodologa crtica y de
la fortsima exigencia histrica que marcaba la coyuntura chilena de finales de los aos sesenta y principios
de los setenta.

Economa poltica de la comunicacin

Armand Mattelart no es el tipo de pensador dogmtico que al convivir con un modelo terico-
metodolgico queda obnubilado por l. Temprano percibi que la comprensin de la complejidad de los
procesos de comunicacin social precisaba de un tejido terico-metodolgico con mucho ms alcance. Por
eso proclam la necesidad de estudiar y aplicar la economa poltica de los medios en obras como Agresin
desde el espacio, cultura y napalm en la era de los satlites (1972); La cultura como empresa multinacional
(1974) y Multinacionales y sistemas de comunicacin (1977). Para l fue fundamental caracterizar las
condiciones de produccin, circulacin y consumo de los sistemas hegemnicos de comunicacin. Para
resolver esa problemtica, opt por el mtodo marxista de estudio de las polticas, de las estrategias, de las
operaciones econmicas del capitalismo. Realiz un trabajo minucioso con respecto a las interrelaciones
entre el sistema poltico y militar de Estados Unidos y los novsimos sistemas de informacin y
comunicacin va satlite existentes en la poca. La militarizacin del espacio no fue una invencin de
Mattelart pero s una condicin estratgica para mantener la hegemona en una poca de aguda guerra fra.
Por otra parte, los estudios de economa poltica de los medios tambin respondan a una demanda
concreta del gobierno socialista de Salvador Allende en Chile (1970-1973), el que comprob da con da una
agresin sutil y planificada contra su proyecto de transformacin social.
El trayecto metodolgico llev a Mattelart a investigar los proyectos y estrategias de los sistemas en
funcionamiento; a investigar la estructura de poder de las empresas multinacionales que controlaban el
mercado de las comunicaciones, sus relaciones con otras ramas de la economa, sus nexos con el Pentgono
y la Casa Blanca y su participacin en la poltica internacional durante el siglo XX. Esos textos de Armand
Mattelart son una contribucin inestimable para el conocimiento de la economa poltica de los medios
trasnacionales de comunicacin, porque no se quedaron en la denuncia primaria de exploracin; por el
contrario, profundizaron y sistematizaron informaciones interesantsimas acerca del funcionamiento de las
grandes empresas mundiales y del poder poltico hegemnico. El volumen de informacin, la calidad de los
datos, la variedad de fuentes y la sistematizacin que Mattelart alcanz son un conjunto de virtudes de
procedimiento cientfico, pocas veces encontradas en este campo.

Desplazamientos metodolgicos

La transdisciplinariedad pas a tener una importancia central para Armand Mattelart; de esa manera
construy el camino para reflexionar sobre la produccin terica en comunicacin. En la primera mitad de
los ochenta ocurri una importante ruptura epistemolgica en Mattelart. Ese proceso fue estudiado con
detalle en el captulo 3.1 de su libro epistemolgico fundamental: Pensar sobre los medios: comunicacin y
crtica social (Mattelart y Mattelart, 1987), obra que marca la necesidad del autor de concentrarse en la
reflexin de las teoras de la comunicacin.
Preocupado por la moda pragmatista vigente entre las izquierdas francesas desde comienzos de los
ochenta, Mattelart sinti la necesidad de atender la carencia terica que afectaba las explicaciones, los
proyectos y las polticas de comunicacin del gobierno socialista francs y de las izquierdas. Realiz una
profunda reflexin sobre los paradigmas de pensamiento que tienen relacin con la problemtica de los
medios de comunicacin.
Uno de los procedimientos centrales establecidos por Mattelart para realizar una produccin terica
crtica es interrogarse sobre las condiciones de produccin de toda teora, de todo libro, de toda
investigacin. Es importante comprender el proceso de produccin de una investigacin: qu factores
polticos, histricos, sociales, contextuales, hicieron posible fabricar un producto de conocimiento. De ese
modo, quien intenta realizar un trabajo terico debera comenzar por contextualizar su objeto de estudio y as
quebrar el fetichismo de la mercanca simblica que recibe. Segn Mattelart, slo el investigador que indaga
acerca de los objetivos, de los modos de realizacin, de los detalles concretos que hicieron posible una obra,
puede definirse en una perspectiva crtica innovadora.
Lejos de un determinismo o de un mecanicismo elementales, Mattelart relaciona las cuestiones
polticas, financieras, geopolticas, sociales, religiosas, filosficas y tecnolgicas de manera plural. En ese
sentido, su mtodo de anlisis terico cambi considerablemente en los ochenta, pasando de una postura
45
vanguardista y exclusivista revolucionaria a una manera de pensar ms rigurosa, profunda, plural y
abarcante. Los mismos problemas estudiados en los primeros aos desde unas cuantas perspectivas, en la
segunda poca conservaron su valor crtico, su valor de denuncia, pero adquirieron fortaleza terica al
incorporar mtodos y visiones ms afinados. Es paradigmtico su paso de Althusser a Gramsci, de los
apocalpticos a Walter Benjamin, del estructuralismo a Michel de Certeau, del determinismo econmico-
poltico a los estudios culturales.
La preocupacin crtica de Mattelart por la transformacin del mundo gua sus propuestas tericas y
metodolgicas. La aplicacin del mtodo de la economa poltica para investigar los sistemas y las redes de
informacin hegemnicos busca comprender de forma ms profunda el funcionamiento del capitalismo y del
poder de los medios en el campo de la comunicacin social. Sus propuestas metodolgicas sobre la
necesidad de utilizar mtodos antropolgicos, sociolgicos, histricos, polticos y econmicos en el estudio
de los procesos de comunicacin parten del fundamento esencial de la subversin del sistema capitalista y,
por tanto, de la necesidad de comprender de mejor manera los fenmenos comunicolgicos de las diversas
clases, grupos, comunidades y sujetos.

Los saberes antropolgicos

Desde su primera fase, como terico e investigador, Mattelart destac la importancia de la
antropologa y de sus mtodos para estudiar el campo de la comunicacin social, practicando las alternativas
metodolgicas. La descripcin detallada de las acciones y de los lenguajes de los actores individuales rompe
con el psicologismo comunicolgico y responsabiliza a los antroplogos del desarrollo de trayectos
interpretativos, sustentados previamente en los anlisis descriptivos de los procesos. Para el campo de la
comunicacin esto es muy importante, porque la cultura no es una dimensin indefinida; siguiendo a Geertz,
la define como una red compleja de significaciones, en la que las relaciones entre enunciados discursivos y
comportamientos sociales tienen una significacin concreta.
El anlisis cultural es, con todo, insuficiente para explicar los procesos de comunicacin; no da
cuenta de las cuestiones polticas, econmicas, sociolgicas, psicolgicas, filosficas, histricas y semiticas
en su generalidad, y por eso Mattelart lo considera fragmentario e incompleto. En la historia reciente, los
aos ochenta y noventa del siglo XX, ese sealamiento es visible en las investigaciones etnogrficas de los
autores que reducen la cuestin de la comunicacin a aspectos microsociales; conciben a la sociedad como
una sumatoria lineal de elementos micro. Los temas del poder hegemnico global, de las relaciones de clase
y de la economa poltica de las comunicaciones son ignorados. Los estudios se reducen a descripciones
pormenorizadas de asuntos, sin nexos con lo histrico ni con lo social.

Lo cotidiano

Para Mattelart la problemtica de la comunicacin se profundiza y se ampla significativamente con
la insercin de la metodologa de lo cotidiano. El sujeto miembro de una clase de sus primeros escritos se
vuelve un sujeto concreto, inserto en un grupo social, en un contexto histrico, en una vida familiar, en una
comunidad de vecinos y en relaciones interclasistas cotidianas. Esos sujetos estructuran cada da
complejidades de sentidos, de comportamientos y de construcciones materiales que deben ser comprendidas
por los comuniclogos.
Mattelart ampla su perspectiva de conocimiento porque su visin de la transformacin de los
procesos, de los modos y de las formas de la comunicacin social no se reduce a la contradiccin entre
burguesa y proletariado o a las coyunturas prerrevolucionarias. El vanguardismo de un partido o un bloque
que organizara la produccin cultural revolucionaria es superado mediante la construccin de una
concepcin que afirma la existencia de culturas populares, sin importar la voluntad, los planes, los programas
o los deseos de los militantes de la izquierda.
En lo metodolgico, Mattelart afirma la importancia del estudio comunicolgico del sujeto, sin
restringir esa investigacin slo a los sujetos trascendentes (las figuras histricas). Es importante, siguiendo
la lnea de investigacin de De Certeau, conocer a los individuos ordinarios, pues son los que constituyen
la gran masa que conforma a las clases sociales subalternas, que producen una cultura calificada con otros
parmetros y valores, distintos de la lgica del mercado y del lucro.




46
Perspectiva histrica

La investigacin histrica, segn Mattelart permite cuestionar dos modelos que poseen mucha fuerza
en el contexto contemporneo de la comunicacin: el comunicacionismo, que l define como un tropismo
que intenta insertar en la comunicacin toda la problemtica central de las sociedades, situndola como el eje
determinante de las formaciones sociales, y la filosofa pragmatista, que ampli a partir de los aos ochenta
las formas de pensar, de investigar y de realizar la comunicacin social. En la realizacin de su mtodo
histrico, Mattelart parti del estudio del presente, construyendo su investigacin sobre La comunicacin-
mundo. Historia de las ideas y de las estrategias, donde trata la cuestin de la guerra:

[] redes tcnicas de comunicacin; multitudes; las fuerzas armadas y la investigacin en
comunicacin y las grandes guerras mundiales y el desarrollo de tecnologas y mtodos de investigacin en
comunicacin; el choque de las ideologas y las escuelas de astucia. La problemtica del progreso: las
metamorfosis conceptuales; el optimismo modernizante del capitalismo hegemnico; la regulacin
internacional de la informacin y la comunicacin. Finalmente, la problemtica de la cultura: la funcin bsica
del Estado; el predominio de la geoeconoma; la bsqueda de la cultura global; mediaciones y mestizajes; el
desagravio de las culturas (Mattelart, 1993)

La globalizacin es estudiada en sus vertientes tericas militares, polticas, financieras, geopolticas
y sociolgicas, explicitando de manera mejorada los elementos, los procesos, las ideologas, los proyectos,
las estrategias, los paradigmas polticos y de pensamiento que sustentan el modelo global capitalista de
organizacin del mundo. Mattelart parti del presente para formular sus preguntas clave porque para l la
motivacin terica, la trascendencia social, el valor histrico y la coherencia tica establecen una estrecha
relacin entre la produccin de conocimientos y la militancia transformadora.
Armand Mattelart es uno de los ms destacados historiadores internacionales de las teoras, de los
mtodos, de las estrategias, de las culturas, de las ideas, de las polticas, de los sistemas y de las tecnologas
de la comunicacin. Ha profundizado tambin los conocimientos econmicos, al trabajar una economa
poltica especfica sobre la problemtica de los medios, de las formas, de los modos de comunicar, que
configur un marco de relaciones sustanciales de los procesos internacionales contemporneos de
informacin y comunicacin. Mattelart es adems un relevante socilogo de la cultura, que ha estudiado las
principales cuestiones culturales vinculadas con la comunicacin. Son singularmente importantes sus
investigaciones metodolgicas acerca de las propuestas de Antonio Gramsci sobre las culturas nacionales y
populares, de Walter Benjamin sobre la esttica de la poca industrial, de los cultural studies ingleses acerca
de las culturas obreras y de recepcin de los medios, del colegio invisible sobre el espacio en la
comunicacin, de Paulo Freire sobre la profunda relacin entre comunicacin y educacin, de Michel de
Certeau acerca de la crtica a las estrategias ortodoxas y totalitarias sobre la cultura cotidiana. Finalmente,
Armand Mattelart es un eminente estratega poltico del campo de la comunicacin. Durante las ltimas tres
dcadas ha desarrollado numerosas investigaciones y estudios acerca de las polticas internacionales de
informacin; su crtica a las estrategias norteamericanas es especialmente trascendente, por la riqueza de sus
datos y la profundidad de sus reflexiones.
Puedo afirmar, con base en mis investigaciones de la obra de este autor y de su trayecto histrico en
el estudio de la comunicacin, que se trata de un autor-paradigma, de un fundador de propuestas,
fundamentales a su vez para las teoras crticas y los mtodos transformadores en Amrica Latina y en el
contexto internacional.
5

Sus sistematizaciones de los temas abordados son un ejemplo de trabajo serio, de tenacidad, de
compromiso tico con la humanidad y con el conocimiento, situacin rara vez observada en el contexto del
estudio de la comunicacin. Transdisciplinariedad terico-metodolgica, posicionamiento crtico radical,
pluralidad de perspectivas y de dilogos, trabajo incansable y militancia consecuente caracterizan a este gran
maestro de nuestro tiempo.


5
Defino a Armand Mattelart como un fundador porque gener una obra cientfica que tiene amplio reconocimiento
entre las comunidades de pares en Amrica Latina. Motiv, concomitantemente, una corriente crtica de pensamiento y
de investigacin en comunicacin que constituye uno de los referentes obligatorios de la historia del campo en la
regin. Formul un conjunto de obras esenciales para la reflexin y la investigacin en el rea. Desarroll estrategias de
accin trascendentes en el Chile de Allende, en Mozambique, en la Repblica Dominicana, en la Nicaragua sandinista,
en Cuba, en Estados Unidos, en Venezuela y en la mayor parte de los pases latinoamericanos, produciendo importantes
proyectos de comunicacin.
47
Propuestas metodolgicas de Jess Martn-Barbero

Rupturas cruciales

J ess Martn-Barbero ha sido un distinguido metodlogo en el campo de la comunicacin social en
Amrica Latina. Sus propuestas, orientaciones, proyectos y reformulaciones influyeron considerablemente en
las principales comunidades de investigadores en la regin. Se puede sealar como un primer momento clave
de su contribucin metodolgica la presentacin del trabajo Retos a la investigacin en comunicacin en
Amrica Latina, en 1980, en la Asociacin Latinoamericana de Investigadores de la Comunicacin
(ALAIC) (Martn-Barbero, 1988: 82-97).
En ese trabajo cuestiona el lugar desde donde se practicaba la investigacin de la comunicacin en
Amrica Latina; para situarlo estableci primero el contexto poltico-econmico donde se insertaba la
actividad de los investigadores en aquella poca: la transicin de dictaduras a democracias restringidas y
control creciente de las polticas nacionales por parte del poder trasnacional.
Martn-Barbero apunt, con singular propiedad, cmo la transculturacin, denunciada y
caracterizada por importantes autores crticos desde los aos veinte del siglo XX, era convertida en retrica
por los intelectuales orgnicos del sistema (medios) y se converta en intercambio de relaciones
interculturales. En el caso de la comunicacin social, es impresionante cmo los temas del Nuevo Orden
Internacional de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC) un campo de estudios, formulaciones y
polticas renovadoras donde la participacin latinoamericana result importantsima fueron anulados por la
retrica del free flow of information (Mattelart y Mattelart, 1997: 100-101). Hasta hoy, la ofensiva en ese
campo la tiene Estados Unidos, que luego de la expansin de la Internet fortaleci enormemente la ideologa
de que existe un flujo libre de informaciones en el mundo. Los incautos, quienes se cuentan por centenas de
millones, piensan que todo tipo de informacin est a disposicin de todas las personas; suponen que las
informaciones y los conocimientos estratgicos no son parte fundamental del capital y de la formacin de
plusvala relativa en los das actuales. El mito de la tecnologa como elemento que resolver todos los
problemas econmicos, sociales y educativos del presente es una fuente de retrica, que en esta fase de la
historia contina siendo casi inagotable. De hecho, es incontestable la hegemona del medio tcnico-
cientfico informacional en la configuracin de las formas de produccin.

Importancia de la investigacin terica

Desde sus primeros aos en el campo de la comunicacin, J ess Martn-Barbero fue un autor que
defendi incansablemente el derecho de las comunidades del tercer mundo a desarrollar investigacin
terica:

Tema-trampa, la problemtica del hacer terico sigue mirndose en Amrica Latina como algo
sospechoso. Desde la derecha porque hacer teora es un lujo reservado a los pases ricos y lo nuestro es aplicar
y consumir. Desde la izquierda porque los problemas reales, la brutalidad y la urgencia de las situaciones no
dan derecho ni tiempo al quehacer terico (Martn-Barbero, 1988: 84).

La investigacin terica de la comunicacin, pasados ms de 18 aos de ese diagnstico, todava es
una rama de la investigacin muy restringida, incluso entre los investigadores del rea; la situacin de
profesores y alumnos en los medios profesionales es todava ms precaria. El triunfo coyuntural del modelo
informacional constituy un contexto hegemnico muy difcil de superar; las ideologas del saber-hacer y del
pragmatismo impregnan la actividad de la investigacin con fuerza abarcante y poderosa. La dimensin
terica es considerada, en especial en este campo, como un lugar extrao y enigmtico, casi sin importancia
para las sociedades, los grupos humanos y los sistemas de comunicacin en operacin.

Perspectiva histrica

La obra principal de Martn-Barbero, De los medios a las mediaciones, es, en mucho, una
investigacin histrica sobre esas formas histricas de larga permanencia: las matrices culturales. Tanto en
sus libros como en artculos, conferencias, cursos y seminarios, esa lnea metodolgica de pensar
histricamente (Martn-Barbero, 1987: 25) es una caracterstica que Martn-Barbero mantiene durante toda
su trayectoria intelectual. En el seminario avanzado de posgrado que imparti en la Escuela de
48
Comunicacin y Artes de la Universidad de So Paulo en agosto de 1997, Martn-Barbero retomaba sus
postulados acerca de la importancia de la historia en los saberes sobre comunicacin:

Creo que necesitamos pensar el futuro, pero quiz no a partir del presente, sino de lo que llamaba
Raymond Williams la formacin social residual, o que Benjamin deca con fuerza sobre el pasado redimido
[] De las cosas que ms nos interesan en Walter Benjamin est esta concepcin que l tuvo de la historia, de
que no hay un pasado que termin y despus el presente y despus el futuro [] Hay un pasado que Raymond
Williams llama residual, que de alguna manera es el pasado no de lo que fue, sino el pasado del que estamos
hechos [] Dice l que parte de ese pasado ya fue recuperado por el poder hegemnico. Es toda la
dimensin del pasado que sirve a la reproduccin, pero hay una parte del pasado que no puede ser recuperada,
cooptada por el poder y que sigue libre, contina teniendo posibilidades de posibilitar una mirada distanciada
del presente. Yo creo que esto se lo debo a mi amigo Hctor Schmucler, resultado de un debate muy fuerte que
tuvimos sobre la nostalgia: el derecho a la nostalgia. Era una discusin y l me hizo entender cmo hay
nostalgias puramente idealistas, que idealizan el pasado, cualquier tiempo pasado fue mejor. Pero hay
nostalgias que son esa parte de lo residual que no fue cooptada por el poder y que sirve para tomar distancia del
presente, de un presente absorbido por el progreso. Benjamin fue el primer intelectual de izquierda que no
reivindic el progreso y dijo que todo documento de cultura es al mismo tiempo un documento de barbarie.

La orientacin metodolgica de pensar histricamente la comunicacin le permiti el desarrollo de
cuestiones sumamente importantes, como la caracterizacin de los espacios cotidianos como puntos de
encuentro de varios tiempos histricos. En la cotidianidad las personas mezclan elementos de su propio
pasado, matrices culturales antiguas, transmitidas por sus grupos de pertenencia, residuos que constituyen
parte de su presente, formas temporales actuales y expresiones de temporalidades de otras culturas, razas,
continentes o etnias. Esos destiempos presentes en un mismo espacio cotidiano son un elemento fundamental
para investigar la problemtica de la produccin de sentidos; los tipos de usos de los medios por los pblicos,
las memorias y los imaginarios.

Crtica del instrumentalismo

Otra orientacin metodolgica importante en J ess Martn-Barbero ha sido su crtica a la concepcin
instrumentalista de los mtodos y de las tcnicas; desde sus primeros aos en el campo critic a los cursos
universitarios que ensean Mtodo como un conjunto de recetas de funcionalismo-estructuralismo-
marxismo, sin profundizar en las caractersticas epistemolgicas de cada paradigma. En su crtica
sistemtica al funcionalismo el autor analiza la presencia de la concepcin pragmtica en los pensamientos,
las investigaciones y los proyectos crticos:

Pragmatismo que se alimenta de aquella concepcin epistemolgica segn la cual investigar se reduce
a operativizar un modelo, a aplicar una frmula, y en la que la objetividad se confunde con la estadstica.
Frente a esa concepcin instrumentalista es necesario hacer hoy hincapi en que un mtodo no es slo una
herramienta para abordar un objeto-problema; es tambin un punto de vista sobre el objeto que impide o
posibilita que algo sea considerado problema (Martn-Barbero, 1988: 86).

Para l la relacin entre teora y mtodo est muy bien definida. Es curioso cmo an hoy, pasados
casi 20 aos de esas propuestas de Martn-Barbero, la mayora de los cursos sobre metodologa y del
pensamiento de profesores e investigadores en el rea conserva este trazo instrumentalista con respecto al
mtodo. El pragmatismo y el funcionalismo en estas dos ltimas dcadas tuvieron una presencia muy fuerte
en esa dimensin; el instrumentalismo, que las nuevas tecnologas de comunicacin facilitan, se difundi
ampliamente; numerosos investigadores asumen posturas crticas en trminos tericos, pero adoptan modelos
y estrategias funcionalistas del mtodo. La esencial relacin entre teora (nociones, postulados, hiptesis,
conceptos, proposiciones, argumentos y problemas tericos) y construccin de mtodos todava es muy poco
comprendida. En la prctica se establece una falsa dicotoma entre teora y mtodo, formulando
problemticas tericas crticas divorciadas del diseo metodolgico definido para desarrollar la
investigacin.
No existen mtodos listos para una inmediata aplicacin; cada cuestin exige construcciones y
combinaciones metdicas que dependen de la realidad, del proceso o del fenmeno que se va a investigar.
Por consiguiente, los mtodos deber ser reconstruidos y combinados de acuerdo con cada investigacin. Por
otro lado, no existen objetos listos, presentes en la realidad, que simplemente requieran ser reconocidos;
los llamados objetos de investigacin en realidad se construyen de acuerdo con la perspectiva de la
comunidad de cientficos interesada en pensarlos. Para nuestra intranquilidad, tampoco existen teoras
49
listas; las construcciones tericas, a veces muy elaboradas, representan no obstante un estado histrico y
un lmite del conocimiento que deben ser profundizados, ampliados, cuestionados y desarrollados mediante
un gran esfuerzo de reflexin terico-metodolgica y de una praxis de investigacin sistemtica.
Martn-Barbero, a principios de los ochenta, fue considerado uno de los principales autores en
incluir, en Amrica Latina, postulados semejantes en las concepciones metodolgicas en comunicacin
social. Esa tendencia metodolgica, con paradigmticos antecedentes entre los grandes pensadores de la
humanidad, encuentra, paradjicamente, muchas dificultades para extenderse entre los investigadores de
todas las reas porque supone una dosis alta de esfuerzo inventivo: sita al investigador en un estado similar
al del artista, que debe crear cada vez que comienza un proyecto nuevo; requiere de un carcter audaz y al
mismo tiempo riguroso y equilibrado.

De los medios a las mediaciones

El reconocimiento de la obra principal de Martn-Barbero, De los medios a las mediaciones, tiene
una singular importancia en el contexto de la teora y la metodologa de la comunicacin por haber suscitado
un nmero significativo de referencias de carcter metacomunicacional.
6
Si se consideran las caractersticas
previamente anotadas sobre la limitacin de los estudios terico-metodolgicos en nuestra rea, es
estimulante saber que se trata de un texto epistemolgico que cuestiona los procedimientos tradicionales de
investigacin en comunicacin y propone como mtodos la crtica de la razn dualista, pensar la
comunicacin desde la cultura, la elaboracin de mapas nocturnos para explorar el campo y la investigacin
de lo popular que nos interpela a partir de lo masivo (Martn-Barbero, 1987: 258-334).
Martn-Barbero rompi de manera radical con la lgica de los estudios de mass media, que centraban
la comprensin de los procesos sociales de comunicacin en los medios de comunicacin industrial y en los
efectos que producan en los pblicos radioescuchas y telespectadores. Los esquemas funcionalistas
lineales, que centraban sus preocupaciones en la investigacin cuantitativa de efectos de campaas
publicitarias y electorales, de contenidos manifiestos y del nmero de aparatos electrnicos en posesin,
fueron profundamente cuestionados. El autor cambi la concepcin del campo al insertar la historia, la
cultura y la poltica en el pensamiento y en la investigacin de la comunicacin. El campo se ampli y se
profundiz por medio de las matrices culturales populares; de los mestizajes raciales, ticos, religiosos,
polticos, as como por la inclusin de gneros y narrativas populares y por el desplazamiento de la
investigacin, centrada en los medios, hacia las mediaciones.

El concepto de tiempo

La cuestin del tiempo en Martn-Barbero es fundamental para definir qu tipo de saberes son
importantes en comunicacin; en lo metodolgico, desde su perspectiva, se debe romper con la concepcin
lineal, occidental, del tiempo y situar el futuro como elemento fundamental de la construccin del presente,
de la vitalidad del presente, de las heterotopas-utopas y sueos de la existencia. De esa metfora en el
sentido de Ricoeur surge la orientacin metdica de trabajar por la construccin de nuevos mapas, lo que
significa desarrollar mtodos exploratorios sin preocuparse por establecer lmites definitivos de los territorios
de nuestros saberes sino concentrando las energas cognitivas en la comprensin de las profundas
transformaciones que la actual coyuntura histrica nos permite vivir.
El estudio de la realidad cotidiana se vuelve fundamental porque en ella se observan los detalles de
variaciones importantes en los modos de comunicarse de las personas; nuevas formas de encuentro, de
intercambio, de juntarse, de imaginar nuevos horizontes vitales. La revolucin tecnotrnica cambi
significativamente los hbitos de millones de personas en Amrica Latina, pues la influencia de las
transformaciones ocasionadas por ella se ejerce cada vez ms sobre la vida de grandes mayoras. En los
ltimos 30 aos, la profunda transformacin espacial que represent el proceso de urbanizacin del
continente cambi de manera radical los flujos, las rutinas, las costumbres, los tiempos, la psique de las
nuevas generaciones. Las mitologas campesinas, tnicas, raciales, regionales, religiosas, polticas,
nacionales y seculares se mezclaron en las ciudades. El tiempo cotidiano se aceler en relacin con el pasado
inmediato: los cambios en la aceleracin temporal son cada vez ms frecuentes y condicionan

6
Ral Fuentes Navarro: Pero el hecho de que el grupo de referencias temticas que hemos llamado
metacomunicacionales represente 38% de las contenidas en los artculos que citan De los medios a las mediaciones, es
un indicador ms elocuente an de la influencia del texto, considerando que los anlisis del campo acadmico y las
reflexiones terico-metodolgicas no son tan frecuentes en las publicaciones latinoamericanas (1998: 189-189).
50
profundamente los comportamientos de las personas. Por desgracia, en los pases del tercer mundo las
transformaciones del espacio vital no atienden los requerimientos bsicos de una vida digna. Lo cotidiano en
Amrica Latina combina mltiples temporalidades pero expresa una hegemona perversa.

La telenovela

Para estudiar la comunicacin en el continente, Martn-Barbero selecciona como objeto clave de
investigacin a la telenovela (Martn-Barbero, 1987: 46, 48), pensada como un lugar complejo donde es
posible encontrar elementos culturales, polticos, sociales y comunicacionales importantes de la realidad
contempornea. En la telenovela se concentran los esfuerzos industriales de la produccin de imgenes para
los grandes pblicos. Esos productos, que desde la perspectiva econmico-poltica generan los mayores
lucros para las redes trasnacionales, con centro en Mxico y en Brasil, en la dimensin comunicativa
constituyen un tiempo-espacio privilegiado para la formacin de la hegemona. Las lgicas y los intereses
del capital se mezclan con los ltimos recursos de la informtica digital audiovisual para producir mensajes
complejos con un potencial considerable de insercin en los pblicos. Los milenarios gneros-estrategias de
comunicacin, que las culturas populares contemporneas mantienen como parte de su presente simblico, se
entremezclan con las ltimas innovaciones tcnico-enunciativas, produciendo las telenovelas como tipos de
discursos sociales de singular poder. El mtodo de investigacin de las telenovelas en Amrica Latina,
elaborado 1986, constituye un referente obligatorio de la metodologa regional en el estudio de la
comunicacin.

51
REFERENCIAS
Fuentes Navarro, Ral (1998). Un texto cargado de futuro: apropiaciones y proyecciones de De los medios
a las mediaciones en Amrica Latina, en Laverde, Mara Cristina y Rossana Reguillo (eds.), Mapas
nocturnos. Dilogos con la obra de Jess Martn-Barbero, Siglo del Hombre/Universidad Central,
Bogot.
Garca Canclini, Nstor (1997). Ideologa, cultura y poder, CBC-UBA, Buenos Aires.
Laverde, Mara Cristina y Rossana Reguillo (eds.) (1998). Mapas nocturnos. Dilogos con la obra de Jess
Martn-Barbero, Siglo del Hombre/Universidad Central, Bogot.
Martn-Barbero, J ess (1978). Comunicacin masiva: discurso y poder, poca, Quito.
(1987). De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona, Gustavo Gili, Mxico.
(1988). Procesos de comunicacin y matrices de cultura: itinerario para salir de la razn dualista,
Gustavo Gili, Mxico.
Martn-Barbero J ess y Armando Silva (comps.) (1997). Proyectar la comunicacin, Tercer Mundo, Bogot.
Marx, Karl (1977). Contribuio para a critica da economia politica, Martins Fontes, So Paulo (en espaol:
Contribucin a la crtica de la economa poltica, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1977).
Mattelart, Armand (1972). Agresin desde el espacio, cultura y napalm en la era de los satlites, Ediciones
Universitarias de Valparaso, Chile.
(1974). La cultura como empresa multinacional, Era, Mxico.
(1976). As multinacionais da cultura, Civilizao Brasileira, Ro de J aneiro.
(1977). Multinacionales y sistemas de comunicacin: los aparatos ideolgicos del imperialismo, Siglo
XXI, Mxico.
(1993). La comunicacin-mundo. Historia de las ideas y de las estrategias, Fundesco, Madrid.
(1995). La invencin de la comunicacin, Siglo XXI, Mxico.
Mattelart, Armand y Michle Mattelart (1987). Pensar sobre los medios: comunicacin y crtica social,
Fundesco, Madrid.
(1997). Historia de las teoras de la comunicacin, Paids, Barcelona.
Vern, Eliseo (1971a). Introduccin: hacia una ciencia de la comunicacin social, en Vern, Eliseo
(org.), Lenguaje y comunicacin social, Nueva Visin, Buenos Aires.
(1971b). Ideologas y comunicacin de masas: la semantizacin de la violencia poltica, en Vern,
Eliseo (org.), Lenguaje y comunicacin social, Nueva Visin, Buenos Aires.
(1995). Conducta, estructura y comunicacin: escritos tericos 1959-1973, Amorrortu, Buenos Aires.
(1996). La semiosis social: fragmentos de una teora de la discursividad, Gedisa, Barcelona.
(1999). Efectos de la agenda, Gedisa, Barcelona.