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mdicos maleantes

y maricas
Jorge Salessi

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mdicos maleantes y maricas


Higiene, criminologa y homosexualidad en la construccin
de la nacin Argentina. (Buenos Aires: 1871-1914)

Jorge Salessi

mdicos

Imaginacin de los primeros flujos


Sarmiento y el
pas-cuerpo
En la primera mitad del siglo diecinueve, en textos argentinos
fundacionales, el pas fue imaginado como un cuerpo cuya civilizacin
dependa de la promocin, la regulacin y el control de flujos de gente
y mercaderas. Uno de esos textos fue el Facundo de Sarmiento,
publicado en 1845. E n esa obra Sarmiento fund el paradigma de
civilizacin y barbarie y lo utiliz para explicar los entretejidos
violentos de la economa, la poltica y la cultura en el perodo inmediato
a las guerras de la independencia. L a mirada organicista de Sarmiento
tambin esboz muchos de los principios, metforas y formas de
representacin utilizados por los higienistas y por los criminlogos de
fines del siglo diecinueve y principios del siglo veinte para explicar el
proceso de modernizacin cientfico que explorar en este libro.
Sarmiento precis sus ideales de civilizacin iluminista haciendo
la crtica de una barbarie romntica local que, segn l, se encamaba
en hombres como Facundo Quiroga o Juan Manuel de Rosas, los
caudillos y terratenientes que representaban y defendan los intereses
de los ganaderos latifundistas apoyados por grupos de gauchos, indios,
negros y mulatos. Civilizacin y barbarie sirvi para explicar las
luchas entre los caudillos y la dificultad para llegar a un compromiso
que permitiera la formacin y accin de un gobierno central que
fomentara racionalmente las polticas econmicas y culturales
necesarias para integrar una nacin Argentina e incluirla en el
concierto econmico mundial.
Pero en 1852, despus del gobierno de Rosas, cuando se empezaron
a hacer los primeros intentos de gobiernos nacionales, el paradigma
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sarmientino si bien segua siendo til para invocarlo en la eventualidad de rebeliones provinciales y levantamientos asociados con
montoneras rurales, no sirvi para superar las diferencias entre los
antiguos grupos rivales y cimentar una alianza que permitiera lanzar
concertadamente el proyecto de modernizacin liberal. Fue entonces
cuando el higienismo y su modelo de anlisis de lo salubre / insalubre,
que imagin las enfermedades epidmicas como un nuevo enemigo que
amenazaba a todas las facciones anteriores sin discriminar entre
banderas polticas, reemplaz el modelo de anlisis anterior.
Civilizacin y barbarie fue sin duda un modelo de anlisis persistente,
pero aqu sugiero que los principios tericos, metforas y formas de
representacin del higienismo sirvieron mejor que el modelo
sarmientino para asociar a intelectuales, ganaderos y burgueses,
gauchos e inmigrantes, habitantes del campo y de la ciudad, unidos en
una lucha contra un "invisible" enemigo comn que amenazaba la
integridad de todo el cuerpo nacin. Los eventos que sirvieron para dar
una base real a los modelos de anlisis propuestos por los higienistas
se dieron en la segunda mitad del siglo diecinueve. Entre 1867 y 1871
una serie de pandemias que culminaron con la famosa plaga que entre
febrero y marzo de 1871 despobl Buenos Aires sirvieron para reforzar
la imaginacin de la enfermedad epidmica representada como el
nuevo enemigo comn. As el higienismo, que precisamente entre 1875
y 1885 adquiri prestigio mundial gracias a los descubrimientos de
bacterias y vacunas realizados por Lister y Pasteur, fue una de las
disciplinas claves del proyecto argentino de modernizacin del periodo
1870-1900.
E n Facundo, al concebir el territorio y la cultura argentinas
envueltos en una lucha entre civilizacin y barbarie, la mirada
protomdica de Sarmiento vio una inmensa anatoma enferma.
Sarmiento imagin el territorio argentino como un cuerpo con
problemas de circulacin, y con el tono de un primer mdico de la
nacin enferma dictamin; "el mal que aqueja a la Repblica Argentina
es la extensin: el desierto la rodea por todas partes, y se le insina en
las entraas" (19). E n la visin de Sarmiento las distintas zonas
econmicas y culturales eran los rganos que para dar vida al Estado
moderno necesitaban interconectarse, entre s y con el exterior,
mediante el movimiento de gente y mercadera transportadas por la
va del sistema circulatorio representado por los ros: "porque la
grandeza del Estado est en la pampa pastosa, en las producciones
tropicales del norte y en el gran sistema de ros navegables cuya aorta
es el Plata** (232). E n la visin de Sarmiento la inmigracin deba

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promover la circulacin interna y el comercio que, como el oxgeno


necesario en toda la extensin del tejido vivo dara vida a ese interior
inerte, extenso y repleto de riquezas latentes. Pero esa inmigracin
deba ser preferentemente angloscgona porque **no fue dado a los
espaoles el instinto de la navegacin^ que poseen en alto grado los
sajones del norte. Otro espritu se necesita que agite estas arterias, en
que hoy se estagnan los fluidos vivificantes de una nacin" (21). E n
1845, Inglaterra y sus flotas mercantes y de guerra eran el mejor
ejemplo de las bondades del liberalismo econmico que haba hecho
posible la consolidacin mundial del imperio ingls. Ese fue un trfico
de poblaciones, ejrcitos y mercaderas que sustentaban el poder
imperial, y Sarmiento lo describi en Argentina como una circulacin
sangunea en potencia, una promesa de fluidos que podan ser
vivificantes al ponerse en movimiento.
Y esa fue la misma circulacin que los higienistas, casi medio siglo
ms tarde describieron como fundamental para el saneamiento de las
ciudades: ''saneamiento con la provisin de agua pura, sin
contaminacin posible a todos los habitantes y la remocin de regular
de las materias usadas y deyecciones urbanas sin estancamiento
posible" (Higiene Administrativa, 80). E n el texto de Sarmiento,
civilizar era promover una circulacin de fluidos; y en el texto de los
higienistas brbaro era el sistema de acumulacin de materias de
deshecho: ''es el sistema brbaro de pozos ciegos" (81). Como Sarmiento,
los higienistas tambin copiaron el modelo de circulacin ingls,
considerado como uno de los ms avanzados: "as lo comprueba Calcuta,
antigua causa del clera y de todas las fiebres, convertida por Inglaterra,
mediante las obras de saneamiento, en una de las ciudades ms sanas
del mundo" (83). Como sabemos, la ciudad de Calcuta fue y sigue
siendo una de las ciudades ms insalubres del mundo. L a afirmacin
de los higienistas, que utilizaron la remanida representacin del
imperio paternalista y benvolo saneando sus colonias, daba una idea
de la eficacia de la propaganda colonial inglesa del perodo y de los
extremos a que llegaron los higienistas inventando y publicitando
triunfos que justificaban la relacin del imperio con sus colonias al
mismo tiempo que confirmaban teoras cientficas que promovan el
prestigio de los profesionales de la higiene y la medicina social.*
^Este mismo discurso de los higienistas, y la misma poltica sanitaria
utilizada para justificar, si no exactamente el avance imperial sobre una
colonia, la expansin capitalista que abri zonas productoras de materias
primas y mercados de consumo de productos manufacturados, apareci en un
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Sarmiento quera una nacin cultivada por laboriosas familias de


agricultores y modestos propietarios de parcelas de campo
intercambiando mercaderas con los pequeos comerciantes e
industriales de las ciudades, especialmente las ciudades de la costa
que comunicaban el territorio nacional con el resto del mundo. Pero
desde principios del siglo diecinueve en Argentina se hicieron sentir
con fuerza los intereses que definieron la propiedad de la tierra en
grandes latifundios dedicados a la explotacin ganadera. Entre 1820
y 1852 Rosas fue el principal representante de esos intereses. Entonces
Sarmiento lo represent como generado por la enfermedad "que,
despus de veinte aos de convulsin interna, de ensayos de
organizacin de todo gnero, produce, al fin, del fondo de sus entraas,
de lo ntimo de su corazn, al mismo doctor Francia en la persona de
Rosas" (8). E n esta invencin de un organismo de entraas convulsas,

artculo publicado por los higienistas argentinos en los Anales del Departamento
Nacional de Higiene en 1896, dos aos antes de la invasin norteamericana a
Cuba. E l artculo, traduccin al espaol de un texto de un higienista
estadounidense, se titulaba ''La amenaza que representa Cuba para los
Estados Unidos*". En l su autor seal ''me agradara ver a los cubanos
-triunfantes en sus esfuerzos para romper el yugo de la tirana". Y poco ms
abajo propuso que "Cuba, a causa de su proximidad y de sus relaciones
comerciales debe ser considerada como una causa presente de peligro para los
Estados Unidos, en razn de encerrar una de las ms temibles enfermedades
de los tiempos modernos cual es lafiebreamarilla. Los Estados Unidos gastan
y han gastado millones para impedir su invasin en el territorio de la Unin"
(222) . El higienista estadounidense enfatiz que ste era un peligro subsanable mediante la intervencin, "lafiebreamarilla, es una enfermedad de origen
local debida a circunstancias anti-sanitarias, pero de condiciones pasteras,
ajenas a la inuencia del clima. Esto implica igualmente el deber y el derecho
que tienen los Estados Unidos a intervenir all con el objeto de protegernos"
(223) . En las dos pginas siguientes el higienista agreg el peligro de la lepra,
y concluy: "en vista de la necesidad que se siente, de que se nos proteja contra
esa peste, que lenta pero seguramente prosigue su obra destructora y ya que
Espaa no quiere dispensrnosla. No sera acaso el deber de los Estados
Unidos intervenir, aun por la ierza, para proteger a los americanos de un
peligro, que causa ms estragos que la misma guerra?" (226). Si bien el que
hablaba no era un higienista argentino, la publicacin e inclusin del artculo
en los Anales demostraba una importacin de ideologas que se realizaba con
la traduccin de textos publicados originalmente en otros idiomas, que al ser
traducidos servan para entretejer un discurso "nacional".
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Facundo, Francia o Rosas al practicar una autarqua medievalizante


que impeda el laissez passer que fomentara el libre cambio indicado
por los economistas del siglo dieciocho fueron representados como
una excrecencia interna que impeda la circulacin: "porque l ha
puesto a nuestros ros interiores una barrera insuperable, para que
sean libremente navegados" (242). E l acceso desde el exterior a todo el
sistema circulatorio formado por los ros interiores, ese "gran sistema
de ros navegables cuya aorta es el Plata", era el puerto de la futura
capital. No es casual que haya sido precisamente durante la presidencia
de Sarmiento, en 1870, cuando el Congreso de la Nacin aprob la
primera ley que orden un proyecto para la construccin de un puerto
para la ciudad de Buenos Aires.

Flujos
visibles,
flujos
invisibles
y construcciones
para
controlarlos
De acuerdo con lo ordenado por esa ley, el presidente Sarmiento
junto con Emilio Castro, el gobernador de la provincia de Buenos
Aires, contrataron al ingeniero ingls John F . L a Trobe Bateman para
que presentara un proyecto de puerto que deba tambin servir de
entrada a la mesopotamia y al sistema de ros que por el Plata vierten
hacia el sudeste las aguas de lluvia de las zonas subtropicales. L a
construccin del puerto era necesaria porque, como sabemos, a causa
de la poca pendiente natural de la costa de la pampa, los barcos de gran
calado deban anclar muy lejos de la costa y los pasaj eros y mercaderas
deban ser desembarcados transbordndolos a pequeos barcos. Ese
sistema ineficiente no era el ms apropiado para hacer la integracin
del espacio/cuerpo de la nacin al movimiento internacional de gente
y la exportacin e importacin de mercaderas y materias primas de la
economa global.
Rafael Longo, en su Historia del puerto de Buenos Aires, seal que
"Bateman lleg en diciembre y ya el 7 de enero de 1871 entreg a las
autoridades provinciales sus conclusiones, regresando a Londres y
prometiendo ampliarlas, en el supuesto de resultar aceptadas (70).
Pero el seis de enero (Fiebre Amarilla, 447) se dio un primer caso de
fiebre en la ciudad y un mes ms tarde, despus de los carnavales se
extendi rpidamente la epidemia de fiebre amarilla ms grande de la
historia de la ciudad de Buenos Aires, L a enfermedad, de origen y
forma de contagio desconocidos para los profesionales de la medicina
del perodo, dur cuatro meses, hasta fines del mes de mayo. Despus
de la epidemia tanto la opinin pblica como el gobierno de la nacin,
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el de la provincia de Buenos Aires y la Municipalidad, parecen haber


estado de acuerdo en la necesidad de construir, antes que el puerto,
una red de circulacin y provisin de agua potable y desages de aguas
servidas que deban hacer una circulacin de flujos controlables y
controlados, separados, segregados.
Desde 1869 haba una mnima provisin de aguas potables que
serva a pocas casas del centro de la ciudad pero los desages, como
vimos, se hacan por "el sistema brbaro de pozos ciegos". Las aguas
de lluvias, a veces torrenciales, se descargaban al ro por los arroyos
llamados "terceros" que recorran la ciudad de oeste a este para
descargar el drenaje de la pampa en el ro de la Plata. Antes de la
construccin de la red subterrnea de desage del agua de lluvia por
el sistema de bocas de tormenta, en muchas esquinas de la ciudad
haba puentes movibles, con nombres como el del puente de los
Suspiros o el puente de Granados utilizados para cruzarlas calles que
durante las lluvias se transformaban en arroyos que arrastraban
fuertes corrientes aluviales. Esas corrientes en muchos casos estaban
(y en otros se tema que estuvieran) en contacto con las napas de agua
potable, con los brbaros pozos ciegos y con los lquidos y productos de
deshecho de los mataderos y saladeros; la sangre, las cabezas y las
patas de los animales que se descargaban en el Riachuelo y en
distintos arroyos y corrientes de agua que recorran distintas zonas de
la ciudad.
E n un artculo sobre los "Saladeros" publicado en marzo de 1871,
durante la epidemia, Nicols Avellaneda, el futuro presidente de la
Repblica, opin que el origen de la enfermedad estaba en "las aguas
que nos sirven para los usos de la vida, alteradas por la sangre y los
lquidos que con ella se mezclan" (429). L a vida, salud y prosperidad
de los distintos espacios, dependa entonces no slo del cumplimiento
del principio de circulacin. L a circulacin deba ser controlada y
dirigida para evitar la mezcla, para separar lquidos y flujos salubres
e insalubres que al ponerse en contacto originaban las enfermedades.
E l Riachuelo era la corriente de agua que en el sur de la ciudad
descargaba las aguas del Ro Matanzas en el Plata. Avellaneda
identific esa corriente de agua como un ejemplo del contacto insalubre
entre los distintos flujos de la ciudad, y al citar la opinin del ingeniero
ingls escribi: "Bateman seala en su conocido informe con una
expresin de espanto 'el estado horroroso de las aguas del Riachuelo,
presentndolas como un obstculo poderoso para la realizacin de las
obras del puerto*" (429). As fue como no obstante los planes oficiales,
antes de construir el puerto que deba permitir la comunicacin del

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espacio de la nacin con los espacios internacionales, se hizo una


refundacin de la ciudad y se construy lo que los ingenieros llamaron
la "ciudad de Bateman" (Atlas Buenos Aires, 148). E s a ciudad
subterrnea fue el cimiento de la futura urbe que empez a crecer a
partir de una contra ciudad de tneles y cloacas mximas que
controlaron y dirigieron los flujos y corrientes subterrneas de la
metrpolis moderna. Este era un buen ejemplo de ese poder que, como
explic Foucault, "retcula, construye por un tiempo lo que es a la vez
la contra-ciudad y la sociedad perfecta" (Vigilar Castigar, 208). E s a
contra-ciudad y red invisible de controles y conductos subterrneos, la
"sociedad perfecta" de la ciudad de Buenos Aires, empez a reemplazar
metonmicamente a la nacin, y tambin empez a ser concebida como
un cuerpo.
Fundacin
de la
ciudad-pas
L a refundacin y reconstruccin de Buenos Aires durante ms de
veinte aos fueron concebidas y representadas como reconstrucciones
de la nacin. E n julio de 1871, pasada la epidemia y despus de cinco
meses de receso, el gobierno volvi a funcionar normalmente. E n la
sesin de apertura del Congreso, el mismo Sarmiento, al promover la
construccin de redes subterrneas que dirigieran los flujos de aguas
potables y servidas, propuso: "hay ciertas obras pblicas que hoy
constituyen, por decirlo as, el organismo de las ciudades, y cuya falta
puede exponerlas a las ms serias catstrofes ... L a leccin ha sido
severa y debemos aprovecharla** (Peste Histrica, 50), L a leccin haba
sido en la ciudad de Buenos Aires y Sarmiento, el representante del
interior, con su mirada abarcadora imagin a todas "las ciudades" de
una nueva Argentina como cuerpos vivos. E n esos cuerpos "ciertas
obras pblicas", lo que con el tiempo se llamaron "obras sanitarias",
deban hacer de las ciudades "organismos" con su circulacin de flujos
vivificantes y salubres, es decir controlados y controlables.
E n julio de 1871 Sarmiento se hizo as eco del debate pblico que
discuti la salubridad de Buenos Aires durante la enfermedad. E n otro
artculo publicado tambin durante la epidemia de fiebre amarilla, su
autor describi Buenos Aires como un cuerpo que exiga los esfuerzos
de toda la nacin:
Nos cabe hoy el deber de llenar una triste misin: la de descubrir las llagas
que sufre nuestro cuerpo. Esas llagas nos desacreditan y nos deshonran; pero
si no se descubren nos matarn ... Ha llegado un momento en que no puede
haber otra cuestin del da que la salubridad de Buenos Aires. E l mejor
gobierno, las mejores cmaras, los mejores partidos sern los que la realicen.
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Los gobernantes, las asambleas, los polticos que nos hablen de ferrocarriles,
exposiciones, de educacin, no sirven para nada, si no son capaces de curar el
cncer que nos devora ... Estamos rodeados de una conspiracin invisible, que
estrecha su sitio todos los das y que combatiendo los elementos de salud y de
vida que prevalecan en estas regiones, amenazan extinguirlos y fundar en
ellas un valle envenenado ... Nuestros gobiernos brbaros no han hecho sino
robar, matar. Nuestros gobiernos liberales apenas han tenido tiempo de llevar
a cabo la regeneracin poltica argentina... Otra ciudad subterrnea y asquerosa
vive y muere a nuestros pies (Mortalidad Causas, 414-420).
Esta "otra ciudad subterrnea y asquerosa" identificada con un
pasado de "gobiernos brbaros**, fue la reemplazada por "la ciudad de
Bateman", la ciudad/organismo de los gobiernos liberales a los que se
exhort a superar diferencias de banderas polticas para enfrentar al
nuevo enemigo comn que haba reemplazado al anterior. Las caractersticas de ese nuevo enemigo hacan esa alianza especialmente
necesaria. Si antes el enemigo fcilmente identificable haba sido la
barbarie de los caudillos teidos con la sangre romntica de los
degellos, el enemigo moderno era una "conspiracin invisible" mucho
ms difcil de identificar y combatir. Sarmiento y el autor de la nota
que acabo de citar representaban dos facciones de un mismo grupo
liberal, representantes de la ciudad y l a provincia de Buenos Aires o
de las otras ciudades y provincias de la repblica. Pero unos y otros
conceban las ciudades y territorios como cuerpos que era necesario
salubrificar recurriendo a las mismas nociones cientficas de higiene.^
"La mortalidad y sus causas" apareci por primera vez en La
Nacin, el peridico que bajo la direccin de Bartolom Mitre desde
1869 daba voz a los intereses de la provincia y la ciudad de Buenos
Aires y al partido de oposicin al gobierno de Sarmiento, el presidente
que representaba los intereses del resto del pas. Por eso el autor del
artculo inst a relegar a un segundo lugar las prioridades que hasta
el momento haban ocupado al gobierno del maestro: los ferrocarriles
que bajo la presidencia de Sarmiento se extendieron hasta la ciudad
de Crdoba en el interior de la repblica, donde en 1869 fue inaugurada
la exposicin Nacional de la Industria para promover el capitalismo

^Sylvia Molloy seal que "en el siglo diecinueve las culturas se leen como
cuerpos: pinsese en las lecturas anatmicas que hace Sarmiento tanto de
Espaa como de Argentina" (Poltica Pose, 129). Esas lecturas en Argentina se
dieron muy especialmente en el momento de la (re)organizacin de la nacin
- estado y las hicieron los idelogos y burcratas encargados de esa organizacin.
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industrial en las provincias y la educacin que, como sabemos,


Sarmiento impuls siempre.
Despus de la epidemia de 1871 los representantes de los intereses
de Buenos Aires exigieron que la gran prioridad nacional fuera la cura
de una ciudad representada como un cuerpo enfermo, de interior
putrefacto y superficies llagadas. Al mismo tiempo que la figura de la
nacin/cuerpo empez a ser reemplazada por la imagen de la ciudad/
cuerpo, Facundo, Francia o Rosas, las excreciones internas que cortaban
la circulacin de los lquidos vivificantes en el texto de Sarmiento
fueron reemplazadas por la representacin del "cncer que nos devora",
y a curarlo se convoc a todos los "gobiernos liberales", representantes
de Buenos Aires o del resto de las provincias sin discriminacin, a
todos los partidos polticos y a todas las autoridades legislativas,
ejecutivas, grupos colegiados o individuos que tuvieran autoridad o
influencia.

La disciplina de la higiene
Una cura de la
ciudad-organismo
E l gran trabajo de construccin de la ciudad higinica empez en
1874 y una fecha de conclusin importante fue el ao 1892. E n un
Panorama histrico de la medicina argentina y bajo el subttulo "Las
obras de salubridad** leemos: "en mayo de 1874 se iniciaron las que
proyect Bateman, pero en 1877 se interrumpieron por falta de recursos.
Cuando en 1880 se resolvi la cuestin Capital de la Repblica, las
obras pasaron a poder de la Nacin que se hizo cargo de las deudas
contradas por la provincia. Dos aos despus se firm un contrato con
Antonio Devoto, quien reanud las obras en 1883" (105). Higienistas
e historiadores argentinos y europeos han sealado la magnitud
excepcional de esas obras en el contexto de la historia mundial de la
ingeniera y de la higiene. Antonio J , Prez Amuchstegui, al citar una
nota de Rafael Hernndez que en 1887 criticaba la inversin de
divisas que significaron esas obras, not el "lujo de obras sanitarias
que, a la sazn, tenan a medias contadsimas ciudades europeas. Y
para colmo ese lujo, que poda ser una fuente de trabajo local,
representaba la evasin de importantes divisas" (Mentalidades
Argentinas, 49). De hecho en 1890 ms del sesenta por ciento de la
deuda externa argentina haba servido para financiar las obras de
salubridad. L a importancia de esas obras demuestra la hegemona de
la disciplina de la higiene en el proyecto de reorganizacin liberal.
21

Guy Bourd, en el tomo de la coleccin sobre Urbanisation et


Inmigration en Amrique Latine dedicado a la capital argentina,
seal que
... en menos de veinte aos, Buenos Aires realiz una mutacin notable en
el campo de la salud: la misma que a las ciudades de Europa occidental les tom
un siglo realizar. El impulso decisivo data de la federalizacion. El ateadente
Torcuato de Alvear, en funciones desde 1879 a 1887, se rode de un grupo de
mdicos (G. Rawson, E. Coni, A. Crespo, J. Ramos Meja) que concibi un vasto
programa de salubridad" (183. Traduccin ma).

Si bien es cierto que la realizacin de las obras continu hasta bien


entrado el siglo veinte, acompaando el crecimiento de la ciudad, los
historiadores han notado que "una fecha clave es 1892, pues la
estadstica revela que en ese ao la cantidad de casas provistas de
agua corriente y dispositivos cloacales eficientes aument en 150% con
respecto al nmero del ao anterior. Esto significa, simplemente, una
verdadera revolucin urbana" (Atlas Buenos Aires, 158).
No por casualidad en 1892 Jos Mara Ramos Meja, el ltimo gran
higienista asumi la presidencia del Departamento Nacional de Higiene
y lanz un proyecto de salubridad de alcance entonces s nacional. En
la Memoria del Departamento correspondiente al perodo de su
administracin (1892-1898), al referirse al principio de su desempeo
como Presidente del Departamento Nacional de Higiene, Ramos Meja
escribi: "era obra patritica y necesaria nacionalizar el Departamento,
hacer de esta institucin que se haba mantenido exclusivamente
^metropolitana*, una institucin como lo exiga el espritu de su
creacin, la necesidad y el patriotismo. En el curso de esta Memoria se
ver como ha llenado este gran propsito la Administracin que he
presidido durante seis aos" (23). La exultacin patritica del tono de
J . M. Ramos Meja preanunci en 1898 su nacionalismo de aos ms
tarde, durante su presidencia del Consejo Nacional de Educacin. La
Memoria tena seiscientas cuarenta y siete pginas que documentaron
desde el punto de vista de su autor los avatares del desarrollo de una
nueva poltica higinica nacional que se extendi reticularmente, ms
all de la ciudad capital, hasta las otras ciudades y capitales del pas
y hacia el resto de Amrica y Europa, hasta los puertos extranjeros de
embarque hacia Buenos Aires. Ms significativamente, la Memoria es
un buen ejemplo de la estrategia de produccin cultural y simblica
que realiz la promocin y avance de una poltica "nacional" mediante
una prctica prolfca de la escritura que se sumaba a la utilizacin de
sofisticadas tcnicas de publicacin, traduccin y edicin caractersticas
22

de las revistas especializadas publicadas por los mdicos higienistas


y criminlogos argentinos del perodo que exploro en este libro.
De la cura de la ciudad a la cura del pas
L a promocin y el avance de la poltica sanitaria mediante la
prctica de la escritura era notable en los Anales del
Departamento
Nacional de Higiene publicados entre 1892 y 1898. Como promedio
cada volumen de \os Anales tena alrededor de setecientas pginas. E l
volumen correspondiente a 1892 (cuando la ciudad capital todava
segua ejerciendo una hegemona en el imaginario cultural de la
nacin) segua dedicado casi exclusivamente a los problemas de
salubridad de la ciudad de Buenos Aires y reflejaba la poltica sanitaria
"nacional" desde la concepcin de la ciudad/cuerpo/nacin hasta la
conclusin de una etapa importante de su contruccin en 1892, Al nal
de cada suplemento mensual, que hasta 1892 conformaba un captulo
del volumen, apareca una seccin de veinte pginas de estadsticas
que seguan, en francs, los movimientos de la demografa y la
aparicin y desarrollo de distintas enfermedades en la poblacin y el
puerto de la ciudad capital. Como veremos ms adelante, esa fue una
imagen de una "Argentina" salubre que los higienistas argentinos
divulgaron en Europa para atraer a los inmigrantes.
Los Anales no cambiaron su nfasis, foco de inters o formato
inmediatamente. S cambi, en marzo de 1892 pero slo hasta enero de
1893, el ttulo de la publicacin: e Anales del Departamento
Nacional
de Higiene QL Anales de Higiene Pblica y Medicina Legal. Al extenderse
la disciplina de la higiene hacia un adentro, hacia un interior representado por las otras capitales y ciudades del pas y hacia un afuera,
representado por un exterior en los puertos del resto de Amrica y
Europa, la definicin de higiene argentina busc incluir ms directamente procedimientos y hechos pblicos, sociales, y legales. Ese
cambio fue significativo y seal, en ese momento histrico, una
direccin de la higiene que al hacerse "nacional" tambin buscaba
alcanzar ms all de la defensa del cuerpo fsico de las personas
amenazadas por microbios y bacterias la llamada "defensa social" de
una poblacin imaginada como un cuerpo demogrfico amenazado por
una "insalubridad" criminal, el otro mal que empez a llegar como un
moderno flujo invisible que tambin iba a ser necesario filtrar, segregar.
Ese intento de definir as una "higiene nacional" que previniera
males sociales y "morales" no prosper hasta aos ms tarde. Lo
veremos emerger definitivamente con el gran xito de la criminologa
argentina de la primera dcada del siglo veinte en ese centro de
23

produccin de discursos que fueron los Archivos de Criminologa,


Medicina Legal y Psiquiatra en los que Ramos Meja estuvo involucrado
desde su fundacin. Mientras tanto, en 1893 los Anales reasumieron
su ttulo anterior. Antes de la criminologa que iba a servir para la
definicin y defensa de una identidad nacional, la higiene deba
realizar la articulacin e integracin del cuerpo-nacin. E l volumen
correspondiente al ao 1893 llamaba la atencin del lector porque
tena slo cuatrocientas pginas en las que, si bien siguieron
apareciendo las estadsticas referentes a la capital, ya era evidente el
nfasis de la nueva poltica de salubridad a partir de la definicin y
reglamentacin de la nacin higinica hacia el afuera del puerto de la
capital, la rada con sus lazaretos fijos, en la isla de Martn Garca, y
sus lazaretos flotantes en los barcos hospitales, el trfico de ultramar
y, en ese trfico, la mirada vigilante y mvil de esa institucin
argentina que fueron los inspectores de higiene viajeros.
Despus de esa primera definicin de una frontera hacia "afuera",
en 1894 los funcionarios estatales editores de los Anales trataron de
reparar la incuria higinica de un adentro del pas, su inexistencia en
las representaciones de los volmenes, anteriores. Y en el volumen
correspondiente a 1894, por primera y nica vez en la historia de los
Anales, editaron un volumen de dos tomos que alcanzaron 1400
pginas y por primera vez descentralizaron el foco de inters de la
disciplina al incluir informes sobre el estado sanitario de capitales y
ciudades de todo el pas. As, si bien las obras de salubridad en esas
ciudades y capitales no se empezaron a realizar hasta 1897 en la letra
y en la produccin simblica aparecieron en 1894. Y aparecieron
entonces porque entre 1890 y 1893 esas provincias y capitales se
hicieron sentir como una presencia especialmente amenazante.
Los cambios de formato y contenido que acabo de sealar, cambios
que acompaaron un desarrollo de la higiene en Argentina, se deben
leer en el contexto de la poltica de gobierno de ese perodo. Los
historiadores han notado que no obstante la imagen de estabilidad
que los gobiernos liberales necesitaban promover en los mercados
internacionales de los que dependan para recibir prstamos o
refinanciar la deuda nacional el perodo 1890-1893 fue acaso el ms
inestable de las ltimas dcadas del siglo diecinueve. A la gran crisis
econmica de 1890 y las primeras huelgas concertadas de albailes,
carpinteros, zapateros y ferroviarios sigui la llamada revolucin del
Parque en julio de ese mismo ao. Meses ms tarde Leandro Alem, el
lder de la revolucin anterior y representante de la fuerza poltica que
cuestionaba la legalidad de todo el sistema poltico realiz una campaa
24

electoral que por primera vez en la historia argentina incluy una gira
por distintas ciudades y provincias del paa.^ E l recibimiento que tuvo
ese crtico del sistema poltico vigente dio origen a la famosa frase de
Roca que afirm preocupado: "en el interior hasta las piedras son
radicales** (Secuelas Unicato, 302) Fue en este contexto que en 1892 se
decidi extender la disciplina de la "higiene" a todas las capitales y
ciudades del pas, para "salubrificar** y controlar un nuevo electorado
"radicalizado**.
L a federalizacin de Buenos Aires en 1880 no haba terminado con
las tensiones entre poderes y fuerzas centrales y locales. Como explic
Horacio Guido, los efectos materiales de la modernizacin no haban
llegado por igual a todas las provincias (Secuelas Unicato, 227). E n el
discurso y en el imaginario cultural la capital se haba transformado
en la representacin metonmica de la nacin/cuerpo pero tambin
haba concentrado la reorganizacin y reconstruccin material del
pas en una sola ciudad. Con la crisis de 1890 volvi ha aflorar lo que
Natalio Botana en El orden conservador llam: "el viejo interrogante
alberdiano. Cmo resolver, en efecto, la coexistencia efectiva entre
dos poderes: el nacional y el local?" (119), la vieja rivalidad entre los
intereses de la ciudad y la provincia de Buenos Aires y las otras
ciudades y provincias del pas. La tensin entre poderes nacionales y
locales o provinciales se agrav especialmente en el perodo 18901895. E n esos aos la tensin se hizo evidente en la frecuencia con la
que el gobierno central intervino legal y militarmente en la
administracin de las distintas provincias. Botana insisti en sealar
que la intensidad de las intervenciones "subi en el curso de la
presidencia de Carlos Pellegrini [entre 1890 y 18921 y alcanz el pico
ms alto cuando Luis Senz Pea ejerci la primera magistratura.
Ambos mandatos cubrieron el ciclo revolucionario que se inici en
1890 y finaliz en los aos 1894-1895" (129). Botana repiti: "a partir
del noventa la presencia de Buenos Aires trep vigorosamente cuando
Pellegrini ocup la presidencia: anlogo repunte se advierte en el
nmero de intervenciones por ao de gobierno. E l ascenso bonaerense
culmin con la presidencia de Luis Senz Pea [entre 1892 y 1895]"
(147).
^En Soy Roca, Luna escribi: "Alem era uno de esos personajes que a veces
aparecen para alborotar y desordenar intilmente a los pueblos ... enardeca
a las masas con reclamos imposibles de cumplir, pues pedir comicios libres en
un pas donde casi la mitad de la poblacin estaba compuesta por extranjeros,
y de analfabetos las dos terceras partes de los nacionales, significaba un
suicidio colectivo" (272).
25

E n esos aos se produjeron una larga serie de rebeliones militares


y movimientos sociales militarizados como el de los colonos suizos de
la provincia de Santa Fe y las rebeliones y levantamientos en las
provincias de San Luis, Tucumn, Corrientes y Buenos Aires. Con una
pequea batalla naval terminaron los eventos revolucionarios del ao
1893, al que Guido llam "un ao agitado, confuso, lleno de inquietudes
y zozobras para todos los sectores del pas" (Secuelas Unicato, 297). E l
Roca de Flix Luna, por su parte, afirm: "nunca vivi el pas, en la
poca moderna, un perodo tan anrquico" (281). Botana seal que "la
brecha abierta por el noventa adquiri mayor peligrosidad para los
grupos dominantes porque de all en ms el ciclo revolucionario se
extendi desde el centro hasta la periferia de las provincias" (Orden
conservador, 169). Pero, como tambin explic Botana, al mismo
tiempo que se extendieron los peligros de rebeliones armadas, las
nuevas infraestructuras sirvieron para extender el control del centro
sobre la periferia, "ahora la modernizacin robusteca la efectividad
del mando" (171). L a poltica higinica, mientras apelaba a intereses
humanitarios superiores "ms all de meras banderas polticas",
provey una forma clave de control disfrazado de modernizacin.
Desde 1892 hasta 1895, entre las "inquietudes y zozobras" de "un
perodo tan anrquico", el desarrollo progresivo de la poltica higinica
demostr una gran estabilidad ideolgica que permiti un crecimiento
del control central sobre el desorden de la periferia. L a estabilidad de
esa ideologa se reflejaba en el desempeo continuo de J . M. Ramos
Meja como presidente del Departamento Nacional de Higiene desde
1892, cuando fue nombrado por Carlos Pellegrini, el presidente ms
intervencionista y representante de los intereses de la ciudad y la
provincia de Buenos Aires, hasta 1898. E l presidente del Departamento
Nacional de Higiene por ley deba ser nombrado y renovado por los
sucesivos presidentes de la nacin, tena categora de ministro del
poder ejecutivo. Con el tiempo su cargo se transform en el ejercido por
el Ministro de Salud Pblica. Pero la administracin de J . M. Ramos
Meja en medio de inquietudes, zozobras y anarquas, creci de forma
estable durante las administraciones de tres presidentes de la nacin
consecutivos: Carlos Pellegrini, Luis Senz Pea y Jos Evaristo
Uriburu. E l mismo higienista enfatiz en su Memoria que "durante el
largo tiempo que corresponde a mi administracin, no he dejado un
solo instante de contar con la importante cooperacin del Superior
Gobierno Nacional, sin la cual no hubiera sido posible, llevar a cabo la
inmensa suma de labor realizada" (18). Este apoyo no fue el de una
persona sino de la oficina del "Superior Gobierno de la Nacin" y

26

demostraba una estabilidad ideolgica profunda, en la "higiene**, de la


ideologa y la poltica de distintos gobiernos ms all de la circunstancia
y los avatares de revoluciones, rebeliones y movimientos armados.
E l desarrollo nacional e internacional de la higiene argentina
qued documentado en la Memoria del Departamento correspondiente
al perodo 1892-1898, y en los Anales del Departamento de Higiene de
los mismos aos. E n esas publicaciones los higienistas produjeron una
historia sanitaria nacional que empezaba en 1871. Ramos Meja, en la
primera pgina de su Memoria, explic la expansin nacional de la
higiene en Argentina a partir de 1892 como la obligada respuesta
estatal a los democrticos reclamos de "la opinn pblica, [que]
impresionada con el recuerdo fatdico de la epidemia de 1871, exiga
a sus autoridades, medidas precaucionales rigurosas, contra toda
procedencia extranjera, susceptible de ser vehculo de los tan temidos
grmenes" (1). De esta forma la nueva poltica higinica nacional fue
presentada como respuesta a los juegos y exigencias, no de los grupos
econmicos y sociales que ejercan el poder del gobierno central desde
Buenos Aires, sino de una utpica "opinin pblica" que en la realidad
y como bien sabemos tena muy poca ingerencia en los asuntos de
gobierno. As el texto de Ramos Meja, al mismo tiempo que trataba de
descentralizar la representacin de la autoridad, ms significativamente desplaz el origen o la etiologa de la enfermedad que
pas de ser concebido como interna, y producto de condiciones
locales a ser representada como de "procedencia extranjera**.
Al mismo tiempo, a partir de 1892 en los textos de los higienistas
las ciudades y capitales de las distintas provincias empezaron a
representar los valores "verdaderos" de la nacin que se empez a
definir por contraste con la inmigracin de jornaleros, labriegos y
obreros extranjeros. E n 1897 al proponer en las cmaras del Congreso
Nacional una "Ley orgnica" que regulara las nuevas funciones del
Departamento "que debe tener un carcter verdaderamente nacional
que extienda su dominio benfico por todo el territorio de la Repblica"
(Ley orgnica, 325), un higienista defendi el presupuesto nacional de
higiene describindolo como "el dinero empleado en sanear nuestro
pas, sobre todo el interior de nuestro pas, es un paso dado en el
sentido de asegurar la existencia de la nacionalidad, pues es en las
viejas y olvidadas ciudades de provincias, habitadas por raza criolla,
donde se conservan depositadas las tradiciones y los ideales de este
pueblo y es a esa raza que le incumbe asimilar por la absorcin, el
elemento extranjero que da a da y con proporciones marcadas entra
al pas". (328). As se empez a imaginar el proceso de transformacin

27

cultural producido por la inmigracin representndolo como una


"asimilacin por absorcin'* similar a la del proceso higinico de
eliminacin de materias de deshecho mediante su dilucin en un gran
caudal de agua en movimiento continuo. Pero la utilizacin del modelo
de anlisis higinico para explicar un proceso social implic la
identificacin de la bacteria y el microbio con el inmigrante extranjero
primero y, cuando los inmigrantes ya estaban establecidos en el nuevo
pas, con una poblacin de "delincuentes" que viva dentro de las
fronteras nacionales y deba ser identificadas y controladas o
reformadas.
Si en la produccin escrita la nacionalizacin de la poltica higienista
empez a aparecer en textos de 1894 que incluan representaciones de
ciudades y capitales de distintas provincias argentinas, las obras
materiales de salubridad no se empezaron a realizar hasta 1897,
cuando el gobierno nacional aprob la ayuda econmica del gobierno
central para la realizacin de obras sanitarias en las ciudades de Salta
y Mendoza. Histricamente los poderes provinciales miraron con
desconfianza la llegada de representantes del gobierno central que
podan parecer o ejercer formas no oficiales de intervencin. Pero los
representantes e inspectores de un Departamento Nacional de Higiene
que apelaba a la necesidad de intervenir en la lucha contra enemigos
invisibles que no discriminaba entre grupos polticos fueron difciles
de rechazar. E n algunos casos significativos las autoridades de las
mismas provincias requirieron la intervencin higinica del gobierno
central.
No es casual que la provincia de Salta haya sido la primera en
solicitar y facilitar en 1897 la entrada de una autoridad nacional
central que iba a higienizar. Como seal Botana, la provincia de Salta
(tradicionalmente una de las ms conservadoras de la repblica) no
fue intervenida nunca por el gobierno central con el que mantuvo
relaciones muy cordiales y directas (129). E n 1897, adems, el
presidente de la nacin, J . E . Uriburu era salteo. E l Presidente del
Consejo Provincial de Higiene de la Provincia de Salta en una nota al
presidente del Departamento Nacional de Higiene, fechada el 13 de
abril de 1897, seal "la urgente necesidad de que la accin bienhechora
de esa importante reparticin nacional se haga sentir de una manera
eficaz en la capital de esta provincia, que, de dos meses atrs, est
sufriendo las consecuencias funestas de un estado sanitario deplorable" (226). E l Departamento Nacional de Higiene contest poco ms
tarde: "si se ha de emprender la obra de saneamiento general de las
principales ciudades de la Repblica, ninguna como ella [Salta] ofrece

28

un campo ms vasto ni reclama con mayor urgencia la intervencin del


Departamento Nacional de Higiene, cuyo auxilio viene a implorar,
escudada en sus tradiciones gloriosas de los tiempos heroicos, a n de
salvarse de enemigos invisibles que le disputan su suelo, que en otra
hora no pudieron conquistar legiones formidables" (229). As la
intervencin al ser denida como higinica se represent como un
"auxilio [que] viene a implorar" la provincia que representaba "tradiciones gloriosas de los tiempos heroicos" de la independencia. Porque
el moderno enemigo invisible poda realizar la conquista que en el
glorioso pasado no haban conseguido "legiones formidables".

L a s h i s t o r i a s de l a h i g i e n e
Invencin en 1894 de una revolucin de 1810 en 1871
Entre 1892 y 1897 la poltica nacional de higiene se tradujo, ms
que en la realizacin de obras de salubridad fuera de la ciudad de
Buenos Aires, en una significativa produccin simblica que imagin
ese interior patritico y racialmente puro amenazada por el enemigo
invisible de las epidemias. Ese enemigo haca necesaria la organizacin
y aceptacin en todo el territorio del pas de nuevas formas de
autoridad que respondieran a intereses representados como
humanistas y no partidarios. Esta produccin simblica era evidente
en los Anales. n 1894 aparecieron all estadsticas demogrficas (en
espaol) que por primera vez incluan cifras correspondientes a
distintas ciudades del pas, adems de informes de los Gobernadores
de distintas provincias que, respondiendo a un pedido del Departamento Nacional, detallaban el estado sanitario de distintas ciudades
y zonas geogrficas. E n los Anales de 1894 apareci por primera vez la
compilacin de la primera Geografa Mdica argentina (613) que es
una de las primeras geografas nacionales.^ Junto con estos textos que
por primera vez incluan representaciones de los espacios de todas las
provincias y territorios nacionales de la repblica, los higienistas
construyeron y diseminaron en 1894 una historia de la higiene
argentina que, como el movimiento de la independencia, apareca
representado como surgido de una revolucin popular durante la

*Ver Alvaro Fernndez Bravo, "Literatura y frontera: procesos de


territorializacin en la cultura argentina y chilena del siglo diecinueve". Tesis
doctoral. Princeton University, New Jersey, 1995. Captulo 2.
29

epidemia de 1871. Recordemos que en la primera frase de su Memoria,


al recordar el principio de su administracin de presidente del
Departamento, Ramos Meja haba alegado que haba sido "la opinn
pblica, impresionada con el recuerdo fatdico de la epidemia de 1871,
[la que] exiga a sus autoridades, medidas precaucionales rigurosas"
(1).
Los higieristas editores de los Anales utilizaron una obra conocida
como el "Diario" de Mardoqueo Navarro, un sobreviviente de la epidemia
que produjo un texto periodstico, publicado por primera vez en 1871
en un diario de la capital. E n ese texto Navarro esboz sus impresiones
de los eventos ocurridos en Buenos Aires entre enero y junio de 1871.
E l "Diario", aparentemente escrito durante el transcurso de la
enfermedad en la ciudad, fue transformado en evidencia cientfica
positiva al ser reeditado por los higienistas en 1894. Lo que me
interesa es notar, adems de la informacin que trasunta el texto, las
formas de representacin que sirvieron a los higienistas para publicitar
una historia, una genealoga de la organizacin y crecimiento de
nuevas formas de autoridad surgidas de la necesidad de luchar contra
el temible enemigo que en 1871 haba conseguido despoblar la capital
de la repblica.
E l texto de Navarro sirvi, sugiero, para imaginar y promover las
nuevas formas de autoridad que, por encima de divisiones partidarias,
disciplinara las vidas y los espacios pblicos y privados en todo el
pas.^ E n el diario de Navarro el surgimiento primero de esas nuevas
autoridades fue representado como una revolucin que repeta los
gestos patriticos de la revolucin independentista de 1810. Pero los
nuevos proceres surgidos de los eventos "revolucionarios" de 1871
eran los mdicos que promovieron la higiene tanto desde la escritura
como desde la clnica.
^El avance de los higienistas sobre los espacios de la vida privada era
notable en textos que repetidamente alertaban que "la salud de un individuo,
no es asunto que nicamente interese al individuo, ni la salubridad de una
casa, cuestin que exclusivamente afecta a las personas que la habiten, porque
el individuo como la casa pueden convertirse en un foco de irradiacin
epidmica y constituir una amenaza y un peligro para la salud pblica"
(Higiene Adminstrativa, 22). Los higienistas primero, como los criminlogos
envueltos en la "defensa social" despus, al pedir legislacin que legalizara sus
procedimientos alegaban que "sin la ley no se adelanta en cuestiones sanitarias
desde que cada habitante se cree con derecho a vivir de la manera que le parece
ms conveniente aunque infrinja las prescripciones de la higiene y perjudique
la salud de los dems" (Salubridad Belgrano, 272).
30

E l "Diario** de Navarro fue publicado por primera vez en el peridico La Repblica de Buenos Aires en 1871, pocos meses despus de la
epidemia. Pero su reedicin en 1894 en los Anales es tan o ms
significativa que su publicacin original. All Navarro agreg al texto
original tres secciones cortas, subtituladas: "La accin del pueblo",
que es una lista de nombres; "La prensa diaria**, que son epgrafes
tomados de artculos periodsticos publicados durante la epidemia; y
"La fiebre de 1871** en la que el autor present sus credenciales de
testigo que sirvieron a los higienistas para transformar al "Diario** en
evidencia cientfica positiva. E n esa ltima seccin Navarro escribi:
En efecto, en cuanto los hechos de la poca llegaron a mi conocimiento, he
procurado consgnarios en su da correspondiente, s bien he debido circunscribirme a los estrechsimos lmites de una sola lnea para la enunciacin de
no pocos sucesos acaecidos simultneamente. Espacio de proporciones tan
microscpicas no poda reflejar ni con mucho el movimiento convulsivo de un
gran pueblo" (457).
Navarro aqu se refiri a la imposibilidad de capturar toda la vida
de la ciudad sbitamente envuelta en la actividad exhaustiva de
hospitales y cementerios repletos de enfermos y cadveres. Pero esta
no era ya la mirada del cronista de 1871^ sino la de un higienista de
1894 presentando lo intrincado de los detalles en el espacio
"microscpico", visible, reducido pero preciso de la pgina cientfica y
la identificacin visual positiva. Lo que s volvi a emerger aqu fue
esa imagen fundacional del discurso sarmientino que como hemos
visto, explic una serie de eventos y una historia imaginada como las
convulsiones de un cuerpo.
E n la primera frase de Facundo ^ al evocar al fantasma que explicaba
la historia argentina, Sarmiento escribi: "Sombra terrible de Facundo
voy a evocarte para que sacudiendo el ensangrentado polvo que cubre
tus cenizas vengas a explicarnos la vida secreta y las convulsiones
internas que desgarran las entraas de un noble pueblo (5). Esta
representacin de una historia como "convulsiones internas que desgarran las entraas de un noble pueblo" o como el "movimiento

^En 1871 lo nico que se conoca de la enfermedad era la severidad de sus


sntomas y la rapidez con la que se haca letal. No se saba cul era su origen
y forma de contagio. La visin microscpica, como el microscopio, fueron slo
varios aos ms tarde los grandes instrumentos de la higiene en los laboratorios
de Lister y Pasteur.
31

convulsivo de un gran pueblo" persisti en el imaginario cultural


argentino hasta textos publicados en la segunda mitad del siglo
veinte. E n 1940 Armando Taullard describi el perodo anterior a los
gobiernos liberales de la segunda mitad del siglo diecinueve como
"aos de continuas luchas, de guerras y de sangrientas convulsiones
polticas" (Planos Antiguos, 194). Y Miguel ngel Scenna en 1971
describi el mismo perodo como "ms de cincuenta aos de guerras
internas y externas, desrdenes y convulsiones de toda ndole" (Cuando
Muri, 18), As persisti junto con la imaginacin de la ciudad y/o el
cuerpo/nacin una representacin de la historia descrita consistentemente como la enfermedad no obstante los cambios en
metodologas de anlisis histricos y/o literarios.
Los editores de los Anales tambin negaron ese transcurso del
tiempo y los cambios evidentes, por ejemplo, en la realizacin de las
obras de salubridad entre 1874-1892; y agitando el temor al viejo
enemigo invisible, en 1894, cuando la disciplina de la higiene serva
para extender el poder central, insistieron en que el peligro de 1892
era igual al de veinte aos antes. E n la introduccin al texto de
Navarro, el higienista Telemaco Susini al avalar con su autoridad
cientfica el "Diario" y as transformarlo en un documento cientfico
fidedigno, escribi:
Hoy que tan amenazados nos vemos por la fiebre amarilla creemos
oportuno publicar como un recuerdo que puede sr eficazmente utilizado, un
documento curioso del que se conservan an muy pocos ejemplares relativos
a la epidemia de 1871 y en el cual se puede decir, palpita la situacin porque
en ese momento pasaba la ciudad de Buenos Aires vctima de ella entonces,
principalmente a causa de sus malas condiciones y falta de administracin
sanitaria (Fiebre Amarilla, 447).
As la narracin de Navarro recibi credenciales de documento,
certificado por la autoridad de los higienistas que lo usaron como una
forma de vacuna cultural, de microscpico fragmento de tejido vivo,
"palpitante", inoculado en la memoria como un recuerdo que al hacerse
presente permanente, "conciencia", "historia", sirviera para prevenir
el peligro de convulsiones futuras. L a revlida que hicieron los
higienistas del texto de Navarro signific que hasta la segunda mitad
del siglo veinte el "Diario" siguiera siendo concebido como un documento
histrico fehaciente. Scenna, uno de los ltimos historiadores de la
epidemia de fiebre amarilla, repiti la afirmacin de los higienistas al
proponer que el texto de Navarro era "un documento de gran valor, fiel
reflejo de lo ocurrido en Buenos Aires en el primer semestre de 1871"
32

(10). Pero el examen de ios documentos demostr que el texto de


Navarro ms que documentar eventos reales construy una historia
que sirvi para promocionar y popularizar la disciplina de la higiene
y sus autoridades representadas como patriticas, apolticas y democrticas.
Anarquas
brbaras
insalubres
y autoridades
higinicas
patriticas
Desde el principio de su texto Navarro elabor una contraposicin
maniquesta entre representaciones del "pueblo" y "las autoridades",
de "autoridades" inexistentes, ausentes, ineficientes o remisas, a las
que se tuvo que en-entar "el pueblo" que se hizo or a travs de "la
prensa" o del peridico La Repblica. E n la primera entrada del
"Diario" Navarro escribi: "Enero 27. Segn las listas primitivas de
la Municipalidad, 4 de otras fiebres, ninguna de la amarilla**. Y en la
entrada correspondiente al 3 de febrero, repiti: "La Municipalidad,
por boca de ganso dice: son casos de fiebre icteroide" (448). Lo que
Navarro present como generador del conflicto no fue la enfermedad
sino la actitud de autoridades, aqu municipales, que al ignorar o
negar la existencia de la enfermedad pusieron en peligro la vida de la
poblacin. Esa era la "falta de administracin sanitaria" a la que
aludieron los higienistas para agitarla como otro fantasma tan temible
como el de la enfermedad, ahora documentada en el texto avalado
como un documento fehaciente "cientfico" sobre la epidemia.
Pero desde principios de 1871 en Buenos Aires s haba una
administracin sanitaria de la que estaba encargado el Consejo de
Higiene Pblica creado por la Ley 648 de la Provincia de Buenos Aires,
sancionada el 27 de julio de 1870. Scenna not que "desde principios
de febrero de 1871 el Consejo de Higiene Pblica seal la gravedad de
la situacin pero pocos lo escucharon" (206). De acuerdo con las
primeras recomendaciones del Consejo de Higiene, adems, la Municipalidad desde los primeros das de febrero pidi autorizacin al
gobernador de la provincia para poner en cuarentena la zona de la
ciudad donde haba aparecido la enfermedad (206). Scenna explic que
"se viene trasmitiendo de generacin en generacin, avalado por el
testimonio ms o menos interesado de algunos contemporneos, que el
Consejo de Higiene Pblica fue un organismo ineficaz que no sirvi de
nada en la emergencia de 1871" (206), Yo sugiero que la historia que
"se viene transmitiendo" avalada por "el testimonio ms o menos
interesado de algunos contemporneos" fue la construida por los
higienistas, avalada por el texto de Navarro y utilizada para reafirmar
33

una genealoga de enfermedades nacionales, que entre 1871 y 1900,


fueron las epidemias utilizadas para promover el desarrollo nacional
e internacional de la higiene argentina. No digo que las epidemias no
hayan sido una realidad histrica sino que esa realidad fue utilizada
para desviar la atencin de coyunturas econmicas y polticas,
especialmente despus de la crisis econmica y las revoluciones del
perodo 1890-1893, durante el cual los mercados financieros europeos
en la esfera internacional y los movimientos sociales y militares en la
nacional cuestionaron la administracin y estabilidad de los gobiernos
liberales de lo que N. Botana llam el orden
conservador.
Al mismo tiempo que empez a elaborar esa representacin de
autoridades irresponsables o ineficientes, ignorando la enfermedad y
ausentndose o huyendo de la ciudad, Navarro tambin empez a
construir una representacin de un poder alternativo del que, al
proseguir la narracin saldran las nuevas autoridades. Al principio
del texto ese poder alternativo era el de la prensa. E n la segunda
entrada, correspondiente al 28 de enero. Navarro escribi: "XA
REPBLICA^ denuncia l a existencia de l a febre, que a n u n c i el
69 reclamando medidas". (447. nfasis en el original). L a tipografa
cargada de tinta haca resaltar la denuncia en la pgina, como el grito
del vendedor de peridicos voceando la noticia de ltimo momento por
encima del murmullo de la ciudad.*' E n el texto de Navarro, el nombre
del peridico tambin sugera una opinin pblica de una unidad
poltica homognea, la repblica, voceando, denunciando en alta voz
el mal que ocultaban "las autoridades". Pero los documentos
demostraron que fueron precisamente los dueos, editores y redactores de La Repblica los que repetida y pblicamente disintieron con la
opinin de todas las autoridades sanitarias del perodo y, en cambio,
insistieron en que la enfermedad que haba en la ciudad no era fiebre
amarilla sino distintas enfermedades comunes.
Al mismo tiempo que Navarro usaba al peridico para publicar su
texto y el nombre de la publicacin para crear ecos significativos, el
"Diario** de Navarro sirvi al peridico para borrar su pasado
embarazoso al principio de la epidemia, cuando insisti repetidamente en negar la existencia de la enfermedad, mientras sta se propagaba.^

^En esa misma poca La Repblica fue el primer peridico de Buenos Aires
en ser anunciado y vendido a viva voz por vendedores ambulantes que con el
tiempo tomaron el nombre de "canillitas".
^En un editorial titulado "Existe entre nosotros la fiebre amarilla?",
publicado el 9 de febrero, por ejemplo, el periodista de La Repblica propuso
34

Una nota del mismo peridico publicada el 11 de febrero deca sin


ambages: "No hay fiebre amarilla". Entonces en una nota fechada el 22
de febrero Eduardo Wilde respondi impaciente: "no nos sorprendi
tanto que el redactor de La Repblica pusiera en duda la existencia de
la peste..,, pero s nos ha sorprendido hasta el extremo recibir la
patente de ignorantes que hemos recibido todos los mdicos de Buenos
Aires" (Fiebre San Telmo, 37).
Segn el texto de Navarro, y siempre confirmando la representacin del presunto liderazgo de La Repblica que iba construyendo el
"Diario", con la denuncia temprana de la existencia de la enfermedad
y frente a la incuria de las autoridades La Repblica haba pedido la
creacin de nuevas autoridades especiales. E n la entrada correspondiente al 5 de marzo. Navarro escribi: "La Repblica pide al Gobierno
cree un poder ad hoc y dice: seremos odos? 6La prensa sube de tono
y da duro a la autoridad" (494. nfasis en el original). De esa forma,
como a lo largo de todo su texto, Navarro homogeneiz la voz de la
prensa identificndola siempre con la opinin de La Repblica, que
apareca exigiendo la creacin de un poder "ad hoc", especializado en
higiene y salubridad. Pero en marzo de 1871, como hemos visto, ese
poder ya exista.
Adems de Scenna, Leandro Ruiz Moreno, en un libro que es una
de las mejores colecciones de documentos sobre la epidemia, seal
que "si se controlan las medidas adoptadas perlas direcciones sanitarias
de Buenos Aires en 1869, en 1870, en 1871, se llega a la conclusin de
que stas han efectuado todo lo que estaba en sus manos" (Peste
Histrica, 136). Pero en 1894, cuando el texto de Navarro fue publicado
en los Anales la historia de una "anarqua sanitaria" que haba
contribuido a la propagacin de la epidemia de 1871, y que haca
urgente la creacin de nuevas autoridades "ad hoc" sirvi para promover

que D. Ventura Bosch, un conocido mdico de Buenos Aires que enferm de


febre amarilla y haba sido atendido por sus mejores colegas, no haba muerto
de la enfermedad epidmica: "nos parece que ms fuese de una parlisis que
de la epidemia. El sntoma primero fue el de parlisis en la pierna derecha;
despus lafiebrevoraz" (2). Scenna explic que Manuel Bilbao, el periodista,
escritor y dueo de La Repblica, "no era mdico y en consecuencia no haba
examinado a ningn enfermo, cuyos sntomas conoca de odas, pero eso no le
impide explayarse largamente sobre sintomatologa y tratamiento" (202).
35

el nuevo desarrollo nacional e internacional de la higiene, representada


como la disciplina humanitaria, apoltica y democrtica.^
Es en el contexto de esta promocin y desarrollo de la higiene que
debe leerse la crnica de la epidemia de 1871 publicada por los
higienistas en 1894. E l texto de Navarro sirvi a los higienistas para
justificar la presencia y accin en todo el pas de las nuevas autoridades
de salubridad nacional representndolas como una respuesta histrica
a las exigencias de pueblos acuciados por la ineficiencia de autoridades
y sistemas de control inexistentes, contradictorios o arcaicos. E n el
"Diario" la epidemia de 1871 fue representada como una consecuencia
de la anarqua sanitaria y el vaco de poder dejado por "los Gobiernos:
sin senado el uno, sin autoridad el otro" (449). A la ineficiencia de las
autoridades municipales y la ausencia de un poder legislativo, Navarro
agreg una fuga del representante del poder ejecutivo nacional cuando
"EL P R E S I D E N T E huye Legisladores, jueces municipales, etc.,

No creo necesario dar evidencia del uso del discurso de la higiene utilizado
por distintos gobiernos militares hasta 1982 para justificar la erradicacin de
"focos" subversivos o la extirpacin de "cnceres" o "epidemias" nacionales de
todo tipo. Quiz uno de los primeros ejemplos de la utilizacin de ese discurso
y su estrategia para justificar intervenciones armadas del gobierno central en
las provincias qued documentada en una nota titulada "El honor nacional
sacrificado al inters de una oligarqua", publicada en La Prensa del 17 de
marzo de 1900. 1 periodista escribi: "en atencin al dictamen de nuestra
autoridades cientficas, contra la oposicin abierta de la poblacin de Rosario
y de su administracin local, a costa de inmensos sacrificios impuestos al
movimiento de los negocios y a la regularidad de las transacciones mercantiles,
el Gobierno [nacional] hizo la declaracin ofcial de la existencia de la peste en
aquella ciudad, estableci un riguroso cordn sanitario, y encomend su
estricta vigilancia a un cuerpo de lnea; y ha bastado que una conmocin
popular [una rebelin contra el gobierno que el nepotismo del gobierno central
haba impuesto en la provincia de Entre Ros] ponga en peligro la estabilidad
del jefe de una de las oligarquas imperantes en la provincia para que el
Gobierno destruya en un momento su propia obra, ponindose en contradiccin
violenta consigo mismo y ordene que esa fuerza nacional, convertida en legin
de preteranos, vaya a apuntalar una situacin que se derrumba". Julio
Irazusta al comentar el mismo episodio explic que "el gobierno nacional
velaba por sus sostenedores en Entre Ros. Y en cuanto tuvo noticia de lo que
ocurra en esta provincia, orden al coronel Toscano jefe del regimiento 10
de infantera, y poco antes enviado a Rosario a establecer un cordn sanitario
contra la peste bubnica declarada en dicha ciudad que pasara a Paran con
su tropa y desarmara la revolucin" (Trnsito Siglo, 174).

36

todos huyen" (449). E l presidente s dej la ciudad pero slo durante


las noches o durante cortos perodos de uno o dos das que pasaba en
los alrededores de Buenos Aires. Y esas ausencias fueron utilizadas
por sus opositores polticos para cuestionar su liderazgo. Las fricciones
y tensiones entre distintos tipos de autoridades, eran caractersticas
de la dcada de 1870, pero los higienistas en 1894 las reescribieron y
utililizaron para imaginar una anarqua sanitaria que deba ser
controlada por una sofisticada administracin higinica, rgidamente
centralizada y extendida a los dos lados de las fironteras nacionales.
Revoluciones
higinicas
Despus de crear un vaco de poder en su texto. Navarro lo ocup
con nuevas formas de autoridad representadas como surgidas democrticamente de una revolucin popular. Aqu debemos recordar que
desde la revolucin de 1890 hasta la sancin de ley electoral de 1912
que garantiz el derecho al voto (mal llamado) universal a todos los
hombres, ciudadanos y mayores de dieciocho aos, la crtica
fundamental de la oposicin a los gobiernos del perodo rala legalidad
de los procesos electorales, generalmente fraudulentos. E n 1894 el
"Diario" de Navarro sirvi para explicar como una necesidad histrica
la centralizacin y autoridad de un nuevo Departamento Nacional de
Higiene, pero al mismo tiempo el "Diario" creaba para el Departamento Nacional una genealoga que se remontaba a la autoridad sanitaria
de una Comisin Popular representada como producto, en 1871, de
una revolucin similar a la que inici las guerras de la independencia
en 1810.
E n la entrada correspondiente al 5 de marzo Navarro escribi: "La
Repblica propone un poder popular y consulta para celebrar un
meeting", Y en la entrada del da siguiente se desencadenaba una
serie de hechos presentados en sucesin rpida:

^^Recordarnos que en 1871 dentro de la ciudad de Buenos Aires, como en el


resto del territorio de la repblica, eran frecuentes las fricciones que acompaaban superposiciones jurisdiccionales y juegos de poder entre autoridades
municipales, provinciales y nacionales: la ciudad de Buenos Aires se haba
declarado un municipio autnomo regido por una Comisin Municipal presidida
por Narciso Martnez de Hoz. La misma ciudad era capital de la Provincia de
Buenos Aires, y en ella resida el gobernador de la Provincia, que era Emilio
Castro, Y la misma ciudad tambin era la sede provisoria del Gobierno
Nacional y Sarmiento era presidente.
37

10 La Repblica propone un poder popular y consulta sobre celebrar un

meeting E l senado no ve ni siente.

11La Repblica pide meeting. La Nacin grita: Revolucin E l Dr.

French muri el 10 E l Clero hace rogativas y la peste

vctimas.

12 Diaristas, renense el 11 en la Redaccin de La Repblica y acuerdan


el meeting. Alimentos y alojamiento: decreto del 10.
13 GRAN MEETING DEL PUEBLO!! E l Gobierno proclama el orden
Todos huyen menos los focos vivientes.
14 El gobierno forma su E. M. mdico La comisin popular charla
En Crdoba hacen rogativas por nuestra cuenta.
15 La Nacin aconseja las comisiones de manzana. L a Comisin inicia
bien sus trabajos Las autoridades tienen celos. Pas^e gratis". (449. Itlicas
y nfasis en el original).
Este fragmento del "Diario" era un buen ejemplo de tcnicas
narrativas que Navarro us en todo su texto. E n frases cortas, urgentes
o lacnicas, con mucho de montajes o reescrituras de titulares de los
peridicos de la poca mezclados con comentarios personales en los
que no faltaba el humor negro, este cronista de la epidemia utiliz toda
la batera de juegos tipogrficos para expresar la urgencia de la vida
cotidiana que transcurra literalmente al lado de la muerte. L a crnica
elaborada en base a dos o tres lneas diarias transmita la sensacin
de que este era un texto producido en momentos fugaces robados al
descanso del trabajo continuo en una ciudad transformada sbitamente
en una mezcla anrquica de hospital y cementerio.
Mientras todos huan "menos los focos vivientes", los enfermos y
los que los cuidaban, que como ellos quedaban a merced de una (no
enfermedad sino) "peste" apocalptica, hubo un momento crucial de
"protestas", "consultas", "gritos", "rogativas", y "proclamas", en una
serie de "reuniones" que culminaron con un meeting (la palabra
inglesa invocaba connotaciones de derechos ingleses y revoluciones
norteamericanas) del que surgi una salvadora y enrgica "comisin
popular". Navarro homolog esta sucesin rpida de eventos con la
organizacin de lo que fue un primer gobierno argentino, la histrica
Primera Junta creada por los revolucionarios independentistas de
1810. E l 25 de mayo de 1810, segn las historias y los textos utilizados
en las escuelas primarias argentinas, culminaron una serie de eventos
sucedidos durante el perodo conocido como la semana de mayo: la
rebelin de los jefes militares el 19; la convocatoria a un cabildo
abierto el 21; la reunin de vecinos en la plaza histrica durante el
cabildo abierto del 22 con la presencia de French y Berutti, los jvenes
patriotas que simbolizaban la comunicacin uida y fcil entre el
pueblo reunido en la plaza y sus representantes reunidos en el interior
38

del cabildo; las protestas del Virrey Cisneros el 24; y la organizacin


de la llamada Primera Junta, el nuevo gobierno de criollos emancipados
de Espaa el 25,^^ As se hizo historia la imaginacin de una anarqua
sanitaria, creada por las tensiones y los juegos de poder entre los
gobiernos nacionales y provinciales y la reorganizacin de un orden
en el preciso momento en que se deshaca ei tejido social mediante
la creacin de un nuevo poder democrticamente surgido del pueblo
para velar celosamente por la salud de la ciudad-cuerpo-nacin.
Navarro describi ese nuevo poder subrayando especialmente cmo
ste se comunicaba y mantena en contacto directo y constante con el
pueblo. L a Comisin Popular patritica, eficiente y segura empez a
trabajar con y para el pueblo no obstante las trabas, impedimentos y
antagonismos de autoridades politizadas y mezquinas Navarro escribi:
L a Comisin inicia bien sus trabajos Las autoridades tienen celos
Pasaje Gratis. 16 La palabra de la comisin al pueblo Subscripciones
Accin popular Accin gubernativa Un vivo tomado por muerto se sale del
cajn. 17 La comisin propone Las autoridades arguUen su ttulo como el
papa Los legisladores discuten La comisin procede ^Aliento del pueblo.
18 La Comisin hace el bien y obliga a todos a hacerlo por emulacin (449).
Una de las grandes preocupaciones durante la epidemia fue el
enterramiento rpido de la gran cantidad de cadveres que se
empezaron a acumular. L a ciudad que normalmente estaba preparada
"La vigencia de esta construccin histrica de una revolucin popular de
la que como la Primera Junta de 1810 surgi la patritica Comisin
defensora valiente de una salud nacional sigui hasta mediados del siglo
veinte. Leandro Ruiz Moreno en su libro, publicado en 1949, describi la
misma "revolucin" que Navarro, pero ahora definitiva y explcitamente
connotada como la Revolucin de Mayo: "La peste creca y se paseaba por las
calles de la Gran Aldea. Los gobiernos, nacional y provincial con sus
fricciones y rivalidades mal encubiertas pese a la mejor buena voluntad, no
lograban la manera de encausar la accin, todo era desconcierto,
desorganizacin, pnico, mientras la peste aumentaba y ya estaba en todas la
bocas el slvese quien pueda. Es en ese momento cuando en la plaza de todos
los acontecimientos se congrega el pueblo citado previamente por la prensa y
volantes manuscritos, y all surge la idea de constituir la Comisin Popular
que salida del seno de aqul, haba de velar intrpida por la salud de Buenos
Aires ... La Comisin Popular, expresin del pueblo gritada en la plaza, por
aclamacin, qued constituida el 13 de marzo de 1871, fecha memorable de
nuestra historia nacional" (Peste Histrica, 126-127).
39

para enterrar veinte cuerpos humanos diarios, de repente deba


enterrar hasta quinientos. Los enterramientos eran una fuente de
ansiedad especial porque se aseguraba que los cadveres, que entraban
en estado de putrefaccin rpidamente, eran focos de infeccin
especialmente virulentos. E l llamado cementerio del Sur, abierto en
1869 durante la epidemia de clera, se llen rpidamente de fosas
comunes y tuvo que ser cerrado. E n medio de la epidemia de 1871 se
abri, en la llamada Chacarita de los colegiales, el espacio donde, como
sugiri Josefina Ludmer, Ca imagin las vacaciones de verano de un
pasado nacional (Introduccin Juvenilia, 24), un cementerio que
algunas historias dicen que es uno de los ms grandes del mundo.
Las historias tambin dicen que durante la epidemia, y en la
confusin de los enterramientos rpidos, se trat de enterrar a ms de
una persona viva, pero el humor negro de Navarro en el fragmento del
"Diario" que acabo de citar us la imagen del muerto resucitado para
describir "el milagro" y "la resurreccin" de las autoridades legales, el
muerto resucitado tratando de emular el trabajo de la Comisin
Popular. L a accin armnica del nuevo poder ejemplar trabajando con
y para el pueblo qued realzada en oposicin a la actitud de "autoridades
[quel tienen celos", "autoridades [que] argullen", y "legisladores [que]
discuten". Frente a ellos "la Comisin hace el bien y obliga a todos a
hacerlo por emulacin" y logra acuerdos con las distintas autoridades
cuando, poco ms abajo, Navarro describi las "comisiones Municipal
y Popular en inteligencia Comisiones de Parroquias: sus auxilios
son eficaces" (450). As iba creciendo la representacin de una autoridad
central que lograba transformar la anarqua anterior en inteligencias
y auxilios eficaces.
E n la crnica de Navarro el nuevo poder se haca heroico, peleando
solo contra la muerte en medio de la ciudad transformada en necrpolis,
cuando: "La epidemia avanza al S. O. L a Comisin se multiplica
L a Municipalidad a remolque .,.7 E l cementerio del sud reboza ... 8
L a C o m i s i n aconseja dejar l a ciudad 9 Negocios cerrados
Calles desiertas Faltan mdicos Muertos sin asistencia Huye el
que puede H e r o s m o de l a C o m i s i n P o p u l a r (451). Aqu el
cronista retom l a imagen de la huida del presidente que haba
descrito poco ms arriba para contrastarla con esta representacin de
la Comisin Popular valiente y sola en la ciudad recorrida por la
muerte.
Pero en otros documentos hay descripciones de la Comisin muy
distintas. Scenna describi conflictos repetidos creados por el
autoritarismo de la Comisin Popular que "con el transparente
40

propsito de colocar las instituciones existentes a sus rdenes" (248)


trat intilmente de reorganizar las comisiones parroquiales, "ello
provoc a su vez choques entre el Consejo de Higiene y la Comisin
Popular, ya que el juicio expansionista de sta llegaba a querer
abarcar todas las jurisdicciones (300).^^ Pero a los higienistas de 1894
la representacin de una autoridad central y centralizadora, patritica, altruista a la vez que enrgica y fuerte, surgida del pueblo y
alzndose por encima de las banderas o ambiciones polticas de
porteos o provincianos, viejos unitarios y federales o nuevos
autonomistas, modernistas o radicales, sii^i para justificar el avance
de la higiene presentndola como los beneficios de una disciplina al
servicio de fines humanistas superiores que continuaban la tradicin
de la ideologa de mayo, la ideologa unificadora anterior a las anarquas
de caudillos y montoneras locales opuestas a las autoridades centrales.

Primeras
personas
higinicas
ocupando
silencios
y
vacos
insalubres
E n 1871, a raz de la epidemia de fiebre amarilla, la organizacin
que empez a centralizar y administrar el poder sanitario no fue la
Comisin Popular sino una agencia de administracin sanitaria del
gobierno. Un decreto firmado por E . Castro el 31 de marzo de 1871
estipul que todos los mdicos de la ciudad, aunque trabajaran para
las comisiones parroquiales, la municipalidad o la comisin popular,
dependan a partir de ese momento del Consejo de Higiene Pblica
(Peste Histrica, 211), (Cuando Muri, 267). E n 1871 esa centralizacin
abarcaba la jurisdiccin de la ciudad de Buenos Aires solamente y
concentraba la autoridad en un Consejo de Higiene formado por

^^Scenna transcribi un artculo de Lucio V. Mansilla, miembro de la


Comisin Popular que despus de renunciar como tal, el 21 de abril de 1871
public en La Prensa una nota titulada "Slo la punta del velo" en la que explic
que la Comisin "fue una fuerza social que se organiz con el objeto de derribar
la Comisin Municipal, al mismo gobierno del seor Castro, si la oportunidad
se presentaba" (402). En esa nota despus de denunciar una larga serie de
actos ilegales de la Comisin, Mansilla concluy; "Destruya La Repblica estas
afirmaciones, si se atreve, y yo le citar nombres propios, circunstancias y
lugares hechos que no se pueden borrar, y veremos despus si la candad
puede o no puede ser una careta muy cmoda para la hipocresa de los
charlatanes** (403).
41

mdicos, militares, qumicos e ingenieros. Al ser federalizada la


ciudad de Buenos Aires, la jurisdiccin del Consejo, por decreto
presidencial del 31 de diciembre de 1880 pas a ser jurisdiccin del
Departamento Nacional de Higiene, que sigui siendo un cuerpo
colegiado en el que, adems del presidente, compartan la autoridad y
tenan voz y voto todos los miembros un Consejo.
Pero en 1892, al extenderse la higiene a todo el territorio del pas,
los mismos higienistas que construyeron una historia patritica de
autoridades sanitarias revolucionarias democrticamente surgidas
del pueblo fueron los que concentraron todo el poder del Consejo en
una persona. J . M. Ramos Meja reorganiz el Departamento Nacional
de Higiene de acuerdo con una jerarqua sanitaria rgidamente vertical
que desde la direccin nica de la presidencia, ocupada por l, obraba
con gran independencia y autoridad en todo el territorio del pas. E n
la Memoria del Departamento el mismo Ramos Meja explic que
"para la persecucin del vasto programa ms arriba indicado ha sido
necesario efectuar en el Departamento las ampliaciones y reformas
que los nuevos servicios exigan" (17). Y para realizar ese desarrollo el
higienista exigi libertad "para fundar institutos y establecimientos
necesarios al desempeo de las funciones sagitarias, sin necesidad de
pedir fondos especiales al Congreso ni al Presupuesto, desapareciendo
as la demora que hoy obstaculiza cualquier iniciativa urgente" (23).
Ramos Meja tuvo una aversin especial por las jerarquas de poder
que dependan administrativa o econmicamente de autoridades
colegiadas.
Los nuevos servicios, institutos y establecimientos pasaron a depender exclusivamente de un Presidente del Departamento que, en el
texto de Ramos Meja, por momentos pareca funcionar como un poder
ejecutivo paralelo. Para este higienista la promocin de la higiene,
defnida como un inters superior, slo era posible mediante la accin
de un poder central con capacidad ejecutiva: "la institucin a mi cargo
requiere para su funcionamiento regular la centralizacin ejecutiva,
pues as lo requieren los altos intereses que dirijo" (34). Siempre
insistiendo en la caracterstica especial de sus tareas ejecutivas.
Ramos Meja se asegur de que stas fueran especificadas concentrando todo el poder en su persona: "las facultades conferidas al que
suscribe como Presidente y jefe supremo del Departamento Nacional
de Higiene, revisten un carcter delicado y requieren por lo tanto una
determinacin clara y precisa, a fin de independizar estas facultades
de las trabas que puedan oponrsele. Todas las instituciones con
facultades ejecutivas requieren necesariamente una cabeza, una

42

autoridad, un poder unipersonar (33). Segn este "presidente y jefe


supremo", "cabeza", y "autoridad", su "poder unipersonal" no deba ser
compartido sino con el presidente de la nacin. Entonces el higienista
independiz sus decisiones de las del Consejo de Higiene que, hasta
1892, obligaba al presidente del Departamento a tomar decisiones
sobre higiene y salubridad de acuerdo con la opinin de una mayora
del Consejo.
Ramos Meja admiti que "el Presidente del departamento se
entender directamente con el P. E . en todos los asuntos de la
institucin" (39). Pero exigi, y consigui, que el Consejo de Higiene
dejara de "participar de las atribuciones correspondientes al cargo
principal que desempeo" (34). De acuerdo con sus nuevas atribuciones "la administracin [del Departamento] estaa obligada en muchos
casos, a or y decir el parecer del Consejo, pero al mismo tiempo es libre
para aceptarlo o rechazarlo". As el Consejo se transform en un grupo
de consulta prescindible, "siempre esencialmente pasivo su carcter,
no tiene la facultad de exigir o reclamar que se le oiga sino [de] dar su
dictamen cuando se le pida. Es tambin una consecuencia legtima la
revocabilidad de los agentes consultivos" (36).
En la Memoria que document el desarrollo nacional e internacional de la higiene argentina entre 1892 y 1898, el discurso de Ramos
Meja creci absorbiendo y subordinando voces y llenando "silencios"
y "vacos" que encontraba en las leyes y regulaciones de salubridad. Al
historiar los decretos de 1880 que organizaron y regularon el primer
Departamento Nacional de Higiene, el higienista se quej de lo limitado
de la jurisdiccin que le haba sido adjudicada a la agencia de gobierno
primitiva, y seal que el "silencio de esos dos decretos sobre todo
aquello que diera al Departamento un carcter eminentemente
nacional, dndole atribuciones precisas y amplias fue completo,
tenindose como consecuencia la anarqua sanitaria" (20). Esta
"anarqua sanitaria" de los gobiernos del perodo 1880-1892 articulaba
una genealoga de anarquas nacionales que iban de la "anarqua" del
perodo 1819-1852ala de la epidemia de 187 l e inclua los movimientos
anarquistas y socialistas que se haban empezado a hacer sentir en
1890.^3

En 1892 se propag el discurso de la higiene en todo el territorio de


la nacin y en los espacios de todas las clases sociales. Al proponer el
"Hctor Ramos Meja en el Tomo I de su Historia de la Nacin Argentina
subtitulado De la revolucin a la anarqua, en la ltima frase del ltimo
captulo, titulado "El gobierno de Pueyrredn y la cada del organismo nacional",
43

desarrollo de una higiene industrial que abri a los higienistas las


puertas de los espacios del movimiento obrero en formacin, Ramos
Meja propuso que su regulacin
...corresponde al Departamento Nacional de Higiene, quien a pesar del
silencio que guarda la ley de su creacin, ha buscado salvar ese vaco en la
medida de sus fuerzas y en la esfera de su accin. Pocos captulos de la higiene
general revisten mayor importancia que el que se refiere al punto que
tratamos. Baste recordar que a l se halla vinculado, por muchas de sus faces,
el movimiento socialista que tanto preocupa a los estadistas y gobiernos del
mundo entero (529),
Aqu "anarquas" higinicas y socialismos obreros representaban
un enemigo comn.
Prez Amuchstegui seal que hasta bien entrado el siglo veinte
"la lite, de buena o mala fe, no haca mayores diferencias entre
anarquistas y socialistas'' (Mentalidades Argentinas, 416). E l
movimiento anarquista en Argentina se hizo sentir con fuerza en los
primeros aos del siglo veinte, pero en 1898 la ideologa que preocupaba
a los gobiernos conservadores era la socialista:
...los socialistas, desde un principio, se esmeraron por formar sindicatos
obreros, y fueron los primeros en promover el establecimiento de una federacin
de trabajadores y tambin los primeros en organizar una manifestacin
laboral general el 1 de mayo de 1890, acatando el llamado de la Internacional,
en el congreso de Pars de 1889 ... Los anarquistas participaron en la
manifestacin (Anarquismo Movimiento Obrero, 52).
E n la Memoria de Ramos Meja era muy evidente la estrategia de
promocin del control mediante el desarrollo, produccin y diseminacin
del discurso de la higiene que deba ocupar silencios y vacos en leyes
y regulaciones. E s a produccin discursiva fue una caracterstica de los
burcratas higienistas y criminlogos argentinos de fines del siglo

escribi: "Es con la cada de Pueyrredn, con la que puede afirmarse que se
desmoron el organismo nacional creado en 1816 ... porque los gobiernos
directoriales que a l lo sucedieron no fueron otra cosa que los ltimos
estertores del orden jurdico de la nacin que caer con estrpito en brazos de

la conmocin social ms espantosa que se registra en la historia patria y que


postrar

al pas en la miseria, en la anarqua y en la tirana por largos y

penosos aos. (407. nfasis mo). sta es, en 1945, una reescritura del mismo
discurso con las mismas formas de representacin que estamos revisando en
textos que empiezan a aparecer en 1845.

44

diecinueve y principios del siglo veinte que con pocas excepciones


fueron escritores prolfcos, adems de editores y traductores de gran
cantidad de textos, publicaciones y revistas. E n esa produccin
discursiva estos burcratas pedan siempre una legislacin que
legalizara sus acciones.
Siempre identificando vacos y silencios que era necesario llenar,
los higienistas delimitaron jurisdicciones amplias que abarcaban
espacios pblicos y privados, del descanso, el ocio y especialmente el
trabajo de las nuevas fbricas que haban empezado a surgir en toda
la urbe y sus alrededores:
La ley orgnica del Departamento, como el Digesto Municipal, guardan un
silencio completo sobre todo lo que se refiere a higiene industrial, salvo en
pequeos puntos (radio de ubicacin en la capital federal, vigilancia e inspeccin
de mquinas de vapor), resolv incluir el punto en el programa de reformas y
estudios que me haba formulado, solicitando al efecto del Superior Gobierno,
la creacin del Puesto de Inspector de Fbricas e Higiene Industrial, quien se
encargara de visitar nuestras principales industrias, sealar sus defectos,
tratar de modifcarlos y, provisto de todos los elementos necesarios hacerse la
redaccin de la ley retrospectiva (531).
Notemos la insistencia de esa primera persona que apareca tomando
resoluciones y llenando silencios, vacos discursivos. E l puesto de
Inspector de fbricas fue creado en 1894, y "en noviembre de 1894, el
Dr. Maximiliano Aberasturi present al Departamento" (533) el primer
informe que apareci publicado, adyacente al "Diario" de Navarro, en
los Anales de ese mismo ao, bajo el ttulo "La fabricacin de fsforos''.
E n el largo fragmento de la Memoria que acabo de citar, en 1894 el
alcance de la nueva disciplina higinica slo llegaba a "pequeos
puntos", circunscriptos al "radio de ubicacin en la capital federal".
Por eso Aberasturi investig slo "la fabricacin de fsforos" en la que
se ocupaba una mayora de mujeres y nios en la capital y zonas
inmediatamente adyacentes. E l Inspector seal que los datos que
present eran "los pripaeros materiales que han de servir a fundar mis
informes sobre el estado actual de los primeros grupos obreros"
(Higiene Industrial, 441). Como hemos visto en el texto de Ramos
Meja el inspector "se encargara de visitar nuestras principales
industrias". Pero los higienistas utilizaron ese informe, ms que para
regular las distintas industrias, para urgir la sancin de una ley de
higiene industrial que permitiera a los inspectores de la agencia
central acceso a los espacios obreros de todo el pas. E n su informe el
Inspector aleg:
45

Podra yo, su inspector sanitario, pretender corregir sus deficiencias,


pidiendo al superior que ordene tal o cual reforma en determinadas fbricas?
Pareceme que no, en razn de esa falta de atribuciones que tantas veces he
debido recordar. Qu diran las autoridades comunales, qu los Gobiernos de
Provincia, si fusemos a resolver en sus dominios sobre los problemas de la
higiene industrial, no contando con el apoyo de una ley nacional, suficientemente explcita para que no se diesen por heridas las grandes susceptibilidades
del autonomismo y de la independencia de los poderes? Surge, pues, la
necesidad de preparar los elementos de esa ley, para que se dicte y sea el arma
de los cuidados, las previsiones y las reformas del futuro en materia tan
interesante. No otro semeja ser el propsito del Departamento Nacional de
Higiene, y al interpretarlo as he credo proceder dentro del programa que
realiza esa institucin (496).
De esta forma la disciplina de una higiene nacional, que velaba por
altos intereses humanitarios y patriticos que estaban por encima de
banderas polticas sirvi para superar "las grandes susceptibilidades
del autonomismo y de la independencia de los poderes" de "autoridades
comunales" y "gobiernos de provincia", y le dio acceso al gobierno
central a los espacios del movimiento obrero en formacin, del
socialismo y el anarquismo y de la nueva clase de industriales que
empezaba a competir por la hegemona econmica y social con la clase
patricia terrateniente, hegemnica hasta ese momento.
Esta higiene no limit su accin a los espacios representativos de
las clases obreras. Al expandirse la disciplina tambin entr a los
espacios de la clase ganadera. L a organizacin de una polica sanitaria
del ganado, escribi el ex-presidente del Departamento en 1898, sirvi
"para llenar este inmenso vaco tan perjudicial para nuestra principal
fuente de riqueza pblica. E l Departamento ha iniciado una vigorosa
campaa en los seis ltimos aos, correspondientes a mi administracin, buscando la solucin del problema, dentro de un plan general
de polica sanitaria" (542). L a estrategia de desarrollo de la nueva
disciplina higinica por medio de una polica, "ligando as directamente
la salud del pueblo con la de los animales" (552), fue siempre la misma.
Primero se identific un vaco en las leyes, enseguida se describi un
peligro especfico que amenazaba desde Europa y el resto de Amrica
o desde las mismas provincias. Como en este ejemplo, cuando como
resultado de que "nuestros hacendados, en su mayora opulentos, han
fomentado en lo posible el mejoramiento de sus productos, importando
al pas ejemplares reproductores de gran precio,... pero haciendo caso
omiso de todas las cuestiones cientficas e higinicas que de ello se
desprenden. Las autoridades superiores, no solicitadas por el gremio
ms interesado, no han tenido ocasin de prestar su poderosa coope46

racin". Fue as que, segn los higienistas, result que "la tuberculosis, casi desconocida en el ganado del pas hace unos cuarenta aos,
hoy es una de las enfermedades ms extendidas" (537). E l discurso de
la higiene frente a la clase terrateniente se promovi enfatizando sus
credenciales de especialistas entendidos en "todas las cuestiones
cientficas e higinicas". Estas fueron las nuevas "autoridades
superiores" de tecncratas positivistas que utilizaron las ciencias
para revalidar y promover sus funciones como empleados estatales.*^

Historias de flujos y focos sospechosos


La peste y los focos
invisibles
En la ltima dcada del siglo diecinueve los tecncratas positivistas
argentinos utilizaron el inmenso prestigio internacional que la bacteriologa dio a las ciencias mdicas para consolidar el poder del Estado
central y sus instituciones. Las limitaciones de esas ciencias, como el
desconocimiento del agente transmisor de la fiebre amarilla, lejos de
ser sentidos como tales fueron utilizados por los higienistas para
agitar, junto con sus credenciales cientficas, al fantasma de "la peste"
que retrotraa la ciudad a una historia pasada de anarquas y
enfermedades apocalpticas.
Hasta fines del siglo diecinueve los higienistas repitieron una
representacin del mal "invisible" que despertaba temores irracionales.
E n 1881 en la Conferencia Sanitaria Internacional que se reuni el 18
de febrero en Washington y pocos meses ms tarde en sesiones de la
Academia de Ciencias de L a Habana, Carlos Finlay afirm que el
contagio de un enfermo de fiebre amarilla a una persona sana se
realizaba por intermedio de la picadura del mosquito aedes aegipti,
pero su descubrimiento slo fue aceptado veinte aos ms tarde, en
1901, al ser confirmado por las investigaciones de Walter Reed.
Scenna seal que en Buenos Aires "en 1896, en plena era bacteriana,
el vmito negro segua siendo tan misterioso e inescrutable como en
"Si bien uso las expresiones positivismo y positivista, ms que las teoras
de ese movimiento, he tratado de examinar sus procedimientos, espacios y
signifcados especficos en Argentina. Para una discusin ms amplia sobre lo
que el positivismo signific en Latinoamrica y Argentina, ver Leopoldo Zea,
Pensamiento positivista latinoamericano; la obra de Oscar Tern (especialmente
la Introduccin a Imperialismo y nacin). Positivismo y nacin en Argentina;

tambin Hugo Biagini, Comp., El movimiento positivista argentino.

47

las horas de la Gran Epidemia, ni un solo paso se haba adelantado en


veinticinco aos" (472). Aqu Scenna utiliz una de las expresiones y
formas de representacin ms populares durante la segunda mitad del
siglo diecinueve para denotar la enfermedad caracterizada por el color
que daba a las violentas regurgitaciones de los enfermos la sangre
digerida de hemorragias internas. E n textos del perodo el vmito
negro era la peste o la plaga imaginada como la acechanza de letales
enemigos invisibles que amenazaban la ciudad.
Pocos meses despus de la epidemia de 1871, en un informe de los
mdicos de la Junta de Sanidad del Puerto, Eduardo Wilde y Pedro
Mallo describieron una ciudad de Buenos Aires impotente frente a
"desvastadores flagelos y ... plagas asoladoras" (Peste Histrica, 153)
entre los que era especialmente temible una "misteriosa engendradora"
(151). E n uno de los fragmentos del "Diario" Navarro la llam "la
peste" y la asoci a una iglesia catlica representada como la institucin
anticientfica y arcaica de un "CZero [que] hace rogativas [mientras] la
peste vctimas" (449). L a misma nocin y representacin de la
enfermedad inspir en 1949 a Ruiz Moreno, que llam a su libro La
peste histrica de 1871.
E n muchos textos del perodo la ansiedad provocada por la imposibilidad de imaginar al agente transmisor de la enfermedad gener la
nocin de un "invisible pero horrendo enemigo" (120). E n el texto de
Navarro era una "cosa que nos diezmaba sin ser cosa" (458). Cuando
la enfermedad apareca en forma de epidemia, el enemigo invisible se
multiplicaba y se haca una "conspiracin invisible, que estrecha[ba]
su sitio todos los das" (Mortalidad Causas, 415) en un artculo
aparecido en La Nacin y vuelto a publicar en la Revista de Buenos
Aires bajo el ttulo "La peste". Wilde y Mallo, desde la Junta de sanidad
del puerto, uno de los bastiones de defensa de la ciudad apestada, al
sealar que ellos haban impuesto y haban hecho cumplir las
cuarentenas sanitarias reglamentarias, explicaron que la invisibilidad
poda servir al mal para burlar la vigilancia: "a ms de lo que vemos,
de lo que tocamos y de lo que sabemos, hay una entidad que se nos
escapa" (Peste Histrica, 151). No pudiendo identificar un agente
transmisor que llegara al puerto de Buenos Aires desde otros puertos,
los mismos higienistas sealaron a la propia ciudad de Buenos Aires,
y su historia, como propicias a la enfermedad: "con tales factores, qu
extrao es que esas causas predisponentes hayan asumido el rol de
determinantes o de febrgenas?" (151). Wilde y Mallo escribieron
"nosotros tenemos que luchar con l a pobreza, con las guerras, con la
inestabilidad de nuestros gobiernos, con la falta de prctica de los

48

funcionarios a causa del carcter transitorio de su empleo, hasta con


las condiciones de nuestros suelos y de nuestras aguas" (152). L a
referencia a las guerras y la inestabilidad de los gobiernos representaba
la "anarqua" creada por los gobiernos locales que no respetaban la
autoridad de un gobierno central. Y ese "desorden" se homolog con un
estado insalubre local, "de nuestros suelos y de nuestras aguas". Wilde
y Mallo insistieron en que
...para que la fiebre amarilla u otra enfemedad extica se desarrolle,
preciso es que haya causas predisponentes locales. En nuestra ciudad sobran
las causas ... basta traer a la memoria que el pavimento de nuestras calles y
de nuestras casas, est constituido por detritus vegetales y animales en
descomposicin, y que estamos llenos de establecimientos de los ms insalubres
(151).
Aqu, adems de un subsuelo "constituido" por "animales en
descomposicin", los higienistas identificaron como insalubres una
serie de "establecimientos" que eran los saladeros y mataderos, los
espacios de procesamiento de la carne, a los que despus de la
epidemia de 1871 se sumaron los cementerios repletos.
Como veremos ms adelante, los inmigrantes, o ms precisamente
los espacios habitacionales de los inmigrantes, tambin fueron
sealados desde el principio de la epidemia de 1871 como "focos" a
partir de los que se propagaba la enfermedad. Pero en textos y
documentos de la poca ms que esos espacios se acus con insistencia
una predisposicin local a la enfermedad. Segn esos textos la
insalubridad consista en una cercana o falta de separacin entre los
flujos de aguas potables y aguas servidas, como entre los cuerpos de
personas y animales, vivos y muertos, en un exterior y un interior de
la ciudad pero especialmente en cementerios, mataderos y saladeros
en los que se aglomeraban las materias de deshecho y los restos de
cuerpos en distintos estados de descomposicin.
Flujos de la carne en la ciudad
Despus de la epidemia de fiebre amarilla el temor al mal invisible
gener una discusin pblica que trat de identificar los espacios
originarios de la infeccin y de "salubrifcarlos". E s a discusin fue
significativa porque hizo aflorar ansiedades culturales profundas y
nociones de higiene y salubridad. Salubrificarenesta primera instancia
de la lucha contra las enfermedades que se propagaban epidmicamente
significaba separar y controlar los flujos de las aguas potables y

49

servidas y poner distancia entre los cuerpos de personas y animales,


vivos y muertos. Como vimos en el texto de Avellaneda, los saladeros
y mataderos en los que se procesaban los cuerpos de los animales para
su venta y consumo fueron los primeros lugares concebidos como
insalubres.
Desde mediados del siglo diecinueve, en Buenos Aires, junto con el
desarrollo de la industria de la carne aumentaron los restos perceptibles
que dejaba esa principal actividad econmica de la ciudad. E n 1852 un
viajero se quej del "horrible olor a carne podrida que envuelve la
ciudad" y "la sola variante de esta pestilencia que nace de la carne
descompuesta es la que proviene de los huesos quemados" (Centuria
Portea, 37). E n el sur de la ciudad el disgusto del mismo viajero fue
ms pronunciado: "el suburbio sur duplicaba los desagrados del opuesto.
Las zanjas y los pozos del pantanoso camino estaban rellenos de
entraas y de huesos de animales" (38). As este viajero ingls,
principal consumidor del ritual roast dominical, expres su incomodidad
frente a la realidad cruda del procesamiento de los cuerpos de los
animales que todava no haba alcanzado la sofisticacin distanciadora
de la revolucin industrial.
Ese desagrado no fue prioridad de una mirada inglesa que tomaba
distancias frente a una cultura sudamericana. Hay evidencia de que
desde mediados del siglo diecinueve los porteos mismos empezaron
a sealar los saladeros como fuentes de aguas servidas que no muy
lejos de la ciudad se mezclaban con las aguas potables.
E n 1859 IsiRevista Farmacutica public un informe "pedido por el
seor Jefe de Polica, sobre la alteracin de las aguas del Riachuelo
desde el muelle de la Boca hasta ms all del saladero Cambaceres"
(Panorama Medicina, 99). Cuando se empezaron a hacer ms frecuentes
las enfermedades epidmicas en Buenos Aires, Antonio Zinny, a sus
interminables bibliografas de textos publicados contra Rosas, empez
a sumar bibliografa de textos sobre las epidemias.
E n un artculo titulado "El clera morbo no es nuevo en el Ro de la
Plata", publicado en 1867 en\B.Revista de Buenos Aires ^ el anotador de
los males que amenazaban a una cultura rioplatense, escribi:
...nos prmitimos llamar la atencin de nuestros lectores sobre los muy
oportunos artculos escritos bajo el epgrafe "La epidemia y los Saladeros" por
el distinguido publicista y hbil jurisconsulto, doctor Juan Carlos Gmez,
publicados en El Invlido y reproducidos en El Nacional del 24 de abril ltimo;
[y] el del inteligente facultativo doctor don Pedro A. Pardo, que, bajo el

50

epgrafe 'Precauciones contra el clera' public en La Repblica del 28 del


mismo mes" (477).
Las bibliografas de Zinny articularon la produccin de textos
dedicados a combatir el mal que amenaz a la repblica bajo el
gobierno de Rosas, con la produccin de textos dedicados a combatir
las epidemias en los que, como acabamos de ver, tambin se identific
los saladeros como causas primeras generadoras de la enfermedad.
E n los primeros das de febrero de 1871, al principio de la epidemia,
una de las primeras medidas de defensa contra la enfermedad fue la
suspensin de "las faenas de los saladeros mientras dure la epidemia"
(Peste Histrica, 323). E n la entrada correspondiente al 13 del mismo
mes de febrero. Navarro en su "Diario" agreg a los saladeros el
"Riachuelo, [y] los Corrales, etc" (448). Los Corrales eran el espacio en
el que, como en los saladeros, tambin se mataban los animales y se
procesaba la carne pero para el consumo diario de la ciudad.

Flujos y efluvios de personas y animales


vivos y
muertos
Segn la concepcin prevalente en el imaginario cultural del
perodo la sangre y los materiales de deshecho de los saladeros y
mataderos se incorporaban por el Riachuelo a las aguas que la ciudad
utilizaba para beber. E l autor de "La mortalidad y sus causas" se quej
de que "tenamos un ro interior, con buena agua, que poda ser un
gran puerto de cabotaje. Pero los saladeristas lo necesitaban ... As, el
Riachuelo se regal a los saladeristas para que lo envenenasen"
(Mortalidad Causas, 419). E l Riachuelo tambin apareci como un
principal generador de la enfermedad en el texto de Navarro, que en
las entradas correspondientes a la semana del 11 de febrero de 1871
anot: "las aguas del Riachuelo enferman a Revy que las examina",
"anatema contra los saladeros" y "toda la prensa contra el Riachuelo"
(448),
E n un artculo publicado en La Nacin el 15 de febrero de 1871, al
describir el Riachuelo, el texto hizo una transicin del rojo de la sangre
romntica de los mataderos y degellos clsicos de la anarqua y la
literatura argentinas de la primera mitad del siglo diecinueve al
amarillo de las infecciones realistas de fines de siglo, para describir
el lecho del Riachuelo, [que] es una inmensa capa de materias en putrefaccin. Su corriente no tiene ni el color del agua. Unas veces sangrienta, otras
verde y espesa, parece un torrente de pus que escapa a raudales de la herida
abierta al seno gangrenado de la tierra. Un foco tal de infeccin puede ser
51

causa de todos losflagelos,el clera y la fiebre. Hasta cundo respiraremos


el ahento y beberemos la podredumbre de ese gran cadver, tendido a espaldas
de la ciudad?^^
E l Riachuelo, la corriente de agua por la que el llamado ro
Matanzas desembocaba al Ro de la Plata siguiendo la entonces
ondulante lnea demarcatoria que hoy, rectificada, sirve para establecer
el lmite sur de la ciudad de Buenos Aires. E n 1871, antes de los
trabajos de canalizacin que controlaron y dirigieron su curso, fue
descripto por el articulista de La Nacin como una fstula infecta.
E s a "herida" en el sur, "a espaldas de la ciudad", sirvi para
establecer nociones arbitrarias de un adelante y un atrs. L a nocin de
sur-atrs se reafirm cuando, despus de la epidemia, la clase patricia
se empez a establecer en el norte, alejndose y dejando atrs, en el
sur, "la matanza" connotada con un pasado de anarquas y degellos
de gente y animales insalubres. Pero el distanciamiento del sur era
intil mientras no se rectificara y controlara el flujo de un mal que se
conceba propagndose, a partir del Riachuelo, por las aguas de la
ciudad que la rodeaban y entrecruzaban de flujos al aire libre.
E l autor del artculo, vuelto a publicar como una seccin del texto
retitulado "La peste", escribi: "envenenado el Riachuelo, sus aguas se
ensayan en matar los pescados del Ro de la Plata" (Mortalidad
Causas, 419). As el mal se concibi pasando del Riachuelo al Ro de la
Plata de donde sacaban el agua los aguateros que la vendan a las
numerosas casas de la ciudad que no tenan pozo de agua. Avellaneda
en el artculo titulado "Saladeros", recopilado en La Revista de Buenos
Aires de marzo de 1871 junto con "La mortalidad y sus causas", seal
l tambin que despus de las consultas del gobierno al Consejo de
Higiene y al profesorado de la Facultad de Medicina de Buenos Aires,
"las dos Corporaciones estuvieron uniformes en sealar decididamente
la influencia perniciosa de los saladeros, calificndolos como insalubres
en primer grado" (427).
Avellaneda tambin seal que el aumento de la actividad de los
saladeros ensuciaba cada vez ms las aguas del Riachuelo,
... nada entretanto ms natural que el estado de esas aguas. Los saladeros
arrojan a ellas durante las faenas, los residuos slidos de los animales, y ms
de mil pipas diarias de lquidos impregnados de materias animales, segn el
clculo que haca en 1867 uno de los ms inteligentes saladeristas ... Los
saladeros eran entonces catorce: son hoy veinte (429. nfasis en el orginal).
licitado por A. TauUard, p. 194 y L. Ruiz Moreno, pp. 268 y 299.
52

Este era el mal propagndose en un circuito cerrado en el que


confluan las aguas potables y servidas de los saladeros, por el
Riachuelo, al Ro de la Plata hasta alcanzar "las aguas que nos sirven
para los usos de la vida, alteradas por la sangre y los lquidos que en
ella se mezclan (429). A esta ansiedad por la confluencia visible de
aguas potables y servidas en las superficies de la ciudad, la acompa
una ansiedad por las confluencias invisibles de aguas subterrneas.
Tambin se tema que los pozos negros fueran origen del mal que
se comunicaba de las aguas servidas a las napas de aguas utilizadas
para beber. E l autor de "La mortalidad y sus causas" escribi:
Tenamos una corriente de agua subterrnea que daba muy regular agua.
Tambin la hemos envenenado. La elaboracin de lo inmundo, durante siglos,
ha sido arrojada dentro de la tierra, justamente a la proindidad del agua.
Durante siglos se han abierto y llenado as las letrinas y sumideros ... La
corriente subterrnea est envenenada tambin, porque ha absorbido la
infiltracin de letrinas y sumideros (419)
A esta ansiedad por la confluencia de aguas potables y servidas la
acompa, especialmente despus de la epidemia de fiebre amarilla,
una ansiedad por la falta de separacin entre los cuerpos de gente y
animales, vivos y muertos.
E l autor del texto que acabo de citar agreg: "como si los cadveres
humanos no bastasen, tenemos encima los restos de los animales que
se matan para el consumo" (421). L a acumulacin de cadveres
durante la epidemia de 1871 hizo aflorar una gran ansiedad por la
presencia de cementerios cerca o dentro del radio urbano:
Nuestros cementerios estn de a pares, en los barrios poblados. El cementerio del Norte es el paso preciso de los que salen a paseo fuera de la ciudad y
est entre las casas y quintas de su costado derecho. Los vivos y los muertos
cohabitan all en una promiscuidad aterrante. Y como si esto no bastara, el
cementerio tiene sus prcticas especiales (421).
Las prcticas que preocupaban eran lo que se senta como una falta
de distancia, una "cohabitacin" o "promiscuidad aterrante" entre
personas vivas y muertos no enterrados:
...los cadveres, puestos dentro de un c^n de plomo y otro de madera, se
colocan generalmente en nichos practicados al aire, en el interior de un
mausoleo, que slo est cerrado por una reja de fierro. Cuando viene la
fermentacin ptrida, los gases que despide el cadver, no encontrando salida,

53

suelen hacer explosin, abriendo las junturas de plomo. Entonces quedan en


libre comunicacin con el aire (421).
A esta "libre comunicacin** entre los vivos y los muertos inhumados
en bvedas y nichos se sumaba lo que se senta como cercana o falta
de separacin entre personas vivas y cadveres mal enterrados: "lo
que hace el sepulturero en una fosa sin ninguna profundidad, tal es
as, que despus de haber terminado su labor, se observa en el exterior,
rastros de la vestimenta del sepultado" (Peste Histrica, 86). E n textos
escritos durante la epidemia no es difcil encontrar la imagen de una
ciudad construida toda entera encima de un inmenso cementerio
mortfero: "nuestros empedrados son la losa de un sepulcro. Debajo de
ella est la corrupcin y la muerte, se escapa de sus grietas, para
visitar la ciudad con su aliento letal, cada vez que la humedad afloja
la tierra" (420).
Esta ansiedad por la enfermedad concebida como propagndose
gracias a esa promiscuidad o falta de definicin entre aguas y cuerpos
de gente y animales vivos y muertos qued articulada en la publicacin
simultnea de tres textos: "La mortalidad y sus causas", "Los Saladeros"
y "El cementerio del Sud", todos publicados en el ltimo nmero de La
Revista de Buenos Aires correspondiente al mes de abril de 1871.
Miguel Navarro Viola, uno de los editores de la revista y autor del
artculo sobre "El cementerio de Sud", como el autor de "La mortalidad",
seal l tambin el "sistema de [inhumacin en] nichos, incensarios
permanentes de miasmas" (477). Navarro Viola al proponer una serie
de medidas para "salubrificar" el espacio del cementerio del Sud,
donde fueron inhumados los cadveres de gran parte de la poblacin
de Buenos Aires muerta durante las epidemias del perodo 1867-1871,
concluy notando que "la prensa toda se opuso a creacin tan raqutica
...[y] la prensa tiene parte en la plausible clausura de este cementerio
absurdo ... aunque estaba reservado a la epidemia de 1871 el hacer el
argumento ad absurdum con la inhumancin de 15.000 cdveres en
35.000 varas cuadradas que podan quedar disponibles habiendo el
clera y los tres aos de entierros invertido las otras 35.000" (633). Con
esa frase Navarro Viola termin el ltimo artculo publicado por La
Revista de Buenos Aires en sus ochos aos de existencia.
Y en el primer nmero de la nueva revista que, ese mismo ao,
continu la labor interrumpida al terminar la anterior, Juan Mara
Gutirrez public por primera vez El Matadero de Esteban Echeverra,
el texto que connot la barbarie como sodomtica en los "Corrales"
insalubres de Navarro, en el espacio del procesamiento de la carne

54

donde se confudieron promiscuamente la muerte y los cuerpos de


personas y animales de gnero dudoso (Fiebre Amarilla, 448). Aiitonio
Zinny, en Juan Mara Gutirrez. Su vida y sus escritos, publicado en
1878, explic que "a la Revista de Buenos Aires, fundada y dirigida,
como queda dicho por don Miguel Navarro Viola, sucedi La Revista
del Ro de la Plata, bajo la direccin de los doctores don Andrs Lamas,
don Vicente F . Lpez y don Juan Mara Gutirrez" (57). E n el primer
nmero de la nueva revista, publicado durante la epidemia de fiebre
amarilla o muy pocos meses despus, apareci por primera vez El
Matadero, el texto escrito en 1839 que hoy es ledo como una acaso
la primera obra de la literatura argentina. Pero en 1871, cuando fue
publicado por primera vez por J . M. Gutirrez, quien articul la
generacin del 37 y la lucha contra Rosas con la generacin de la
reorganizacin nacional y la lucha contra la enfermedad, El Matadero
sirvi de documento histrico, bisagra entre la concepcin del espacio
de procesamiento de la carne identificado con la barbarie y el mismo
espacio identificado con la enfermedad y la homosexualidad. Con El
Matadero de Echeverra quedaron articulados en 1871 nociones de
barbarie, sodoma e insalubridad.

E l (primer) Matadero
Articulaciones
culturales
e
histricas
E l Matadero del Alto, al que Echeverra en su texto llam tambin
el matadero de la Convalescencia, estaba ubicado en el espacio que
hasta hoy se llama Plaza Espaa, en el tringulo delimitado por las
calles Amancio Alcorta, Caseros y Baigorri. E l cementerio del Sud fue
abierto en 1867 y estaba situado en la actual Plaza Florentino
Ameghino, en el espacio delimitado por las calles Matheu y Santa Cruz
entre Caseros y Uspallata. E l Cementerio del Sud y el Matadero del
Sud en 1867 estaban separados por unos escasos quinientos metros.
E n muchos mapas antiguos del Buenos Aires del perodo, como el de
Solveyra de 1862, el de Aymez de 1865 y el del Departamento
Topogrfico de 1867, el espacio del matadero de la Convalescencia
16
inclua el espacio que despus fue cementerio; eran un mismo espacio."

i^Ver en A. Taullard, Los planos ms antiguos de Buenos Aires, el mapa de

Solveyra en p. 172; el mapa de Aymez en p. 176 y el plano del Departamento


Topogrfico en p. 182.
55

Los espacios del Matadero y el Cementerio del Sud fueron separados entre 1867 y 1871 a raz de la serie de epidemias que culminaron
con la de 1871. Ese mismo ao esa separacin se hizo definitiva con la
clausura del cementerio del Sud y el traslado de los antiguos Corrales
al Parque Patricios. Jos Gobello cit a Ricardo Llanos para decir que
fue en "1867, cuando los antiguos 'Mataderos del Sud', o de la
Convalescencia [fueron trasladados y], pasan a ocupar sus ya
habilitados bretes, playas y galpones, en Caseros y Monteagudo"
(Crnica General, 13). Pero Luis Cnepa dice que fue el mismo ao de
la gran epidemia, "en 1871, [cuando] este matadero fue trasladado a
la calle Caseros, entre Monteagudo y Almafuerte" (Buenos Aires
Antao, 83). Que la separacin de los espacios del matadero y el
cementerio haya sido en 1867 o en 1871 no me interesa tanto como el
hecho de que haya sido precisamente entre 1867, cuando se abri el
cementerio del Sud y 1871, cuando se cerr, que para "salubrificar" se
haya puesto distancia entre los espacios que simbolizaban la matanza
y/o enterramientos indiscriminados y promiscuos de animales y/o
gente. E s a confusin o mezcla que en el texto de Echeverra significaba
barbarie, en 1871 signific tambin insalubridad. Al ser publicado en
1871 El Matadero permiti articular y separar dos grandes paradigmas
de anlisis de la cultura argentina de la segunda mitad del siglo
diecinueve: civilizacin/barbarie y salubre/insalubre.
Como sabemos, Echeverra y Gutirrez fueron figuras centrales del
grupo de argentinos exilados en Montevideo durante el gobierno de
Rosas. Pero en 1871 Echeverra haba muerto veinte aos antes. E l
exilio militante tambin haba quedado veinte aos atrs. Gutirrez,
el lder unitario del perodo 1820-1851, durante el gobierno de
Sarmiento, se haba transformado de exilado en uno de los civilizadores
liberales. E r a el rector de la Universidad de Buenos Aires y como tal
particip en la discusin sobre la salubrificacin de la ciudad que
estamos revisando. E n el ltimo nmero de la. Revista de Buenos Aires,
Navarro Viola para reforzar su argumento sobre la necesidad de cerrar
y "salubrificar" el cementerio del Sud, el espacio adyacente o
superpuesto al matadero de la Convalescencia, cit una carta de su
"ilustrado amigo el doctor Juan Mara Gutirrez" que le daba un
"apoyo doblemente respetable por lo conspicuo del autor". E n esa carta
Gutirrez tambin advirti el peligro y "los malos efectos de la
aglomeracin de cadveres en un suelo cualquiera" (Cementerio Sud,
629). E n 1871 a Gutirrez difcilmente pudiera escaparle que en la
carta a Navarro Viola estaba escribiendo sobre el mismo espacio que
pocos meses ms tarde l mismo empezara a hacer famoso al publicar

56

El Matadero, el texto en el que la gran metfora de la barbarie es la


mezcla. No Jitrik, al referirse a esa confusin caracterstica del
cuento de Echeverra, escribi: "de este modo todo lo que sea mezcla es
en s irracionalidad, mundo de fuerzas desatadas, mundo demonaco"
(Fuego Especie, 78).^' Josefina Ludmer, en sulihro El gnero gauchesco,
dijo que "[en "La Refalosa"] los federales son salvajes o brbaros que
degellan animales, y tambin unos animales y delincuentes que
degellan y sacrifican hombres como si fueran animales. Como ocurre
en El Matadero (174). E n el El Matadero la metfora ltima de esa
mezcla o disrupcin de flujos, lquidos, cuerpos y razas o categoras de
personas y animales era la del gnero confuso del hombre hecho
"femenino" al ser sodomizado por los torturadores brbaros.
Esteban Echeverra:
higienista
y fotgrafo
Jitrik seal que El Matadero "es el primer relato de carcter
preciso, de alto valor literario y de densidad testimonial producido en
el Ro de la Plata" y explic que "no fue dado a conocer en su momento
y que constituye sin duda su obra ms original y ms fuerte, la ms
perdurable. Slo es dado a conocer por Gutirrez en la Revista del Ro
de la Plata (t. I . pg. 556/62" (Esteban Echeverra, 32). Pero Jitrik no
not que la publicacin de El Matadero que "es dado a conocer por
Gutirrez [en 1871] en la Revista del Ro de la Plata" se ilumina leda
en el contexto cultural profundamente marcado por la epidemia de
fiebre amarilla.
Jitrik seal que "el hecho de que no se haya publicado en su
momento tiene que haber significado una interrupcin en un proceso
que quiz hubiera seguido otro rumbo, pues si La Cautiva inaugur
una lnea, El Matadero ya no pudo incidir" (Esteban Echeverra, 32).
Pero El Matadero si bien no incidi en el imaginario cultural y en la
historia de la cultura y la literatura argentinas de la primera mitad
del siglo diecinueve, s lo hizo en un momento y un medio cultural

^Mitrik describi el efecto de confusin y mezcla que transmiti el narrador


de Echeverra: "un efecto de turbulencia, de caos, de mezcla informe .... Desde
ya, la idea de mezcla, que nutre la imagen que se quiere dar, tiene una
connotacin innegable; meramente reconocer su existencia califica ya sea a
aquello que aparece mezclado como a aquel que lo reconoce y que por este acto
actualiza, pone en marcha un pensamiento cultural y filosficamente vlido
cuyo meollo es el aprecio de los resultados de la aplicacin de la razn a la
realidad. De este modo, todo lo que sea mezcla es en s irracionalidad, mundo
de fuerzas desatadas, mundo demonaco" (Fuego Especie, 78).
57

clave, bisagra de la historia de la cultura y la literatura argentinas.


Adems de la marca que dejaron en el imaginario cultural las epidemias
del perodo 1868-1871, en 1872 fue publicada la primera parte del
Martn Fierro. Entre 1869 y 1874, durante el gobierno de Sarmiento,
se empezaron las grandes obras pblicas en Buenos Aires y en el resto
del pas. Roberto Cort Conde seal que con la presidencia de
Sarmiento "se inici un largo perodo, concluido seis dcadas despus,
en que se sucedieron sin interrupcin las autoridades electas dentro
del rgimen de la Constitucin'* (Dinero Deuda, 79). En este contexto
fundacional fue ledo por primera vez el cuento de Echeverra.
Jitrik explic que El Matadero "tiene el mrito de anticiparse al
realismo que se estaba iniciando en su forma moderna en Europa"
(Esteban Echeverra, 32). Probablemente fue ese "realismo" y la
recoleccin y transcripcin de una lengua oral popular perifrica y
preurbana los que mantuvieron al texto de Echeverra en la oscuridad
durante treinta y tres aos. Pero ese mismo "realismo" en 1871 sirvi
para que Gutirrez hiciera una primera lectura en la que trat de fijar
el texto en la cultura, no como un texto literario sino como una crnica,
testimonio y documento histrico.
La "Advertencia" escrita por Gutirrez como introduccin a la
primera edicin de El Matadero fue una primera lectura til para
tratar de comprender cmo se ley el cuento en 1871. Gutirrez crey
necesario justificar la publicacin de un texto que l sinti como no
terminado, y escribi: "estas pginas no fueron escritas para darse a
la prensa tal cual salieron de la pluma que las traz, como lo prueban
la precipitacin y el desnudo realismo con que estn redactadas" (557).
Pero en 1871 el ambiente cultural estaba preparado para aceptar ese
realismo. Ya haca casi treinta aos que Balzac haba publicado su
nueva preceptiva literaria en el prefacio de la Comdie Humaine. En
1871 el realismo del texto de Echeverra dio visos de veracidad a un
texto que, as, fue transformado en un documento histrico utilizado
para empezar a construir, al mismo tiempo que las grandes obras
pblicas, una historia argentina "nacional".
En 1871, como hemos visto, todava seguan las pequeas guerras
de lderes locales que, como Lpez Jordn, se rebelaban contra la
autoridad del gobierno central, pero el gran perodo de la llamada
barbarie federal del gobierno de Rosas haba terminado en 1852. A
partir de ese momento los lderes unitarios de antes, como Gutirrez
y Sarmiento, fueron los civilizadores que empezaron a construir la
nacin a la que era necesario proveerla de una historia. Gutirrez en
la Advertencia al texto de Echeverra, escribi preocupado: "nosotros
58

a medida que crecemos en edad como pueblo y adelantamos en cultura


como sociedad, nos interesamos con mayor anhelo en conocer lo pasado
y deseamos hallar testimonios a ese respecto ... Pero este deseo no es
fcil de satisfacer, tanto en la poca antigxia como en la reciente,
porque no habiendo tenido arte ni literatura nacional, han desaparecido
los tipos sociales" (556). As, para llenar un vaco de "arte" y "literatura
nacional", Gutirrez rescat y public El Matadero, presentndolo
como un documento, un "precioso testimonio que nos suministra
[Echeverra] para ilustrar con l las pginas hasta ahora plidas de
nuestra historia** (557). En su introduccin Gutirrez enfatiz
repetidamente el "valor histrico"de El Matadero (558).
El rector de la Universidad de Buenos Aires, en 1871, sinti que
deba explicar la transcripcin literal que hizo Echeverra de una
lengua de la clase baja de la periferia cultural representada por el
espacio del matadero del perodo rosista, y escribi: "este precioso
boceto aparecera descolorido, si llevados de un respeto exagerado por
la delicadeza del lector, suprimiramos frases y palabras
verdaderamente soeces" (561). La literalidad de la lengua que en 1838,
cuando Echeverra escribi el cuento, poda ser obscena, en 1871 fue
utilizada por Gutirrez para homologar el cuento con la nueva tecnologa
de la fotografa que, en ese momento, combinaba el arte de la pintura
y el dibujo con la veracidad de la ciencia.
En 1871 ya se haba inventado el daguerrotipo pero todava no se
haban investigado bien las posibilidades del montaje o la posibilidad
de posar y jugar con las apariencias del fotografiado frente a la
cmara. Visibilidad todava se asociaba con veracidad y Gutirrez
invoc esa supuesta cualidad del mtodo casi cientfico de produccin
y reproduccin de imgenes para presentar a Echeverra como un
fotgrafo de la barbarie que haba documentado una historia "real".^^
Segn Gutirrez, en El Matadero
...daguerrotip su autor el cuadro que exponemos hoy al pblico. L a
casualidad y la desgracia pusieron ante los ojos de Echeverra aquel lugar sui
generis de nuestros suburbios donde se mataban las reses para consumo del
mercado, y a manera del anatmico que domina su sensibilidad delante del
cadver, se detuvo a contemplar las escenas que all se representaban,
teniendo el coraje de consignarlas por escrito para ofrecerlas alguna vez con
toda su fealdad (559).
^^Roberto Gonzlez Echevarra seal que en El Matadero "las escenas
explcitas de abusos y violencia se presentan con el tono clnico de un
observador cientfico" (Redescubrimiento Mundo, 386).

59

Para que no quedara duda del prestigio cientfico del texto que
estaba presentando, Gutirrez moderniz an ms al daguerrotipista
de la matanza y as lo hizo profesional de la medicina, "anatmico" o
cirujano forense, que observa y registrafielmenteuna verdad histrica
inscripta y leda en un cuerpo humano muerto.
En la mirada de Gutirrez, en 1871, el cadver observado por el
mdico escritor eran Buenos Aires y la cultura de la "brbara federacin"
supuestamente caracterstica durante el gobierno de Rosas. Y
Echeverra era el mdico escritor. E l germen de la enfermedad
epidmica era la ideologa federal, que Gutirrez describi como "el
fanatismo poltico inoculado en conciencias supersticiosas" (560.
nfasis mo). En la ltima frase del cuento, el mismo Echeverra haba
caracterizado el medio propicio para el desarrollo y propagacin de la
enfermedad, al concluir que "por el suceso anterior puede verse a las
claras que el/bco de la federacin estaba en el Matadero" (584. Enfasis
mo). La resonancia y los ecos que despertaba en 1871 la conclusin de
Echeverra, se notaba al leerla en el contexto que le dio, por ejemplo.
Navarro: "marzo 1 ... Multiplcanse las denuncias de los focos ... 4
Focos Ataque de la prensa ... 7 Todo es contra los focos y todo es
ahora un foco 8 No hay hospitales No hay sepultureros Focos
hay mil" ("Diario", 449).

Los primeros sodomitas y sus prcticas


insalubres
El cuento de Echeverra narraba cmo "un joven de 25 aos de
gallarda y bien apuesta persona" (580), unitario y opositor del gobierno
de Rosas, al pasar por el matadero de Buenos Aires fue capturado y
torturado por los matarifes y carniceros federales. Segn el cuento de
Echeverra esos hombres especializados en el manejo del cuchillo
fueron los miembros de una fuerza parapolicial que utilizaba Rosas.
Echeverra llam a ese grupo la cofrada y a Rosas el "patrn de la
cofrada" (585). Gutirrez fue ms especfico y en su introduccin
seal que esa cofrada era el grupo conocido como "la mazorca".
Siempre preocupado por la falta de los documentos imprescindibles para construir una historia nacional tan necesaria como las
primeras obras pblicas, el Rector de la Universidad de Buenos Aires
explic:
...aquella cuadrilla famosa que se llam 'la mazorca', es hasta hoy mismo
un curioso estudio, y an hay quien pregunta quines la compusieron? De
dnde sali armada del terror y la muerte? Despus de la lectura del presente

60

escrito quedarn absueltas estas dudas. E l Matadero fue el campo de ensayo,


la cuna y la escuela de aquellos gendarmes de cuchillo" (560).

As el espacio originario de la insalubridad tambin qued inscripto,


fundado como "el campo de ensayo, la cuna y la escuela" de prcticas
especficas que se identificaron con unafiierzaparapolicial del gobierno
de Rosas.
Gutirrez aleg que en 1835 "la mazorca", el nombre de esa fuerza,
se refera a una forma de tortura que "tiene por objeto, el introducir por
el flanco de la retaguardia del enemigo unitario, el sabroso fruto [del]
que ha tomado nombre, as es que toda aquella gente que recela este
fracaso ha dado en usar el pantaln muy ajustado (Buenos Aires
Fiesta, 149). E l vocabulario militar describi as las estrategias de
defensa de una "retaguardia** del hombre, considerada como el bastin
ms sagrado del honor unitario. En las crnicas del perodo resista hay
alusiones repetidas a la misma forma de tortura que describi Gutirrez.
Los unitarios las utilizaron para estigmatizar al gobierno de Rosas y
sus partidarios representndolos como sodomitas "activos", al mismo
tiempo que los federales representaban a los unitarios como
afeminados, "maricones" "pasivos". Sodomitas o maricones lo
significativo es cmo los dos grupos polticos utilizaron la figura de la
transgresin sexual o genrica para estigmatizar al otro.^^
En El Matadero, el joven unitario en poder de la mazorca primero
fue afeitado y cuando iba a ser inmovilizado para ser sodomizado

^^Una investigacin exhaustiva de las representaciones de transgresiones


sexuales y sus usos en textos argentinos anteriores a 1871 ya podra empezar
a hacerse con el material que ha emergido en los ltimos aos. E n Civilizacin
y Barbarie en la literatura argentina del siglo XIX- El tirano Rosas, Fernando
Oper cit un texto del perodo que explicaba que "la cabeza de maz, privada
del grano, como usted ver, est provista de una serie de agudas puntas, y
speros cuadros, y la diablica idea de Rosas fue introducir sta en los
intestinos humanos, causando as innumerables heridas en el interior del
cuerpo, heridas tan mortales, terribles y dolorosas, que creo no haya ejemplo
de que una de las vctimas haya sobrevivido tres das despus de ser atacada
por el Club de la Mazorca" (108-109). Enrique Rodrguez Molas, por su parte,
en su Historia de la tortura y el orden represivo en la Argentina cit otra
crnica publicada por Jos Rivera Indarte "en la Gaceta Mercantil del da 30
de junio de 1835, [en la que] se anuncia que en el frente de una casa de la ciudad
de Buenos Aires se haba colocado un cartel con la siguiente inscripcin: 'VIVA
LA MAZORCA/Al unitario que se detenga a mirarla/Aqueste marlo que miras
/ De rubia chala vestido / E n los infiernos ha hundido / A la unitaria faccin;

61

muri de una hemorragia provocada por l mismo. Desde el principio


del episodio, el narrador prepar al lector para el gran derrame de la
romntica sangre patritica que corra por las nobles venas del apuesto
joven. E l narrador describi al personaje cuando lo iban a afeitar:
"fuera de s de clera. Todo su cuerpo pareca estar en convulsin: su
plido y amoratado rostro, su voz, su labio trmulo, mostraban el
movimiento convulsivo de su corazn ... su cuello desnudo y la pechera
de su camisa dejaban entrever el latido violento de sus arterias" (582).
Este personaje pictrico de sangre valiente, en el momento en que iba
a ser inmovilizado para ser sodomizado hizo estallar sus venas y
arterias, "revent de rabia el salvaje unitario, dijo uno [de los
mazoqueros que lo rodeaban]. Tena un ro de sangre en las venas,
articul otro" (585). Al desangrarse en una copiosa hemorragia provocada por la mera posibilidad de la confusin de su gnero, el unitario
muri conservando su honor de hombre masculino. Como veremos ms
adelante, sta poda ser evidencia de nociones de gnero que veremos
en la cultura rioplatense de fines del siglo diecinueve y principios del
siglo veinte. En esa cultura aparentemente, ya en 1835, no era la
eleccin del objeto sexual sino la posicin insertiva adoptada en una
pareja insertivo/receptiva lo que defina al gnero del hombre
"masculino". La posicin receptiva haca al hombre "femenino" porque
confunda los roles y jeraquas considerados tradicionales en la mujer
"femenina" (receptiva) y el hombre "masculino" (insertivo).
La tortura del joven unitario empez cuando "entre vociferaciones
e injurias [los mazorqueros] arrastraron al infeliz joven al banco del
tormento" (581) que se encontraba adentro de la casilla que serva de
despacho a la autoridad del "juez del matadero, personaje importante,
caudillo de los carniceros y que ejerce la suma del poder en aquella

/ Y as con gran devocin / Dirs para tu coleto: / Slvame de aqueste aprieto


/ jOh! Santa Federacin / Y tendrs cuidado / Al tiempo de andar / De ver si
este santo / Te va por detrs.'" Este mismo texto tambin fue citado por Fermn
Chvez, en La cultura de la poca de Rosas. La descolonizacin mental, p. 110.
Rodrguez Molas, al comentario, agreg: "las alusiones sexuales sumadas a la
violencia son obvias. Una temtica, por otra parte, frecuente en la literatura
rosista de carcter popular" (56, n. 4). Si bien aqu no he podido dejar
totalmente de lado este material, profundizar la investigacin de los usos de
la construccin de la homosexualidad en la Argentina de la primera mitad del
siglo diecinueve me hubiera alejado significativamente de los objetivos que me
propuse en este libro.

62

pequea repblica" (570). As Echeverra identific el matadero con la


repblica y a Rosas con el juez que, como l, ejerca "la suma del poder".
Una vez adentro del espacio de la autoridad, los mazorqueros
propusieron distintas formas de torturar al unitario:
Ya le amansar el palo.
Es preciso sobarlo.
Por ahora verga y tijera.
Si no la vela.
Mejor ser la mazorca (582).

La tortura empez con "la tijera"; despus de afeitarle las patillas,


el narrador marc una interrupcin con un dilogo para continuar
cuando el juez del matadero orden a los mazorqueros: "Abajo los
calzones a ese mentecato cajetilla y a nalga pelada denle berga [sic],
bien atado sobre la mesa" (584). Jitrik explic que en esta escena los
federales "es evidente: lo quieren violar" (Fuego Especie, 95). Como ya
seal Femando Oper citando a David Vias, esa fue otra instancia
de la "violacin metafrica de la civilizacin por la barbarie, tema
repetido en Sarmiento y Mrmol" (Civilizacin Barbarie, 138). En la
literatura del Ro de la Plata, en el siglo diecinueve, se invirti la
imaginacin que describi Octavio Paz en aquella Amrica, Malinche,
"chingada" por Europa, Cortez,^**
Gutirrez, sensible a la desnudez del texto de Echeverra, acudi a
la misma estrategia que vimos antes para validarla representacin de
la sodoma presentndola como evidencia documental de la barbarie
rosista, y escribi:
La escena del "salvaje unitario" en poder del "Juez del Matadero" y de sus
satlites, no es una invencin sino una realidad que ms de una vez se repiti
en aquella poca aciaga: lo nico que en este cuadro podra haber de inventiva
del autor, sera la apreciacin moral de la circunstancia, el lenguaje y la
conducta de la vctima, la cual se produce y obra como lo habra hecho el noble
poeta en situacin anloga (561).

La posicin de cronista histrico puso a Echeverra demasiado


cerca de la escena sodomtica. Roberto Gonzlez Echevarra seal
que en El Matadero "un joven, que es evidentemente proyeccin del
autor, es asaltado por la turba" (Redescubrimiento Mundo, 386). Por
^^'Ver Octavio Paz, "Los hijos de la Malinche" en El laberinto de la soledad,
pp. 59-80.

63

eso Gutirrez, al que Adolfo Saldas llam "el amigo ntimo de


Echeverra" (Juan M. Gutirrez, 100), tambin se sinti obligado a
explicar que el joven unitario al elegir morir antes de ser sodomizado
"obra como lo habra hecho el noble poeta en situacin anloga
(Advertencia Matadero, 561)". E l amigo ntimo de Echeverra saba
que la cercana del autor de El Matadero al acto sodomita lo hara
susceptible de sugerencias como la de Zelmar Acevedo al proponer,
quiz un poco apresuradamente, que "Esteban Echeverra [era], un
reconocido homosexual de la poca de la lucha por nuestra
independencia" (117).
ROS de

sangre
"Tena un ro de sangre en las venas", dijo uno de los mazorqueros
al ver cmo se haba desangrado el joven unitario. Ese "ro de sangre"
que en el texto de Echeverra evit y reemplaz la representacin del
acto sodomita en 1871 era considerado una de las fuente primarias
de la insalubridad. E l narrador de El Matadero describi ese flujo
insalubre con gran detalle y en momentos estructurales del cuento. En
la escena final la tortura termin cuando "un ro de sangre brot
borbolloneando de l boca y las narices del joven y extendindose
empez a caer a chorros por entrambos lados de la mesa" (584). Estos
"ros de sangre", como los degellos de la tradicin romntica argentina,
eran recurrentes en El Matadero donde confluan conformando una
representacin fundacional de ese entretejido insalubre de gneros,
flujos y cuerpos mezclados.
Protegidos en la privacidad del interior de la casilla, los mazorqueros
propusieron formas de tortura que, en su mayora, involucraban
distintas formas de sodomizacin: "el palo", "la vela", "la verga" o "la
mazorca". Pero en el espacio pblico representado por la playa y la
calles del matadero, las formas de tortura que propusieron los
mazorqueros fueron distintas formas de degello que, segn la
tradicin, adems de ser especialmente sangrientas tambin tenan
connotaciones sexuales.
En la calle, cuando recin haban atrapado al unitario, los carniceros alrededor de Matasiete, el cabecilla de los matarifes que sujetaba
al joven amenazndolo con su cuchillo, propusieron afeitarlo primero
y degollarlo despus:
Picaro unitario. Es preciso tusarlo.
Tiene buen pescuezo para el violin.
Tcale el violin.

64

Mejor es resbalosa.
Probemos, dijo Matasiete y empez sonriendo a pasar el filo de su daga
por la garganta del cado (580-581).

Tocar "el violin" o hacer bailar "la refalosa" eran formas de tortura
y degello recurrentes en las crnicas y la literatura del perodo. E l
mismo Echeverra en las notas a su poema Avellaneda" explic que
''la resbalosa es la sonata del degello como lo indica la palabra
misma: ella imita el movimiento del cuchillo sobre la garganta de la
vctima y se canta y se baila al mismo tiempo" (Obras Completas, 443).
El narrador de El Matadero al describir el interior de la casilla seal
que entre unas sillas ''un hombre, soldado en apariencia, sentado en
una de ellas, cantaba al son de la guitarra la resbalosa, tonada de
inmensa popularidad entre los federales" (581).
Las connotaciones sexuales de "la refalosa" se iluminan en un texto
de Hilario Ascasubi, un contemporneo de Echeverra, como l, escritor unitario y primer cronista de una lengua gauchesca suburbana.
Bajo el ttulo de "La refalosa" Ascasubi escribi la representacin de
la misma forma de tortura que describi Echeverra. En ese poema un
mazorquero federal, amenaz al gaucho unitario Jacinto Cielo,
describindole cmo torturaban a sus vctimas los federales:
Unitario que agarramos
lo estiramos;
o paradito noms,
por atrs,
lo amarran los compaeros
por supuesto, mazorqueros,
y ligao
con un maniador doblao,
ya queda codo con codo
y desnudito ante todo.
Salvajn!
Aqu empieza su aflicin
(Hidalgo-Ascasubi, 100).

La desnudez "ante todo" era un principio de la tortura y simbolizaba


la vulnerabilidad del cuerpo del hombre susceptible, entre otras
formas de tortura, a la humillacin del gnero del hombre sodomizado.
Ese era uno de los significados del "desnudo realismo" que seal
Gutirrez en su introduccin al texto de Echeverra. A esa misma
desnudez se refiri el joven unitario al exclamar antes de desangrarse:
"primero degollarme que desnudarme" (584). Y esa fue la misma
65

desnudez que evit "cuando empezaron la obra de desnudirlo. Entonces


un torrente de sangre brot borbolloneando de la boca" (585).
E l mazorquero de Ascasubi explic que una vez desnuda la vctima,
y cmo medio chanciando
lo pinchamos,
y lo que grita, cantamos
la refalosa y tin tin,
sin violin.
Pero seguimos el son
en la vaina del latn

(Hidalgo-Ascasubi, 101).

Ascasubi logr producir una meloda enervante reforzada por las


rimas internas y las acciones "pinchamos", "grita", "cantamos" que
entrelazaban interacciones de los torturadores con el torturado,
rpidas y simples pero de gran violencia. E l dolor del torturado que
"grita" junto al "cantamos" de los torturadores quedaba acallado por
el canto en un tono ms agudo: "tin tin, sin violin". La violencia de la
escena era efatizada por la apariencia de juego casi infantil con
instrumentos musicales que se hacan instrumentos de tortura y
viceversa. Este era "el son" con acompaamiento "en la vaina del
latn", que era una mezcla de cuchilla y sable bayoneta.
En el poema de Ascasubi los mazorqueros, con cuidado para no
matarlo, desangraban al unitario hacindole una incisin cuidadosa
que implicaba un conocimiento de anatoma humana bastante preciso:
abajito de la oreja,
con un pual bien templao
y aflao,
que se llama el quita penas,
le atravesamos las venas
del pescuezo.
Y qu se le hace con eso?
larga sangre que es un gusto

(Hidalgo-Ascasubi, 103).

El ritmo ligero de la serie "pinchamos", "grita", "cantamos", "seguimos", se haca ms lento para describir morosamente una sola accin,
cuidadosa, precisa, que produca el flujo de sangre. E l diminutivo
serva para j ar la atencin del oyente / lector sobre un punto especfico

66

de la cabeza, "abajito de la oreja", en un punto difcil de reconocer a


simple vista.
La descripcin de las caracteristicas y el nombre especfico del
"pual bien templao y afilao / que se llama el quita penas" utilizaban
formas compuestas que hacan el rescate realista o costumbrista de
objetos caractersticos y vocablos de una cultura especfica. As emerga
el flujo de otro unitario que "larga sangre que es un gusto". Y con este
"gusto" el poema volva a entretejer tortura y placer, dolor y juego. Ya
no el placer esttico del canto sino tambin un placer ertico.
Despus de describir a la vctima que ha empezado a desangrarse,
el mazorquero de Ascasubi exclamaba:
Ah, hombre ojos!
hemos visto algunos de stos
que se muerden y hacen gestos,
y visajes
que se pelan los salvajes,
largando tamaa lengua;
y entre nosotros no es mengua
el besarlo
para medio contentarlo.
(Hidalgo-Ascasub, 102).

"Entre nosotros" un plural que al final del poema quedaba


connotado como federales, mazorqueros, brbaros y sodomitas el
hablante del poema de Ascasubi afirmaba que "no es mengua", no era
ser menos hombre, no implicaba una transgresin elegir a otro hombre
como objeto sexual y besarlo en la boca cuando estaba "largando
tamaa lengua" al mismo tiempo que se iba desangrando. J . Ludmer
llam a eso "la representacin del mal en la lengua" (Gnero Gauchesco,
169. nfasis mo).
La explicacin del ttulo de la composicin de Ascasubi apareca
inmediatamente despus de la escena del beso, cuando el mazorquero
explicaba que "entonces lo desatamos / y soltamos; / y lo sabemos parar
/ para verlo refalar / en la sangre!** (Hidalgo-Ascasubi, 102). Esta era
otra variante de la representacin delflujode sangre unitaria generado,
segn los unitarios, por la barbarie rosista en un texto escrito, como El
Matadero, en la dcada de 1830 pero, como El MataderOy publicado por
primera vez como parte de un libro con toda la obra potica de Ascasubi
en la dcada de ISYO.^i
2iVer Mara Emma Barbera. "Seleccin, estudio preliminar y notas" en
Bartolom Hidalgo - Hilario Ascasubi. Seleccin, p. 15.

67

Confluencias de personas y animales


En El Matadero, el ro de sangre del joven unitario era el ltimo
flujo que describa el texto y se entremezclaba con los flujos anteriores
de la sangre de cuarenta y nueve novillos, la sangre de un nio y la
sangre de un toro que constituan una representacin ideal de la
mezcla que en 1871 significaba insalubridad. Como el unitario despus,
el toro en su rebelin demostraba el honor de su gnero, distinto al de
los novillos habituales en el matadero. Para poder matarlo los carniceros
tuvieron que superar grandes dificultades antes de dominar ese
ltimo animal bravio que simbolizaba al joven. E l animal que
preanunciaba al joven gallardo del final era "emperrado y arisco como
un unitario" (575). E l toro "de corta y ancha cerviz, de mirar fiero"
(573-574) tena una caracterstica "rojiza y fosfrica mirada" (575) que
era la misma del unitario "lanzando una mirada de fuego sobre
aquellos hombres feroces" (580), "sus ojos de fuego parecan salirse de
la rbita" (582).
El animal atrapado no se dej vencer fcilmente y escap del poder
de los carniceros desprendindose del lazo elstico y tenso que lo
sujetaba: "desprendi el lazo de la asta, cruji por el aire un spero
zumbido y al mismo tiempo se vio rodar desde lo alto de una horqueta
del corral, cmo si un golpe de hacha la hubiera dividido a cercn una
cabeza de nio, cuyo tronco permaneci inmvil sobre su caballo de
palo, lanzando por cada arteria un largo chorro de sangre" (575). Con
el degoUamiento del nio Echeverra represent la indiferencia de la
barbarie ante la muerte de los inocentes, encarnados en el pequeo
espectador del peligroso circo de la sangre. Pero con este "largo chorro
de sangre" Echeverra volvi a entretejer el motivo recurrente del
derramamiento de sangre que articulaba la mezcla de flujos que iban
del cuerpo del nio, con el que termina una primera parte del cuento,
al cuerpo del toro con el que termina una segunda y anunciaba la
muerte del unitario al final del texto.
Jitrik opin que El Matadero puede no ser un cuento "si lo
observamos a la luz de ciertos puntos de vista ilustres como los de Poe,
Maupassant y Horacio Quiroga ... para quienes, desde la primera
palabra hasta la ltima, todo deba servir, y por lo tanto contener, al
hecho que origina y da forma inequvoca al cuento" (Fuego Especie,
64). Segn este importante crtico "El Matadero empieza a ser cuento
a partir de un determinado momento y previamente no lo es" (66). Al
principio del texto, Jitrik vio "todo un trozo de relato ... de tal modo
desarticulado que nos ha hecho pensar que en su autor haba una
vacilacin formal y no consegua dar satisfaccin a su propio ideal de
68

composicin" (68). Segn Jitrik antes de entrar en el cuento Echeverra


se extendi, en descripciones "costumbristas" (69). Pero en mi lectura
esa primera parte era imprescindible, preanunciaba y contena el
cuento porque all, con la inundacin, se realizaba el contacto entre los
flujos del sistema de ros y los flujos de la sangre del matadero.
Jitrik presinti la estructura que estoy describiendo al notar que el
incidente del lazo que corta la cabeza del nio "rompe el humor
costumbrista y anticipa un cambio en el modo de contar; incluso la
muerte del toro y su castracin pueden ser vistos como una alternativa
de lo que los carniceros pueden hacer con los seres humanos" (80). Pero
esa lectura no incluy el primer momento del cuento, el de la inundacin
por inversin de los flujos normales de los ros. La inundacin prepar
el ambiente de la ciudad hambrienta, sitiada por una de las plagas
apocalpticas clsicas.
La primera parte del cuento terminaba con el degollamiento del
nio y la segunda parte terminaba cuando Matasiete, el actor principal
de la cultura matarife, en*ent al toro rebelde "gambeteando en torno
de l con su enorme daga en mano, [y] se la hundi al cabo hasta el puo
en la garganta mostrndola en seguida humeante y roja a los
espectadores. Brot un torrente de la herida" (578). As el motivo del
derrame de sangre sirvi para entretejer y mezclar la sangre y los
cuerpos del nio, el toro, el unitario y el pueblo federal: "cuarenta y
nueve reses [que] estaban tendidas sobre sus cueros y cerca de
doscientas personas [que] hollaban aquel suelo de lodo regado con la
sangre de sus arterias. En tomo de cada res resaltaba un grupo de
figuras humanas de tez y raza distintas" (571). La mezcla demonaca
inclua la diversidad de razas.
Una vez muerto el toro rebelde los carniceros pudieron dilucidar el
interrogante que se haba planteado desde que ste apareci en el
texto. La ambivalencia genrica del toro, que preanunciaba la del
unitario en poder de los carniceros, fue un interrogante desde la
primera fi-ase que utiliz el narrador para introducirlo: "de corta y
ancha cerviz, de mirar fiero, sobre cuyos rganos genitales no estaban
conformes los pareceres porque tena apariencias de toro y de novillo"
(573-574). E l mismo narrador explic que "un toro en el matadero era
cosa muy rara y an vedada" (578). Tan vedada y desafiante era la
presencia de un toro entre los novillos como la de un unitario entre los
federales carniceros.
La incertidumbre sobre el gnero del toro gener un largo dilogo
en el que, ya antes de conocer su gnero, el animal fue comparado con
"un unitario". Los carniceros se preguntaron:

69

Como toro le ha de quedar. Mustreme los c[ojones] si le parece,


c[ojonud]o!
Ah los tiene entre las piernas. No los ve, amigo, ms grandes que la
cabeza de su castao, o se ha quedado ciego en el camino?
Su madre ser la ciega, pues que tal hijo ha parido. No ve que todo ese
bulto es barro?
Es emperrado y arisco como un unitario.
Y al oir esta mgica palabra todos a una voz exclamaron: Mueran los
salvajes unitarios!
Para el tuerto los h[uevos].
S, para el tuerto, que es hombre de c[ojones] para pelear con los
unitarios. E l matambre a Matasiete, degollador de unitarios. Viva Matasiete!
(574 -574).

Tanto la ambivalencia genrica del animal antes de morir, como la


presencia del toro en el espacio de los novillos reforzaban la metfora
central de la mezcla de categoras que significaba barbarie irracional
y diablica.
En ese ambiente de ambivalencias el gnero se reconfirmaba en la
lid cuyo resultado defina el gnero "masculino" del toro o de los
carniceros. E l vencedor confirmaba su triunfo e incorporaba ritualmente la potencialidad genrica del vencido haciendo la ingestin
ritual de la parte del cuerpo considerada repositorio de la masculinidad:
los testculos.El episodio del toro, como el del unitario, concluy con
la confirmacin del gnero del vencido. E l ro de sangre que tena el
unitario en las venas demostr el gnero del apuesto joven,
preanunciado en el episodio con el toro, cuando, despus de matarlo
"una voz ruda exclam: aqu estn los huevos, sacando de la barriga
del animal y mostrando a los expectadores dos enormes testculos,
signo inequvoco de su dignidad de toro" (578).
Las aguas suben turbias
En la primera parte de su cuento Echeverra prepar el ambiente
de mezcla poniendo en contacto los flujos del matadero y de los ros.
Con la inundacin las aguas de los ros, al invertir la direccin
habitual de suflujo,se confundan con la sangre mezclada de la gente
y los animales y realizaban el contacto insalubre entre los flujos de
aguas potables y aguas servidas.

22para un anlisis de los valores genricos que se juegan en la lid entre el


hombre y el toro, ver el estudio de Carrie B. Douglass, "Toro muerto vaca es".

70

El narrador explic cmo funcionaba el sistema de desages de El


Matadero que era el espacio representativo de la ciudad y la repblica
bajo el gobierno de Rosas: "Esta playa, con declive al sur, est cortada
por un zanjn labrado por la corriente de las aguas pluviales, en cuyos
bordes laterales se muestran innumerables cuevas de ratones y cuyo
cauce recoge en tiempo de lluvia toda la sangrasa seca o reciente del
matadero" (569). El matadero, como la ciudad de Buenos Aires, tena
"declive al sur" y estaba "cortada por un zanjn labrado por las
corriente pluviales" que representaban los terceros y el Riachuelo
cuyos cauces recogan las aguas de lluvia, del "ro de la Matanza" y de
los saladeros que, as, descargaban en el Plata los lquidos de deshecho
de la ciudad.
Pero en el texto la direccin de los flujos habituales se
interrumpieron y "toda la sangrasa" se puso en contacto con las aguas
potables de la ciudad cuando las aguas del Riachuelo y del Ro de la
Plata entraron hasta el matadero. Las aguas del Riachuelo
habitualmente fluyen de sudoeste a noreste pero en El Matadero ese
flujo cambi cuando "una tremenda avenida se precipit de repente
por el Riachuelo de Barracas, y extendi majestuosamente sus turbias
aguas hasta el pie de las barrancas del alto" (564). El "matadero de la
Convalescencia o del Alto" (569) a veces el mismo narrador lo llam
"los corrales del Alto" (568) se encontraba a pocos metros de las
barrancas del Alto que corran paralelas a lo que hoy sera
aproximadamente la vereda norte de la calle Amancio Alcorta.^^ Hasta
esa barranca avanzaron las aguas del Ro de la Plata al rebalsar el
cauce del Riachuelo.
El narrador seal:
E l Plata creciendo embravecido empuj esas aguas ... y las hizo correr
hinchadas por sobre campos, terraplenes, arboledas, caseros, y extenderse
como un lago inmenso por todas las bajas tierras. La ciudad circunvalada del
Norte al Este por una cintura de agua y barro, y al Sud por un pilago
blanquecino ... echaba desde sus torres y barrancas atnitas miradas al
horizonte ... pareca el amago de un nuevo diluvio (564).

La inundacin de lo que son hoy los barrios de La Boca y Barracas


(Norte) hasta esa segunda barranca que corra en el "Alto" paralela y
a pocos metros de Yo que sera hoy la vereda norte de la actual calle
^^La barranca del alto es claramente visible en el mapa de la Divisin Civil
de Buenos Aires de 1859 publicado por H. Difrieri (Atlas Buenos Aires, 112).
Ver el mapa de Sourdeaux y la explicacin de Juan Jos Maroni (Barrio
Constitucin, 7).

71

Amancio Alcorta, dej a la ciudad sitiada por el agua y el barro al


"Norte y al Este y al Sud por un pilago blanquecino" que al llegar
hasta la barranca del Alto se puso en contacto con el zanjn del
matadero, por el que desagaba hacia el sud ''toda la sangrasa seca o
reciente del matadero".^ E l color "blanquecino" de ese "pilago", piel
y lago que cubran la ciudad, reforz los tonos descoloridos y fros
caractersticos de la primera parte del texto, donde predominaban
"una lluvia muy copiosa", "los pantanos" (563), "acuoso barro" y en
todos lados las "turbias aguas" de "un nuevo diluvio" (564) y una
"inundacin que creca" hasta hacerse el "demonio unitario de la
inundacin" (565) en los sermones desaforados de los sacerdotes
catlicos partidarios de Rosas.
Como el color cambiante de aquella corriente de agua que en el
artculo periodstico de 1871 era "unas veces sangrienta, otras verde
y espesa", Echeverra contrast los colores blanquecinos, turbios y
barrosos, identificados con las plagas de una iglesia catlica
medievalizante y gris al principio del cuento, entremezclndolos con
el rojo de la sangre caracterstica del resto del texto.
Echeverra continu el movimiento de la "tremenda avenida que se
^^El narrador de Echeverra explic que "el dcimo sexto da de la caresta
vspera del da de Dolores entr a nado por el paso de Burgos al matadero del
Alto una tropa de cincuenta novillos" (567). E l paso de Burgos, donde se
encuentra hoy el puente Alsina, era por donde cruzaban el Riachuelo las tropas
de ganado que iban al matadero por el llamado camino a paso de Burgos, hoy
la calle Amancio Alcorta.
^^En El Matadero, como en el "Diario" de Navarro la representacin de la
plaga subrayaba irnicamente la relacin de la iglesia catlica con el gobierno
o las autoridades, ineficientes y egostas en el "Diario", torturadoras en El
Matadero y en los dos textos un poder aliado al poder de la barbarie. E l
marcado anticlericalismo de Navarro hizo reaccionar a Scenna. E l historiador
de la epidemia seal que "Navarro no puede considerarse simpatizante del
clero" (377). Recordemos cmo Navarro homolog la iglesia con instituciones
y autoridades ineficientes que contrastaban con la actividad abnegada y
enrgica de la Comisin Popular. Lo significativo es cmo en los dos textos la
plaga se represent relacionada con la cuaresma. E n el texto de Navarro la
epidemia se propag despus del carnaval. Al principio del "Diario" entre el
'^desenfreno carnavalesco" y las dudas de que la enfermedad fuera o no fuera
la peste, el "20 Las fiestas arrecian y la fiebre se olvida" pero al terminar las
fiestas, el "24 L a fiebre salta de San Telmo al Socorro [y con ese salto que
representa tambin un salto de clases sociales] Pasada la locura carnavalesca,
viene la calma y a sta sucede el pnico" (448) de la epidemia que dur toda la
cuaresma. La accin de El Matadero tambin transcurri durante una cuaresma

72

precipit de repente por el Riachuelo" en las corrientes encontradas y


remolinos que entremezclaron gente y animales en el espacio del
matadero. Despus de sealar el avance de las aguas de la inundacin,
el narrador describi la actividad repentina del matadero. Alrededor
de cada res muerta
...la figura ms prominente de cada grupo era el carnicero con el cuchillo
en mano, brazo y pecho desnudo, cabello largo y revuelto, camisa y chirip y
rostro embadurnados de sangre. A sus espaldas se rebullan caracoleando y
siguiendo los movimientos una comparsa de muchachos, de negras y mulatas
achuradoras, cuya fealdad trasuntaba las harpas de la fbula, y entremezcladas
con ellas algunos enormes mastines, olfateaban, gruan o se daban de
tarascones (571).

Los carniceros eran la versin brbara del "anatmico" y a sus


espaldas est la versin brbara de los ayudantes o practicantes
alrededor de la mesa de diseccin: una mezcla de gneros y razas, de
personas animalizadas y animales antropomorfizados, "siguiendo los
movimientos" en vrtices que "se rebullan caracoleando".

llena de cleras divinas. A un diluvio se sum una inundacin que no permiti


la entrada al matadero de suficientes animales para abastecer la tradicional
dieta de carne de la ciudad. Y a la escasez se sum la abstinencia tradicional
que estipulaba la iglesia catlica para esa poca del ao: '^estbamos a ms, en
cuaresma, poca en que escasea la carne en Buenos Aires, porque la iglesia
adoptando el precepto de Epicteto, sustine obstine (sufre, abstente) ordena
vigilia y abstinencia a los estmagos" (563). E l narrador iluminista e incrdulo
de Echeverra construy la misma representacin de la Iglesia que us
Navarro al exclamar: "{Cosa extraa que haya estmagos privilegiados y
estmagos sujetos a leyes inviolables y que la iglesia tenga la llave de los
estmagos" (567). Y Navarro, irnico, explic que "el obispo dispensa el ayuno
al que da plata" (449).
En una entrada del '"Diario" que cit, la iglesia apareci representada como
una institucin inmvil en medio de la catstrofe que moviliz las fuerzas de
toda la ciudad, cuando ''el C^ero hace rogativas y la pesie vctimas (Fiebre
Amarilla, 449). Y en el cuento de Echeverra cuando "la inundacin creca
acreditando el pronstico de los predicadores. Las campanas comenzaron a
tocar rogativas por orden del muy catlico Restaurador que no las tena todas
consigo" (565). Mientras tanto ''los predicadores atronaban el templo y hacan
erigir el pulpito a puetazos. Es el da del juicio, decan, el fin del mundo est
por venir. La clera divina rebosando se derrama en inundaciones .... vuestros
crmenes horrendos, han trado sobre nuestra tierra las plagas del Seor"
(565).

73

La mirada del narrador se acerc a los conjuntos para describirlos


de cerca o, separndose, describa panormicamente cmo se desataban
movimientos que entrechocaban unos grupos con otros: "los grupos se
deshacan, venan a formarse tomando diversas aptitudes y se desparramaban corriendo como si en medio de ellos cayese alguna bala
perdida" (571). Los movimientos abajo hacan eco a los movimientos de
arriba, "en el aire, un enjambre de gaviotas blanquiazules que haban
vuelto de la emigracin al olor de la carne, revoloteaban cubriendo con
su disonante graznido todos los ruidos y voces del matadero** (571).
Ruidos, voces, graznidos y gruidos de gente, animales, tierra, agua
confundan as los espacios y categoras de adentro, afuera, arriba y
abajo.
T r a n s i c i n y b r e v e h i s t o r i a de perros
Las nociones cambiantes de barbarie, salubridad y los mtodos
para combatirlas quedaron inscriptos en una historia de cmo los
gobiernos se ocupaban de las jauras de perros salvajes comunes en la
ciudad de la carne. Los escritores de la generacin del 37 utilizaron
cuentos como El Matadero y novelas como AmaZia para construir gran
parte de la leyenda rosista. Pero esa produccin textual no se restringi
a la ccin tradicional. En gran cantidad de artculos periodsticos
publicados por los unitarios la realidad se mezclaba con la fccin. En
El grito argentino, una de las tantas publicaciones peridicas que los
unitarios exilados utilizaron para atacar a Rosas desde Montevideo,
una nota fechada el 30 de junio de 1839 deca: "es cosa sabida que el
tirano ha ordenado a la polica le mande una relacin escrita del
nmero de perros que matan los presidiarios y luego que l ha visto por
sus propios ojos y contando las orejas, hace poner en la Gaceta el parte
de su comisario** (Juan Manuel, 183). Sin duda El grito denunciaba as
una presunta complicidad entre La gaceta mercantil y el gobernador
de Buenos Aires y presidente de la Confederacin Argentina, alegando
que ste combatiendo con sus mismas armas la prctica de escritura
que hacan los exilados unitarios construa y diseminaba, por medio
de la prensa, una imagen suya y de su gobierno favorable, especialmente
a los ojos de Inglaterra, el pas cliente de los saladeristas y ganaderos
argentinos que l mismo representaba. Al sealar la complicidad del
gobierno y la prensa de Buenos Aires representada por La gaceta^ la
nota ridiculizaba al presidente de la Confederacin Argentina
representndolo como un desconado y arcaico usa de municipio de

74

pequeo pueblo de campo, al mando de una banda de convictos (los


excluidos) y ocupando su tiempo en contar orejas de perro (los animales
excluidos).
Con los aos la leyenda de las matanzas de perros fue creciendo. En
la segunda mitad del siglo diecinueve, la Mazorca fue un tema constante
de las novelas por entrega de Eduardo Gutirrez. E l narrador de El
pual del tirano^ publicada a principios de la dcada de 1890, aleg que
durante el gobierno de Rosas era tanta la sangre que corra de noche
por las calles de Buenos Aires, "las matanzas eran tan grandes, que
Rosas orden matanzas de perros para esconder el degello de gente'*
(28). Lo cierto es que desde el siglo dieciocho, en Buenos Aires eran
famosas las jauras de perros que protegidas por la oscuridad de la
noche se juntaban y atemorizaban a los vecinos que iban al teatro.
Juan Jos de Vrtiz fue llamado el virrey de las luminarias porque
para fomentar la primera actividad teatral de la capital del nuevo
Virreinato del Ro de la Plata hizo colocar faroles de velas cuya funcin
principal era ahuyentar a las jauras de perros de las calles que
llevaban a la Ranchera, el primer teatro de Buenos Aires. (Buenos
Aires Antao, 267).
Con los perros prolifer el temor a la hidrofobia. Entonces en la
primera mitad del siglo diecinueve se utiliz a los presidiarios para
salir peridicamente a matar perros a golpes de maza. Pero en 1871,
despus de la identificacin de la sangre de los saladeros y mataderos
como los focos de la infeccin federal, cambi la forma de matar a los
perros para que no hubiera derrames de sangre en las calles de la
ciudad. Luis Canepa escribi:
...cuando se suprimi la matanza de perros por medio de los presos, eran
los representantes de la autoridad quienes estaban encargados de darles
muerte. Como la costumbre de matarlos a golpes en la v a pblica era un
espectculo brutal, en 1871 fue substituida por la de envenenarlos; para esto,
los agentes policiales arrojaban a los animales albndigas envenenadas, lo que
alguna vez daba origen a espectculos desagradables pues no era raro que
algunos canes muertos permanecieran varios d a s abandonados en l a calle
(59).

En 1871 se termin con la matanza practicada por los convictos, la


matanza caracterstica de la tradicin federal, brbara e insalubre
que mezclaba la sangre de personas y animales. La autoridad empez
a hacer la matanza moderna sin derrame de sangre ni de fluidos o
contenidos internos malsanos que, al morir envenenados los perros,
quedaban contenidos en la carcasa del animal.
75

El control de los perros identificados con un pasado de barbarie y


enfermedad qued en manos de los higienistas. Emilio Coni en sus
Memorias de un mdico higienista, al explicar que l organiz la
profilaxis moderna de la rabia en la ciudad de Mendoza mediante
ordenanzas que dispusieron el uso del bozal y ''que todo animal rabioso
o sospechoso de serlo, fiiera conducido al local de la Direccin para ser
observado**, seal que *'es honor para Mendoza recordar que los
procedimientos implantados para la profilaxis de la rabia, fiieron
copiados in toto por la capital federal al ao siguiente de fundada [esa
profilaxis] reemplazando as el sistema anticuado del envenenamiento
por estricnina, condenable en todo sentido** (407). Asi, de la matanza
brbara y sangrienta de fiujos expuestos realizada por los convictos,
se pas en 1871 a la matanza salubre, realizada por la autoridad y sin
derramamiento de sangre. Y de la matanza salubre de 1871 se pas en
la ltima dcada del siglo diecinueve al control higinico por medio de
la reclusin preventiva y la observacin de los animales sospechosos.
Como veremos, tanto la reclusin preventiva como la observacin de
los sospechosos fueron tcnicas de control fundamentales de los
higienistas que siguieron siendo utilizadas por sus continuadores, los
criminlogos, los higienistas de epidemias "morales**.

C a m b i o s de foco
Conventillos
adentro
En la discusin pblica que en 1871 trat de identificar el origen y
la forma de transmisin del mal invisible, ste apareci propagndose
a partir de focos, como los saladeros y mataderos de la ciudad. Pero en
el Diario de Navarro la epidemia tambin apareci representada
propagndose a partir de las viviendas de los inmigrantes, aunque los
inmigrantes todava no eran identificados como los introductores
potenciales de la enfermedad.^^
Por el contrario, el autor de "La mortalidad y sus causas** en 1871
not alarmado:
^^Wilde y Mallo en su informe de la Comisin de Sanidad del Puerto
explicaron que las cuarentenas trataban de controlar el movimiento de
personas que llegaban a Buenos Aires por los ros, especialmente desde las
provincias de Entre Ros y Corrientes donde desde 1868, a d e m s de rebeliones
de caudillos locales, haban empezado a aparecer brotes epidmicos de fiebre
amarilla (Peste Histrica, 151)

76

Hoy hasta los huspedes que venan a buscar un hogar en nuestro clima
salubre y hospitalario, nos vuelven la espalda: E l Italo Platense' [un barco]
ha llevado a m s de 400 inmigrantes de regreso, que huyen de estas playas
habitadas por la muerte (424).

Al principio del "Diario'*, en una entrada correspondiente al mes de


febrero, Navarro anot: "8 La prensa diaria aumenta sus denuncias
Propaganda contra los conventillos, los cuarteles y el riachuelo"
(448). Pero "los conventillos" significaban un tipo de construccin e
identificaba la prctica de muchos propietarios y constructores de
casas de alquiler que aprovechaban la escasez de vivienda para
enriquecerse permitiendo que familias enteras vivieran en cuartos
oscuros y reducidos. En 1867, durante la epidemia de clera, Antonio
Zinny not que
... a las autoridades corresponde evitar la introduccin y propagacin de las
epidemias, adoptando medidas que, aunque redunden en perjuicio de los
intereses pecuniarios de los especuladores de mala ley, libren a toda una
sociedad de la confusin ... A ellas corresponde prohibir la construccin de
cuevas con aspecto exterior de casas m s o menos agradables a la vista, pero
que no son m s que verdaderos focos de infeccin (Clera Morbo, 479).

Navarro, por su parte, estableci una relacin directa entre los


muertos, los que especulaban con el precio de las viviendas antes de la
epidemia y la especulacin con el precio de los medicamentos durante
la epidemia: ''La mostaza a 60 pesos libra Los conventillos de
Esnaola... Cunto cristiano muerto sin confesin (450)**. En los
puntos suspensivos Navarro codific la denuncia que aclar Scenna
casi cien aos ms tarde: **se refiere directamente al conocido msico
que le enmend la plana a Blas Parera corrigiendo la msica de
nuestro Himno Nacional ... Entre sus caros bienes terrenales se
contaba una hermosa coleccin de conventillos, esplndidos focos de
epidemia** (Fiebre Buenos Aires, 16). En la identificacin de Esnaola
como culpable ms o menos directo de la enfermedad poda influir o no
el hecho de que l hubiera sido tambin el msico oficial de Rosas
(Cultura Rosas, 43).
El autor de "La mortalidad y sus causas** identific un foco epidmico en un conventillo, en el que el dueo especulaba con el precio de
los alquileres y acumulaba, adems de inquilinos, sus desperdicios
que utilizaba como material de relleno para nivelar el terreno. Al
contar el mismo pasaje de la enfermedad de una clase social a otra, de
San Telmo al Socorro, del sur al norte de la ciudad, el artculo de La
77

Nacin sealaba: "lafiebreamarilla, estableciendo su cuartel general


en la parroquia de San Telmo ha dado verdaderos asaltos a otros
puntos de la ciudad". Pero la epidemia se declar cuando apareci un
foco en el norte: "sabido es que un nuevo foco de peste se haba
anunciado en la calle del Paraguay, entre Artes y Cerrito. Averiguado
el hecho, result que el local atacado, teniendo apenas capacidad para
cincuenta personas, alojaba trescientas veinteV* (Mortalidad Causas,
422). Esa aglomeracin haba empezado una dcada antes de la gran
inmigracin del perodo 1880-1914.
A principios de la dcada de 1870, adems, muchas calles de la
ciudad se rellenaron con desperdicios. Refirindose siempre al mismo
conventillo que propag la epidemia en el norte de la ciudad, el autor
de "La mortalidad** escribi:
Con un objeto que no es fcil adivinar, el locador o dueo de esa casa no
c o n s e n t a en que se sacasen las basuras que se hacan diariamente en ella, que
no s e r a n pocas ni de buena calidad. b a l a s amontonando en el fondo de la casa
donde haca diez meses se estacionaban, por manera, que cuando se sacaron,
fue necesario ocupar diez grandes carros de los que hacen el sevicio municipal
(422-423).

El articulista era irnico al decir que "^no es fcil adivinar** para qu


acumulaba desperdicios el propietario de su historia. Un poco ms
arriba, al recordar cmo se trataban de cubrir las calles transformadas
por las lluvias en arroyos y terceros que recorran la ciudad, se deca:
"Nuestras calles eran antes pantanos. Con qu ha sido levantado su
nivel? Con Basuras! Con basuras se han rellenado las barrancas del
Paseo de julio, con basuras se han rellenado todos los puntos bajos del
Oeste y el Sud, basuras hay hasta debajo del adoquinado de la calle de
Rivadavia** (420). La calle Rivadavia era el eje que divida la ciudad
entre norte y sur. Y segn el artculo de La Nacin las obras haban
rellenado de basura el subsuelo de toda la ciudad hasta ese lmite
simblico. Pero el propietario de la casa de alquiler de la calle
**Paraguay, entre Artes y Cerrito** hizo una aglomeracin de basura en
el subsuelo del norte y cuando se descubri ese "foco** se declar una
epidemia,
La nocin de que la enfermedad se propagaba favorecida por causas
locales prevaleci en 1871. Los inmigrantes todava eran concebidos
como unflujosaludable, especialmente para la economa. E l autor de
"La mortalidad** concluy: "el mejor Ministro de Hacienda, ha dicho un
economista, es el que puede presentar una cifra mayor de inmigracin.
El mejor gobernante, diremos ahora, ser el que cortando la corriente
78

de la inmigracin que [se va y] no vuelve, haga bajar las tablas de la


mortalidad en Buenos Aires** (424. nfasis en el original). As fue
cmo, despus de la epidemia de 1871, el prerrequisito de la higiene en
la construccin del Estado y la nacin Argentina qued definitivamente
establecido.
Visiones de grandes higienistas, escritores y pintores
En la segunda mitad del siglo diecinueve una articulacin de
eventos en la zona del Ro de la Plata y en Europa fue la causa de la
gran importancia que alcanz la disciplina de la higiene en la imaginacin y construccin de una Argentina moderna. Al organicismo e
iluminismo de Sarmiento, que imabinaba el territorio como un cuerpo,
se sumaron las plagas que se hicieron ms visibles desde la
mesopotamia entre los ros Paran y Uruguay hasta el encuentro de
esos ros con el Plata y el Atlntico. En 1867 cuando empezaron en
Buenos Aires la serie de epidemias de clera que culminaron con la
epidemia de fiebre amarilla de 1871, en la revista The Lancet apareci
un primer artculo del cirujano Joseph Lister elogiando las primeras
investigaciones de Luis Pasteur que rebatan la teora sobre la
generacin espontnea de grmenes y bacterias (Panorama Histrico,
107). Desde 1865 en su prctica de ciruga Lister haba empezado a
utilizar el cido fnico para esterilizar las heridas y en 1875 demostr
ante la Asociacin Britnica de Medicina cmo se combata una
infeccin mediante la combinacin de asepsia y antisepsia.
En la dcada de 1880, cuando se federaliz la ciudad de Buenos
Aires y se lanz el programa liberal de integracin argentina al
concierto econmico mundial, Pasteur prob definitivamente sus teoras
sobre los microorganismos patgenos. A partir de ese momento, la
prctica de la asepsia y la antisepsia, antes desconocidas, posibilitaron
grandes avances de la ciruga que hasta entonces haba sido
prcticamente imposible debido a la frecuencia de las llamadas
''infecciones purulentas** de las heridas post-operatorias.
En 1867 se celebr en Pars el Primer Congreso Mdico Internacional en el que se trataron especialmente la prevencin y tratamiento de
enfermedades infecciosas transmisibles como la sfilis y la tuberbulosis
(548-551). Pero en 1881, al ao siguiente de haberse declarado la
ciudad de Buenos Aires capital de la repblica Argentina, en el VII
Congreso Mdico Internacional reunido en Londres, Pasteur ley en
asamblea general su teora sobre la existencia de grmenes y bacteras
que en pocos aos llev a la identificacin de microorganismos y al
desarrollo de vacunas. As fue como la higiene, utilizada para combatir
79

las enfermedades epidmicas que en Buenos Aires reducan la escasa


poblacin existente y desalentaban la inmigracin, fue uno de los
pilares del proyecto liberal de integracin a la economa mundial. Pero
la misma disciplina tambin fue utilizada para diseminar nociones de
gnero, clase social y respetabilidad burguesa.
Donna Guy, al estudiar la regulacin de la prostitucin utilizada
para instilar nociones de gnero y clase social, seal que "despus de
la unificacin nacional en 1852, los doctores Guillermo Rawson, Eliseo
Cantn, y Eduardo Wilde desempearon el doble papel de dirigentes
polticos y mdicos y, de esta forma, la poltica se hizo inseparable de
los temas de salud pblica" (Sexo Peligroso, 105). Estos lderes polticos
mdicos fueron especialmente importantes a partir de 1880. Wilde
recibi el ttulo de doctor en medicina en 1870. E n 1871 l fue uno de
los primeros en alertar, en uno de sus artculos periodsticos, que se
estaba propagando una epidemia en San Telmo, el barrio sur de la
ciudad donde l mismo se contagi cuidando a los primeros enfermos.
En el ''Diario*', en una entrada del mes de febrero cuando todava se
discuta la posibilidad de una epidemia en la ciudad, Navarro cit la
opinin definitiva de este primer higienista argentino, y escribi: "23
La epidemia es fiebre amarilla (Wilde)** (448).
En la dcada de 1890 desde la Presidencia del Departamento
Nacional de Higiene, como hemos visto, J . M. Ramos Meja inaugur
una poltica nacional extendida desde la capital y la provincia de
Buenos Aires al resto de las ciudades y provincias del pas. Antes que
l, entre 1871 y 1890, cuando se realiz la construccin de la ciudad
hignica que reemplaz metonmicamente al pas en el imaginario
cultural del perodo, fue Wilde el que desde posiciones claves en la
nueva burocracia estatal promovi una ideologa y una poltica higinica
entretejida con nociones de gnero y clase social. L a obra de Wilde
tradicionalmente ha sido estudiada, no tanto como la del cientfico del
grupo que David Vias llam "los lderes de la oligarqua liberal en su
apogeo" (Argentina Ejrcito, 18)=^' sino como la de uno de los escritores,
ensayistas, periodistas y crticos de la literatura y la cultura de la
llamada generacin de 1880. Como casi todos los grandes higienistas
argentinos, Wilde tambin fue un escritor prolfico y utiliz sofisticada
y activamente la prctica de la escritura para promover sus ideas
^''^n Argentina: ejrcitoy oligarqua Vias describi el fin de esa generacin
como "la serie de muertes de los lderes de la oligarqua liberal en su apogeo:
Mitre y Pellegrini en 1906, J u r e z C l m a n , Mansilla y Eduardo Wilde en 1913,
Roca en el 14" (17-18).

80

desde las columnas de los diarios o en discursos frente a las cmaras


del Congreso Nacional.
Trabajando con los primeros enfermos de la epidemia de 1871
Wilde se enferm de fiebre amarilla pero sobrevivi la enfermedad.
Durante el resto de la dcada, cuando Sarmiento encarg a Bateman
la construccin de la red de separacin y control de aguas potables y
servidas, en los crculos de gobierno de Buenos Aires, Wilde era
llamado "el mago del agua corriente** (Peste Histrica, 80) por su
insistencia en la necesidad de realizar esas obras. Leandro Ruiz
Moreno seal que fue la campaa de Wilde **la que hizo conocer en su
oportunidad las psimas condiciones de higiene de la gran aldea**
(220). De esa campaa result lo que Bourd describi como "una
mutacin notable en el campo de la salud: la misma que a las ciudades
de Europa occidental les tom un siglo realizar".
En diciembre de 1871, ya recuperado de la enfermedad, Wilde
public un artculo de critica sobre el cuadro "La fiebre amarilla** del
pintor uruguayo Juan Manuel Blanes. La imagen que cre Blanes y la
lectura del cuadro que hizo Wilde demuestran cmo se realiz la
transferencia de muchos de los significados de insalubridad que de los
espacios locales de saladeros, cementerios y mataderos pas a los
espacios de los conventillos, y de los espacios habitaciones a los
extranjeros que las habitaban, los inmigrantes.
El cuadro de Blanes tuvo un gran impacto cultural en Buenos
Aires. Scenna afirm que "el cuadro, hoy celebrrimo, [en 1871]
sacudi la ciudad que an tena las llagas abiertas" (Fiebre Buenos
Aires, 20). A esa recepcin sigui un incidente internacional entre
Argentina y Uruguay por la propiedad de la tela y el litigio contribuy
a la notoriedad de la imagen. En la tela de Blanes el espectador,
ubicado en el interior de una oscura habitacin de un conventillo de
Buenos Aires, miraba hacia la puerta doble de la habitacin abierta
sbitamente de par en par. En el vano de la puerta, parados a
contraluz, dos hombres vestidos de levita negara con la galera en la
mano, al lado de un muchacho de pueblo que tmidamente contemplaba
la escena desde un costado de la apertura, observaban serios el cuerpo
de una mujer muerta que yaca boca arriba en medio de la habitacin.
Blanes represent a esa mujer como una madre y a su lado su hijo de
pocos meses posaba una mano en un pecho materno tratando de
alimentarse.
En diciembre de 1871, cuando el cuadro se exhibi por primera vez,
como hemos visto ya se sealaban los conventillos como los espacios de
la enfermedad que se propagaba favorecida por el hacinamiento que
81

enriqueca a los dueos de esas casas de alquiler. Pero en la imagen


que difundi el cuadro de Blanes eran los inmigrantes, ms especficamente una mujer, o el cadver de una mujer, el que en el centro de
la escena representaba a la madre de una primera generacin de
argentinos, nativos o extranjeros criados en Argentina, a los que haba
que separar de los padres inmigrantes para evitar un contagio.
Significativa fue la relacin ambivalente que demostr Wilde
frente a la representacin del cadver de la mujer muerta, atrayente,
seductora. Los higienistas y los nuevos mdicos forenses estaban
acostumbrados a trabajar con cadveres en los que practicaban
autopsias que avanzaron la prctica de la ciruga. Hicieron necesarias
esas autopsias alegando que as se poda certificar fehacientemente de
qu haba muerto una persona sospechosa de haber muerto infectada
por una enfermedad epidmica. La ctedra de Higiene de la Facultad
de Medicina de Buenos Aires fue creada en 1873 y en 1875 Wilde fue
nombrado su profesor titular. En 1875, tambin, fue nombrado profesor titular de la recin creada ctedra de Medicina Legal. Como los
higienistas, los mdicos forenses tambin hicieron necesarias las
autopsias a partir de las que preparaban informes que servan como
evidencia para ser presentada en juicios de causas civiles y criminales.
En su critica del cuadro de Blanes, con la irona fina caracterstica
de su prosa Wilde record:
He visto muchos muertos que parecan vivos.
Por esto la mujer del cuadro de Blanes me parece un modelo.
Ya experimenta uno al verla las dificultades con que tropezar para bajarle
los brazos, endurecidos por larigidezcadavrica. Las enaguas estn bien; no
hay que acomodarle las ropas; ellas cubren todo lo que alcanzan. Es claro,
ninguna mujer se muere descubierta. Estos ngeles de la tierra, si no alcanzan
a respirar una vez ms, a lo menos alcanzan a cubrirse antes de que se vaya
con el ltimo resto de vida todo el pudor que tuvieron.
Las mujeres muertas parecen menos tiesas que los hombres; siempre se
notan en sus cadveres las lneas curvas que nos encantaron tanto durante la
vida (Tiempo Perdido, 130).
En este "modelo" de mujer Wilde entreteji nociones realistas de
belleza que, por incluir la enfermedad, tambin eran connotadas como
peligrosas y podan ser letales. E l tono caracterstico de Wilde tono
de causerie y de club, de una clase patricia que comprenda y comparta
los mismos cdigos semnticos en la crtica del cuadro de Blanes
sirvi para marcar una distancia condescendiente del patricio criollo
con el inferior, extranjero e inmigrante y ahora tambin mujer a la
que, al juzgar si "las [insinuantes] enaguas estn bien**, o si hay o **no
82

hay que acomodarle las ropas**, se le impona con ternura de amante


paternal nociones de pudor y respetabilidad burguesa instiladas en el
uso de la ropa.
En esos cuerpos de mujer Wilde imagin y naturaliz, junto con las
consabidas "lneas curvas que nos encantaron tanto durante la vida**,
nociones de modestia y de candor de nias inocentes que en realidad
eran concebidas como actrices consumadas, que antes dejaban de
respirar que de seguir haciendo una representacin dramtica, "ngeles
de la tierra [que] si no alcanza[ban] a respirar una vez ms [s]
alcanza[ban] a cubrirse antes de que se [fuera] con el ltimo resto de
vida todo el pudor que tuvieron** obligadamente.
La misma relacin ambivalente de atraccin y condescendencia
resuelta en una mirada voyeurstica que reificaba al cuerpo de la
mujer la expres Wilde frente ai cuerpo de Graciana, la paciente
muerta de "As**. En ese texto al explicar el principio de su relacin con
Graciana, Wilde se quej de la vulnerabilidad afectiva a que lo expona
la cercana "democrtica** de la relacin paciente-mdico: "iQu
desagradable es tomar cario a un enfermo de hospital! All la
democracia es absoluta, no hay preferencia ni distinciones, y el afecto,
por lo tanto, no encuentra formas legtimas para manifestarse** (Tini,
49). Una vez desaparecida la estructura de clases sociales, estructura
que en la vida de todos los das lo hubiera separado de Graciana, la
"pobre nia** (49) pero "muchacha joven, bonita** (48) consigui seducir
al mdico. ste se empez a acercar "tutendola, y con intencin
paternal** (49). Y como si se hubiera expuesto a un germen nocivo
Wilde escribi: "no poda quedarme mucho tiempo a su lado porque no
era prudente; pero me qued siempre lo bastante para irme intoxicando
lentamente con su belleza y con el excitante de su pequeo romance**
(49-50). Slo frente al cadver de Graciana el mdico consigui expresar
su afecto, y escribi:
J a m s he visto un cadver m s lindo. Sus facciones afiladas por la fiebre
y los sufrimientos haban tomado una delicadeza extrahumana. Su pelo rubio,
derramado sobre la almohada, era el marco de oro de su rostro inocente,
tranquilo, esttico, modelado en su ltima impresin.
E l cuerpo de la pobre criatura, liviano, elegante y airoso, a pesar de la
muerte, cupo en un pequeo cajn, el m s fino y m s blanco del depsito; yo lo
eleg para ella y yo mismo la coloqu en l (50-51).

Aparentemente durante toda su vida Wilde se sinti atrado por el


mismo arquetipo de mujer entre viva y muerta, "extrahumana**,
"ngel**, y "criatura**, nia, "inocente** y "modelando impresiones".
83

En 1884, cuando era Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, viudo y de


cuarenta y cinco aos, Wilde se cas con Guillermina de Oliveira Czar, que
tena quince aos. En Soy Roca, Flix Luna la describi como "una chiquilina
con cierta gracia nubil pero menudita, indefinida, de pocas palabras; una
adolescente que slo por extravagancia poda ser la esposa del cuarentn
corrido, escptico y fro" (297). Al parecer Wilde comparti con sus amigos el
voyeurismo del crtico de arte y del mdico al admirar la belleza en el cuerpo
de migeres objeto invitndolos a observar a su esposa dormida. En el mismo
libro de acabo de citar el Roca de Luna seal la
"extraa costumbre [de Wilde] de mostrar a su mujer durmiendo: tan
hermosa le pareca, que a veces invitaba a sus contertulios a suspender las
tenidas de cigarro y baraja en su residencia de la calle Veinticinco de mayo y
subir a contemplar el sueo de su esposa... Yo creo que la amaba como la mejor
pieza de sus colecciones de bibelots" (298).
Esta era la concepcin de la mujer objet d'art o bibelot de la
literatura modernista de fines del siglo diecinueve y principios del
siglo veinte, pero aqu aplicada y reafirmada en los actos de la vida
cotidiana de hombres que exigan en una mujer reificada un pudor que
ellos no respetaban.
Scenna opin que ''no poda ser ms oportuno el cuadro de Blanes
para golpear en lo ms hondo a los porteos. No slo en la realista
crueldad con que pint esa pieza pobre y sucia con sus vctimas, sino
al enlazar con ella la imagen de dos de los mrtires ms queridos**
(Fiebre Buenos Aires, 20). La imagen del cuadro de Blanes trab
muchos significados, estableca una relacin entre dos grupos de
personas a los que Scenna llam "vctimas**, la madre muerta y el hijo
en el suelo, y los "mrtires**, los dos hombres de galera y levita negra
en los que Blanes retrat a Roque Prez y Manuel Argerich, el
presidente de la Comisin Popular y uno de sus mdicos.
Las figuras de los dos hombres representantes de la autoridad de
salubridad resaltaban por los efectos de la luz amarilla, que desde
atrs de los mdicos parados en la abertura, entraba a la habitacin
y haca ms profundo el negro de las levitas y galeras que resaltaban
a contraluz entre los otros personajes, todos descalzos y todos vestidos
con ropas de colores tierra. La diferencia entre "vctimas" y "mrtires**
tambin era una diferencia de clase social inscripta en la ropa.
Significativamente, tanto Prez como Argerich murieron durante la
epidemia pero Blanes no los represent como a los enfermos sino como
al presidente de la Comisin Popular y al mdico, representantes de la
nueva autoridad surgida de la revolucin que describi Navarro en su
"Diario**. Al leer la crtica de Wilde sobre el cuadro de Blanes es difcil
84

no recordar que durante la epidemia Wilde realiz el mismo trabajo


que en el cuadro aparecen haciendo Prez y Argerich. Pero Wilde
sobrevivi la enfermedad y utiliz su experiencia para evaluar la
veracidad de la imagen creada por Blanes.
La diferencia entre vctimas y mrtires tambin era la de una
clase, ms que patricia, profesional y cientfica. Como Gutirrez al
presentar por primera vez el texto de Echeverra, Wilde tambin
utiliz la fotografa como vara para medir el realismo de la escena que
pint Blanes. Para Wilde la perfeccin de la representacin pictrica
realista era la de Apeles, el pintor griego cuyas mticas pinturas ya
haban desaparecido en la poca clsica (Tiempo Perdido, 124).
Wilde escribi: "Apeles era un fotgrafo de la antigedad. Y le llamo
fotgrafo porque este hombre se servia de su pincel como nuestros
fotgrafos de sus mquinas** (124). En la apreciacin crtica de Wilde
el pintor de "Lafiebreamarilla**, como Apeles, consigui una veracidad
superior a la de la fotografa porque haba conseguido representar el
color que la fotografa en 1871 todava no poda reproducir. Pero el
"realismo** y la "veracidad" de la pintura de Blanes hicieron reflexionar
a Wilde: "cuando vi el cuadro me pareci mirar un espejo** (129).
La relacin que describi Wilde entre el muchacho que contemplaba la escena en el cuadro y los dos hombres vestidos de levita en el vano
de la puerta puede servir para demostrar una relacin que el mismo
higienista seguramente estableca con sus pacientes en su prctica de
esa democrtica medicina. Lo primero que not la mirada de Wilde en
la representacin del adolescente fue el vestido: "su ropa est
denunciando su vida** (132), escribi el futuro lder de la oligarqua
liberal, asociando una forma de vestirse distinta a una condicin
delictiva. Esa tambin era la mirada del profesor de medicina legal.
Despus de sealar "sus pies descalzos tratando de embutir el uno
en el otro**, el mdico imagin un dilogo interno del adolescente:
"Qu ir a hacer la Justicia en esta casa?, se pregunta y no se
contesta. Porque es evidentemente demostrado que para un muchacho
de esta clase, un hombre grueso, vestido de negro, acompaado de otro
un poco ms delgado y tambin de negro, no pueden representar otra
cosa que la Justicia** (132). Despus de imaginarse a s mismo como la
Justicia el profesor de higiene y medicina legal, siempre encomiando
^^Sobre la fama de Apeles, escribi Borges: "La gloria de este pintor es
invulnerable pues como observa William Hazlitt (Table Talk V I H ) no queda un
solo cuadro de los ejecutados por l**. Ver Epgrafe de "Mi defensa", en D. F .
Sarmiento, Recuerdos de provincia.

85

el realismo del cuadro, se quej de no poder corregir al muchacho de la


tela: "Yo siento que delante del cuadro haya una cuerda, que impide
acercarse, pues a no existir dicha cuerda yo me habra aproximado al
muchacho para decirle al odo que se prenda cada ojal del chaleco en
el botn correspondiente** (132). Esas nociones de respetabilidad
entretejidas con nociones de salubridad no eran inconsecuentes en el
que fue un idelogo importante del grupo de intelectuales, mdicos,
higienistas y funcionarios del Estado liberal que realizaron la modernizacin de Argentina.
Higienistas, escritores en la burocracia del Estado
En 1880 las deudas por la construccin de las obras sanitarias de
la capital pasaron a ser responsabilidad de la nacin. Sobre la base del
Consejo de Higiene de Buenos Aires de 1871 se cre el Departamento
Nacional de Higiene y Wilde fue su primer presidente. Si Ramos Meja
fue el higienista clave en la dcada de 1890 y su obra sirvi para
realizar la consolidacin de una autoridad central en el resto de las
provincias, Wilde fue el higienista clave durante la dcada de 1880,
cuando se concretaron definitivamente las obras de salubridad de la
ciudad que, al higienizarse, reemplaz metonmicamente al pas en el
imaginario cultural argentino. Entre 1880 y 1890 Wilde fue presidente
de la Comisin de Aguas Corrientes y Presidente de las Obras de
Salubridad de Buenos Aires, adems de Ministro de Justicia, Culto e
Instruccin Pblica y Ministro del Interior.
J . Ludmer en su estudio sobre los escritores que conforman lo que
ella llam "la coalicin cultural del nuevo Estado** dijo que "no son
literatos profesionales, sino los primeros escritores universitarios y a
la vez funcionarios estatales en la cultura argentina** y seal que
...uno de los momentos cruciales de la constitucin definitiva del estado en
1880 ocurre cuando se discuten las leyes de educacin y de registro civil, en
1883 y 1884 (y cuando el presidente Roca se enfi-enta con la Iglesia y expulsa
al nuncio papal). L a coalicin e s t representada de un modo directo en la
elaboracin de leyes de educacin laica y de registro civil porque Eduardo
Wilde, uno de sus miembros, precisamente el m s firagmentario y humorista,
es ministro de Instruccin Pblica ... M s adelante, durante el segundo ciclo
de la coalicin, ser ministro del Interior ... cuando se sancione la ley de
matrimonio civil ... [E]l Estado liberal se autodefini tomando posesin del
nacimiento, la educacin, el matrimonio y la muerte de todos los sujetos
(Juvenilia, 10).

86

Sin reducir una definicin del estado liberal a la higiene, s


podemos decir que ese Estado tambin se defini sancionando una
serie de leyes claves, que tambin son fundamentales para la puesta
en prctica, el desarrollo y la promocin estatal de una higiene. Todas
esas leyes fueron impulsadas activamente por Wilde. La ley de
educacin primaria obligatoria sirvi para centralizar la educacin e
instruir a los hijos de los inmigrantes en concepciones de nacionalidad,
clase y gnero asociadas con nociones de salubridad e insalubridad.
Las leyes de Registro y Matrimonio Civil transfirieron al Estado e
hicieron obligatorio los registros de nacimientos, casamientos y muertes
sin los cuales era imposible estudiar y controlar los movimientos
demogrficos. Y Emilio Coni, estudiante de Wilde, se propuso como el
primero de los mdicos higienistas argentinos especializado en
demografa.
Sin escuelas y sin registros estatales de nacimientos y muertes era
prcticamente imposible el estudio de la demografa que tericamente
demostraba el estado de salud de las poblaciones concebidas como un
capital humano de precio calculado en francos franceses, libras esterlinas y pesos argentinos. En 1892 un higienista se congratul de que
"en los ltimos aos se han ahorrado 850.000 asistencias que
representan un capital social precisamente de los tres mil millones de
francos, aceptando el clculo adoptado por Mr. Wfarr, el iniciador del
movimiento sanitario ingls, de tres mil ochocientos setenta y cinco
francos como trmino medio del valor le la vida humana en Inglaterra"
(Higiene administrativa, 83-84), Enrique Revilla, otro higienista
miembro del Consejo de Higiene que asesoraba a Ramos Meja, en un
texto publicado en 1894, al anotarla cantidad de personas muertas en
la serie de epidemias que dur de 1867 a 1871, calcul
L a fiebre amarilla del 71 dej dieciocho mil vidas sobre una poblacin de
180.000 habitantes. Si estas calamidades evitables hubieran permanecido en
la rada exterior como ahora sucede cunta riqueza agregada a nuestro haber,
cuntos males evitados y qu suma de bienestar incorporado al progreso y l a
felicidad general.
Esas sesenta y tres mil vctimas representan 60.000 x 1.000, es decir,
sesenta millones de pesos oro, aceptando como es corriente el mininum del
valor que se le puede asignar a la m s modesta individualidad que es la de
doscientas libras o sean mil pesos oro. Estos sesenta millones al 6 % de inters
anual durante diez aos, tiempo mnimo de l a vida media que se puede dar a
los fallecidos, a no haber mediado esa causa extraordinaria de mortalidad
suman 36.000 o sea un total de 96.000 pesos oro.
Se podra insistir en presencia de estas cifras que la higiene es una ciencia
puramente especulativa? (Islas Artificiales, 422).

87

Foucault seal que "de hecho los dos procesos, acumulacin de


hombres y acumulacin de capitales, no pueden ser separados** (Vigilar
y Castigar, 223). Este proceso de acumulacin de un capital
minuciosamente calculado fue tambin el principio de una demografa
argentina.
Emilio Coni, el creador de los estudios estadsticos de la poblacin
en Argentina, en un captulo de sus Memorias titulado "De cmo me
hice demgrafo y estadgrafo" record que en 1874 "la verdadera
demografa, la del sabio francs Bertillon, estaba an por crearse
entre nosotros. Comenc a publicar pues, en la Revista mdicay las
primeras estadsticas demogrficas sobre la mortalidad de Buenos
Aires, que importaban arduo trabajo por la ausencia de registro" (84).
Coni, como Wilde y Ramos Meja, tambin fue un prolfico, y prolijo,
escritor. Las casi quinientas pginas de sus Memorias son un buen
ejemplo de una obra que, en sus propias palabras, incluy "24 libros,
130 monografas, folletos, informes, etc. [y] participacin en trece
peridicos como fundador, director, redactor, (y] colaborador" (xviii).
Coni record siempre el perodo anterior a la sancin de la ley de
registro civil quejndose de la falta de centralizacin de registros que,
hasta la dcada de 1880, estaban principalmente en manos de la
iglesia catlica: "no es posible imaginarse la inmensa labor que
representaba la reunin y compilacin de los datos estadsticos
recogidos directamente en las parroquias, congregaciones disidentes
y cementerios, teniendo en vista que an no exista el registro civil"
(86). E l (hasta ahora) nico perodo anticlerical de la historia del
Estado argentino, cuando, en palabras de Ludmer"el presidente Roca
se enfrenta con la Iglesia y expulsa al nuncio papal", sirvi para
promulgar las leyes que necesitaban los higienistas y que le quitaban
a la Iglesia catlica un control tradicional sobre los nacimientos,
casamientos y muertes de las personas.
El Roca de Luna al recordar el arduo debate de la primera de esas
leyes que no obstante aceptar la existencia de colegios religiosos,
prescriba y garantizaba la educacin primaria obligatoria, estatal,
gratuita y laica seal: "mantener ese proyecto me cost el
alejamiento de Pizarro de la cartera de Instruccin Pblica y su
reemplazo por Wilde que lo defendi como un len hasta lograr su
aprobacin". En la pgina siguiente Luna agreg: "menos barullo que
sta [ley de educacin] provoc la ley de Registro Civil, sancionada
pocos meses despus de la anterior; su aprobacin fue relativamente
pacfica a pesar de que ella arrebataba a la Iglesia Catlica la

88

atribucin que detentaba de siglos atrs de dar fe a los nacimientos,


matrimonios y defunciones de las personas** (202).
Estas primeras leyes del Estado argentino liberal slo prescriban
el control estatal de la educacin primaria y los registros de nacimientos,
casamientos y muertes de los habitantes de la ciudad de Buenos Aires.
De a poco el sistema se fue desarrollando en otras ciudades y provincias.
En 1892, cuando se centraliz y se empez a desarrollar la administracin nacional de higiene, los primeros inspectores del Departamento
Nacional que investigaron el estado sanitario de las provincias notaron
primero junto con el desconocimiento de los preceptos de la higiene, las
formas arcaicas de registro de las personas.
El delegado del Departamento que hizo una primera inspeccin
higinica de la provincia de La Rioja escribi en 1892:
Se puede decir sin temor de exagerar, que la parte de la provincia que he
recorrido es un terreno virgen para la higiene; los preceptos m s elementales
son una incgnita para la gente del pueblo, la organizacin sanitaria una
esperanza lejana, bastara algunos datos: nicamente se exigen certificados de
defuncin en la ciudad de la Rioja, y la polica al anotar la partida, generalmente
omite especificar la causa del fallecimiento ... E n los departamentos es a n
peor, los curas prrocos llevan el registro de nacimientos y defunciones, y slo
anotan en stos, aquellos datos que creen tiles, no entrando en tal categora
la afeccin que aquej al extinto (Comisin L a Rioja, 493).

As se notaban distintos niveles de desarrollo del sistema de


control. En los lugares ms lejanos a los centros urbanos segua en pie
el antiguo sistema de registros llevados por la iglesia catlica; en los
centros urbanos y hasta tanto se hubieran organizado los registros
civiles los registros eran llevados por la polica y los higienistas
representados por el inspector del Departamento que promovieron
los cambios necesarios para la centralizacin de datos que sirvieran
para los estudios de demografa, de clculo de un capital humano.
M o d e r n i z a c i n : e s t i m u l a c i n y o b s e r v a c i n de grandes
movimientos de poblaciones
Produccin cultural de los higienistas argentinos en Europa
En la dcada de 1880 las estadsticas demogrcas de la ciudad de
Buenos Aires (la ciudad que al higienizarse reemplazaba metonmicamene al pas) publicadas en francs, que era la lengua

89

internacional del perodo, fueron (re)presentadas como estadsticas


demogrficas e higinicas "argentinas" y sirvieron para atraer
inmigrantes y capitales, financieros y humanos, a un "pas" representado como moderno y salubre. Recordemos que las obras pblicas de la
capital haban empezado en 1874 y que en 1880 la nacin se haba
hecho cargo de su financiamiento. Las estadsticas demogrficas, su
compilacin, preparacin y publicacin, significaron un avance en las
tcnicas de control de la poblacin. E n sus Memorias Emilio Coni
escribi: "percibo, recorriendo el largo camino andado, que en vez de
mdico de enfermos, lo he sido de ciudades y pueblos por mi accin
continuada de demgrafo, higienista [y] publicista" (xix). Coni record
sus aos de estudiante, durante la dcada de 1870, como un pasado
relacionado con una iglesia catlica primitiva: "mi mente representbase los nosocomios de la edad media" (xvii); "conservo imborrables
en mi espritu los hechos que presenci en el viejo Hospital General de
Hombres, antiguo convento de los padres betlemitas ... era en realidad
una verdadera necrpolis ... No exista ninguna clase de laboratorio;
la anatoma patolgica no se cursaba; la bacteriologa no se conoca ni
de nombre" (68-69). Pero la dcada siguiente fue la de los grandes
avances y Coni fue el encargado de publicitarios en Europa.
E n 1883, despus de sancionada la ley de Registro Civil, Coni fue
nombrado director de estadstica de Buenos Aires y desde entonces
"los boletines [estadsticos del doctor Coni], escritos la mayor parte en
francs, fueron por muchos aos, la nica fuente a que acudan todos
los que dentro y fuera del pas, deseaban estudiar la marcha vital de
la Capital" (Memorias Mdico, 120). Coni fue hijo de franceses y, como
l mismo explic "con motivo de un viaje a Europa, acompaado de mis
padres, aprend las primeras letras en Saint-Malo (Bretaa-Francia)"
(64). E l conocimiento del francs le sirvi a Coni, y a los higienistas y
burcratas estatales del Ochenta, para exportar una imagen de
Argentina a Europa en la lengua internacional de fines del siglo
diecinueve.
Coni, que en 1891 fund los Anales del Departamento Nacional de
Higiene^ seal que en esa revista *'la seccin estadstica se publicaba
en francs, para favorecer la difusin en el exterior" (132). Emilio
Daireux describi esa difusin al congratular al higienista demgrafo
"debo felicitaros ardientemente. Bajo el punto de vista cientfico como
tipogrfico, es imposible hacer mejor; habis logrado hacer atractiva
la estadstica y ese volumen debera ser difundido en profusin en el
mundo entero" (Memorias Mdico, 125). Efectivamente, en el ochenta
el Estado le engarg a Coni la produccin, traduccin y publicacin en
Europa de folletos utilizados para atraer a los inmigrantes.
90

E n 1884 el gobierno le encarg a Coni "dar a luz publicaciones en


pequeo formato en los idiomas ingls, francs, alemn e italiano, que
encierren conocimientos de utilidad sobre la provincia, destinados a
hacer conocer y a favorecer la importacin de capitales y la corriente
de inmigracin" (89). Estos eran los "capitales" financieros y humanos
que se trat de dirigir como una "corriente" necesaria pero, como
veremos, tambin peligrosa, que era necesario identificar, separar y
controlar.
Entre junio de 1884 y enero de 1885, en Pars, L a Haya, Turin y
Bruselas, Coni escribi y difundi
"un opsculo en francs sobre la provincia de Buenos Aires, conteniendo
los datos de mayor importancia sobre el territorio, clima, poblacin, comercio,
industria, etc. ... este folleto impreso en nmero de 4.000 ejemplares, ha sido
distribuido en la siguiente forma: .... legaciones argentinas de Francia,
Inglaterra, Suiza y Blgica, cnsules argentinos en Francia, cmaras de
comercio [etc.]".

Poco ms abajo, Coni al informar sobre su trabajo en Europa


agreg: "ms adelante, proceder a dar a luz publicaciones anlogas en
italiano y alemn que sern distribuidas en los pases que hablan
dichas lenguas" (91). E n Suiza Coni hizo traducir, publicar y distribuir
las mismas estadsticas en francs, italiano y alemn, en los cantones
suizos, en Alemania y en el imperio Austro-hngaro.
Los polticos e higienistas argentinos saban que en Europa deban
luchar con las potencias europeas que competan con los pases americanos, especialmente Argentina y Estados Unidos, por los capitales
financieros y humanos necesarios para mover y poblar fbricas y
ejrcitos. E n una carta al gobernador de Buenos Aires fechada en
Turin en agosto de 1884, Coni escribi:
...es increble la ignorancia en que estn estas gentes respecto de nuestro
pas. Los m s bien colocados por su inteligencia y posicin tienen ideas vagas
o inexactas. He podido apreciar que aqu en Italia existe una pltora en la
poblacin que podramos aprovechar con medidas conducentes, en beneficio de
nosotros. E s cierto que hay que luchar, porque el gobierno y la prensa en
general son contrarios a l a inmigracin; as me lo han expresado tambin
personas distinguidas en varias ocasiones (99).

En esta "lucha" por la captacin de la poblacin fueron centrales la


prctica de la escritura y la presentacin y promocin de los textos de
los higienistas argentinos en los congresos cientficos europeos.
Al presentar sus trabajos estadsticos al V Congreso Internacional
de Higiene reunido en La Haya en 1884, Coni seal: "he tenido en
91

vista aprovechar la oportunidad que se me presentaba de dar a


mdicos, higienistas y demgrafos, llegados de todos los pases, una
idea de nuestro estado intelectual, por desgracia demasiado ignorado
en el viejo continente, as como igualmente los progresos realizados
entre nosotros por las ciencias mdicas y las estadsticas" (103). Pero
los avances a los que se refera Coni eran los de las obras de salubridad
y estudios estadsticos sobre l a ciudad de Buenos Aires. Coni escribi:
"he tratado de llamar sobre todo la atencin de la seccin sobre las
condiciones climatricas tan favorables que ofrece una gran parte de
la Repblica Argentina y muy especialmente la provincia de Buenos
Aires" (105). Lo que la propaganda de los higienistas no especifcaba
era que los inmigrantes no tenan acceso a la propiedad de la tierra,
que en la provincia ms rica del pas cambiaba de manos casi
exclusivamente dentro de una clase de terratenientes latifundistas.
Sus nicas oportunidades de trabajo en la provincia y la ciudad de
Buenos Aires eran las de emplearse como jornaleros en los grandes
latifundios o como obreros necesarios para la construccin de las obras
pblicas; unos y otros, sujetos a los consabidos vaivenes y ciclos de
empleo y desempleo en la construccin y en las cosechas.
L a inmigracin europea, que haba empezado a llegar a la zona del
Ro de la Plata desde principios de la segunda mitad del siglo diecinueve,
tuvo un impacto denitivo en la economa y la cultura argentinas a
partir de 1880. Segn el Primer Censo de la Repblica
Argentina,
levantado en 1869 y publicado en 1872, la poblacin argentina en el
perodo de las grandes epidemias era de poco menos de dos millones de
habitantes (xviii), y la poblacin de la ciudad de Buenos Aires no
llegaba a doscientas mil personas (27). Pero despus de la federalizacin
de la ciudad de Buenos Aires en 1880, cuando ya avanzaban tanto la
construccin de las obras de salubridad como la propaganda que
hicieron los higienistas para atraer a los inmigrantes, esas poblaciones
originarias fueron conmovidas por un trfico que, no obstante
variaciones momentneas, fue aumentando progresivamente de un
milln de personas entradas en la dcada del ochenta a tres millones
de personas entradas en la primera dcada del siglo veinte (Bourd,
162-163). Bourd calcul que entre 1871 y 1913 por el puerto de
Buenos Aires entraron casi seis millones de personas y salieron tres
millones y medio (162,163). Aqu lo que me interesa notar ms que el
significativo aumento de l a poblacin es el trfico, el movimiento de
personas entre Europa y la ciudad de Buenos Aires como entre la
Capital Federal y las provincias.

92

Del sistema de cuarentenas


a la observacin
panptica
Despus de considerar distintos proyectos para el puerto de Buenos
Airea, el de Bateman en 1871 y el del ingeniero Luis A. Huergo en
1881, en 1885 el gobierno finalmente aprob el proyecto de Eduardo
Madero. Las obras deban empezaren 1887 pero empezaron ms tarde
y slo en 1888 se concluy la primera drsena. Rafael Longo explic
que ''a mediados de 1892 las obras seguan avanzando lentamente" y
**el ritmo de trabajo no mejor, mantenindose esa situacin hasta
1896" (Historia Puerto, 94). E n 1898 se terminaron la drsena y el
canal de acceso norte. As fue como en la dcada de 1890, los higienistas
se enfrentaron con un cteciente flujo de poblaciones hacia y desde el
puerto de Buenos Aires y grandes movimientos de poblaciones que
haban adquirido una compleja dinmica propia. E n las dos dcadas
anteriores la estrategia de profilaxis fundamental de los higienistas
haba sido el sistema de cuarentenas. Pero el sistema de cuarentenas
implicaba un freno, un detenimiento de la ansiada circulacin de
capitales financieros y humanos. Entonces se debieron imaginar
nuevas formas de control.
Wilde y Mallo en la ''Memoria de la Junta de Sanidad del Puerto
correspondiente a 1871** haban afirmado que "si alguna vez pareci
que las medidas cuarentenarias iban a ser desterradas, la experiencia
de los ltimos aos ha venido a consolidarlas de un modo tal, que se
presiente ya la poca en que se mirar su falta en un pas como un
atentado contra la humanidad" (Peste Histrica, 154). Pero hacia fines
de la dcada siguiente, en 1887, despus de refundar la ciudad de
Buenos Aires para recibir y atraer a los inmigrantes con una imagen
metonmica del pas moderno, inmenso y rico, las cuarentenas,
promovidas alegando razones humanitarias superiores a mezquinos
intereses comerciales o banderias polticas, paralizaban la circulacin
creciente de inmigrantes y capitales fundamentales para el crecimiento
de la economa liberal. Los higienistas deban ''armonizar esas dos
tendencias contrarias, esos intereses valiosos de uno y otro lado; era
necesario, en una palabra, disminuir las trabas al comercio, sin
disminuir las seguridades de la salud pblica" (Acta 1 Sesin, 260).
E n un informe al presidente del Departamento Nacional de Higiene fechado el 29 de agosto de 1887, la comisin encargada de estudiar
la fundacin de un lazareto en la rada "exterior" del puerto de Buenos
Aires, concluy:
Las cuarentenas tal como han sido entendidas hasta ahora, deben cesar.
Esta es la primera y ms fundamental conclusin a que la Comisin lleg. Las

93

cuarentenas tienen que ser reemplazadas por otras medidas m s prcticas,


m s cientficas, m s seguras y econmicas que nos permitan la libre circulacin
de esa ola humana que da a da se agiganta y que continuamente estimulamos,
oponindoles slo aquellas trabas que nos garantan su pureza, su salud y la
imposibilidad de transmitirnos enfermedades importadas; reteniendo lo contaminado, lo peligroso, lo sospechoso tambin, pero dejando pasar lo ltimo, lo
benfico, lo c i e n t f i c a m e n t e estril desde el punto de vista del contagio. E n una
palabra, el Lazareto Exterior, como la Comisin lo concibe, debe ser el filtro
selectivo que detenga todo lo impuro, pero que d libre paso a lo conveniente,
inofensivo y til (Ubicacin Lazareto, 242-243).

E n la dcada de 1890, cuando se empezaron las obras de construccin


del nuevo puerto, los mismos higienistas, que entre 1870 y 1890
promovieron la circulacin de los flujos rigurosamente separados y
controlados de aguas potables y servidas, imaginaron a los inmigrantes
con los mismos modelos de anlisis, tropos y metforas: "ola humana
que da a da se agiganta [ba], pero ahora era una ola ambivalente, que
traa junto con "lo benfico", "lo conveniente, inofensivo y tiF, "lo
contaminado, lo peligroso [y] lo sospechoso*'. E l nuevo desafo para los
higienistas fue entonces promover y alentar el trfico de inmigrantes
o capitales, pero vigilarlo, "filtrarlo" utilizando "medidas ms prcticas,
ms cientficas, ms seguras y econmicas" que las cuarentenas. Esas
medidas fueron las de una vigilancia en movimiento que veremos
enseguida. Siguiendo un cambio muy similar entre disciplinas de
control como el que describi Foucault, voy a llamar panptica a la
mirada en movimiento, estrategia de control que sustituy a la barrera
que estableca la cuarentena.
L a vigilancia panptica se tradujo en una centralizacin y
diversificacin de los dispositivos de salubridad en la ltima dcada
del siglo diecinueve. Ese cambio y desarrollo centralizados y
diversificados al mismo tiempo respondi tambin a la necesidad de
despus de consolidar en la dcada del ochenta un centro capital en la
ciudad de Buenos Aires reafirmar la autoridad del gobierno central
en las otras ciudades y provincias del pas. E n la dcada de 1890 el
control de la higiene en Argentina como vimos se centraliz y se
diversific en un desarrollo doble que alcanz a otras ciudades y
provincias del pas y a otros pases y puertos que estaban en contacto
frecuente con el principal puerto argentino.
L a diversificacin hacia los puertos de Europa y Amrica se realiz
mediante la creacin de las funciones de Mdicos, Guardas e Inspectores
Sanitarios que viajaban desde Buenos Aires a otros puntos del pas y
del extranjero. Estos nuevos funcionarios estatales, bajo las rdenes
directas del Presidente del Departamento (Legislacin Sanitaria,
94

295), observaban e investigaban las condiciones sanitarias de las


ciudades y provincias argentinas y de los puertos de Amrica y Europa
de donde partan barcos para Buenos A i r e s . E l "Reglamento de los
inspectores de sanidad" aprobado por el Departamento Nacional de
Higiene en septiembre de 1893 prescriba que "para ser inspector de
Sanidad, se requiere: V Ser argentino [y] 2** Ser mdico diplomado en
alguna de las Facultades de la Repblica". Estos mdicos inspectores
deban:
1 Hallarse siempre en disponibilidad para d e s e m p e a r cualquier m i s i n
que Ies sea encomendada por el Presidente del Departamento [y se ocupaban
de]
2 E l servicio de epidemias en la rada y puertos de la repblica ...
3 E l servicio de epidemias y endemo-epidemias en el interior de la
Repblica ...
4** L a inspeccin higinica de todos aquellos edificios, establecimientos,
talleres, fbricas, etc., de la Capital Federal que por el objeto a que e s t n
destinados o por el peligro que e n t r a e n para la salud pblica, reclamen la
atencin del Departamento ...
5 L a inspeccin higinica en el interior de la Repblica relacionada con la
higiene general...
6 E l estudio e informe en los expedientes por inspeccin de colegios
(Reglamento Inspectores, 163).

E l reglamento finalmente estipulaba que "los inspectores podrn


ser ocupados, ya sea en el interior de la Repblica o en el exterior, cada
vez que a juicio del presidente del Departamento sus servicios se
consideren all necesarios" (163).
Trabajando como "Inspectores sanitarios de navios", estos funcionarios del Departamento Nacional de Higiene se embarcaban en los
puertos de origen americanos y europeos de los barcos con destino a

^^Aqu era bien claro que los higienistas estaban utilizando los mismos
principios sobre la circulacin de agua en la circulacin de gente. E n la misma
"Legislacin sanitaria" que acabo de citar, los higienistas para promover el
cambio de las medidas cuarentenarias a las panpticas escribieron: "hay
entonces motivos para aplicar aqu las palabras de Pettenkoffer y convenir:
'que en estas condiciones todas las cuarentenas son intiles' y l a experiencia
nos lo ha demostrado una serie de veces; no hemos evitado la epidemia y hemos
perjudicado el comercio" (313). Max von Pettenkoffer haba sido el terico
a l e m n que haba enfatizado la necesidad del movimiento continuo de aguas
que dilua estancamientos peligrosos, la aglomeracin o concentracin, que
significaban insalubridad e infeccin.

95

Buenos Aires "para que con conocimiento del estado sanitario de los
buques, se disminuyan las trabas que las cuarentenas imponen al
comercio martimo, sin disminuir las garantas profilcticas de la
salud pblica" (259). Ramos Meja explic que "constituye la base de
nuestro tratamiento profilctico martimo, el conocimiento exacto del
estado sanitario del navio, desde el momento que abandona el puerto
de 'procedencia' hasta fondear en el de 'destino'" (Memoria
Departamento, 139). Ese "conocimiento exacto" era recolectado por el
mdico inspector bajo cuya mirada se empezaba a ordenar y evaluar
una higiene argentina durante las travesas martimas. E n los grandes
puertos internacionales los inspectores de navios argentinos trabajaban
con los consulados argentinos que tambin mandaban peridicamente
informes del estado sanitario de las poblaciones y los puertos
extranjeros.
Luis Agote en un artculo sobre "La defensa sanitaria contra las
enfermedades exticas viajeras", publicado en 1898, sealaba que
"una de las bases ms importantes de nuestra legislacin es el
conocimiento exacto del estado sanitario del navio" y que "esto slo se
podr obtener por medio de personas, cuyos intereses sean
completamente extraos a los del navio, y que gocen en el desempeo
de sus funciones delicadas de toda la libertad de accin posible" (371).
Ms adelante Agote agreg que "la existencia de estos funcionarios,
los Inspectores Sanitarios Viajeros, ha sido y es en la actualidad una
de las aspiraciones de la ciencia sanitaria, nicamente realizada en
toda su extensin por la Repblica Argentina" (371). E n los barcos que
recorran las rutas transatlnticas los Inspectores observaban y
recolectaban informacin y de esa informacin y clasificacin de los
viajeros en "pasajeros" o "inmigrantes" de distintas clases, procedentes
de puertos de embarque "limpios", "sucios" o "sospechosos" dependan
los "tratamientos" al llegar al puerto de Buenos Aires. Agote describi
"los principios fundamentales que sirven de base a nuestra legislacin,
entre los cuales descuellan: distincin entre los pasajeros e inmigrantes,
tratamiento, segn el estado del puerto de procedencia o escalas
posteriores lo modifique [sic] la desinfeccin de ropas y dems objetos
de uso personal, y el sistema de informacin obtenido por medio de los
mdicos Inspectores Sanitarios de Sanidad". Agote enseguida aleg
que "la diferencia de tratamiento a que son sometidos los pasajeros de
cmara y de tercera clase es lgica". Tericamente a los pasajeros de
cmara, porque no eran tantos, era ms fcil seguir vigilndolos en
tierra despus de haber desembarcado: "su nmero limitado permite
efectuar la vigilancia en tierra por las autoridades locales". E n cambio

96

''para los inmigrantes o pasajeros de tercera clase se mantiene el


tratamiento indicado, esto es, enviarlos al Lazareto de Martn Garca"
(444). Esta era una primera clasificacin y ordenamiento de los
pasajeros e inmigrantes ya antes de haber llegado los navios al nuevo
pas.
E n 1897 los higienistas argentinos se enorgullecan de haber
creado un sistema de profilaxis higinica internacional que fue imitado
por naciones europeas:
''que segn la frase consagrada 'marchan a la cabeza del mundo cientfico*
[pero] no han trepidado en copiar al pie de la letra las disposiciones del nuestro
... Aqu conviene hacer notar que el establecimiento de los Inspectores
Sanitarios Visgeros, es una creacin argentina... La Italia primero, la Francia
ltimamente despus de ser las sostenedoras por la va diplomtica de la
anulacin de los Inspectores, los han aceptado, establecindolos con ms
minuciosidad de atribuciones que lo que prescribe nuestra legislacin
(Inspectores Sanitarios Visgeros, 539).
As los higienistas argentinos, como los criminlogos que los
siguieron pocos aos ms tarde, fueron los representantes de las
nuevas disciplinas y ciencias por medio de las cuales Argentina
competa y se empezaba a hacer notar entre las naciones que "'marchan
a la cabeza del mundo cientfico.'**
E n la dcada de 1890 junto con el avance de las obras del puerto de
Buenos Aires tambin se diversificaron los espacios de la higiene y se
crearon lazaretos flotantes, en barcos fondeados permanentemente en
la rada donde se aislaban a los pasajeros que haban sido identificados
como enfermos, y un lazareto fijo en la isla Martn Garca donde se
mantenan en observacin los pasajeros identificados como sospechosos.
Los higienistas explicaban que ''nuestra rada, convertida en estacin
de observacin** (Profilaxis Fiebre, 349) era una de las medidas fundamentales de la profilaxis que, a medida que avanzaban las obras de
construccin del puerto, funcionaba como el "filtro" que controlaba
"esa ola humana que da a da se agigantafba] (Ubicacin Lazareto,
243)
L a categora de "sospechoso** se aplicaba a todo puerto, barco o
pasajero que se presuma haba estado en contacto con enfermos y
poda transportar el germen de la enfermedad (Memoria Departamento, 84). Por temor a las cuarentenas que paralizaban el comercio, las
autoridades de los distintos puertos de las rutas interocenicas y las
tripulaciones de los barcos que llegaban a Buenos Aires frecuentemente
reemplazaban a pasajeros muertos con miembros de la tripulacin.
97

ocultaban enfermos o los obligaban a esconderse en bodegas de carga


y salas de mquinas. Movindose entre la necesidad de mantener
abierta la circulacin de personas y mercaderas y l a necesidad de
controlar la salubridad de ese trfico, higienistas, capitanes y
tripulantes de barcos, pasajeros y autoridades portuarias trabajaban
en un espacio equvoco, lleno de conjeturas, suspicacias y recelos. L a
recoleccin de "informacin veraz" sobre "estados de salud" era
fundamental en ese sistema.
Al mismo tiempo que se empezaron a regular las funciones de
mdicos, guardas e inspectores sanitarios dependientes del Departamento que trabajaban ms all de Buenos Aires y el puerto, en la
dcada de 1890 las autoridades a cargo de la salubridad de la ciudad
de Buenos Aires renovaron e incorporaron a la administracin de
higiene antiguos dispositivos de control de las ciudades, como las
comisiones parroquiales. E n junio de 1892 las nuevas regulaciones
mandaban que las antiguas "comisiones de higiene parroquial estarn
bajo la direccin de la Administracin sanitaria" (210), una dependencia
de salubridad de la ciudad de Buenos Aires y sus inspectores "estarn
igualmente en relacin con las comisiones parroquiales de higiene por
intermedio de la direccin general, a la cual debern dirigirse aqullas,
para todo lo que se refiera a la salubridad del Municipio"
(Administracin Sanitaria Plan, 22). E n agosto del mismo ao en la
ciudad de Buenos Aires se regularon "las visitas domiciliarias de
inspeccin higinica [que] se practicarn cada dos meses" (Visitas
Domiciliarias, 438)^** y en noviembre del mismo ao, siendo intendente
Miguel Ca, la intendencia resolvi:
Art. 1 Se establecen en las secciones de municipio, comisiones de vecinos
con el nombre de comisiones auxiliares de parroquias. Estas comisiones se
compondrn de cinco miembros nombrados anualmente por el H . Consejo
Deliberante.
Art. 2 L a s Comisiones se constituirn inmediatamente ....
Art. 3 L a s Comisiones Parroquiales dirigirn sus comunicaciones a la
Intendencia ...
Art. 4** Sus atribuciones y deberes son:
1. Vigilar el inmediato cumplimiento de todas las ordenanzas vigentes
sobre higiene, moralidad y seguridad, elevando a l a intendencia las

^^Investigaciones futuras d e m o s t r a r n dnde, cando, cmo y con qu


frecuencia se pusieron en prctica estas visitas. Lo significativo es que en 1892
las autoridades de salubridad t e n a n el poder legal para hacerlas.

98

observaciones que el inmediato conocimiento de las necesidades de la parroquia


le supiera ...
2. Practicar las visitas domiciliarias de acuerdo con las ordenanzas vigentes
3. Informar por escrito en todos los asuntos en los que por las ordenanzas
vigentes se exijan sus informes.
4. Comunicar por escrito a la Intendencia, cada mes, o antes si lo creyera
necesario, el estado higinico de su seccin ...
Art. 1 E l D. E . solicitar a quien corresponda, el local que en los edificios
construidos para comisaras e s t destinado a las Comisiones de Higiene
(Comisiones Auxiliares, 488).

Dos aos ms tarde, en 1895, siguiendo modelos similares al de la


provincia y la ciudad de Buenos Aires, las comisiones parroquiales o
vecinales de distintas ciudades del pas colaboraban con los Inspectores
del Departamento Nacional de Higiene.
E l proceso de centralizacin y di versificacin del control que ejerca
el Departamento Nacional no fue siempre fcil. Las fricciones con las
autoridades locales se notaban entre las autoridades sanitarias nacionales y las de la provincia de Buenos Aires, E n febrero de 1895, por
ejemplo, en los AnaZes del Departamento Nacional una introduccin a
una estadstica de casos de clera en todo el pas, al mismo tiempo que
promocionaba una centralizacin de acuerdo a un modelo alemn,
explicaba con tono impaciente "la Oficina Imperial Alemana de Higiene
hace conocer en su rgano oficial todos los casos de clera con los
mayores detalles posibles, ejemplo que podremos seguir en adelante
publicando en los ^Anales del Departamento' los casos ocurridos en los
diversos puntos de la Repblica, con excepcin de la Capital Federal,
al menos por ahora, pues no recibe el Departamento ningn informe
de sus autoridades sanitarias" (Clera Informe, 85). Pero la centralizacin, que buscaba hegemonizar, controlar y administrar la informacin, en una nota de la misma fecha agregaba: "por orden del seor
Ministro del Interior, se remite diariamente, desde el 6 del actual, la
nmina de los casos observados en el Municipio" (85). As autoridades
nacionales, como el Ministro de Interior, ejercan presin sobre las
autoridades municipales y provinciales para que la informacin pasara
del nivel local al nacional.

"Ver por ejemplo " E l Clera Informe de la oficina sanitaria" y "Documentos sobre el clera", en Anales del Departamento Nacional de Higiene (1895).

99

Higiene central, poderes locales y libertades


individuales
Para realizar la diversificacin y centralizacin simultneas de los
dispositivos higinicos de control los higienistas saban que deban
entrar en confiicto con la jurisdiccin de autoridades locales y con los
derechos individuales y espacios privados de las personas. Pocos
meses antes de que Ramos Meja asumiera la presidencia del Departamento Nacional de Higiene, en una nota al Ministro de Interior de
la nacin titulada "Deberes y derechos de las autoridades sanitarias
- Conveniencia de la centralizacin", un higienista plante "la urgente
necesidad de determinar las relaciones jerrquicas que deben existir
entre esta corporacin [el Departamento] y las autoridades sanitarias
locales ... para llevar a la prctica, en defensa de la salud y de la vida,
las concepciones de la ciencia con arreglo a la libertad individual"
(Administracin Deberes, 19). Los higienistas trataron de superar el
confiicto entre deberes y derechos de las personas y de autoridades
centrales y locales alegando respetar una "libertad individual" que de
a poco fue supeditada a la necesidad superior de un bien higinico
comn.
Coni plante el viejo antagonismo entre autoridades locales y
centrales en trminos de la figura de "la confusin y la anarqua que
actualmente reina en estos asuntos" (20). L a imagen de anarqua
evocaba un pasado de localismos rebeldes y levantiscos. E n contraste
con ese pasado representado como de voluntades que se imponan por
la fuerza, los higienistas siempre avanzaron su campo de influencia
mediante la propuesta y sancin de leyes que ampliaran su jurisdiccin.
Coni pidi "una ley general de sanidad que marque a la autoridad
[sanitaria] central la esfera de accin que necesita" (20), e imagin esa
ley como necesaria para una educacin popular, "la accin ms amplia
de dicha ley, aunque ms lenta, consistira en la difusin de las sanas
nociones de higiene y en el desarrollo de los hbitos de limpieza en el
pueblo" (21). Ese pueblo deba ser instruido y dirigido por lderes
surgidos de l a educacin profesional de los higienistas, creando
ctedras, institutos, laboratorios y museos de higiene" (21). As el
desarrollo de la higiene se concibi en dos frentes al mismo tiempo.
Mediante la enseanza de los preceptos de la gran disciplina moderna
al pueblo y la preparacin de una clase profesional de higienistas que
los defendiera y difundiera.
Los higienistas saban que las leyes de higiene que ellos proponan
generalmente entraban en confiicto con las libertades individuales de
los habitantes. D. Guy seal que adems de que "las severas reglamentaciones investan a los higienistas con cuestionables poderes
100

policiales" (Sexo Peligroso, 112), stos tambin "acudan a la polica


para reforzar su propia autoridad" (113). E l trabajo en un mismo local
favoreca esa colaboracin. Pero el bien de la comunidad fue siempre
el argumento que utilizaron estos nuevos policas de la salubridad al
avanzar la centralizacin:
...la salubridad no constituye un inters personal, ni el inters de una
parroquia o de un distrito dentro de la ciudad, ni del de una ciudad dentro de
una nacin, pues as como la salud de un individuo, no es asunto que
nicamente interese al individuo la salubridad de una casa no es cuestin que
exclusivamente afecte a las personas que la habiten, porque el individuo como
la casa pueden convertirse en un foco de irradiacin epidmica y constituir una
amenza y un peligro para la salud pblica.
De aqu que la higiene no admite el principio de que un individuo sea dueo
de disponer de su persona o propiedad hasta el punto de causar con ello
peijuicios a la salud pblica, ni que los poderes locales procedan en materia
sanitaria con independencia del poder central (Administracin Deberes, 2223).

Para sustanciar sus argumentos los higienistas ponan siempre


como ejemplo los avances de la disciplina en Europa, especialmente en
Francia, Alemania o
"la Inglaterra, que es la tierra clsica de la descentralizacin y de la
independencia, en donde tanto se respetan las prerrogativas y la inviolabilidad
del domicilio, como lo prueba el dicho de My house is my castle^ toda vez que
una autoridad local ha omitido el cumplimiento de cualquiera de las
prescripciones de la profilaxis establecidas en la ley, el Local Government
Board, direccin general de la asistencia y de la higiene pblica, interviene"
(24-25).

As Inglaterra serva de ejemplo para ese avance de una "direccin


general de la asistencia y de la higiene pblica" en el espacio de "las
prerrogativas y la inviolabilidad del domicilio". Este texto evit
explicitar que los "domicilios" que dejaran de ser "inviolables" seran
los de los inmigrantes pero en las regulaciones era evidente que los
espacios ms vigilados eran los espacios habitacionales del trfico de
personas, de los flujos de poblaciones "conventillos y casas de
inquilinato, fondas, posadas y hoteles" (Vacunacin Difberia, 171).
L a s policas de la higiene
E n la ltima dcada del siglo diecinueve los higienistas argentinos
desarrollaron y regu|aron, a partir de una "polica de las aguas", un
complejo sistema policial de observacin y recoleccin de informacin
101

que mantena una mirada vigilante sobre las actividades de las


personas en rutas martimas hacia Buenos Aires y en espacios pblicos
y privados de todo el pas. Los mismos higienistas que sealaron cmo
"en los ltimos tiempos nuestras autoridades se han preocupado
seriamente de estudiar la cuestin de la polica y defensa legal de las
aguas de consumo" (Higiene Pblica, 76), empezaron a "ejercer la
polica sanitaria de puertos y costas, observando los navios que
puedan importar grmenes**. E s a "polica sanitaria del litoral abarcar
las aguas, costas y puertos de los ros Plata, Paran, Uruguay, de sus
afluentes principales y del Atlntico (Proyecto Reglamento, 208). L a
polica de las aguas de consumo se hizo polica de las aguas sobre las
que se movan personas y mercaderas.
L a polica haca trabajos de investigacin para los higienistas en
las provincias (Tifus Exantemtico, 237) y en distintos barrios de la
capital (Asistencia Pblica, 5). E n 1891 Coni abog por "la aplicacin
de las medidas de profilaxis que en todos los casos se realizarn en el
acto, con el auxilio de la Polica" (Desinfeccin Obligatoria, 82) e
insisti en que en caso de resistencia se recurrira a "la Polica, el
auxilio de la fuerza pblica" (83). L a "Ley sobre profilaxis contra las
enfermedades infecto-contagiosas" sancionada en agosto de 1894 conclua que en todo el pas "la polica y dems autoridades prestaran a
las autoridades encargadas del cumplimiento de esta Ley el auxilio de
la fuerza pblica siempre que lo requirieran" (Proyecto Ley, 299). Pero
adems de la ayuda de la polica tradicional el Departamento desarroll
a partir de 1892 una serie de dispositivos policiales propios. E n 1898
el Departamento Nacional de Higiene tena secciones de "Polica
sanitaria" local (Ley Polica, 577) y "Polica sanitaria intemacional"
(Memoria Departamento, 295), "Polica industrial" (529), "Polica
mortuoria" (Ley Sanidad, 422) y "Polica de los animales domsticos"
(Ley Animales, 599). Estas policas de la salubridad trabajaban muy
junto a las fuerzas policiales tradicionales. Recordemos que en la
capital de la repblica, las antiguas Comisiones parroquiales al
transformarse en Comisiones de higiene se alojaron en los edificios de
la polica, en "el local que en los edificios construidos para comisaras
est destinado a las Comisiones de Higiene (Comisiones Auxiliares,
488). Y en las distintas provincias cuando se instalaba una estacin
sanitaria en una ciudad, los higienistas enfatizaban que "el Comisario
Municipal tiene el deber de prestar el concurso de los elementos de que
dispone al Mdico y al encargado de dicha estacin" (Documentos
Clera, 602).

102

Observacin
y recoleccin de informacin
sobre
sospechosos
E l cambio en la estrategia de control pas as de la prctica e
imposicin de las cuarentenas, que en 1871 los higienistas presuman
consolidadas "de un modo tal, que se presiente ya la poca en que se
mirar su falta en un pas como un atentado contra la humanidad"
(Peste Histrica, 154), a la prctica de la observacin panptica,
diversificada y centralizada; una mirada vigilante que recorra los
espacios junto con los fiujos de poblacin que se mova de los puertos
europeos a los puertos de Buenos Aires, y de ah por las lneas de
transporte hasta el resto de las principales ciudades del pas. Este
cambio, que en Argentina se dio entre 1887 y 1893 aproximadamente,
es muy similar al cambio de disciplina que describi Michel Foucault
en Vigilar y castigar. L a utilizacin del viejo sistema de cuarentenas
representaba
...a un extremo, la disciplina bloqueo, la institucin cerrada, establecida en
los mrgenes, y vuelta toda ella hacia inciones negativas: detener el mal,
romper las comunicaciones, suspender el tiempo. Al otro extremo, con el
panoptismo, tenemos la disciplina-mecanismo: un dispositivo funcional que
debe mejorar el ejercicio del poder volvindolo ms rpido, ms ligero, ms
eficaz, un diseo de coerciones sutiles para una sociedad fiitura (212).
E n ese cambio que era la transformacin en una sociedad futura,
la vigilancia de una lnea de frontera se transform en vigilancia de los
ujos en los espacios a los lados de las fronteras.
As con la modernizacin se organiz en Argentina una sociedad
disciplinaria. Foucault explic que "se puede, pues, hablar en total de
la formacin de una sociedad disciplinaria en este movimiento que va
de las disciplinas cerradas, especie de 'cuarentena' social, hasta el
mecanismo indefinidamente generalizable del *panopticismo'" (219).^^

^^Foucault explic que esa era la disciplina de la mirada observadora


generada por el panptico, el edificio que reproduca una mirada transformada
en una especie de conciencia de ser mirado. El panptico era una estructura
arquitectnica y Foucault explic su diseo y funcin: "en la periferia, una
construccin en forma de anillo; en el centro, una torre, sta, con anchas
ventanas que se abren en la cara interior del anillo. La construccin perifrica
est dividida en celdas, cada una de las cuales atraviesa toda la anchura de la
construccin. Tiene dos ventanas, una que da al interior, correspondiente a las
ventanas d la torre, y la otra, que da al exterior, permite que la luz atraviese
la celda de una parte a otra. Basta entonces situar un vigilante en la torre
central y encerrar en cada celda a un loco, un enfermo, un condenado, un
103

E s a red de vigilancia que mantenan bajo su mirada desde los barcos


"considerado [s] como una casa o un barrio" (Acta Primera Sesin, 260)
en trnsito hacia Argentina, hasta los lazaretos flotantes, los lazaretos
fijos, las costas, ciudades, barrios, escuelas, cuarteles, fbricas, talleres,
casas de comercio y casas particulares fiie la puesta en prctica del
panoptismo argentino.
L a flexibilidad de este sistema de control era la misma en los
medios de transporte que comunicaban el pas con el resto del mundo
como en las rutas que comunicaban la ciudad de Buenos Aires con el
resto de las ciudades y provincias del pas. AI describir el control en los
medios de transporte argentinos los higienistas alegaron que "en los
ferrocarriles, la presencia de un guarda sanitario era necesaria para
vigilar a los pasajeros que pudieran enfermarse". E l guarda sanitario,
en movimiento junto con los pasajeros, aseguraba el cumplimiento de
la vigilancia al mismo tiempo que se mantena la circulacin. Al
reemplazar la prctica profilctica de la cuarentena por la de la
observacin panptica que se multiplicaba junto con los flujos del
trfico, los higienistas afirmaron que "las obstrucciones a la marcha
de los trenes no han producido hasta ahora otro resultado que pexjuicios"
(Clera Informe, 111). E n cambio la observacin panptica de los
distintos movimientos de personas y mercaderas "deba velar porque
el movimiento comercial no sufriera el menor dao, porque no se
pusieran trabas intiles al transporte de las personas por tierra o por
los ros" (112).
L a modalidad principal de todo este nuevo sistema disciplinario
era la observacin y la recoleccin de informacin: "El Departamento
Nacional de Higiene establecer estaciones sanitarias en diversos
puntos de la Repblica, provistas de todas las instalaciones sanitarias
suficientes y que sern puntos de observacin para la navegacin"
(Proyecto Ley, 294). E l nfasis era siempre observar y no impedir el
movimiento, "las medidas profilcticas nunca podrn llegar hasta
impedir el trfico, sino someter a observacin a pasajeros sospechosos"
(295). L a flexibilidad de este sistema de control sanitario que se mova
junto con el trfico de personas pero sin interferir con el movimiento
sino solamente observndolo trat de controlar una poblacin nmade

obrero, un escolar. Por el efecto de la contraluz, se pueden percibir desde la


torre, recortndose perfectamente sobre la luz, las pequeas siluetas cautivas
en las celdas, en las que cada actor est solo, perfectamente individualizado y
constantemente visible (203).
104

que fue aumentando en nmero y en movimientos trashumantes


inestables.

Nomadismos
E l sistema latifundista de propiedad de la tierra fue una de las
razones por las que, entre 1880 y 1914 aproximadamente, haya sido
caracterstico en Argentina el nomadismo de grandes poblaciones.
Sarmiento y Alberdi soaron con la formacin de una pequea burguesa
de familias de labriegos campesinos, pero en la prctica esa clase de
pequeos propietarios slo se desarroll en pocas zonas de las provincias
de Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros. Las grandes extensiones de
tierra, siempre en manos de los latifundistas, siguieron siendo
dedicadas a l a ganadera, no fueron divididas en las democrticas
parcelas pletricas de verdura imaginadas por Sarmiento.
L a inmigracin aument y sigui siendo promovida porque su
presencia en grandes nmeros representaba una fuerza laboral mvil
en la que el desempleo peridico y la competencia por los trabajos
contribuan a que se mantuvieran bajos los niveles de salarios. Al no
poder hacerse propietarios de una parcela de tierra, los inmigrantes
alternaban su trabsgo como peones y jornaleros en los latifundios,
durante las cosechas, con estadas en las ciudades, especialmente en
Rosario y Buenos Aires, donde trabajaban en la construccin de obras
pblicas y de transporte, como peones ferroviarios o portuarios, en las
pequeas industrias y en el nuevo comercio urbano.
A partir de 1895 los cambios en las formas y sistemas de produccin
contribuyeron al desarrollo de una sociedad que se vio cada vez ms
envuelta en grandes movimientos de poblaciones. Manuel Bejarano
explic que "la agricultura, tal como comenzaba a desarrollarse a fines
del siglo pasado, era una agricultura nmada, a causa del
ininterrumpido proceso de desplazamiento de los colonos en las zonas
rurales de trabajo. Los diversos tipos de desplazamiento del
campesinado de origen inmigratorio respondan, por lo general, a un
mismo factor determinante: el rgimen de la tierra" (Fragmentos
Poder, 122). Al crecer y mejorarse los grandes rebaos de ganado, los
ganaderos necesitaron ms agricultores para aumentar el nmero de
hectreas dedicadas a la siembra de forrajes especiales que sirviera de
alimento a la mayor cantidad de vacunos. Pero como explic Bejarano,
esa fue una agricultura de arrendatarios, supeditada siempre a los
intereses de la ganadera y contribuy a la "tendencia de la mayor
parte de los agricultores de trasladarse de un lugar a otro" (122).
105

E l nomadismo, a su vez, impidi que entre esas poblaciones de


inmigrantes compuestas por una gran mayora de hombres en movimiento continuo crecieran ncleos familiares tradicionales. Bejarao
seal que ^'las unidades familiares representaban un porcentaje muy
bajo, y que la mayora de los trabajadores se trasladaban a la campaa
sin sus mujeres e hijos, o estaba constituida por gente que no los tena
todava (123).^^ Esta no slo no fue la inmigracin preferentemente de
familias de labriegos anglo-sajones imaginada por Sarmiento y Alberdi.
Esta inmigracin, adems, estaba compuesta por una gran mayora de
hombres jvenes, italianos y espaoles sin lazos tradicionales de
familia, generalmente analfabetos y provenientes de las zonas ms
pobres de sus pases de origen. E n el Segundo Censo de la Repblica
Argentina, levantado en 1895, el anlisis de las cifras estadsticas
deca: "como se ve es la poblacin extranjera la que suministra la
diferencia constatada en favor de los varones [...], como la inmigracin
extranjera se verifica formando los hombres sus dos terceras partes,
queda explicada la diferencia" (xxxv). Esta fue la inmigracin que
empez a conformar esa poblacin "masa de colonos nmades, sin
ataduras de ninguna especie".
Al nomadismo de esos colonos o inmigrantes, que trabajando como
arrendatarios esperaban hacerse propietarios de una parcela de tierra,
se sumronlos movimientos de poblaciones temporarias de jornaleros
y peones europeos que viajaban para trabajar en una o dos cosechas
aqu y as ahorraban una suma de dinero que en Europa para un
campesino era considerable. E s a fue la llamada inmigracin golondrina.
Alejandro Bunge en 1916 calcul que esa poblacin alcanzaba a
150.000 hombres anuales, pero Roberto Corts Conde en 1979 despus
de estudiar los clculos de Bunge propuso que el nmero de trabajadores
golondrinas lleg a 300.000 jornaleros empleados anualmente en las
cosechas (Progreso Argentino, 200).
Todos los historiadores que han estudiado el mercado de trabajo
del perodo han ido notando cada vez con ms nfasis ese movimiento.

^^Como Bejarano, Roberto Corts Conde tambin enfatiz que "se debiera
insistir en esta caracterstica peculiar del elevado nmero de trabajadores no
especializados altamente mviles y que no estaban definitivamente ubicados
en la rama primaria o en la secundaria. Esta circunstancia caracteriz el
mercado de trabajo en la Argentina en esa poca [1895-1914]. No slo existia
la inmigracin golondrina, aquellos que iban y volvan para las cosechas, sino
que tambin hubo un volumen alto que pudo desplazarse con mucha facilidad"
(Progreso Argentino, 199).

106

caraterstico, de jornaleros golondrinas entremezclados con colonos


nmades y obreros que trabajaban en el campo y en las ciudades, todos
conformando poblaciones nmades difciles de capturar en nmeros y
categoras estadsticas. Roberto Corts Conde not que:
...se trat entonces de un mercado muy fluido con alta movilidad de
trabajo, no slo por el hecho de la inmigracin sino por la falta de especializacin
y por las mismas caractersticas de las actividades productivas para las que
haba mayor requerimiento de trabajo ... y que tenan fuertes oscilaciones,
algunas estacionales, otras dependientes de la conyuntura econmica (201).

Edgardo Bilsky tambin seal que entre 1895 y 1914 "uno de los
hechos que llama ms la atencin en la distribucin de la poblacin en
las diversas profesiones es la importancia del grupo de jornaleros,
peones y varias, que rene a personas sin profesin ni ocupacin
definida, constituyendo una masa laboral extremadamente mvil"
(F.O.R.A,, 40). En 1985, despus de revisar el estudio de Corts Conde
publicado en 1979, Bilsky agreg:
...sin embargo estas cifras [publicadas por Corts Conde] nos explican
apenas parcialmente la actividad de esa masa humana sin ocupacin ni
califcacin bien definida. Otros testimonios de la poca subrayan tambin el
carcter extramadamente mvil de la mano de obra en Argentina, a principios
de siglo. Una misma persona poda trabajar en un taller metalrgico limando
rebarbas metlicas, luego de pintor, o limpiador de botellas, o en la estiba, ms
tarde de mecnico, o en la zafra, recorriendo de esta manera largas distancias
(40-41).

La ciudad de Buenos Aires era el centro sobre el que confluan los


movimientos de todas esas poblaciones que recorran largas distancias.
En la zona urbana de Buenos Aires y Rosario en 1895 se concentraba
ms del 91 % de la poblacin extranjera residente en el pas y en 1914
ese porcentaje slo haba bajado al 87 % (30).
En One Family, Two Worlds - An Italian Family's Correspondence
Across the Atlantic, 1901-1922, publicado en 1988, Samuel Baily y
Franco Ramella reconstruyeron la experiencia de algunos de estos
inmigrantes. Baily y Ramella hicieron una recopilacin de la
correspondencia entre dos jvenes inmigrantes, Oreste y Abele Sola,
y sus padres que haban quedado en Biella, su pueblo de origen en el
piamonte italiano. Oreste Sola fue el primero de los dos hermanos en
llegar a Argentina. A diferencia de la mayora de los inmigrantes que
llegaban a conquistar un futuro a principios del siglo veinte, Oreste
Sola haba completado estudios secundarios especializados en

107

mecnica. Por esa razn su experiencia puede haber sido distinta a la


de la mayora de los inmigrantes del perodo, mujeres y hombres
generalmente analfabetos o con poca educacin formal. Pero una vez
notadas las diferencias, las cartas de Oreste a su familia, especialmente
las que escribi entre 1901 y 1903 hasta que se estabiliz en un
trabajo de cierta especializacin como tcnico constructor, en los
ferrocarriles primero y en las obras del Congreso Nacional despus
lo describieron explorando, como el resto de los inmigrantes, las
posibilidades de trabajo en distintas zonas del nuevo pas; ocupado en
todo tipo de trabajo y en contacto con comunidades fluidas de hombres
jvenes que se movan constantemente entre Europa y Buenos Aires
y entre la capital federal y otras ciudades capitales y provincias del
norte y el sur argentinos.
E l nomadismo de Oreste Sola y sus amigos no termin cuando ste,
despus de 1903, se instal defnitivamente en Buenos Aires. E n 1908
Oreste se cas con Corinna Chiocchetti y pocos aos ms tarde a la
nueva familia se uni Abele, que inmigr en 1912. L a s cartas de
Oreste, Corinna y Abele fechadas entre 1903 y 1914 documentaron,
adems, la serie de mudanzas de casa en casa caractersticas de los
inmigrantes que vivan en la ciudad. Baily y Ramella notaron que
...entre 1904 y 1914 hubo un gran movimiento de italianos hacia los
distritos perifricos de la ciudad, donde podan comprar propiedades y vivir en
circunstancias menos congestionadas... A pesar de que los italianos de Buenos
Aires se mudaban frecuentemente, el movimiento no siempre significaba
ascenso social. Algunos, como Oreste, se mudaban en la vecindad para
acomodar a la familia que creca. Otros se mudaban cuando se presentaba la
oportunidad de vivir ms cerca de familiares o amigos. Otros tambin podan
mudarse porque se vean obligados a dejar su residencia habitual por una
razn u otra (21. Traduccin ma).

E n 1887, en el primer captulo de su novela En la sangre, Eugenio


Cambaceres describi la mudanza estereotpica, que s significaba un
ascenso social, cuando Genaro y sus padres dejaron el conventillo del
centro de la ciudad y se mudaron a un barrio ms lejano, a una casa
junto a la que Esteban, el padre de Genaro instal el taller de
hojalatera (208-209). Ms tarde, al morir Esteban, Genaro y su madre
volvieron a mudarse frecuentemente (245).
E n sus cartas anteriores a 1903, Oreste Sola, el piamonts que al
llegar a Argentina tena slo diecisiete aos, describi un movimiento
constante de viajes, alternativamente solo o con amigos y compaeros
conocidos entre idas y venidas, investigando las posibilidades de
108

trabajo en un largo periplo que a lo largo de aos lo llev a recorrer


gran parte del territorio argentino. Pocos das despus de su llegada
a Buenos Aires, Sola escribi:
Buenos Aires, 17 de agosto de 1901
Queridsimos padres.
Estoy aqu desde el 5 del corriente mes, he llegado en ptima salud, como
as tambin mis dos compaeros ...
Todos los muchachos estn alegres como locos. De noche cuando nos
juntamos antes de ir a dormir, nos partimos de risa. A todos les gustara volver
a Italia, pero no lo hacen. Quiz yo vaya a hacer lo mismo. Aqu comemos,
bebemos, y nos remos y nos divertimos; estamos en Amrica (34. Traduccin
ma).

E l tono de esta primera carta expresaba la celebracin de s mismos


de un grupo de muchachos sin ansiedades por el futuro, recin llegados
a una Amrica concebida y reafirmada como la versin moderna de
utopas clsicas. Pero este primer tono celebratorio de a poco fue
reemplazado por la imagen del joven lanzado, s a la aventura, pero
una que implicaba una gran empresa de viajes y trabajo. Y
especialmente en las primeras cartas, mientras exploraba. Sola
describi su nueva vida en una comunidad de hombres jvenes viajando
juntos.
Sola dijo que lleg a Buenos Aires con Mos compaeros" pero no
sabemos si los tres jvenes salieron juntos de Biella o se conocieron en
el viaje. Lo cierto es que los tres, como el resto de los inmigrantes,
acababan de compartir un largo viaje en barco durante el que crecan
o se reafirmaban vnculos durante varias semanas de convivencia en
un espacio reducido, en el que la restriccin del movimiento favoreca,
junto con la reflexin, la agitacin de fantasas, ansiedades y deseos,
intercambiados, confesados o no durante el mtico cruce del mar que
inauguraba un cambio de vida.
E l viaje no terminaba al llegar a Buenos Aires. E n los dos aos
siguientes a su llegada, el movimiento de l y sus compaeros por todo
el pas fue constante. Un mes despus de llegar a Buenos Aires, Oreste
escribi desde una de las provincias andinas "todava estoy contento
y feliz de estar en Amrica. Ahora estoy en Mendoza en vez de Buenos
Aires. No me gust mucho Buenos Aires porque ah no se consigue
buen vino ... Slo siento estar tan lejos de mis amigos no quisieron
venir" (37). L a razn que aleg Sola para justificar su viaje a Mendoza
evidentemente era una excusa humoristica del adolescente envuelto
en un medio ambiente en el que los largos viajes en busca de trabajo

109

eran comunes. En la misma carta Sola cont que viva con "Luigi
Ferraro de Chiavazza [Piamonte], quien ha estado aqu desde hace
siete aos viajando por Amrica". Poco ms abajo Sola agreg: "le he
escrito a un amigo para que me mande la direccin de mi compaero
de escuela Beretta, y hasta puede que vaya a visitarlo a Per; est a
cuatro das de tren o ms" (37). Aparentemente Sola no dej Argentina,
pero dos meses ms tarde advirti a sus padres que dada la inestabilidad de los empleos temporarios poda verse obligado a viajar a
cualquier parte de Amrica, "me gustaria ir a Per con Beretta o a
Cuba, donde est el querido primo Edvino ... Aqu no estara mal
excepto que no ests seguro de estar empleado o de nada ... ni siquiera
puedes estar seguro de quedarte en un lugar" (39). Desde otra provincia
y siempre movindose en esa fluida comunidad de amigos y conocidos
juntados y separados por los viajes a los que los obligaba el mercado
de trabajo, Sola volvi a escribir; "dej Mendoza para tener otra visin
del mundo. Mis amigos Paolino y Guiglielmo todava estn ah ...
Cuando dej Mendoza, fui a Junn. De ah fui a San Nicols a visitar
a mi compaero de viaje Giuseppe Guelpa, pasamos unos das
agradables juntos. l puede que vuelva [a Italia] en enero o febrero. De
San Nicols fui a Santa Fe, pensando que visitara a Ferrara. E n
cambio l se haba ido a Rosario, donde, de todas formas no lo
encontr" (49). Cuatro meses ms tarde y desde una tercera ciudad,
Sola volvi a escribir: "he vuelto a Santa Fe donde estuve unos das en
noviembre del ao pasado. Pero la ciudad est absolutamente muerta;
no hay ningn tipo de movimiento. Hoy o maana parto de aqu. Ir a
San Cristbal. No s si me quedar ah. Si no me quedo, sigo derecho
a Tucumn, donde en esta poca hay grandes oportunidades de trabajo"
(49), Igual que una gran mayora de los inmigrantes que se radicaron
en Argentina, Sola por n se estableci en Buenos Aires, y en una carta
fechada en junio de 1903 cont:
...la semana pasada Federico, de Valdengo [Piamonte], estuvo aqu en la
capital; lo conoc en Santa Teresa. Se fue enseguida despus de pocos das
porque el trabajo en el campo tiene que empezar de nuevo ahora que la cosecha
de trigo ha terminado ie muy copiosa. Antonio Pella, que estuvo en Italia
hace un ao, tambin se fue al campo pero a la zona sur. Ha encontrado un
trabajo en esa zona, y se ha ido a terminarlo. Probablemente no vuelva a la
ciudad en todo el ao. Zocco es siempre el mismo: come, bebe, y juega al glotn.
Vivimos juntos, y la vida que l lleva tambin es la ma. Durante un tiempo he
tenido en mi cabeza una sensacin de movimiento perpetuo (54).

110

Antes de establecerse en Buenos Aires en 1903, Oreste Sola recorri


gran parte del territorio argentino y vivi y trabaj en las provincias
de Mendoza, Santa Fe, Tucumn y Buenos Aires. Entre 1901 y 1903,
pero tambin despus de establecerse definitivamente en Buenos
Aires, las cartas de Sola a su familia describieron ese "movimiento
perpetuo** de inmigrantes de distintas clases sociales, con distintos
niveles de educacin, trabajando en las cosechas, los ferrocarriles y la
construccin y viajando constantemente entre Europa y Buenos Aires,
y entre esa ciudad y distintas zonas rurales del sur, el oeste y el norte
argentinos.
E s en este contexto que debemos estudiar la contribucin de los
higienistas al desarrollo de una sociedad disciplinaria. Foucault explic
que "uno de los primeros procedimientos de la disciplina es fijar; la
disciplina es un procedimiento de antinomadismo** (221). Pero en
Argentina, entre fines del siglo diecinueve y principios del siglo veinte
la disciplina de la higiene sirvi para ejercer la vigilancia de un
nomadismo que no poda ser refrenado porque hacerlo hubiera
significado inmovilizar una fuerza laboral y una mano de obra a la que
era precisamente la movilidad la que la haca competitiva, y la
competencia por los trabajos mantena bajos los salarios.

111

II

maleantes

Discursos
y dispositivos
de la higiene
en los discursos
y
dispositivos
de la
criminologa
Muchos de los sistemas de control y modelos de anlisis, junto con
el vocabulario, los tropos y metforas de la higiene de fines del siglo
diecinueve, a principios del siglo veinte fueron utilizados por los
criminlogos y socilogos especializados en las nuevas ciencias sociales
finiseculares. Cuando los inmigrantes que se haban establecido en los
grandes centros urbanos del litoral fluvial, principalmente en las
ciudades de Buenos Aires y Rosario, tambin se empezaron a organizar
en las distintas asociaciones de un movimiento obrero que en 1902,
durante la primera huelga general, demostr que poda paralizar la
economa agroexportadora, los mismos higienistas que con el cambio
de la nocin de mal que de la barbarie de un adentro se haba
transformado en la amenza de epidemias desde un afuera se haban
preocupado por la amenaza de las "enfermedades exticas viajeras",
tambin se empezaron a preocupar por la "criminalidad** concebida
como una enfermedad psicolgica y moral que amenazaba la salud
social. As nuevamente los hombres de ciencia se vieron frente a la
disyuntiva de promover la inmigracin necesaria para el proyecto
econmico y que fue la misma inmigracin que lo cuestion.
E l uso de los mismos modelos de anlisis y la retrica de los
higienistas que hemos estado viendo, pero ahora aplicados a los
movimientos y flujos de personas, de poblaciones difciles de controlar,
de "filtrar", emergi por ejemplo en un texto cannico de criminologa
argentina publicado en 1905: La delincuencia argentina, de Cornelio
115

Moyano Gacita. All este Profesor de Derecho Penal y Juez de la


Suprema Corte us el modelo de la aglomeracin y el estancamiento
del movimiento de flujos que no permita la dilucin de materias
nociva:
...el inmigrante no se disemina; queda en nmero excesivo en las capitales,
de postulante de trabajo que all no existe; se derrama por las calles luchando
a brazo partido con la necesidad, viviendo en mancomn y promiscuidad con
los paisanos, fomentando huelgas y desrdenes, sirviendo a la vez de elemento
agitador y agitable.
Moyano Gacita enseguida seal el resultado de esa acumulacin,
''esa sobresaturacin de homicidios, lesiones, atentados al pudor [y]
huelgas" (20). As el mal pas de ser un mal ''sobresaturante'*, contaminante de cuerpos de agua o cuerpos sociales, poblaciones en las que
lo que ms se tema era la agitacin social y las huelgas como resultado
de la inestabilidad del mercado de trabajo.
L a solucin que propuso Moyano Gacita era previsible: ''asi como
las ciudades, al recibir una gran poblacin, necesitan para su higiene
fsica obras de drenaje y de salubridad so pena de grandes saturaciones
mefticas; as tambin necesitan de esas obras de salubridad moral
que son las instituciones preventivas o represivas, destinadas a
contener la sobresaturacin criminal del inmigrante"* (20-21). Al no
"diseminarse" los inmigrantes no cumplan con prescripciones bsicas
de la economa iluminista y de la higiene decimonnica que mandaban
la circulacin continua de personas y mercaderas y de flujos separados
y controlados de aguas potables y servidas. Entonces la aglomeracin
urbana, de la que surgieron las nuevas clases obreras envueltas en las
luchas de clases caractersticas del perodo, fueron descrtas como
esas confusiones de cuerpos, lquidos y materias estancadas o
aglomeradas en los espacios de la ciudad "se derrama [banl por las
calles, viviendo en mancomn y promiscuidad" mezclndose y originando "huelgas y desrdenes" concebidos como las nuevas infecciones
de enfermedades sociales. As fue como siguiendo el ejemplo de las
obras de salubridad realizadas a fnes del siglo diecinueve bajo la
direccin de los higienistas a principios del siglo veinte los
criminlogos colaboraron activamente en la imaginacin y creacin de
nuevas obras de "higiene social", "instituciones preventivas o
represivas, [como la Polica de la capital federal] destinadas a contener
[una] sobresaturacin [que ya no era de lquidos y materias de deshecho
sino] criminal". Al mismo tiempo que la primera sociologa sirvi para
especiflcar la nueva organizacin de clases de una Argentina futura en

116

la que deba predominar una nueva clase media, esta criminologa


sirvi para vigilar la nueva clase obrera.
E n un memorndum fechado el 16 de mayo de 1909, Ramn Falcn,
Jefe de la Polica Federal escribi al Ministro de Interior: "en aquel
angustioso perodo comprendido entre los aos 1902 a 1905, al elemento
obrero lo agitaba un loco frenes huelguista** (Memoria Polica, 268).
E n el discurso de este Jefe de Polica, una de las instituciones
represivas a las que aludi Moyano Gacita, se continu el discurso
mdico higienista, ahora utilizado para describir las manifestaciones
del movimiento obrero representadas como la nueva enfermedad
social.* Falcn identific el origen del nuevo mal en "ciertos focos de
patologa social inasimilables a nuestra personalidad colectiva, por
instinto y por educacin, con atavismos exticos, y con virulencias de
otros medios, que se encuentran adheridos a nuestra fisonoma orgnica" (266). Estos "focos" y la "virulencia** de esta "patologa** ya no
denotaban concentraciones de grmenes propagadores de enfermedades
infecciosas epidmicas como el clera y la fiebre amarilla sino los
grandes movimientos obreros de protesta y las asociaciones y personas,
especialmente anarquistas, que ayudaban a organizarlos.
Como los higienistas preocupados por la vigilancia del puerto,
Falcn urgi "medidas severas en el punto de entrada como es principalmente el puerto de esta Capital, por donde se introducen estos
mismos elementos que despus hay que repatriar dejando en este
suelo los grmenes de sus tendencias que llegan ya a contaminar hasta
algunos elementos nacionales** (172). E n este contexto discursivo las
leyes represivas contra el movimiento obrero empezaron a ser denotadas
como medidas de profilaxis social.
'En las seiscientas pginas de la Memoria de la Polica de Buenos Aires
publicada por Falcn en 1909, es evidente que la preocupacin fundamental de
las autoridades era la investigacin y vigilancia del movimiento obrero.
Roberto Corts Conde ya seal que a diferencia de la dcada de 1880, a
principios de siglo ''se haba afianzado la autoridad del presidente del gobierno
nacional, especialmente la del presidente, que tena bajo sus rdenes directas
la administracin del importante distrito de la Capital y, bajo la de su ministro
poltico, el de su poderosa Polica que, con una dotacin de unos dos mil
vigilantes y un presupuesto de gastos que se acercaba al de todos los regimientos
de lnea, poda desalentar cualquier eventual desafo a su autoridad** (Dinero
Deuda, 174). Beatriz C. Ruibal, por su lado, seal que ''acerca de los
militantes anarquistas y socialistas, la Polica se planteaba a fines de siglo
menos la sancin que la vigilancia rigurosa que le permitiera formar un
registro de los mismos" (Ideologa Control, 29).

117

E n un texto publicado en 1909, al promover la Ley de Defensa


Social, sancionada un ao despus, Falcn propuso que esa ley deba
ser concebida como complementaria de la Ley de Residencia que haba
sido sancionada seis aos antes:
Esa ley de salud pblica [de 1902] debe ser complementada, para que surta
mejores y ms saludables efectos. Ley de circunstancias, con un tinte poltico
bien definido, dictada en ocasin en que el anarquismo con su cohorte de
agitadores turbulentos tom arraigo en este pueblo, difundiendo la alarma
entre las clases conservadoras, amenazando con mover el orden y la paz
pblica, no constituye un instrumento de defensa social, con capacidad suficiente como para depurar a este organismo, de otra clase de elementos
mrbidos que lo corrompen, y que en otro sentido no son menos perjudiciales
para el pas y que conocidos bajo la denominacin estigmatizada de caftens,
desempean el ms oprobioso e infame de los comercios, la trata de blancas,
que importa un verdadero atentado a la moral y a la actual civilizacin (15-16).

D. Guy demostr que la prostitucin se transform en una poderosa


metfora que expres los temores a las clases bajas prevalentes entre
las clases medias y altas del perodo (Sexo Peligroso, 62). E n este caso,
para expresar y difundir ese temor, Falcn entreteji el vocabulario y
modelo de anlisis de los mdicos higienistas con las imgenes del
anarquista subrepticio pasando desapercibido entre los inmigrantes
junto con el rufin corruptor disimulado entre la nueva burguesa de
comeciantes e industriales viajeros.
E n 1903 Jos Ingenieros, joven mdico criminlogo, public una
resea crtica de Hacia la justicia, la novela del mdico escritor
Francisco Sicardi donde describi a un personaje central de la novela
como a "la encarnacin del menear anarquista, ... un tipo psicolgico
perfecto". Poco ms abajo Ingenieros haciendo esa crtica literaria
cientfica que fue recurrente en su obra, agreg: "el dinamitero deba
ser hijo de un amor ilegal, ... de un fugaz capricho de la sexualidad
excitada por alguna orga de prostbulo" (Psicopatologa Arte, 28). As
los criminlogos, en un discurso literario y cientfico a la vez, le dieron
densidad a ese entretejido de anarquismo y prostitucin, representando al anarquista como un tipo psicolgico, producto a la vez de una
sociologa, un medio ambiente y una herencia biolgica que se
remontaba a una sexualidad "ilegal". E l anarquista que asociado a la
prostitucin sumaba significados polticos y "morales" encarn los
temores de las clases burguesas hacia la clase baja que por primera vez
se organiz en los sindicatos del nuevo movimiento obrero. Contra ese
nuevo mal ya no eran efectivos los discursos y dispositivos de la
higiene.
118

L o s flujos insalubres
del movimiento
obrero
E n la primera dcada del siglo veinte Falcn colabor en la modernizacin de la polica de Buenos Aires que fue utilizada como una de
las principales "instituciones preventivas o represivas" a las que
aludi Moyano Gacita. Pero el reentrenamiento y organizacin de
esa nueva fuerza no fue fcil. E l mismo Jefe de Polica se quej de que
el nomadismo de trabajadores que se movan entre la ciudad al campo
debilitaba los cuadros de agentes de vigilancia:
...existen mil individuos, aproximadamente, del personal de agentes, que
han tomado la Polica como medio transitorio de vida, cuando las cosechas
exigen brazos, dndoles utilidades pecuniarias mayores que las que produce el
puesto de agente, dejan ste para buscar esas utilidades y vuelven cuando
terminadas aquellas, la vida se les hace casi imposible en el campo. Hay
tambin un nmero bastante crecido de individuos viciosos que tienen numerosas bajas, y por la escasez de hombres sanos, la Polica se ve en la obligacin
de tomarlos (Memoria Polica, 43).

Entre 1902 y 1910 la polica de la capital se vio obligada a aceptar


a "individuos [que consideraba] viciosos" porque necesitaba personal
con urgencia para controlar las primeras grandes demostraciones y
huelgas generales de la historia argentina.
Los temores a las huelgas, como al "vicio", llegaron hasta el seno de
la misma polica. E n diciembre de 1908 una resolucin que involucraba
a "parte del personal de agentes de esta Reparticin, con motivo de las
gestiones que han hecho sin conocimiento de sus superiores, con el
objeto de conseguir aumento de sus sueldos", siempre utilizando la
imagen del mal invisible que se infiltraba a un cuerpo desde afuera,
deca que **un grupo de agentes valindose al efecto de influencias
extraas a la Reparticin, ha intervenido para conseguir su objeto, en
forma clandestina, oculta e impropia en un cuerpo en que la principal
base de su organizacin descansa en la firme y severa disciplina,
llegando hasta hacer propaganda de huelga en caso de un resultado
negativo" (Memoria Polica, 477). Aqu, adems de las dificultades
creadas por organizaciones laborales dentro de la misma fuerza que
deba reprimirlas, emergi la nocin constante del mal "impropio" por
"ocultarse", por la "clandestinidad" de lo organizado pero no fcilmente
detectable.
Los primeros organizadores obreros fueron efectivamente extranjeros. E n la ltima dcada del siglo diecinueve muchos extranjeros,
socialistas como las hermanas Fenia y Mariana Chertkoff, judas,
rusas (hijas de un conocido socialista ruso y casadas con Nicols

119

Repetto y Juan B. Justo, fundadores del partido socialista argentino)


y anarquistas como Pedro Gori y Pascual Guaglianone, por ejemplo,
mujeres y hombres entrenados en las luchas de clase de sus pases de
origen, promovieron activamente las primeras asociaciones, sindicatos
y huelgas del movimiento obrero argentino. E n la dcada de 1890 el
gobierno todava reaccionaba delegando el ejercicio de la represin en
los empleadores y funcionarios de polica encargados de contener,
canalizar o desviar las huelgas de sindicatos individuales, generalmente identicados como socialistas, que eran considerados los ms
radicales. Recordemos el texto de Ramos Meja donde ste deca que
era "el movimiento socialista [el] que tanto preocupa[ba] a los estadistas
y gobiernos del mundo entero" (Memoria Departamento, 529). Pero el
13 de marzo de 1904, la eleccin de Alfredo Palacios al Congreso
Nacional represent un cambio en la imagen del socialismo que,
especialmente a partir de ese momento, para el Estado empez a
representar no ya una amenza sino una posibilidad de integrar al
menos una parte del movimiento obrero al proceso de modernizacin
de la oligarqua liberal.
E n los primeros aos del siglo veinte los socialistas y anarquistas
colaboraron dentro del movimiento obrero, pero entre 1904 y 1905 se
hizo clara una divisin entre grupos de socialistas reformistas
dispuestos a integrarse al sistema poltico vigente y de anarquistas
ms radicalizados que se oponan. E s a divisin ya se haba empezado
a perflar en los ltimos aos del siglo diecinueve. lacov Oved cit una
discusin de 1901 entre Ingenieros, "el socialista conceptuado en el
pasado como proanarquista" (Anarquismo Movimiento, 162) y Pedro
Grori y Pascual Guaglianone, dos conocidos representantes anarquistas:
"Guaglianone dirigindose Ingenieros [desde Montevideo], censura
su vuelco, pero recalca que no debe extraar 'pues t nunca fuiste
revolucionario, ni cuando publicabas en La Montaa'" (162). Ingenieros en su respuesta le contest "aqu suelo ver a menudo a Gori, que
est en el mismo orden de ideas [que Guaglianone]. Ustedes se siguen
llamando anarquistas pero, en realidad, han dejado de ser lo que eran
antes ... E n otras palabras el anarquismo de los pocos anarquistas
inteligentes y estudiosos ha evolucionado, de la misma manera que el
socialismo" (162). Ingenieros, que a lo largo de toda la dcada se fue
asimilando cada vez ms a los dispositivos ms represivos de la
burocracia del Estado para la que trabaj en la Polica Federal y en la
Penitenciaria Nacional de Buenos Aires, as trat de justificar su
posicin reformista homologndola con el activismo de "anarquistas

120

inteligentes y estudiosos** que, como l, se sumaban a los socialistas en


el proceso de modernizacin liberal.
Aqu recordemos por ejemplo que en 1905 y 1906, durante su
estada en Europa, Ingenieros sirvi de secretario a Julio A. Roca, el
lder de la oligaqua liberal terrateniente. E n una carta escrita desde
Europa en esos aos. Ingenieros entre culpable e irnico afirm: "he
transigido con todo. Con el militarismo, con el capitalismo ... slo me
falta hacerme clerical** (Camino Democracia, 241). L a frase, una cita
obligada de los historiadores catlicos que la utilizan para sealar las
inconsistencias de los cientficos anticlericales o "masones**, demostr
los intentos, a veces fructferos, del Estado y los funcionaros de la
oligarqua liberal que se preocuparon por integrar disidentes para
transformarlos en sus tecncratas subsirvientes.^
David Vias describi esos intentos oficiales "de anexar a intelectuales jvenes provenientes de las clases medias con miras a la
estructuracin de una nueva lite al servicio del sistema. E n esa
suerte de convocatoria, los intentos de incorporacin se tienden a
Ingenieros, Del Valle Iberlucea, Lugones, Rojas. Algunos como Del
Valle Iberlucea rpidamente eluden la tentacin; otros, como
Ingenieros, pasan por momentos de vacilacin que lo llevan hasta
convertirse en secretario de Roca** (Argentina Ejrcito, 16). E l vaciln
de Ingenieros dur todo el periodo durante el que se dedic a la
criminologa, desempendose en 1900 como Jefe de Clnicas del
recin creado Servicio de Observacin de Alienados de la Polica
federal, como Director del mismo Servicio que en 1903 funcionaba en
el Depsito de Contraventores de la polica y como Director del
Instituto de Criminologa.
E l mismo Ingenieros en la introduccin a su Criminologa describi
ese perodo de "nuestros primeros ensayos en estas materias (1899 a
1902)** que incluyeron "estudios de los alienados delincuentes**, la
"clasificacin psicopatolgica de los delincuentes** y el "programa de la
criminologa y organizacin sistemtica de la defensa social**. Para el
desarrollo y avance de esta criminologa, cuya meta era la "organizacin
sistemtica de la [misma] defensa social** a la que se refiri Falcn,
^El texto de donde tom la cita de Ingenieros, con santo regocijo creacionista
explic que junto al evolucionismo y el positivismo de la poca tambin creci
una ideologa que "fund el carcter absoluto de las ideas morales, afirmando
a la vez su fe en la metafsica, e inscribiendo al hombre en un cosmos
armonioso, cuya legislacin y destino tiene a su cargo el Creador"" (Camino
Democracia, 271).

121

Ingenieros seal lo til que le fue su desempeo entre 1902 y 1911


"como Director del Servicio de Observacin de Alienados [de la Polica
Federal], primero, y [como director de] el Instituto de Criminologa,
[donde] hemos podido durante doce aos, ampliar, corregir y consolidar
nuestras primeras orientaciones" (9). No era casual que ese perodo de
doce aos, entre 1899 y 1911, haya sido precisamente el primer y,
quiz, ms radical momento del movimiento obrero argentino, cuando
un grupo mayoritario importante se separ del socialismo reformista
y adopt una ideologa sindical anarco-comunista.
Entre 1898 y 1902 al mismo tiempo que algunos socialistas
reformistas o anarquistas "inteligentes y estudiosos" empezaron a
trabajar o colaborar con la burocracia estatal, el anarquismo en
general, junto con grupos de socialistas disidentes se radicalizaron y
entre 1904 y 1905 se asociaron en un movimiento que empez a
recurrir cada vez con ms frecuencia a la huelga. E n 1902 se realiz la
primera huelga general de la historia argentina. Entonces la reaccin
del gobierno que en la dcada anterior haba dejado la represin a
los ya famososos reglamentos de trabajo elaborados unilateralmente
por los propietarios de fbricas que trataban de disciplinarla mano de
obra de forma coercitiva se empez a institucionalizar.
E n 1902 se aprob la Ley Nacional 4144 estudiada, redactada y
propuesta por Miguel Ca, L a nueva legislacin, conocida como la
"Ley de Residencia", autoriz la deportacin de cualquier extranjero
"sospechoso de 'atentar contra el orden pblico'" (F.O.R.A., 86). Muchos
representantes obreros extranjeros fueron expulsados, pero la misma
ley de represin tambin sirvi para agilizar el activismo de
representantes obreros argentinos que tuvieron que reemplazar a los
representantes obreros extranjeros que haban sido deportados,^
E n 1902 el gobierno le encarg a Juan Bialet-Mass un conocido
estudio preliminar para una primera ley de trabajo argentina con la
^Falcn en 1907, en un memorndum sobre "la lucha prolongada e intensa
que desde hace algunos aos viene sosteniendo el proletariado con el capitalismo
en nuestro pas" (Memoria Polica, 156), al referirse a la Ley de Residencia se
lament de que "esta medida benfica, en gran parte no alcanzar a remediar
todo el mal, porque queda una treintena ms de sujetos argentinos o naturalizados, muchos de ellos verdaderamente peligrosos, para los que las facultades
preventivas de la institucin policial no tienen eficacia bastante y respecto de
los cuales, parece no hubiera otra solucin que su confinamiento por algn
tiempo en algn punto del pas donde no puedan ejercitar su accin daina,
donde quizs se morigeraran en sus propsitos o en sus tendencias criminales"
(157).

122

que se trat de paliar el descontento laboral. Pero el proyecto, no


obstante prever la existencia legal de organizaciones obreras,
adjudicaba al Estado el rol de mediador en los conflictos laborales y
estableca sanciones para las huelgas "no autorizadas". L a s
organizaciones obreras no apoyaron el proyecto y las huelgas y
manifestaciones pblicas continuaron. E l 28 de junio de 1910 s se
aprob una nueva ley pero nuevamente represiva y no sorpresivamente
llamada "Ley de Defensa Social". Leopoldo Rodrguez seal que esa
ley "era una nueva medida tendiente a reprimir los denominados
'agitadores externos' " (Inmigracin Fuerzas, 86).'*
Entre 1902 y 1910 el estado de sitio, como medida preventiva
contra las demostraciones obreras, fue impuesto cinco veces, por un
total de dieciocho meses. Rodrguez, que estudi la relacin entre
inmigracin, nacionalismo y Fuerzas Armadas durante el perodo que
estamos revisando, escribi
En la primera dcada del siglo, cada primero de mayo era un festejo que
terminaba en forma sangrienta. Es aprovechada cualquier ocasin para
reprimir el movimiento obrero. Hasta en ocasin del levantamiento cvicomilitar de 1905, organizado por los radicales, se persigui y encarcel a los
anarquistas y socialistas ...
En 1910 se aprobla Ley de Defensa S o c i a l P a r a entonces se desarrollaron
los escuadrones de caballera montada de la polica... que cargaba en las calles
de Buenos Aires sobre demostraciones ... Cuando tales medidas no eran
suficientes, se recurra a la marina o al ejrcito.
E l principal blanco de la represin eran los anarquistas, muchos de los
cuales tuvieron que exilarse en Montevideo ...
En esa dcada de violencia anti-obrera, rara era la huelga o manifestacin
que no terminase con la intervencin policial o militar y la muerte de
militantes.
La culminacin de la agitacin tuvo lugar en los aos 1909 y 1910
{Inmigracin, Nacionalismo y Fuerzas Armadas^ 86).

E l "principal blanco de la represin eran los anarquistas" porque


entre 1904 y 1905, al mismo tiempo que el socialismo reformista se
integr al proceso liberal, el anarquismo radicaliz al movimiento
obrero. Edgardo Bilsky seal que el desarrollo del anarquismo dentro
de la F.O.R.A. (Federacin Obrera Regional Argentina) haba empezado

*La metfora de la "defensa social" debera ser estudiada con ms


detenimiento en este entretejido de discursos cientficos, legales y literarios
que proliferaron alrededor del movimiento obrero.

123

en 190: "el Pacto de solidaridad votado en el 4 Congreso de la F.O.R.A.


(julio-agosto de 1904) es un hito de transcendental importancia en la
historia del anarquismo y del movimiento obrero argentino" (78). E n
el V Congreso de la F.O.R.A. celebrado en Buenos Aires el 26 de agosto
de 1905, el movimiento obrero ya mucho ms unicado declar l a
intencin de desarrollar una ideologa, una organizacin y una
estrategia sindical anarco-comunista.
De acuerdo con esa nueva estrategia la huelga general ya no era
concebida como un instrumento para lograr mejoras sino como la
forma esencial a travs de la cual se abolira el poder del Estado.
Durante la primera huelga general de 1902 tanto los funcionarios de
gobierno como los industriales y los obreros se haban dado cuenta de
que la huelga general poda paralizar la economa. As en los crculos
militares y de gobierno, durante la primera dcada del siglo veinte
creci la nocin de que el gran enemigo del Estado liberal era el
anarquismo, a veces violento, que se popularizaba inusitadamente
entre las clases bajas y amenazaba deshacer un orden y un tejido social
burgus.
Anarquas
brbaras y anarquistas
insalubres
L a preocupacin de los nuevos higienistas sociales por el anarquismo, preocupacin que evidencia el desarrollo de un discurso y una
proflaxis de enfermedades infecciosas fsicas que se empez a ocupar
de enfermedades ideolgicas, "espirituales** o "morales" ya haba
empezado en los ltimos aos del siglo diecinueve. Francisco de
Veyga, un mdico entrenado como higienista, en 1897 public en los
Anales del Departamento Nacional de Higiene un texto titulado "Anarquismo y anarquistas" subtitulado "Estudio de antropologa criminal**. De la misma forma que Falcn al homologar y continuar la
represin del "anarquismo con su cohorte de agitadores turbulentos**
en esa "otra clase de elementos mrbidos ... que en otro sentido no son
menos perjudiciales", Veyga fund una "antropologa criminal"
argentina que se ocupaba de una ideologa poltica.
Para criminalizar esa ideologa, al mismo tiempo que se representaba a s mismo como un cientfico progresista y liberal, (en un
movimiento retrico similar al de Ingenieros cuando en 1901 distingui
entre un anarquismo revolucionario presuntamente en extincin y un
anarquismo intelectual que se integraba al socialismo reformista o a
la burocracia represiva estatal), la estrategia divisiva de Veyga hizo
una distincin entre una ideologa anarquista de tradicin nihilista
rusa, de intelectuales y tericos de clase alta y "la obra de agitados

124

entrados en delirio, de locos despertados por el estrpito de las armas,


de criminales hechos o latentes** (446). stos iban a ser los "criminales", un mundo de inmigrantes y obreros permanente o cclicamente
desempleados, prostitutas, homosexuales y rufianes, anarquistas que
bajo la bandera de un activismo poltico radical ocultaban apenas la
patologa de los delirantes.
Veyga primero asoci a Mikhail Bakunin con un "temperamento**
vagamente denido como nihilista: ''Bakounine era, por otra parte, un
agitador arrebatado en aquellos momentos. Ruso de origen y ligado a
los que, siguiendo una tendencia puramente local y a un temperamento
propio, vinieron a ser ms tarde los nihilistas, predicaban la fuerza
como medio de accin necesario al triunfo de la causa. Karl Marx y
Ferdinand de Lasalle le daban ejemplo de empuje que l trataba de
sobrepasar" (446). Dentro de este grupo "nihilista" Veyga distingui
entre un socialismo que representaba un movimiento evolucionista
"natural" y un anarquismo que representaba una fuerza "reaccionaria"
y aleg que "esta aparicin de sistemas retroactarios al lado de
sistemas de aceleracin evolucionista, se encuentran con frecuencia
en la historia de la humanidad". Pero no se deba confundir, alegaba,
ese "sistema retroactario" con una ideologa progresista de clase alta,
inteligente, culta y rica:
...diferente del nihilismo ruso, que contaba siempre entre sus adeptos
gente de alta condicin intelectual y de fortuna, el anarquismo muestra un
predominio de gente ignorante, de proletarios. El reclutamiento de secuaces
no se realiza en un medio social elevado, como entre los rusos, sino en la masa
innominada, en los declasss, dando as un tono especialmente brutal y
antiptico al conjunto (447).
Segn Veyga los seguidores de esa lite intelectual se organizaron
en una "masa socialista" ordenadamente integrada a los procesos
polticos oficiales y distinta a la "masa innominada" del anarquismo
resistente:
....el anarquismo, libre ya, totalmente desprendido de la masa socialista,
ha quedado con el impulso de la violencia por razones de temperamento y de
culto al pasado. A l han ido e irn en lo sucesivo, todos los intransigentes,
todos los insumisos, todos los revolts contra el orden social. La cuestin de
doctrina no prima entonces en la eleccin de bando; socialistas y anarquistas,
no discrepan tanto en la idea como en el modo de obrar. Los socialistas van a
organizarse, entrar al Parlamento, fundar grandes rganos de propaganda; los
anarquistas se retiran a sus centros a resistir con violencia (447).

125

Una vez identificada esta ideologa poltica socialista, de "gente de


alta condicin intelectual y de fortuna", organizada y representada
dentro de las instituciones de gobierno y distinta a una criminalidad
asociada con las clases bajas, "de gente ignorante, de proletarios",
"intransigentes** e "insumisos", Veyga propuso que la llamada "cuestin
social** era "una gran cuestin, destinada a ser arreglada por medios
polticos complicados y formales, quiz por una gran revolucin [evidentemente parlamentaria]; sta [la del "anarquismo** asociado a una
patologa, en cambio] es una cuestin de higiene social entregada
exclusivamente al cuidado de la polica** (455). As se continu una
"higiene [que se hizo] social** hasta transformarse en una criminologa
que daba la base terica a una nueva polica cientfica.^
Enseguida Veyga recomend, ya en 1897, cmo resolver esta "cuestin de higiene social entregada exclusivamente al cuidado de la
polica** y su discurso continu la retrica higienista, (que sigui
siendo utilizada por las fuerzas represivas de la polica y el ejrcito
argentinos durante el siglo veinte):
...atacando de lleno el foco de infeccin moral de donde brotan esos
grmenes virulentos, se destruira la parte temible que est destinada a
producir los crmenes polticos. Porque el crimen anarquista, hay que decirlo
de una vez por todas, no es sino una forma de delincuencia vulgar que ha

^La genealoga de esta higiene social ya se haba hecho evidente en el


desarrollo de la disciplina de la salubridad de 1892. Ese mismo ao, en el
mismo texto en el que alegaron "que el cumplimiento de las leyes sanitarias,
exigen un control oficial ms severo, y por ello es indispensable un Ministerio
de Salud Pblica" (Composicin Corporacin, 281); los higienistas asociaron
insalubridad "fsica y moral": "la medicina preventiva no se circunscribe a las
enfermedades transmisibles, no se limita a disminuir o a suprimir la mortalidad
de las pestes evitables, que son entre nosotros una verdadera calamidad; su
accin es mucho ms vasta y comprende todos los medios de proteccin a los
individuos y a las colectividades, para preservar la raza humana de todas las
causas de degeneracin fsica y moral. En el estado actual de civilizacin, hay
muchas causas destructoras que afectan fsica y mor almente" (279). Enseguida
este mismo texto introdujo nociones de etiologa y contagio que fueron
centrales en la psiquiatra y la criminologa de la primera dcada del siglo
veinte, al proponer que "lo que hoy constituye un vicio o un mal limitado a un
grupo de individuos, se habr convertido maana, mediante la imitacin o la
sugestin, en un mal social, y lo que era antes una causa de degeneracin
simplemente individual, se transformar a travs de varias generaciones, en
una causa de degeneracin de la raza, si la educacin y previsin higinica no
interviene para evitarlo" (279).

126

tomado ribetes de grandeza por razn de las circunstancias del momento. L a


delincuencia poltica que en nombre del anarquismo se ejecuta, es xlA'
derivacin de la criminalidad ordinaria, una vlvula de escape ... Las formas
ulteriores son diferentes, pero el grmen originario es el mismo. Atacar el
conjunto de la masa criminal, he ah la tctica segura a seguirse (455).

Este es el discurso del higienismo, ahora aplicado a una sociologa


y una criminologa que transform a todas las clases bajas en
sospechosas de albergar el grmen originario que las transformaba en
"la masa criminal". Entonces, como los higienistas, las personas y los
espacios que vigilaron y observaron con especial atencin estas nuevas
ciencias sociales fueron los de las obreras y obreros empleados o
desempleados, jornaleros y trabajadores nmades entre los que se
presuma que proliferaban epidemias morales y sociales difciles de
detectar a simple vista, "en forma clandestina, oculta e impropia en un
cuerpo".
Peritos, criminlogos
y legalizacin
de las
disciplinas
Los intereses y cambios en la vida profesional de Veyga reflejaron
cambios disciplinarios importantes del perodo. Veyga se doctor en
medicina en 1890 con una especializacin en higiene; su tesis doctoral
se titul "Contribucin al estudio de la fiebre tifoidea" (Historia
Psiquiatra, 127). Veyga mismo cont cmo en 1891 consigui ser
aceptado para estudiar bacteriologa con Emile Roux en el instituto
Pasteur de Pars, al mismo tiempo que haca su especializacin en
medicina militar en la Escuela de Medicina Militar de Val-de-Grce
(Trabajos Diversos, 21). Como Falcn, el Jefe de la Polica de la capital,
Veyga tambin era miembro activo del ejrcito nacional. Cuando
muri, en 1948, haba alcanzado el grado ms alto del ejrcito argentino.
Teniente General.
Entre 1890 y 1910 coroneles y cirujanos del ejrcito, como Falcn
y Veyga, junto con mdicos psiquiatras y criminlogos civiles como
Ingenieros y Ramos Meja, colaboraron en la modernizacin de la
polica de la capital federal y del ejrcito argentino. Veyga en 1895 fue
uno de los dos mdicos militares encargados de comprar en Francia un
equipo para el Servicio de Sanidad del ejrcito. El material del servicio
de sanidad del ejrcito fue uno de los primeros libros de Veyga
publicado, al mismo tiempo que como libro, en forma de artculos
mensuales aparecidos en los Anales del Departamento Nacional de
Higiene entre abril y junio de 1897, entremezlado con su discurso sobre
anarquismo y anarquistas.

127

Veyga, como Wilde, Coni, Ramos Meja e Ingenieros, tambin fue


un escritor prolfco; su obra incluy libros y tratados, ensayos, artculos
y folletos. Recordemos que Ludmer seal que stos "no son literatos
profesionales, sino los primeros escritores universitarios y a la vez
funcionarios estatales en la cultura argentina" (Juvenilia, 10). Como
funcionarios estatales estos cientficos literatos fueron grandes
publicistas (utilizando un trmino que usaban ellos mismos)* y supieron
desarrollar y aprovechar una compleja tecnologa de produccin y
difusin de discursos mediante la escritura, traduccin y publicacin
de reseas, artculos, libros y revistas, muchas veces financiadas por
el Estado a travs de las agencias oficiales que ellos administraban.
As los criminlogos argentinos al mismo tiempo que importaban y
traducan obras y discursos extranjeros exportaron y difindieron su
obra en toda Amrica y Europa.
Un buen ejemplo de esa tcnica de escritura, publicacin y difusin
fueron los textos de Veyga publicados en los Ana/es entre 1896 y 1900.
Durante sus estadas en Francia, entre 1891 y 1896, Veyga asisti a
las clases de Charcot en la Salpetrire y, en palabras de Osvaldo
Loudet, "volvi de Veyga a su patria, ungido mdico-legista, para
integrar ms tarde el clebre triunvirato: Ramos Meja, Ingenieros, de
Veyga. Decimos clebre triunvirato porque fueron los grandes
animadores de los estudios p s i q u i t r i c o s , criminolgicos y
mdicolegales en nuestro pas" (127). E n 1896, 1897 y 1898, los tres
ltimos aos de la presidencia de Ramos Meja en el Departamento
Nacional de Higiene, Veyga fue un colaborador principal de los AnaZes.
Y sus colaboraciones incluyeron la descripcin de su trabajo para el
ejrcito, describieron su futuro trabajo con la Polica Federal e
ilustraron su prctica de la medicina legal.
Desde 1895 Veyga haba sido profesor suplente de Medicina Legal
en la Facultad de Medicina de Buenos Aires. Un artculo publicado en
los Anales tambin en 1897, titulado "De la prueba pericial y los
peritos" nos deja entrever el trabajo de estos mdicos que en Argentina
desde posiciones importantes de la burocracia estatal, ampliaron su
campo de accin agregando a sus credenciales cientficas, militares y
policiales, credenciales de legistas que los transformaban en jueces
virtuales. E n su estudio "De la prueba pericial y los peritos" Veyga
describi el avance de los mdicos sobre los jueces mediante una
prctica de la escritura, al sealar que la ley penal "exige que el

^Ver Ernesto Quesada, "La vocacin de Ingenieros*', p. 437.

128

informe facultativo de profesor de alguna ciencia se presente por


escrito" (551). Esta exigencia hizo de la prctica de la escritura una
caracterstica comn de estos mdicos forenses, practicantes de la
medicina legal y productores de innumerables historias clnicas
escritas, reescritas, publicadas, editadas y vueltas a publicar en
innumerables procedimientos legales, libros, revistas y peridicos
cientficos. Como veremos en ms detalle ms adelante, esas historias
tomaban la forma de documentos legales o "informes periciales"
presentados por los mdicos a los jueces; otras veces los mdicos las
reescriban y ordenaban taxonmicamente en libros y tratados de
criminologa o psiquiatra. Una de las semillas de esos textos eran los
informes periciales.
Veyga not que el artculo 342 del Cdigo de
procedimientos
criminales mandaba que "el informe pericial comprender, si fuere
posible: 1 Una descripcin de la persona o cosa que deba ser objeto del
mismo, en estado o del modo en que se hallare; 2 Una relacin
detallada de todas las operaciones practicadas por los peritos y su
resultado; 3 Las conclusiones que en vista de tales datos formulen los
peritos, conforme a los principios de la ciencia o el arte" (552). Me
interesa sealar esta inclusin de "el arte" en estos informes de
rigurosidad "cientfica" porque, como veremos, "el arte" de la escritura,
el arte del uso de distintas formas de representacin, fueron importantes
en historias clnicas e informes cientficos y en las relaciones entre
estos hombres de ciencia.'
E l peritaje de estos mdicos se consideraba cientfico y serva como
una sentencia jurdica virtual. Defendindose de la crtica por lo
oneroso que parecan ser estos textos periciales, Veyga aleg que "los
honorarios de los trabajos llamados periciales son de mayor
consideracin y llegan a veces a proporciones que parecen exageradas,
precisamente porque se tiene en cuenta el valor de la documentacin
presentada, documentacin que, dando la conviccin al magistrado,
funda las razones de la sentencia" (552-553). Curiosamente el prestigio
de estos textos y no el trabajo que involucraban les daba, segn estos
peritos, su valor legal y justificaba honorarios que frecuentemente
fueron criticados como "exagerados'*"por la prensa y el pblico.

^Para una teora sobre representacin y produccin de ideologas, ver Luis


Marn, "On the Interpretation of Ordinary Language", "The Sociopolitical
Code", pp. 244-252 y Josu V. Harari, "Critical Factions/Critical Fictions",
especialmente pp. 46-52

129

Los criminlogos estatales avanzaron agresivamente sobre todo el


sistema legal y siempre entrenando a sus colegas y estudiantes al
mismo tiempo que exigiendo que se sancionara legislacin para sus
funciones hicieron de estos textos un pilar que sostena el prestigio
de la profesin. Por esa razn el profesor de medicina legal advirti a
sus estudiantes y colegas que "interesa al prestigio de la justicia tanto
como al de la profesin, el asegurar por todos los medios la certeza de
sus pruebas y en esa materia ms que en ninguna otra, pues al creer
del vulgo se abusa por parte de los magistrados, en complicidad con los
mdicos del derecho de 'encerrar a la gente* o de despojarla de sus
derechos** (553), L a sabidura popular se dio cuenta y se resisti al
poder que de a poco, como los higienistas antes que ellos, fueron
adquiriendo estos hombres de ciencia que trabajaban en las crecientes
instituciones militares, policiales y de justicia.
Para solidificar esa alianza y avanzar su poder, prestigio y
jurisdiccin junto con la de sus colegas, Veyga seal que "haba
confusiones muy serias en la apreciacin del carcter asignado a los
peritos por la Ley** y not que "un perito y un Juez, juzgando los dos,
revisten carcter desemejante** (557). No obstante la "desemejanza**
los peritos, como los Jueces, segn Veyga juzgaban: "el perito sera un
agente que rene las condiciones de testigo, de rbitro y de Juez a la
vez, o que reviste en determinadas ocasiones el carcter de cada uno
de ellos**. Pocas lneas ms abajo Veyga insisti en sealar que "la ley
ha buscado slo hacer extensiva a los peritos las reglas establecidas
para los testigos y los jueces** (558). Este texto mdico legal de Veyga,
publicado en 1897, anticip su tratado de Estudios
mdico-legales
sobre el Cdigo Civil Argentino, un volumen de quinientas pginas
publicado en 1900.
E l avance de los higienistas sobre la medicina legal ya haba
empezado con Eduardo Wilde. Recordemos que l fue el primer profesor
de la ctedra de Medicinal Legal creada, al mismo tiempo que la
ctedra de Higiene, en 1875. Entre los primeros textos sobre medicina
legal escritos en Argentina estn sus Apuntes para un tratado de
jurisprudencia
mdica publicados en el volumen I V de sus Obras
completas. E n ese texto, en 1877 Wilde, en ese estilo que Ludmer
describi como "el ms fragmentario y humorista** (Juvenilia, 10)
(aqu lo fragmentario responda al carcter de notas del profesor
preparando sus clases), deca: "la medicina legal entre nosotros.
Nos hemos cuidado poco no se aprecian los informes lo mismo son
todos no se paga el trabajo** (16). L a comparacin entre el texto de
Wilde de 1877 y el de Veyga de 1897 demostr el crecimiento del

130

prestigio, con todas sus ventajas accesorias, de los higienistas,


criminlogos y profesionales de la medicina legal desde el perodo de
la plagas de invisibles males hasta las brillantes ciencias sociales
argentinas de principios del siglo veinte.^
Coni, el higienista demgrafo y "mdico de pueblos", como se llam
l mismo, tambin dej su homenaje escrito a la prctica forense y
escribi un voluminoso Cdigo de Higiene y Medicina Legal. E l inters
que suscitaba el tema justific ante los editores la publicacin de un
gran tratado de dos tomos y novecientas pginas de introduccin al
primer tomo. Coni not que "el editor
que no obstante la situacin
afligente del pas, no ha vacilado un solo instante para emprender la
publicacin de un libro costoso ... se ha propuesto dotar a los mdicos
y abogados de una obra, cuya necesidad se haca sentir desde largo
tiempo" (xv). No obstante sus esfuerzos, su actuacin abierta y
continuada en el partido socialista dificult la carrera de Coni como
funcionario estatal.
E s a actuacin frecuentemente enfrent al higienista socialista y a
Ramos Meja, el higienista patricio. No es casual que Coni en sus
Memorias haya titulado "Mi ostracismo en Europa" al perodo de la
presidencia de Ramos Meja en el Departamento de Higiene (383). A
La carrera del Perito Moreno demostr hasta qu punto en la primera
dcada del siglo veinte era rentable el trabajo de estos profesionales. Un
artculo titulado "Los 500.000 del perito" publicado en La Vanguardia el 25 de
Noviembre de 1906 deca: "El ex-perito Francisco P. Moreno es decididamente
un hombre de suerte. Surgido a la superficie en un momento en que el
sentimiento patritico haba sido hbilmente agitado por los intrigantes de la
alta poltica, su nombre adquiri desmesurado prestigio. E l Congreso le pag
'sus servicios' magnficamente ... fue dueo de inmensas tierras y de sumas
fabulosas. Pero, ah no pararon las recompensas; porque estos 'servidores de
la patria' se ren de las virtudes de Cincianato .... E l gobernador Ugarte,
queriendo premiar tambin la deuda de gratitud que deba la provincia al
perilustre hombre, le acord con el ttulo de superintendente de obras pblicas,
la suma de 500.000 pesos que pesan sobre el presupuesto actual. A raz de las
denuncias de algunos diarios, se ha buscado el motivo o el pretexto que
justificara tan exorbitante donativo, y el motivo o el pretexto no se ha
encontrado. Entre tanto el ex-perito cuya estada en Londres ha despertado
en l un vivo amor a Bentham [el inventor del panptico! y a la escuela
utilitaria cobra religiosamente los emolumentos amparado por la ley ...
Estos 'patriotas* al revs de Saturno, (devoran a su propia madre!** p. 1.
^En ese captulo Coni escribi "la felona, por otra parte, habame producido
tan amargas decepciones, que resolv retirarme a Europa en busca de reposo
fsico y mentar (383).

131

su intervencin en el partido socialista se sum en 1899 el casamiento


de Coni con Gabriela Laperrire, intelectual, feminista, sindicalista y
una de la principales "agitadoras extranjeras" del movimiento obrero
argentino, Laperrire fue una figura central en la radicalizacin del
movimiento obrero entre 1903 y 1905 (Anarquismo Movimiento, 406).^
E n 1904, por ejemplo, ella encabez la oposicin del grupo sindicalista
que dentro del partido socialista se opuso a la sancin del Cdigo de
Trabajo que a partir del estudio de Bialet-Mass propuso el gobierno
y promovi, entre otros, Jos Ingenieros (344). L a ideologa poltica y
la vida familiar de Coni contribuyeron por igual a mantenerlo en la
periferia de la burocracia estatal.
A diferencia de Coni, Veyga era descendiente de una larga tradicin familiar de militares y fue el discpulo dilecto de J . M. Ramos
Meja. E n una nota biogrfica sobre su maestro, al explicar por qu l
era el mejor indicado para la tarea de reconstruccin biogrfica, Veyga
seal "el amigo ms prximo entre los que formaron su crculo
personal, su confidente ms ntimo en el grupo de hombres de todas las
edades que recogieron su enseanza y aprovecharon su ejemplo, yo me
encuentro, sin duda alguna especialmente indicado para el caso"
(Trabajos Varios, 35). Poco ms abajo Veyga describi los "veinte aos
de ntima e ininterrumpida amistad que me unieron al maestro" (35).
De los primeros aos de esa relacin son las colaboraciones de Veyga
en los Anales del Departamento Nacional de Higiene^ cuando Ramos
Meja era su Presidente.
E n 1899 Veyga fue nombrado profesor titular de la ctedra de
Medicina Legal de la Facultad de Medicina de Buenos Aires y a partir
de su nombramiento en su trabajo profesional con la colaboracin de

^Oved seal que el nuevo clima de ideas y las asociaciones que culminaron
con la declaracin de una ideologa sindicalista anarco-comunista en 1905 "se
deben a la actividad del doctor J . A. Arraga y Gabriela de Coni, que se vieron
influidos por las ideas sindicalistas que se expandieron por Europa, y que
quisieron introducirlas en la Argentina a travs de la influencia del Partido
Socialista y los sindicatos de la UGT" (Anarquismo Movimiento, 406). Aqu
habra que agregar que en 1904 Laperrire se divorci de Coni y se cas con
Arraga, que era un representante sindicalista. La vida afectiva de Laperrire
acompao as su evolucin ideolgica desde un socialismo reformista (fue la
primera mujer en servir en el Comit Ejecutivo del Partido Socialista) hasta
el sindicalismo radical que a mediados de la dcada hizo una alianza con el
anarquismo para declarar que la revolucin en Argentina se hara por medio
de la huelga.

132

Ingenieros y la gua de Ramos Meja fue central el desarrollo de ese


sofisticado sistema panptico de observacin, recoleccin, procesamiento, traduccin y publicacin de informacin que funcion en una
sofisticada red de espacios y locales de la Polica Federal, la Facultad
de Medicina de Buenos Aires y la Penitenciara Nacional.

L a simulacin de Jos Ingenieros


Reclutamientos
modernistas
E n una cita que hemos visto, Vias se refiri a ese proceso "de
anexar a intelectuales jvenes provenientes de las clases medias con
miras a la estructuracin de una nueva lite al servicio del sistema".
Antes de seguir reconstruyendo algunos de los dispositivos y discursos
de los aparatos estatales de vigilancia higinica y criminolgica
exploremos cmo fue reclutado Ingenieros, "el socialista conceptuado
en el pasado como proanarquista" (Anarquismo Movimiento, 162) que,
sin embargo, colabor activamente en la modernizacin de la Polica
Federal.
L a medicina legal fue, en los ltimos aos del siglo diecinueve, un
prmer espacio de la criminologa del siglo veinte que uni a Ingenieros
con Veyga. E n su historia de La locura en la Argentina Hugo Vezzetti
al explicar que la medicina legal "es otro de los mbitos en los que la
voz mdica busca prolongar y afianzar su accin", seal que con el
nombramiento de Veyga en la ctedra de Medicina Legal empez "el
extenso desarrollo de la criminologa hacia fines de siglo, en torno a las
figuras de Francisco de Veyga y Jos Ingenieros" (32-33). Pero es
importante sealar que esta "criminologa" se desarroll dentro y con
los medios del aparato y la burocracia del Estado y consista no slo en
teoras y principios declarados sino tambin en prcticas especficas.
E l "extenso desarrollo en torno a las figuras de Francisco de Veyga
y Jos Ingenieros" empez en 1900 con el trabajo conjunto de estos dos
mdicos en la polica de la capital federal. Aunque en la prctica
Ingenieros se incorpor a la burocracia oficial de observacin y vigilancia
con Veyga, a principios del siglo veinte, el futuro gran criminlogo
argentino fue atrado a la burocracia estatal por J . M. Ramos Meja.
Ingenieros mismo, en un texto publicado en 1915 narr cmo, en
1898, cuando todava era estudiante de medicina, empez su relacin
con Ramos Meja. ste, que era profesor de la Facultad de Medicina,
considerando que Ingenieros no estaba bien preparado para un
examen, le indic que estudiara un tema en particular y que simulara

133

que poda responder con conocimiento y profundidad a una pregunta


aparentemente hecha por el examinador al azar. Ingenieros relat el
episodio as:
En un corredor de la Facultad se me acerc:
Cundo llega su turno?
Maana.
Sabe algo?
Es de suponer que s, pues me presento a rendir examen.
Vea, che, yo creo que no sabe nada. Estdiese para maana la epilepsia.
Pero, doctor...
No se haga el zonzo...
Al da siguiente, al sentarme ante la mesa examinadora, Ramos dijo,
dirigindose a los doctores Penna y Semprn que la formaban:
No saque bolilla: vamos a ver si este seor sabe decirnos algo de la
epilepsia...
Yo me sonroj. Los tres jueces sonrieron. En un instante repet lo que haba
repasado en las ltimas veinticuatro horas.
Supe, ms tarde, el motivo de esa preferencia que, sin causa, podra
parecer una improbidad del catedrtico.
Siendo estudiante me vincul a un grupo de obreros soadores que
predicaban el socialismo y con ello me aficion a leer libros de sociologa. Al
propio tiempo, gustando de las letras, frecuentaba el "Ateneo", donde Rubn
Daro concentraba el inters de los jvenes. E n 1898 el poeta Eugenio Daz
Romero edit la revista "El Mercurio de Amrica", que fue auspiciada por
Daro y en la que colaborbamos casi todos los atenestas del ltimo tiempo
(Personalidad Intelectual, 133).

Esta irrupcin de la historia de la literatura en esta historia de los


discursos y los dispositivos de la polica y la medicina articulados en
la burocracia estatal ilustra cmo se desarrollaron y crecieron esos
entrecruzamientos, por ejemplo en cenculos literarios e intelectuales
fomentados por Ramos Meja en su oficina de la Presidencia del
Departamento de Higiene y en su oficina de la Direccin del Instituto
Frenoptico.
L a descripcin y el dilogo que cre Ingenieros para hacer una
representacin de s mismo en el fragmento que acabamos de ver era
un buen ejemplo de sus inclinaciones y aptitudes literarias. L a escena
del examen es uno de los relatos que J . Ludmer estudia como caractersticos en esta cultura "progresista**, "anticlerical**, "liberal** y "cientfica**.^^ Ludmer seal que el primer gran simulador de la literatura
^^Josefina Ludmer, "El examen de fsica: una historia", Conferencia.
Centro de Parapsicologa de L a Boca, 14 de julio de 1994.

134

fue Genaro, el personaje central de En la sangre^ la novela de Eugenio


Cambaceres publicada en 1887. A diferencia de Genaro, el hijo del
inmigrante que a partir de la escena del examen simulado inicia su
carrera ascendente (Obras Completas, 225), Ingenieros mismo era
inmigrante: naci en Italia, en Sicilia, y lleg a Argentina a los ocho
aos con sus padres tambin inmigrantes. Roberto Payr se preocup
por marcar que, adems de italiano, Ingenieros era de "ascendencia
italiana meridional" pero "acab por quitarse la g de Ingegnieros y
de ser tan porteo como el que ms, adoptando y exagerando algunas
de nuestras modalidades** (Recuerdos, 471). L a simulacin fue una
modalidad y se transform en una preocupacin central de la cultura
portea finisecular e Ingenieros dedic el principio de su carrera a
estudiarla. Payr en 1903 public una encomistica crtica de La
simulacin de la locura y al agradecrsela Ingenieros le escribi: "mil
gracias por el benvolo recuerdo de mi libro, que acabo de leer en tu
diario. E n vista del buen xito continuar simulando*' (472). Dos lneas
ms abajo Payr agreg "para decir sin ambages todo mi pensamiento,
creo que se pasaba de listo" (472). Este era el Ingenieros que utilizaba
la simulacin como estrategia de integracin.
Genaro, el representante de la primera generacin de argentinos
imaginado por Cambaceres, el pillo criado entre los nios sodomitas
que dorman juntos en los recovecos del Buenos Aires de fines de la
dcada de 1880, tambin empez su carrera de simulador aparentando
un talento e inteligencia brillantes en un examen de la escuela
secundaria y siempre simulando en pocos aos termin hacindose
dueo del latifundio de una vieja familia de la clase terrateniente,
unitaria y patricia. Pero a diferencia del personaje de Cambaceres, el
personaje que cre Ingenieros para representarse a s mismo no rob
el da anterior al examen la bolilla. E l relato del examen de Ingenieros,
el mdico acostumbrado a la construccin de historias que tenan valor
de testimonio o sentencia legal, hizo caer la duda acerca la posible
"improbidad" acadmica sobre el "catedrtico'*, al que enseguida exoner
de culpa dndole una justificacin.
L a justificacin del episodio, segn Ingenieros, era que l representaba una sangre nueva para Ramos Meja, el higienista amante de la
literatura joven. E n el dilogo que acabamos de ver Ingenieros se
describi a s mismo como ligeramente controversial desde el punto de
vista ideolgico, relacionado con obreros que, ms que activistas, eran
"soadores" y lectores vidos ("inteligentes y estudiosos") de los textos
de las nuevas ciencias sociales de fines de siglo. Pero no era ese, segn
l, "el motivo de esa preferencia" del maestro sino el hecho de que el

135

estudiante de medicina de veinte aos "gustando de las letras,


frecuentaba el "Ateneo", donde Rubn Daro concentraba el inters de
los jvenes". Y , siempre en palabras del mismo Ingenieros, "Ramos
Meja se interesaba de verdad por el movimiento modernista,
sirvindole Daz Romero de intermediario espiritual" (Personalidad
Intelectual, 134).
Al mismo tiempo que era Director del Mercurio de Amrica, Daz
Romero, como empleado del Estado, era secretario de Ramos Meja. E n
el mismo texto que acabo de citar Ingenieros record que
...Daz Romero, director del "Mercurio", era al mismo tiempo bibliotecario
elegante del Departamento Nacional de Higiene, puesto que le permita
despreciar la bibliografa sanitaria y pasar la tarde leyendo los poetas
modernistas ... muchas veces un mdico del puerto haca muchas horas de
antesala para ver a Ramos Meja, que estaba ocupadsimo ... en escuchar las
entusiastas lecturas de Paul Verlaine o Gabriel D'Annunzio con que lo deleitaba su poeta bibliotecario.
Aquella hora de nuestra historia intelectual espera su cronista; fue,
ciertamente, significativa en la evolucin de nuestra cultura literara (133).

Estas lecturas a veces se convertan en tertulias literarias, en un


centro del poder estatal y atrajeron irremisiblemente al joven
Ingenieros que cont: "alguna vez yo, aunque socialista, no desdeaba
concurrir a la biblioteca del Departamento Nacional de Higiene,
atrado por el t y los bizcochuelos del estado" (134).
E n 1898 Ramos Meja haba ledo los primeros escritos de Ingenieros, Lo dice el discpulo mismo al recordar que "supo Ramos Meja que
yo era alumno suyo: ley algunos de mis balbuceos sobre sociologa y
psicologa ... Ramos Meja haba descubierto mis inclinaciones de
principiante y, segn me cont l mismo aos ms tarde, entrevio que
mi sitio estaba a su lado" (134). Los "escritilles" y "balbuceos" que
Ingenieros haba publicado entre 1897 y 1898 sobre "sociologa y
psicologa colectiva" fueron los textos en los que el joven estudiante de
medicina ms trat de acercarse a los grupos anarquistas. Oved seal
que muchos autores ya han notado "el tono anarquista que J . Ingenieros introdujo en la plataforma ideolgica de La Montaa al negar el
Estado y el autoritarismo" (Anarquismo Movimiento, 84, n. 56). Junto
con Ingenieros, en La Montaa "que se defina como peridico
socialista revolucionario [e] intercedi en un intento por lograr un
acercamiento entre los anarquistas y los socialistas" (84), colabor
Leopoldo Lugones. Ellos fueron los "dos intelectuales jvenes activos
en el ala radical del Partido Socialista, Para L . Lugones fue slo un

136

breve episodio en su vida de poeta imbuido de ideologa nacioQikMjIta"


(84-85). Pero Ingenieros desde 1897 en La Montaa, hasta 190lv
cuando propugnaba ese "anarquismo de los pocos anarquista^
inteligentes y estudiosos [que] ha evolucionado, de la misma manera
que el socialismo" al mismo tiempo que empezaba a probar "el t y los
bizcochuelos del estado" arrullado por la poesa de Verlaine y
D'Annunzio, consistentemente intent "alentar la tendencia que denominaba 'acercamiento'... una tribuna libre para la discusin entre
anarquistas y socialistas" (85). Los anarquistas le respondieron en
1897 y 1898, como en 1901, que "La Montaa no distingue las diferencias
bsicas entre anarquistas y socialistas, pues interpreta errneamente
las dos concepciones" (85). Este fue el Ingenieros que Ramos Meja
"entrevi" que deba estar a su lado, joven, estudiante de medicina, con
talento literario y quiz proclive a ser uno de los empleados de la
burocracia estatal de la oligarqua terrateniente que consiguiera
integrar al sistema a los grupos obreros ms radicales del perodo.
Proliferacin
finisecular
de la
simulacin
L a simulacin fue una preocupacin central de estos nuevos
criminlogos que trataron de desarrollar un sistema mdico-legal de
reclusin en asilos psiquitricos paralelo al sistema de prisiones para
delincuentes. Al promover el nuevo sistema de reclusin bajo la
direccin de los nuevos peritos, los mdicos criminlogos alegaron que
en el sistema de r e c l u s i n penal estatal, con frecuencia se
entremezclaban indiscriminadamente "alienados" y "delincuentes".
Ingenieros seal que "es del dominio pblico que en ciertas crceles
existe un elevado porcentaje de locos" y propuso "el nombramiento de
una Comisin de alienistas con el objeto de reconocer en masa a los
detenidos y trasladar al manicomio... a todos los que fueran alienados"
(Criminologa, 66-67). As estos hombres de ciencia cavaron y ampliaron
un nicho para su profesin en el espacio de asilos y "manicomios
criminales" (60)" que caan bajo su jurisdiccin al mismo tiempo que
^^Jos Ingenieros y Juan A. Crdoba, otro mdico que trabgaba con
Ingenieros en la Polica Federal en 1903, publicaron un texto titulado "La
defensa social y los alcohlicos" que era un peritaje, que inclua una historia
clnica, una historia de la o el alienado, criminal o sospechoso contada por los
mdicos, y una conclusin, con un diagnstico y una interpretacin mdico
legal. Primero y para promover sus funciones como peritos alegaron que "la
defensa social contra la actividad mrbida del alienado es nuestro deber
fundamental y la nica fuente en que deben inspirarse las resoluciones del
perito alienista" (8S. nfasis en el original). Enseguida los mdicos policas

137

reafirmaban la definicin de delincuentes alienados que haca indispensables a los mdicos peritos criminlogos homologados con los
Jueces del sistema legal. Ingenieros escribi: "Jueces y peritos deberan
marchar concordes para concebir una ms alta finalidad de la justicia:
la defensa social y la secuestracin de todos los delincuentes, sean o no
responsables, en crcerles y manicomios, ya como obreros de un taller
penitenciario o como enfermos de una clnica. Pero en ningn caso la
'irresponsabilidad* de un delincuente peligroso debe servir para ponerlo
en libertad**. Ingenieros seal como un error de la ley que "el sujeto
declarado ^irresponsable, escapa[ba] a toda secuestracin coercitiva**
(60). Por eso muchos acusados simulaban alienacin o locura para
evitar las penas alegando irresponsabilidad. Ingenieros en su
Criminologa
propuso que "si la causa reside en ventajas que el
ambiente jurdico ofrece al delincuente simulador, la profilaxis debe
tender exclusivamente a suspender esas ventajas** (65). Esas ventajas,
segn estos criminlogos, desapareceran al basar el juicio sobre las
personas en su peligrosidad potencial y no en su responsabilidad o
irresponsabilidad en hechos pasados. Ingenieros escribi: "es fcil
advertir los resultados del criterio dominante en la legislacin penal
contempornea; se limita a establecer la responsabilidad o irresponsabilidad del delincuente, sin reparar en que cuanto mayor es la
irresponsabilidad tambin suele serlo su temibilidad** (61). L a definicin
de la simulacin serva tanto para diagnosticar una primera medida
de la peligrosidad de las personas o como ndice de alienacin ya que

propusieron, como lo hacan siempre, que no haba que esperar a que el delito
"latente" en criminales o alienados sospechosos se hiciera delito consumado
(los mdicos eran por supuesto los que podan y deban dictaminar cundo
exista un estado que ellos llamaban de "peligrosidad". Y a partir de esa
peligrosidad se ejerca la profilaxis de los alienistas criminlogos; "el alienista
tiene una misin de profilaxis para con el alienado; no puede esperar que el
'peligro' se convierta en 'delito consumado' para recomendar la internacin del
sujeto peligroso" (88). Entonces se hacan indispensables los espacios para
realizar las internaciones. Los peritos, en mi opinin, usaban historias clnicas
especficas para promover la creacin de esos nuevos espacios. En "La defensa
social y los alcoholistas" el espacio que buscaban era uno para personas que
consuman alcohol: "la forma de reclusin ms conveniente", escribieron los
colegas Ingenieros y Crdoba, "en casos como el que nos ocupa, es, sin duda el
'Asilo especial para bebedores'. La necesidad de su creacin entre nosotros ha
sido puesta ya de relieve por el Dr. Francisco de Veyga en un interesante
informe elevado al Sr. Jefe de Polica" (88).

138

segn los criminlogos "es necesario estar alienado para ser simulador"
a la vez que "la locura puede servir como agravante de la temibilidad
del delincuente" (66).
Esta nocin de la simulacin utilizada como evidencia de alienacin o peligrosidad de las personas fue creciendo a lo largo de la
primera dcada del siglo veinte y pas del discurso de las ciencias
psiquitricas y criminolgicas al discurso de la psicologa y la sociologa
hasta la literatura del p e r o d o . E n 1902 Veyga public un texto sobre
"Degeneracin, locura y simulacin en los ladrones profesionales"
(Simulacin Ladrones, 705). E n ese artculo Veyga ampli la nocin y
uso de la simulacin al describirla como una estrategia de supervivencia
y ocultamiento caracterstica de todas esas poblaciones habitantes de
zonas grises, entre la legalidad y la ilegalidad, junto con los lunfardos,
"los auxiliares del vicio y el delito" que tanto lo preocuparon. Veyga,
como muchos de estos hombres de ciencia, imagin esas poblaciones
siempre entremezcladas y sumergidas entre los distintos grupos
culturales y poblaciones del Buenos Aires finisecular.
E n 1903 Ingenieros public su tesis de doctorado La simulacin de
la locura. Ese libro fue, en palabras de Helvio Fernndez, "su obra
fundamental que luego ampliara extendiendo sus conceptos a todos
los fenmenos vitales en La simulacin en la lucha por la vida, que la
Academia de Medicina de Buenos Aires laureara con medalla de oro"
(Ingenieros Psiquiatra, 565). Fernndez, como muchos otros hombres
de ciencia y criminlogos del mismo perodo, subray la importancia
de esos trabajos de Ingenieros, y seal que "ha de perdurar su fama
de psiquiatra cimentada sobre todo en su obra primera: La simulacin
^^R. Falcn se quej de que se permitiera el uso del uniforme policial en la
representacin de obras teatrales, "como que constituye un relajamiento de las
buenas costumbres el escarnio y el ridculo que una parte del pblico espectador,
hace recaer sobre esos simulados agentes causando como lo digo antes, el
desprestigio de la autoridad en las personas de los que la ejercen por el
ministerio de la ley, como quiera que el teatro haya sido considerado como la
escuela de las costumbres, dada la influencia moral que ejerce en las masas del
pueblo** (171). Aqu se hace evidente una vez ms la importancia del teatro en
la cultura y la atencin de las autoridades de vigilancia y represin sobre una
forma de produccin cultural que se senta con un gran potencial subversivo.
A las representaciones dramticas de la autoridad en el teatro se sumaban lo
que esas autoridades sentan como representaciones dramticas de grandes
movimientos obreros, "huelgas, paros, boicots, que no son sino perfectas
simulaciones, las que desgraciadamente por vehculos de sectarios y corporados
de la prensa, aparecen en stas magnificadas" (167. nfasis mo).

139

de la locura, que aparece como la ms brillante exterorizacin de su


notable talento cientfico** (568).
Ramos Meja, fundador de una sociologa argentina moderna,
extendi la definicin de simulacin aplicndola a grandes grupos
culturales de Buenos A i r e s . E n Los simuladores del talento en la
lucha por la personalidad y la vida (1904) describi colonias sumergidas de formas de vida simuladoras que crecan y se metamo^foseaban
bajo el agua: "una vez constituido el curioso organismo, la vecindad
forzosa, la diaria y constante cohabitacin bajo un mismo techo, la
continuidad casi material y hasta la unidad del aparato digestivo,
establece tal gnero de relaciones, que todos acaban por sentir y vivir
una misma vida, expresar una misma sensibilidad. E s el caso de las
Esponjas y d l a s colonias de Plipos que se juntan, esos ltimos, para
constituir la famosa Hidra ... L a Medusa multiforme" (61), la
representacin ms clsica de la temida mujer de la mitologa griega
pero ahora como una sumergida poblacin viviendo entre las dems.
E n Los simuladores del talento (1904), esa nueva versin de Las
multitudes argentinas, de 1898, las multitudes femeninas de L e Bon
se hicieron la Medusa mitolgica y submarina en la que lo que ms
preocupaba era una ausencia de "cabeza" visible. Siempre temiendo
los agregados, asociaciones, grupos, colonias o comunidades solidarias Ramos Meja escribi
Cuntas congregaciones, cuntos grupos, no marchan sin cabeza, nada
ms que dirigidos por el instinto de la agregacin! No se mueven la Hidra,
como el insecto de ms elevacin zoolgica, sin el concurso del pensamiento y
an sin un sistema nervioso protector? Variando su procedimiento de
locomocin, cambiando de camino cuando no le conviene el que llevaba; fijarse
o escapar a voluntad, huir de la luz y hasta contraerse voluptosamente...? (64).
Lo que ms le llamaba la atencin, y lo que ms tema Ramos Meja
era lo que senta como una habilidad de estas colonias y poblaciones
sumergidas que conseguan asociarse y avanzar su cultura y su forma
de vida con gran (voluptuosidad) y eficiencia y sin necesidad de lder.
Esta obra de Ramos Meja, escribi Ingenieros, "obtuvo un xito
sorprendente de librera" cuando fue publicada, en 1904 (Personali-

**Ingenieros opin que "conviene recordar que Las multitudes argentinas


[publicada en 1898] fue la primera obra propiamente sociolgica publicada en
la Argentina, aunque ya Echeverra, Alberdi y Sarmiento hubiesen sido los
precursores de esa disciplina" (Personalidad Intelectual, 139).

140

dad Moral, 142). La recepcin del libro de Ramos Meja, adems de


demostrar intereses y preocupaciones comunes entre este grupo de
hombres de ciencia, mdicos criminlogos y socilogos practicantes de
las nuevas ciencias sociales, demostraba la popularidad de la nocin
de simulacin en la cultura letrada de ese perodo. La proliferacin del
uso de distintas definiciones de simuladores y de actos de simulacin
que de la criminologa pasaron a la sociologa y de a poco alcanzaron
a toda la cultura lleg a extremos a veces inesperados. Como en la
definicin de **la simulacin del delito" que describi Veyga en 1906.
Una de las instancias ms comunes de simulacin del delito que dio
Veyga fiie "el contrabando simulado, [que] hace vctimas por cientos
entre gente que tiene la mana de lo barato. E n Buenos Aires, como en
todas partes, comprar algo que tenga por reclamo el haber pasado por
la Aduana sin pagar derechos o que haya sido introducido fiiera de esa
va, es un negocio que llena a muchos de placer" (Simulacin Delito,
177). E n este texto a partir de esa ampliacin del campo de observacin,
anlisis y reforma que propusieron estos hombres de ciencia, Veyga
propuso que "para el delito simulado, que es tan delito en la intencin
como el delito verdadero, no hay ms recurso a emplear que el de
sanear [todo ] el medio social" (Simulacin Delito, 180).

Simulaciones
y titeos de fumistas
A la simulacin usada como estrategia de asimilacin por
inmigrantes y personas de clases sociales bajas que al ascender
trataban de ser aceptados en clases o grupos sociales ms altos, como
en el caso del Genaro de Cambaceres, los grupos tradicionales
respondieron con distintas variantes del titeo como mecanismo de
defensa que trataba de identificar y excluir a los recin llegados. David
Vias en su libro sobre el teatro de Gregorio de Laferrre, cuya "obra
se desarrolla entre 1904 con el estreno de Jettatore y 1913, fecha de su
muerte" (Laferrre, 13), propuso el titeo como una estrategia de
escritura y de lectura de la obra de Laferrre que se desarroll durante
el mismo perodo durante el que proliferaron los usos y definiciones
cientficas y literarios de la simulacin.
La articulacin entre simulacin como estrategia de integracin al
grupo y titeo como estrategia de exclusin del grupo se articul con
bastante claridad en la figura, la obra y la vida de Ingenieros. Si bien
l no mencion la simulacin, en su Laferrre Vias sugiri esa
articulacin al sealar que esa dinmica de grupo de la vida diaria
portea, ese "titeo cotidiano contaminado de elementos teatrales".

141

serva para burlarse del recin llegado o "candidato ... como dira
Ingenieros" (72). Porque Ingenieros, el gran terico de la simulacin,
fue un practicante principal del titeo.
Vias explic el titeo ms que como una mera dinmica de grupo,
como una prctica cultural caracterstica del momento histrico y
"una burla no slo especfica en su entonacin sino con algo peculiar
de la sociabilidad argentina" (71). Una sociabilidad que en la primera
dcada del siglo veinte se caracteriz por la presencia cada vez ms
evidente de grupos, familias o personas que a travs del trabajo en las
nuevas profesiones, las nuevas industrias y los nuevos comercios
urbanos haban logrado una posicin econmica que poda ser o
parecer similar a la de los grupos sociales tradicionales obligados a
compartir hegemonas econmicas, sin duda, a veces sociales e incluso
polticas. Entonces el titeo serva como forma de exclusin que
reafirmaba, por ejemplo, nociones de clase entretejidas con nociones
de gnero.
Entre las distintas formas del titeo Vias describi "la que se
establece entre la 'indiada* complaciente autodesignacin de 'seoritos' el 'candidato' y el titeo como prueba de virilidad y
tradicionalismo" (80). Aqu el titeo "probaba", reafirmaba el gnero, la
"virilidad" del grupo titeador entretejida u homologada con nociones
de clase social, el "tradicionalismo" que se contrastaba con la carencia
de una genealoga en el "candidato" o recin llegado. No obstante las
distintas modalidades de esa forma de burla tan especfica de la
primera dcada del siglo veinte, "peculiar de la sociabilidad argentina"
y, como la simulacin, "contaminado de elementos teatrales", un
elemento caracterstico del titeo era su prctica por miembros de un
grupo, frecuentemente de las clases tradicionales, que lo usaban para
excluir. L a "mediata articulacin de la mirada del clubman" en "tres
^^Vias not en la mirada del Laferrre dramaturgo y su ^teatro del titeo"
tres actitudes de seor liberal frente a los recin llegados: "se dan, pues, en el
teatro de Laferrre como mediata articulacin de la mirada del clubman, tres
niveles sociales que van desde la clase media acomodada a lo aristocrtico y
lujoso hasta llegar a lo guarango de la baja clase media, a travs de tres
entonaciones del titeo (82). Estas tres entonaciones del titeo representaban los
distintos gestos del del clubman frente a tres clases sociales distintas. Vias
agreg: "Por cierto, la broma implcita en el titeo puede tener numerosas
variantes. En la poca de Laferrre, y de acuerdo al vocabulario vigente desde
entonces se prodran marcar los siguientes niveles verificables en la realidad
o en la literatura contemporneas: la tomadura de pelo cuando son seores que
se nsaan con alguien de nivel inferior [notemos que la exclusin de arriba
142

niveles sociales que van desde la clase media acomodada a lo


aristocrtico y lujoso hasta llegar a lo guarango (82) se agudizaba con
el "abandono de las ceremonias entre gentleman'* y adquira formas
extremas en "la patota de liijos del 80', seoritos descargando sus
tensiones que se exacerbaban de violencia al apuntar sobre un hombre
nuevo** (80).
Si la simulacin representaba una categora patolgica e incluso
criminal de personas que hacan una representacin dramtica, el
titeo fue una forma de simulacin de grupo no slo aceptada
culturalmente sino usada muy caractersticamente por una gran parte
de la cultura del perodo. Vias explic que el teatro de Laferrre
representaba el pasaje y la utilizacin de las formas y modulaciones
del titeo de la vida cotidiana al drama, al escenario. Y ese pasaje se dio
en el mismo momento histrico en el que se dio el principio de un teatro
argentino,
E l teatro de Laferrre, explic Vias, llev al escenario ese uso de
pequeas representaciones dramticas que haca un grupo frente a un
"candidato" o espectador que no sospechbala superchera. As el titeo
en "lo especficamente teatral se dar acentuando el segundo componente de la correlacin y tendremos entonces el teatro de titeo inscripto
en la crisis de la ciudad liberal penetrada de elementos nuevos en
incmodo avance" (70). Algunos de esos "elementos nuevos", como
Ingenieros, al ser incorporado por los grupos de poder por su presunta
capacidad para integrar distintos sectores intelectuales u'obreros de
ideologa radical especialmente temidos y temibles entre 1900 y 1914

hacia abajo era siempre un primer signifcado del titeo]; la tijeretada cuando
son mujeres las que prevalecen; la cargada, entre jvenes, con ms descaro y
menos contemplaciones; la becerrada, de hombres sobre una mujer; la choteada,
en el ejrcito o en colegios pupilos. Y as siguiendo el orden de creciente
violencia y distanciamiento hasta llegar a los pogroms de la Plaza Lavalle"
(79). A "la choteada, en el ejrcito o en colegios pupilos" volver ms adelante.
^^Creo que sera til un estudio del teatro argentino finisecular que,
adems de incluir junto con obras y formas dramticas tradicionales como la
de Laferrre, obras y formas consideradas "menores" como el sanete, el circo
y el caf-concert insertas o vistas en el contexto de una modalidad teatral y
cultural portea especca, que incluya desde los personajes y las celebraciones
de! carnaval de las ltimas dcadas del siglo diecinueve hasta la simulacin
como forma dramtica cotidiana individual y el titeo como forma dramtica de
distintos grupos de principios del siglo veinte.

143

despertaron inquietudes entre los crculos tradicionales que no siempre


los aceptaron.
Vias describi similitudes y diferencias claves entre el titeo de dos
posiciones sociales, representadas por Laferrre e Ingenieros. E l
primero "es un hombre alegre, jovial, comunicativo. Pertenece a una
generacin de jvenes porteos practicantes todos del humorismo
activo, del fumismo inconfundible y, por lo regular, inofensivo. E s uno
de sus alentadores y difusores. E l otro es el querido e inolvidable
Ingenieros** (72). L a similitud de la "continuidad titeadora LaferrreIngenieros [escribi Viasl reenva a l a famosa Syringa" (72) que fue
el cenculo literario de Rubn Daro en Buenos Aires. E l mismo
Ingenieros explic que "[Rubn] Daro dio en llamar *La Syringa' al
cenculo juvenil que frecuentaba *E1 Mercurio*", (Personalidad Intelectual, 134), la revista literaria que diriga el secretario de Ramos
Meja.
L a mayora de las crnicas describieron ese grupo como una
versin literaria e intelectual del grupo titeador, "indiada" o "patota"
que describi Vias. Hctor Agosti seal por ejemplo que la Syringa
era "esa asociacin que urdi bromas resonantes en la Buenos Aires
finisecular" y la describi como una "institucin de Esttica y de
Crtica, [que] fue fundada por Ingenieros y Daro con las frmulas del
'satanismo* a la moda. L a Syringa someta a sus miembros a numerosas
pruebas de iniciacin que eran motivo de tremendas bromas a costa de
algunos aspirantes a genio, que se suponan ungidos con las dotes de
los *syringos*" (Ingenieros Ciudadano, 13, n. 1). Ese titeo serva para
reafirmarla categora de "genios" o miembros de un grupo intelectual
esttico-crtico que exclua a los "aspirantes a genio" Pero a pesar de
la "continuidad titeadora" que describi Vias, el titeo de este grupo
no era igual al que se haca desde la posicin que representaba
Laferrre.
L a "continuidad titeadora Laferrre-Ingenieros" representaba dos
dinmicas de clase y Vias distingui entre las motivaciones del titeo
de una u otra posicin al
"destacar los contenidos de humor de Laferrre como gentleman que se
ensaalba] configuronesy *loquitos' en un ademn de arriba hacia abajo y
de Ingenieros, cuyas descargas no esta[ban] condicionadas por el desalojo
paulatino de su clase [como las de Laferrre] sino por los bloqueos que
padecfa] en ciertos reductos de la oligarqua. De cualquier manera en uno u
otro sus burlas estaban] impregnadas de una indudable violencia" (73).

144

E s a violencia en Ingenieros pareca exagerada por la necesidad que


describi Payr en el joven mdico argentino nacido en Sicilia, esa
lucha constante por ser "tan porteo como el que ms, adoptando y
exagerando algunas de nuestras modalidades".
E l dramaturgo y el criminlogo se ensaaron con distintos excluidos.
Si los gestos de Laferrre expresaban las ansiedades de la clase
tradicional que se senta desplazada por las nuevas clases en ascenso,
los de Ingenieros demostraban una variante de las estrategias de
inmigrantes que adoptaba la posicin de liderazgo, de "titeador-jefe"
(74) y reproducan "simulaban" y exacerbaban la respuesta titeadora
de la clase tradicional frente a los inmigrantes.
E n las crnicas de sus contemporneos Ingenieros apareci repetidamente en la posicin de titeador jefe en la Syringa, en un grupo de
intelectuales y cientficos de distintas clases sociales (como Ingenieros
y Daro) pero tambin rechazado, generando una significativa desconfianza entre grupos de intelectuales de familias consideradas ms
tradicionales, como Laferrre, Roberto Payr, Eduardo Schiaffino y
Augusto Bunge.
L a reaccin de la clase tradicional al intento de asimilacin de
Ingenieros fue documentada, por ejemplo, por Payr y Schiaffino.
Schiaffino describi los cambios ideolgicos de Ingenieros (al tratar de
incorporarse a una clase hegemnica tradicional, entre 1898 y 1906)
como cambios genricos. Aparentemente Ingenieros tena una voz
aguda, Payr record que "su voz atiplada, bastante agria, desapacible,
acentuaba los sarcasmos y las ironas que eran su modo predilecto de
expresin" (Recuerdos, 470). Y Schiaffino describi el cambio del
Ingenieros considerado socialista o anarquista al Ingenieros secretario
de Roca representndolo como el cambio de voz del adolescente, que
despus de una pubertad radical de gnero dudoso y modulaciones
agudas, alcanz una presunta hombra de tonos graves y seguros.
Schiaffino, al sealar l tambin la misma caracterstica de la voz de
Ingenieros que describi Payr, escribi:
Ingenieros lo conserv durante los primeros aos de su actuacin pblica,
y mucho le serva aquel timbre agudo que horadaba como una lezna las
objeciones del adversario. Practicaba entonces un socialismo de vanguardia
que confinaba verbalmente con el anarquismo. Aos despus, en 1906, volv a
hallarle en Pars acompaando al general Roca, gran conocedor de hombres.
La voz de Ingenieros se haba normalizado, y su razn, consciente de la fuerza
incontrolable de la idea, alcanzaba la ponderacin y el equilibrio (Jos
Ingenieros, 492. nfasis mo).

145

Aqu ms que el dato histrico sobre la voz de Ingenieros, es


significativo cmo era oda y/o representada esa voz por sus contemporneos, casi literalmente con ese entretejido de clase social,
nacionalidad y gnero equvocos del "candidato" que describi Vias:
el "titeado es un mozo con entonacin espaola, por ejemplo, un grum
con cierta manera ms o menos equvoca de caminar, o el portero del
club: la entonacin entonces cambia ... ms despiadada, con menos
matices y con un peculiar movimiento de arriba a abajo" (73-74). A los
significados de clase social, nacionalidad y gnero, la representacin
de los cambios de voz de Ingenieros que hizo Schiaffino le agreg un
"crecimiento" o "progreso" positivista y patriarcal de una izquierda de
gnero dudoso a una derecha "masculina", "normal" en el espectro
poltico del perodo,
Payr seal con algo de irona el denuedo de Ingenieros por
presentarse como avanzada de la moda y el gusto en el vestido: "se
esforzaba no con mucho xito, por vestir de una manera original y
elegante" (Recuerdos, 471). Pero, como su voz, su vestido sumaba otra
disonacia que provocaba la actitud de rechazo de los grupos
tradicionales. Al leer las crnicas de la poca llama la atencin la
sobreactuacin permanente que describieron en el terico de la
simulacin. Payr escribi: "s, debi de sufrir mucho creyndose por
una parte obligado a estar siempre en escena" (479). La representacin
que trataba de desviar la atencin de su origen evidentemente no lo
consegua, con lo que probablemente aumentaba la dramaticidad de
Ingenieros y del rechazo que produca en esos "reductos de la oligarqua"
a los que se refiri Vias.
Augusto Bunge record un Ingenieros visto a travs de los estereotipos de la infancia del hijo del inmigrante, y propuso que sus burlas
"eran desahogos de un pillete de la calle excepcionalmente ocurrente
y excepcionalmente 'sinvergenza*. Le conozco pocas, porque cuando
nos encontrbamos, era casi siempre por alguna razn de trabajo, y no
me gustaba su modo de divertirse ni la compaa que elega para ello"
(Ingenieros Nio, 489). Las bromas y la compaa aludan a la Syringa
y el titeo que representaban un grupo y una dinmica de grupo
distintos a los que Bunge juzgaba aceptables. Con imgenes
estereotpicas del hijo del inmigrante criado en la calle, como los nios
vendedores de diarios que Ingenieros estudi, Bunge se distanci de
Ingenieros al sealar que su relacin con el criminlogo "era casi
siempre por alguna razn de trabajo", que l no comparta con el
titeador de la Syringa ni diversiones ni ocios.

146

Al parecer, especialmente durante la primera dcada del siglo


veinte, Ingenieros desviaba la atencin de su origen inmigrante y
siciliano y copiaba, exagerndolos, tics y reacciones defensivas de la
clase a la que quera y no consegua acceder. Entonces se haca
especialmente "despiadado con muchos, especialmente entre los
simuladores y entre los usurpadores de reputaciones y puestos inmerecidos" (Recuerdos, 474). Este era el terico de la simulacin, especialmente despiadado con los simuladores, pero que al agradecerle al
mismo Payr el elogio que ste haba hecho de La simulacin, le haba
respondido entre fintas y veras "en vista del buen xito continuar
simulando" (472).
Gregorio Hermann record que Ingenieros "tomaba los arquetipos
que parecan fundidos en bronce, y los bajaba a risas, o los deshaca con
su prosa mordiente como un cido! A veces hasta haca sangrar ... E n
eso sola emplear su humor juguetn y jovial, a veces hasta la crueldad"
(Lo Que Debe, 672). Ingenieros mismo dijo haber aprendido de sus
maestros el "sentimiento" que motivaba esa forma de descargar
tensiones de clase en una sociedad que estaba pasando por un momento
socio-histrico especialmente fluido. Ingenieros escribi: "meditando
sobre este sentimiento de repulsin hacia los ignorantes ensorberbecidos por el dinero o la poltica, he podido advertir que si a Ramos
Meja se lo contagi Lpez, a m me lo contagi Ramos Meja"
(Personalidad Intelectual, 146). Ingenieros imagin y represent esa
"repulsin" como el rechazo, la exclusin de una clase que se defina
por su intelectualidad y no por su origen social porque era esa la clase
que s lo inclua. Para sentirse incluido Ingenieros tuvo que idealizar
a los intelectuales ms patricios y exclusionistas de la generacin
anterior a la suya, y escribi: "Ramos [Meja], como Lucio Lpez y
Miguel Gan, sus coetneos, no conceban otro privilegio legtimo que
el de la ilustracin y el talento, tal como lo haba plasmado Renn en
sus ensueos de aristocracia intelectual" (145). Pero como explic J .
Ludmer, las de Lpez y Gan fueron posiciones claves de la coalicin
(de la oligarqua dira Vias) liberal que en La gran aldea y Juvenilia
hicieron coincidir las fbulas de "una historia nacional, hasta la
frontera del Estado, [que] coincide totalmente con la historia personal"
(Juvenilia, 12). E n esa clase en proceso de cambio, la nocin de una
aristocracia intelectual era til para integrar pero con todas las
reservas y dinmicas que hemos visto a personas como Ingenieros,
de origen inmigrante y listos a trabajar en la burocracia estatal de la
oligarqua liberal en crisis.

147

S e p a r a c i n articulada de vivos y muertos


L o s mdicos en la polica y el tratamiento
de los vivos
Pero no fue Ramos Meja sino Veyga, su discpulo dilecto, el
primero en ofrecerle un puesto de funcionario de la burocracia estatal
a Ingenieros. Y ese puesto ya no fue en las agencias oficiales de la
higiene encargada de observar y controlar los movimientos nomdicos
de las poblaciones locales o inmigrantes sino en una agencia central de
la criminologa estatal, en la Polica Federal encargada de la vigilancia
de las clases bajas, los obreros y las distintas poblaciones consideradas
sospechosas, que se imaginaban sumergidas, transitando y traficando
clandestina o invisiblemente por el puerto y la ciudad de Buenos Aires.
Ricardo Salvatore explic que la criminologa estatal present los
problemas sociales y tensiones del proceso de inmigracin y modernizacin, el desempleo cclico, la pobreza, el nomadismo o la "vagancia",
la organizacin de sindicatos y manifestaciones del movimiento obrero
y la radicalizacin de la poltica en general "como resultado de anomalas
individuales que conformaban un problema de 'criminalidad' generalizado y reducible al anlisis sistemtico, experimentacin y terapia
(Criminology Prisin, 7). L a creacin y organizacin de los espacios
especficos de ese dispositivo de anlisis, experimentacin y "terapia",
se realiz con nfasis a partir de 1900, cuando Ingenieros empez a
trabajar con Veyga en la modernizacin de la Polica de la capital.
Veyga, refirindose a s mismo, escribi "sin haber recibido an
[Ingenieros] su diploma doctoral, el doctor Francisco de Veyga lo
design su jefe de clnica en el Servicio de Observacin de Alienados
que acababa de fundar [en abril de 1900] en la Polica de la Capital
como anexo a su ctedra de Medicina Legal" (Noticia Biogrfica, 423).
Veyga fund ese "Servicio de Observacin" al ser nombrado profesor
titular de esa ctedra en la que haba ejercido como suplente desde
1895. Osvaldo Loudet, el historiador de la psiquiatra argentina, al
recordar las primeras clases de medicina legal de Veyga, cuando ste
todava no trabajaba en colaboracin con la polica, escribi: "las
disertaciones tericas brillantes e ilustrativas no podan ensear, no
podan mostrar toda la patologa social en sus mltiples aspectos,
sobre todo el psiquitrico y el criminal. E r a necesario buscar un
laboratorio vivo" (Historia Psiquiatra, 129). Este "laboratorio vivo"
era un "servicio de observacin" en el que, como los higienistas
observando y manipulando "culturas" de grmenes bajo la lente del
microscopio, los criminlogos empezaron a observar y tratar de
manipular "culturas" definidas como sospechosas o delincuentes.

148

Pedro Barbieri, otro mdico criminlogo de ese perodo, record


cmo Veyga (a partir de su ctedra de Medicina Legal) consigui que
le fuera asignado ese laboratorio vivo en 1900:
apenas investido del cargo de profesor titular, concurri [el criminlogo] al
Jefe de Polica, Dr. Beazley, solicitando la cesin del Depsito de Contraventores
llamado *24 de noviembre'... concedido el depsito en cuestin, bajo la forma
del nombramiento del Dr. de Veyga como encargado del servicio mdico de la
casa, el curso de criminologa del presente ao poda trasladarse all (Clnica
Criminolgica, 296).
Este paso represent un hito importante en el desarrollo de la
disciplina criminolgica estatal en Argentina,
Barbieri seal que el trabajo de los mdicos en el espacio de la
polica signific "no slo la consagracin definitiva de la Escuela
Positiva en nuestra Facultad, sino su aceptacin por la autoridad
policial ... recibiendo de todos los funcionarios demostraciones de
simptica adhesin a la par que la promesa de eficaz colaboracin"
(206). Las historias de la medicina y la psiquiatra argentinas han
idealizado este desarrollo describindolo, igual que los mdicos que lo
propusieron y realizaron, como de gran significacin en la historia de
las investigaciones cientficas del perodo. Barbieri describi el
"progreso" que signific la posibilidad de captura y observacin del
...vagabundo de todas las edades y todas las condiciones, desde sus
primeros pasos en esa senda en que se inician de nios, hasta cuando los recoge
la Crcel, el Asilo o el Hospital, segn el rumbo que hayan tomado. Al
'compadrito* podr vrselo, dscolo, reacio y pendenciero hasta en el interior de
las rejas. Al ladrn se lo podr tratar sin ambages y conocer su poco estudiada
biologa. Al alcoholista se lo tendr en abundancia y bajo todas las formas. Los
locos, que all pululan, darn lugar a hacer aplicacin prctica de psicopatologa forense (296).
Estos fueron los personajes marginales, ms que pequeos delincuentes los anormales utilizados para marcar lo que seran las normas
de la nueva respetabilidad burguesa argentina.
Loudet describi exaltado el mismo tipo de infractores, en ese
mismo espacio en el que esta primera colaboracin entre los mdicos
criminlogos y la polica marc un momento importante de la historia
de las ciencias sociales argentinas. Ciencias que crecieron a partir de
la constitucin de los nuevos dispositivos estatales de vigilancia,
control y produccin de un saber:

149

...en el "Depsito de contraventores" sito en la calle 24 de noviembre, y al


que eran enviados todos los vagos, los atorrantes, los invertidos y lunfardos
recogidos por la Polica de la Capital. Qu muestrario maravilloso de
degenerados hereditarios, y desadaptados sociales! Qu espectro multicolor
con todos los matices de la locura y el delito! Qu tesoro psicolgico de todas
las anomalas y todas las perversiones! (Historia Psiquitra, 129).
L a "consagracin definitiva de la Escuela Positiva" y "su aceptacin por la autoridad policial" transform la Polica Federal en una
agencia estatal que utilizaba procedimientos ilegales para recolectar
y procesar informacin sobre "alienados", sobre las clases bajas y
sobre las organizaciones y movimientos obreros.
Los mdicos criminlogos, con sus historias clnicas y pruebas
periciales, sus textos producidos y promovidos como documentos legales
con valor de sentencia, sirvieron para darle un prestigio y una cubierta
cientficos a la Polica Federal con su sistema de Jefes y Comisarios
que, munidos de los Edictos y Cdigos de Polica tenan (y tienen)
capacidad legal para prescribir penas y castigos de privacin de
libertad a contraventores o sospechosos de cometer o haber cometido
contravenciones, sin intervencin de jueces o agentes del sistema legal
de justicia. Que esa prctica haya sido reglamentada y as naturalizada, aceptada en la cultura argentina desde fines del siglo diecinueve
hasta hoy, no quiere decir que no sea una aberracin legal, resabio de
un sistema no democrtico de control de clases que dio poderes legales
a autoridades policiales que no estaban ni estn preparadas para
ejercerlas de forma profesional.
E n ese sistema los criminlogos tenan rango de oficiales de polica.
E l Reglamento que organizaba el "Rgimen interno" de la Polica
Federal especificaba que despus del Jefe de Polica "la escala jerrquica
ordinaria es la siguiente: 1 Comisario de rdenes. 2 Comisarios
Inspectores y de Investigaciones. 3 Comisarios" hasta un ltimo nivel
"10 [del Cadetes o distinguidos y agentes". E n esta jerarqua el Jefe
del Cuerpo Mdico, es decir Veyga y sus sucesores (como Ingenieros),
tenan rango de Comisarios Inspectores y los mdicos (como Juan
Crdoba) tenan rango de Comisarios (Ordenanzas CJenerales, 8). Su
posicin en la jerarqua policial les serva a los mdicos "peritos" y/o
"comisarios" para recluir, sin intervencin de los jueces, a personas
declaradas "sospechosas", "alienados" o "contraventores".
Las Ordenanzas Generales de la Polica de Buenos Aires estipulaban que "la Jefatura de Polica entiende y resuelve en las causas de
detenidos por infracciones [tambin llamadas contravenciones] de
acuerdo con el inciso 5, artculo 1*' del Reglamento de Polica" (187, n.

150

2. nfasis agregado). Ese Reglamento en principio "limitaba el


mximun de la condena a ocho das de arresto o quinientos pesos
moneda corriente las multas que podan imponerse, pero vigente el
Gdigo de Instruccin Criminal desde el 1 de enero de 1889, aument
las facultades de la polica, autorizndola por el artculo 27 para
juzgar las faltas o contravenciones, cuando la pena no exceda de un
mes de arresto" (187, n. 2). Pero en la ltima dcada del siglo diecinueve
la polica consigui ir ampliando las penas:
"la Jefatura entonces, teniendo en cuenta que los edictos que regan eran
incompletos, pues no determinaba con precisin los diferentes caracteres que
podan presentar las contravenciones, ni stas estaban bien definidas, y por
otra parte la levedad de las penas eran insuficientes [sic] para su objeto y no
se reprima la reincidencia en la mayora de los casos, reform los antiguos
edictos ordenando la vigencia de los presentes" (187, n. 2).
Los funcionarios de polica saban (y saben) que el recurso de
hbeas corpus era (y es) una barrera legal poderosa contra la que
deban (y deben) luchar en sus intentos de usurpacin de los derechos
individuales de las personas.
Entonces las Ordenanzas publicadas en 1908, a rengln seguido
especificaban que los contraventores o sus abogados no podan presentar
recursos de hbeas corpus ya que la jurisprudencia haba dejado
sentado que "con motivo del recurso de hbeas corpus interpuesto por
unos detenidos que haban sido condenados a la pena de ocho das de
arresto por una contravencin, recay la siguiente sentencia de Juez
Federal: Que la polica est sufucientemente autorizada por el inciso
5**, artculo 1" de su Reglamento, a entender y resolver en los casos de
detenidos por infracciones, pudiendo imponer hasta ocho das de
arresto; Que ste tiene fuerza de ley" (187, n. 2). Esos arrestos se
prolongaban, especialmente despus de 1889, cuando se codific que
la reincidencia poda aumentar las penas hasta treinta das de arresto
(190) y que "las penas provenientes de diferentes contravenciones
producidas por la misma persona son acumulables" (212). Veamos ms
de cerca quines eran y cmo llegaban al "Depsito" los "contraventores".
Veyga, con la misma aficin de los higienistas por los censos que
buscaban capturar y representar un presunto estado de salud de las
poblaciones, en 1903 public una "Estadstica de la 'Sala de Observacin
de Alienados'" en la que propuso que las cifras de su texto "[tenan] el
privilegio de dar una idea aproximada, pero verdadera, de la proporcin
en que se producen las diversas formas de alinenacin mental en
Buenos Aires. Ello es debido a que la Sala de Observacin es un

151

servicio de trnsito". Aqu nuevamente se pona en prctica el mismo


tipo de observacin que vimos en los dispositivos de vigilancia de la
higiene que, en vez de cortar los flujos de los distintos movimientos
imponiendo cuarentenas era una mirada que se mova sobre y con los
trficos.
Al hacer un caveat que serva para dar visos de veracidad cientfica
a su discurso, Veyga not: "hay un margen de error, sin embargo. Estas
estadsticas se refieren solamente a los alienados cuya internacin se
hace por medio de la polica" (Estadstica Sala, 42), Lo que Veyga no
aclar fue que eso significaba que entre sus "alienados" n haba
miembros del grupo econmico y social que a travs de estos dispositivos
de vigilancia desarrollaba su proyecto de control. E s a clase estaba
protegida por una disposicin policial que especificaba que "cuando los
Comisarios hayan de remitir a disposicin de la Jefatura, acusados de
contravenciones policiales, personas de alguna consideracin social,
los enviarn al Departamento Central de Polica en vez de hacerlo al
Depsito de Contraventores" (Ordenanzas Generales, 214). E n esos
casos los Comisarios y Jefes de Polica, de acuerdo con lo estipulado
por los Cdigos y Edictos, podan reemplazar las penas de arrestos por
multas.^'
Las definiciones de contravenciones de los Cdigos y Edictos
policiales eran ledas y construidas arbitrariamente (segn afirmaciones que veremos de los mismos criminlogos) y servan para instilar,
regular y reforzar por medio de la polica normas de respetabilidad y
comportamiento burgus entre las clases medias en formacin, al
mismo tiempo que servan para ejercer un control creciente de las
clases bajas y sobre todo del movimiento obrero. Las definiciones de
contravenciones ms utilizadas por lo lato de su significado eran
"Portacin y uso de armas" (187); "Ebriedad" (190) y "Desrdenes y
escndalo" (191). Otras contravenciones usadas para regular los
movimientos y expresiones ms comunes de la cultura popular eran
las que controlaban los "Bailes pblicos" (196), el "Trnsito por las
veredas" (198) y la actividad de los "Msicos" (206). Los Cdigos y
Edictos que definan contravenciones policiales rigieron en Buenos
Aires desde 1870 aproximadamente (187, n. 2). Pero en los ltimos
^^er "la disposicin de fecha 23 de Octubre de 1898, que establece
excepcin para personas de 'buena condicin social*" (Ordenanzas Generales
216). Todas las contravenciones podan ser penadas, a discrecin de las
autoridades policiales, con arrestos o multas. Ver Ordenanzas, p. 189, 190,
195, y ''Disposiciones comunes", pp. 213-216.

152

aos del siglo diecinueve y los primeros del siglo veinte se hicieron
evidentes un aumento considerable y una mayor especificacin de
regulaciones utilizadas para vigilar y controlar los espacios del ocio,
las reuniones y formas de entretenimiento de las clases bajas y del
movimiento obrero.
E n 1896 se empez a regular por primera vez "la msica que
mantienen los cabarets y despachos de bebidas en general, servidos
por mujeres hasta altas horas de la noche con perjuicio del vecindario
y del reposo pblico" (192, n. 1) y se especific que "es prohibido
recorrer las calles o estacionarse a tocar en las esquinas a las bandas
y rganos sin un permiso extraordinario" (192, n.l). No obstante las
diferencias entre distintos historiadores de la cultura popular de
Buenos Aires, todos estn de acuerdo en que ste (1890-1910) fue el
perodo original de la historia del tango, conocido entonces como "la
msica prohibida". E l organito callejero diseminaba ese tango en los
espacios de una ciudad que no consegua levantar barreras entre
espacios pblicos y privados. Rubn Pesce explic que el organillo "fue
un instrumento mecnico que supo pasear el tango por las calles y de
ese modo introduca la msica, por balcones y ventanas, a las casas
donde no lo queran or" (Guardia Vieja, 315). E n la periferia de la urbe
finisecular alrededor del organito se reunan mujeres y hombres
creadores de una nueva cultura que atentaba contra las prescripciones
de la respetabilidad burguesa que reforzaba la reserva y circunspeccin
de las celebraciones en los espacios privados.
Los Edictos especificaban con insistencia que "debe ordenarse que
no se permita el estacionamiento de grupos en las calles pues aparte
de obstaculizar el trnsito, se presta para cometer actos ofensivos a la
moral... esta recomendacin se hace extensiva a todas las secciones y
debe observarse en las no centrales a fin de evitar las reuniones y
bailes que suelen organizarse en la va pblica ... (O del D. 23 de
Diciembre de 1906)" (Ordenanzas Generales, 198, n. 1). Este tipo de
regulacin de reuniones pblicas y manifestaciones de la cultura
popular, en 1898 haba empezado a regular las manifestaciones pblicas
del movimiento obrero, al mandar que "debe prohibirse que recorran
las calles del municipio a pie o en carruajes, grupos de personas
tocando msicas, cantando o dando gritos y alterando la tranquilidad
del vecindario" (192).
E n 1899 se empez a observar e identificar a contraventores
sospechosos de delitos no comprobables, "detenido[s] por contravenciones y que sea[n] sujeto[sl de honestidad dudosa y se sepa que no
tiene[n] domicilio ni trabajo, que inspirein] sospechas o haya[n]

153

cometido causa mayor y no sea posible comprobarla, se le[s] har una


llamada en la remisin poniendo la palabra ojo! (C. R. T. de Febrero
de 1899)", (214). L a definicin en 1899 de personas que "se sepa que no
tiene [n] domicilio ni trabajo", transformaba en sospechosos a todos los
trabajadores, obreros y jornaleros de la fuerza de trabajo nmade
caracterstica del periodo. E l "ojo!" representaba la observacin e
identificacin visual que como veremos era una de las principales
tcnicas de vigilancia resistida y burlada por las poblaciones
entremezcladas, sumergidas, disfrazadas o travestidas, "la Hidra" tan
temida por Ramos Meja.
A lo largo de la primera dcada del siglo veinte, al mismo tiempo
que empezaron a colaborar los mdicos criminlogos con la Polica
Federal, sta se empez a transformar en una agencia de Investigaciones. Al asumir la Jefatura de la Polica en 1906, Ramn Falcn
continu la modernizacin iniciada por los mdicos criminlogos en
1900, y en su Memoria seal que su lucha contra los "numerosos
elementos de perturbacin social", "profesionales de la huelga", y
"disgregaciones de los bajos fondos o escorias sociales que afluyen de
la vieja Europa" (Memoria, 5) es decir el movimiento obrero y las
clases bajas, el "anarquismo y [los] anarquistas" fue facilitada por
la contribucin de dos dependencias fundamentales de la polica: "la
rama de Seguridad propiamente hablando, llamada a velar por el
orden pblico en la m s lata acepcin de la palabra y la de
Investigaciones que en el mecanismo institucional de la Reparticin,
constituye su rama especfica'' (5. nfasis mo).^^ E s decir que la
funcin de investigacin defina esta polica.
L a nueva Divisin de Seguridad, que segn Falcn intervena "en
delitos y toda clase de atentados que afecten la integridad de [todas]
las personas", en la prctica fue la fuerza de caballera creada y
utilizada para reprimir violentamente las demostraciones del
movimiento laboral. Falcn describi esa Divisin de Seguridad
enfatizando que "presta a la Polica valioso concurso este cuerpo

^^Falcn seal que cuando asumi l la Jefatura de la Polica de la Capital,


"se impona, pues, su reforma. Me decid a abordarla y despus de meditado
estudio somet a la consideracin de V. E. el proyecto de modificaciones al
rgimen interno de la Reparticin, creando al efecto, siete grandes divisiones
cuya denominacin y funcionamiento se determina ms adelante, reformas
que merecieron la aprobacin del Superior Gobierno y con arreglo a las cuales,
hoy se verifica regularmente el desenvolvimiento institucional", Ver Memoria
de la Polica, "Reorganizacin interna", p. 25.
154

montado de agentes, que tiene a su cargo el servicio externo de


vigilancia de los teatros, corsos, reuniones, meetings, fiestas y
ceremonias oficiales, manifestaciones y bailes pblicos y en general,
en todo paraje donde la aglomeracin de multitudes haga difcil, sino
imposible, el desempeo de las funciones de los agentes de infantera
(Memoria, 29). E n las puertas de teatros, corsos y ceremonias esta
polica disimulaba su funcin ms importante: "cargaban en las calles
de Buenos Aires sobre demostraciones" (Inmigracin Ejrcito, 86). E l
mismo Falcn, al insistir en afirmar que "hoy ya, felizmente, el pblico
se apercibe que la existencia de este cuerpo no es con el objeto de
amedrentarlo" (Memoria, 29), reflej la percepcin popular de esa
fuerza de represin popular. Recordemos que las obreras y obreros
fundadores del primer movimiento laboral argentino llamaban "los
cosacos" a esa misma polica montada que hemos visto desfilar orgullosa
durante las paradas militares en celebracin de las fiestas patrias
(esos carnavales de corsos (re)organizados por el Estado).
E l crecimiento entre 1902 y 1908 de la Divisin de Investigaciones,
considerada la "rama [policial ms] especfica", se hizo evidente en el
aumento sorprendente de prontuarios. E n 1902 en los Archivos del
Servicio de Investigaciones de la Polica de la capital haba 3.450
prontuarios, que aumentaron de 5.798 en 1903 a 24.388 en 1904. Cinco
aos ms tarde el mismo Archivo tena 292.559 prontuarios (Memoria,
521). E l objeto de esa investigacin masiva no eran los delincuentes
sino los obreros y eso era evidente en la descripcin de funciones y
prioridades de las distintas Secciones de la Divisin de Investigaciones.
A la "Seccin l a . [concerna] a) Seguridad pblica Le corresponde a
esta dependencia, todo lo referente a la polica poltica, b) Orden social
Lo concerniente a las cuestiones obreras y sectarismos. [Slo la]
Seccin 2a. [se ocupaba de] a) Seguridad personal [e] Interviene en
delitos y toda clase de atentados que afecten la integridad de las
personas" (299).
E n 1907 la primera Seccin de la Divisin de Investigaciones,
especializada en la vigilancia e investigacin de las clases y
movimientos populares, adems fue transformada en una agencia
especializada en una sociologa del movimiento obrero. Falcn en 1908
escribi: "la divisin de Investigaciones se divide en cuatro secciones,
de las cuales la primera, comprende los gabinetes de Seguridad
Pblica y Orden Social, correspondiendo al primero, la vigilancia de
aquel elemento que se caracteriza por sus tendencias polticas y al
segundo, la de individuos de ideas anarquistas o socialistas, como
asimismo de todo lo relativo a movimientos econmicos, confeccionando

155

al efecto las estadsticas comparativas" (30). "Lo relativo a movimientos


econmicos" era una referencia, que no era difcil de deducir, a la
organizacin de huelgas generales que, como la de 1902, paralizaban
la economa. Las estadsticas comparaban en distintos aos y distintos
meses, los nmeros de huelgas y manifestaciones, "terminadas" o
"pendientes**, "pacficas", "semi-pacficas" o "violentas"; el nmero de
gremios adheridos y las asociaciones a las que stos pertenecan; el
nmero de hombres, mujeres y nios que participaban en distintos
movimientos y demostraciones clasificadas como "reuniones",
"representaciones", "manifestaciones", "conferencias" u "oradores", de
la "F.O.R.A.", la "U.G.T." o de grupos "socialistas", "anarquistas", del
"partido liberal" o "independientes".*^
Al radicalizarse el movimiento obrero, Falcn reorganiz la primera
Seccin de la Divisin de Investigaciones: "teniendo en consideracin
el importante rol de esta seccin y que se desempeara mejor
dependiendo directamente de esta Jefatura, he dispuesto ltimamente
que se segregue de la Divisin de Investigaciones" (30). As entre 1900
y 1908 el auge de la criminologa que investigaba y observaba un
presunto problema de "criminalidad" sirvi para controlar los conflictos
sociales bajo la cubierta de una disciplina cientfica preocupada por el
desarrollo de una poltica cientfica de "defensa social".
Resistencias
de los vivos
Tanto en los textos publicados por los criminlogos entre 1900 y
1914, como en la Memoria de la Polica publicada por Falcn en 1909,
era evidente la resistencia de la poblacin de Buenos Aires,
especialmente la de las clase bajas sobre las que se concentr todo este
sistema de observacin, control y castigo. Bajo el ttulo "Contravenciones", al urgir que se le diera ms autoridad a la polica, Falcn
seal que
... la accin represiva de la Polica en materia contravencional y en los
hechos que caen bajo su juridiccin, no ha dado ni dar jams los resultados
que son de desearse... [ya que] es indispensable la concurrencia de testigos que
depongan sobre ellas y es aqu que surge la dificultad pues si los ha habido,
o simulan no haber presenciado el hecho o esquivan su comparencia a las
Comisaras, cooperando de tan mala manera que quedan impunes los contraventores (11. nfasis agregado).
^^Ver las estadsticas publicadas bajo los ttulos "Divisin Investigaciones
Seccin Orden Social Movimiento de Oficina", "Movimiento Obrero" y
"Reuniones Sociolgicas" (Ordenazas Generales, 509-511).
156

E s a era la simulacin como estrategia de resistencia cotidiana que


solidarizaba al pueblo con los presuntos contraventores, como a las
clases bajas con el movimiento obrero.
E n una nota de 1907 al Ministro del Interior, en la que sealaba
algunos de los problemas creados por "la lucha prolongada e intensa
que desde hace algunos aos viene sosteniendo el proletariado con el
capitalismo en nuestro pas" (Memorias, 156), Falcn se lament de
...los caracteres singulares que revisten todos los atentados urdidos en el
mayor secreto, consumados rpidamente por manos avezadas y sobre todo, [se
quej de] la evidente proteccin del ambiente que le facilita la fuga o la
ocultacin, aunque el delito haya sido estruendoso y ejecutado en horas de la
plena actividad del da ... ni un solo testigo, nadie haba visto nada (157).
L a evidencia de esta solidaridad de las clases populares que no
colaboraban con la represin policial y, simulando, resistan los intentos
policiales de usurpacin de derechos individuales emergi repetidamente en los documentos.
Antonio Ballv, que en 1907 era Director de la Penitenciara
Nacional y ex funcionario de la Polica, en "Reglas generales del
procedimiento policial en los delitos pblicos" tambin se qej de que
en los procedimientos "en el interior de los conventillos y casas de
inquilinato" la polica chocaba contra "la mala voluntad de las personas,
que habiendo presenciado el delito, procuran negar su testimonio,
esquiva[ba]n el interrogatorio y simulafbajn
la m s completa
ignorancia" (677. nfasis agregado). Las clases populares no queran
colaborar con un sistema cientfico de vigilancia y de justicia que para
avanzar su proyecto de control d clase recurra a procedimientos
ilegales.
E n la primera dcada del siglo veinte, por ejemplo, ni la prctica del
travestismo ni las prcticas sexuales entre hombres eran sancionadas
por los cdigos civiles, criminales, cdigos o edictos policiales. Pero la
polica alegaba contravenciones y con conocimiento (y probablemente
a pedido) de los mdicos criminlogos arrestaba ilegalmente a homosexuales que practicaban el travestismo. E n una historia clnica
publicada en 1903, al contar que haban recluido en la Sala de
Observacin del Depsito a uno de esos homosexuales, Veyga escribi:
"a este sujeto lo hemos tenido en nuestro servicio por algunos das,
arrestado por 'prevencin' en un baile de gente de su clase". Poco ms
abajo el criminlogo explic:

157

hemos dicho que por "prevencin** fue arrestado en dicha noche. ExpHquemos
qu significa esa palabra tratndose de un sujeto de esa especie. Empecemos
por decir que "Aurora" tiene registrado su nombre en los archivos policiales:
es un delincuente reincidente. Por ese motivo la Polica ejerce sobre l esa
vigilancia activa que tiene sobre los cientos, o mejor dicho miles de tipos que
se encuentran en ese caso, vigilancia que convierten en arresto, fingiendo
cualquier contravencin (escndalo, embriaguez, etc.), cuando sospecha la
intencin de un delito (Inversin Adquirida, 195. nfasis agregado).
As los mdicos y los policas utilizaban la nocin de "peligrosidad"
y juzgaban no hechos pasados sino la posibilidad de que, segn ellos,
una persona cometiera un delito y "cuando sospecha[ban] la intencin
de delito" arrestaban a una persona y la sometan al rgimen represivo
estatal de observacin y disciplina.
"Fingiendo cualquier contravencin**, la polica utilizaba los Cdigos
y Edictos de polica, alegaba contravenciones repetidas de una persona
y as creaba "un delincuente reincidente", una persona que tena una
historia policial y que por lo tanto requera una "vigilancia activa"
constante.
Este era un procedimiento comn en la polica de Buenos Aires
desde la ltima dcada del siglo diecinueve. Antonio Dellepiane, un
abogado criminalista, ya en 1892 en El idioma del delito y diccionario
lunfardo haba denunciado la misma prctica y la describi como "un
atropello a las garantas personales del ciudadano pero que la Polica
califica de necesario". Dellepiane explic que despus del arresto "una
vez en la comisara, como no pueden justificar su detencin y es
necesario darle entrada en los libros de Polica, [las autoridades
policiales] de alguna manera, califican su detencin como verificada
"por 'escndalo, ebriedad y uso de armas* sin que exista nada de esto"
(118. Subrayado mo). L a precisin del orden de las contravenciones
por "escndalo, ebriedad y uso de armas etc." document cmo era ese
uso continuado desde 1892, en Dellepiane, hasta 1903, en Veyga, de
los Cdigos y Edictos utilizados ilegalmente para arrestar a las
personas "sospechosas", crear "reincidentes", investigar el movimiento obrero y las clases bajas u "observar" con inters "cientfico" a
personas que podan ser declaradas alienadas y como tales podan ser
recluidas indefinidamente en penitenciaras o asilos.
L a prctica de la escritura producida a partir de la observacin fiie
muy importante entre estos criminlogos literatos y escritores universitarios. E n sus textos, dictmenes y peritajes estos profesionales de
la literatura criminolgica utilizaron distintas formas de representacin, segn los contextos y efectos buscados, declaraban u ocultaban

158

su conocimiento de los procedimientos ilegales de la polica. E n la


historia de Aurora Veyga no ocult la ilegalidad del procedimiento
policial porque Aurora "es [segn los policas] un criminal reincidente".
Pero la polica, con el conocimiento de los mdicos y probablemente a
pedido de los criminlogos ansiosos por observar y ordenar ese, en
palabras de Loudet, "...muestrario maravilloso...! ...espectro
multicolor.,.! ...tesoro psicolgico de todas las anomalas y todas las
perversiones!**, arrestaba a los homosexuales que practicaban el
travestismo, fueran "reincidentes** o no.
E n la primera historia sobre inversin sexual que public en 1902
la historia de Mann, con la que Veyga empez una larga serie de
estudios, artculos e historias clnicas sobre la "inversin sexual"
Veyga describi el primer contacto entre el hombre de ciencias y el
homosexual, al principio del texto, como el acercamiento comn de un
paciente que acudi al mdico requiriendo sus servicios profesionales.
E n la primera frase de la historia Veyga escribi: "en diciembre de
1899 se observ el sujeto N. N., joven de 18 aos, de correcta presencia,
aspecto afeminado, lampio, insinuante. Desde algn tiempo esputaba
sangre, tena tos y haba adelgazado notablemente" (Inversin
Congnita, 44, nfasis mo). E n la interioridad del lector la relacin
entre Veyga y Mann as quedaba descrita como una relacin entre
paciente y mdico, marcada por la severidad de los sntomas clsicos
de la tuberculosis. Ms adelante veremos el significado de esa representacin del invertido asociado a la cortesana de pera estereotpica.
E n la frase siguiente el mdico diagnostic: "un vrtice pulmonar
presentaba todos los sntomas de una caverna tuberculosa. Le prescribimos reposo, aire y sobrealimentacin. E l enfermo continu visitndonos: nos refiri su gnero de vida, sus costumbres, sus predilecciones:
un invertido sexuaF (44). E n esta forma de representar ese primer
encuentro pareciera que por obra de la casualidad lleg un paciente de
tuberculosis al consultorio del mdico, y que slo despus de haberle
diagnosticado la enfermedad infecciosa el mdico se interes por la
sexualidad de su paciente. Pero esta imagen casual no es la misma que
describi Ingenieros al reescribir la historia de Mann en 1910.
E n su "Patologa de las funciones psicosexuales - Nueva clasificacin gentica", Ingenieros transcribi casi literalmente la historia de
Mann escrita por Veyga, y en la primera frase dijo: "en diciembre de
1899 ingres al depsito de Contraventores de la Polica el sujeto N, N.
joven de 18 aos de edad, de aspecto afeminado, correcta presencia,
lampio, insinuante. Su historia clnica ofrece un ejemplo claro de
parestesia sexual; la hiperestesia del recto es el punto de estmulo de

159

la emocin sexual" (54), E n esta otra historia de Mann desapareci la


tuberculosis de la cortesana de Dumas y fue reemplazada por la
emocin sexual de Mann entregado al goce de sus sensibilidades
anales. Lo que adems le permiti a Ingenieros revelar que el primer
encuentro entre Mann y los mdicos fue cuando la polica lo detuvo,
seguramente alegando contravenciones inexistentes, para proveer a
los mdicos de una persona ms para ese "muestrario maravilloso" y
"espectro multicolor" que al ser ordenado en "todas las anomalas y
todas las perversiones" observadas, escritas, reescritas y manipuladas
en publicaciones, ediciones y reediciones en artculos de revistas
cientficas, folletos y libros, transformaron al Servicio de Observacin
en una mquina de produccin y difusin de un saber.
L a referencia al arresto de Mann en la historia escrita por Veyga
hubiera dejado transparentar que los mdicos y policas colaboraban
y utilizaban procedimientos violentos, detenciones ilegales y
aprisionamientos durante los que los criminlogos sometan a sus
prisioneros a interrogatorios de la misma forma que los policas
investigaban el movimiento obrero. E n los documentos se hizo evidente
que en la imaginacin popular se empezaron a confundir la violencia
y los procedimientos ilegales de mdicos y policas. E n L a Vanguardia,
el peridico socialista ms respetado de la poca, apareci evidencia de
la violencia ejercida contra obreras adolescentes por mdicos o por
policas que utilizaban la presencia de los mdicos en la institucin
policial para intentar violar mujeres hacindose pasar por profesionales
de la medicina.
E n un artculo titulado "La odisea de una obrera" un periodista
denunci la detencin ilegal de una obrera de quince aos, y escribi:
"como a consecuencia del llanto se le hincharan los ojos, el oficial
Cumedeyros la llam y presentndole a otro empleado le dijo Aqu
est el 'doctor' que la va a 'revisar* porque usted se encuentra enferma.
L a joven previniendo lo que se tramaba contra ella resisti
valerosamente y no quiso someterse a la revisacin". E l episodio se
repiti poco ms tarde cuando "apareci nuevamente el empleado que
se titulaba 'doctor* formulndole proposiciones no menos groseras y
torpes"(l).
Los mdicos en la Facultad y el uso de los
muertos
Este crecimiento de la criminologa de Veyga e Ingenieros dentro
de la burocracia del estado continu el desarrollo de vigilancia que
haban diseado los higienistas. L a Sala de Observacin de Alienados,
que el mismo Veyga describi como "un servicio de trnsito" fue el

160

espacio creado por la criminologa y la medicina legal para realizar la


"observacin" de las poblaciones nmades sin interrumpir sus
movimientos. Pero esa Sala era slo uno de los centros de "ese
dispositivo de observacin y clasificacin" que, en palabras de Hugo
Vezzetti, "cambia el manicomio por el espacio urbano, y extiende su
inters por la conducta y las costumbres" (Locura Argentina, 171), la
vigilancia que sale del espacio cerrado y se extiende por toda la urbe.
E s a vigilancia transform todo el espacio de la ciudad en un gran asilo
en el que la "Sala de Observacin" representaba una de las torres de
vigilancia desde la que se realizaba la observacin panptica que
trataba de individualizar o identificar a cada uno de los habitantes,
obreros, enfermos, prisioneros, o escolares.^**
Vezzetti tambin seal que este era un dispositivo de observacin
y "clasificacin* porque, como explic Foucault, "entre las condiciones
fundamentales de una buena 'disciplina mdica* en los dos sentidos de
la palabra, hay que tener en cuenta los procedimientos de la escritura"
(Vigilar Castigar, 195). L a observacin, de acuerdo con los preceptos
del mtodo experimental de Claude Bernard, se haca "experiencia"
hecho comprobable ms alia de doctrinas o filtros lingsticos en
la escritura, lo que Bernard llam la "mise en oeuvre".^* Esa experiencia/
^''El panptico, esa estructura arquitectnica inventada por J, Bentham,
poda servir como crcel, asilo u hospital, para realizar experiencias pedaggicas,
para modificar o para reeducar el comportamiento de las personas. Foucault
explic su diseo y funcin: "en la periferia, una construccin en forma de
anillo; en el centro, una torre, sta, con anchas ventanas que se abren en la
cara interior del anillo. La construccin perifrica est dividida en celdas, cada
una de las cuales atraviesa toda la anchura de la construccin. Tiene dos
ventanas, una que da al interior, correspondiente a las ventanas de la torre,
y la otra, que da al exterior, permite que la luz atraviese la celda de una parte
a otra. Basta entonces situar un vigilante en la torre central y encerrar en cada
celda a un loco, un enfermo, un condenado, un obrero, un escolar. Por el efecto
de la contraluz, se pueden percibir desde la torre, recortndose perfectamente
sobre la luz, las pequeas siluetas cautivas en las celdas, en los que cada actor
est solo, perfectamente individualizado y constantemente visible. El dispositivo
panptico dispone unas unidades espaciales que permiten ver sin cesar y
reconocer al punto. (Vigilar Castigar, 203).
^^En SM Introduction Vtude de la mdicine exprimentale Bernard seal
que el mtodo experimental no era la observacin sin una observacin provocada,
"provoque'*, era primero "el arte de obtener los hechos" (I'art d'obtenir les
faites) y despus "el arte de ponerlos en obra" (I'art de les mettre en oeuvre),
de presentarlos o representarlos, de hacerlos visibles metdicay ordenadamente
(24). Aqu por supuesto emerga el problema clave de este mtodo, o sea al
problema de representacin que Bernard no se plante.
161

saber fue la que se transform en una sociologa y una psicologa


argentinas. Y los datos, la informacin necesaria para esa produccin
de esa escritura/ saber fueron extrados de los cuerpos de las personas
vivas, detenidas e interrogadas por los mdicos en el Depsito de
Contraventores, el espacio al que O. Loudet, el historiador de la
psiquiatra argentina, llam el "laboratorio vivo". Ese espacio, siempre
de acuerdo con los principios del mtodo experimental de Bernard pero
con las diferencias del contexto cultural y socio-histrico argentino
especfico, entre 1892 y 1902 tuvo sus antecedentes en otros espacios
en los que se haba empezado a observar e investigar los cuerpos de los
muertos. E s a fue otra instancia m s del desarrollo de una medicina
legal que en Argentina vincul la higiene a la criminologa y fue origen
de una sociologa y una psicologa argentinas.
L a prctica de la autopsia a fines del siglo diecinueve trat de
solucionar uno de los grandes problemas metodolgicos del mtodo
experimental aplicado a la medicina. L a clnica mdica de fines del
siglo diecinueve se enfrent con el problema de anticipar o representar
en los vivos resultados o diagnsticos que slo se podan confirmar en
los muertos. Cmo estudiar o presentar frente a una clase de anatoma
(del giiego anatemno, que significa diseccin) toda la compleja intimidad
viva del sistema nervioso en funcionamiento sin matar al paciente?
E s a imposibilidad de viviseccionar sin matar cre un problema de
representacin, de observacin de la superficie en la que se deban
estudiar o comprender, traducir y leer o hacer legibles los signos de
una interioridad invisible. Por esa razn los mdicos prestaban tanta
atencin, como Lombroso, a signos exteriores, como el tamao del
crneo y las formas de los huesos en los que se trataba de leer una
interioridad, un carcter o una personalidad. Con el tiempo a esas
observaciones se fueron sumando notaciones de expresiones y
movimientos fijados obsesivamente, por ejemplo, en toda esa
iconografa de la histeria que fotografi Charcot en la Salptrire para
"revelar" a la mirada clnica, toda la interioridad sutil y oculta de
movimientos y relaciones del sistema muscular y nervioso imposible
de observar en funcionamiento en los vivos. Eso fue lo que Georges
Didi Hubermas en su estudio de la iconografa de la histeria llam "la
autopsia anticipada en el sntoma" (Invention Hystrie, 25). Si bien es
cierto que la medicina argentina copi muy de cerca los avances de la
medicina europea, hay que destacar el contexto cultural, temporal y
socio histrico distinto de prcticas y discursos que tenan una historia
local.

162

Los higienistas, criminlogos y socilogos, en Argentina, al mismo


tiempo que se enfrentaron al problema de la extraccin de datos de los
cuerpos (datos que al ser "puestos en obra**, escritos, iban a conformar
un saber de la nuevas ciencias), modernizaron el Estado y el electorado
argentinos contabilizando, identificando, observando y separando los
cuerpos de vivos y muertos, por ejemplo, entre el Depsito de Contraventores y el Depsito de Cadveres. Los documentos sugieren que en
pocos pases del mundo, por la combinacin de circunstancias sociohistricas locales y mundiales, la disciplina y el discurso de la higiene,
la medicina legal y la criminologa de fines del siglo diecinueve y
principios del siglo veinte fueron tan centrales en la organizacin y
consolidacin del Estado como en Argentina. Los mdicos higienistas
reconstruyeron la ciudad, que en el imaginario nacional e internacional
reemplaz metonmicamente al pas, promovieron, acompaaron y
vigilaron las grandes corrientes de poblacin que proveyeron la mano
de obra nmade barata posibilitando la integracin del pas a la
economa mundial. Los mismos mdicos se hicieron demgrafos y, a
principios del siglo veinte, como criminlogos, empezaron a realizar la
observacin e identificacin de los movimientos obreros y sus
portavoces, confundidos o representados como criminales o alienados,
sospechosos, delincuentes circunstanciales o reincidentes que, con la
identificacin del sistema dactiloscpico que veremos ms adelante,
conformaron una poblacin y un electorado "nacional**.
Este desarrollo ya haba empezado a fines del siglo diecinueve
cuando mediante la creacin de un Instituto Mdico Legal en la
Facultad de Medicina de Buenos Aires, los higienistas dedicados a la
medicina legal, los futuros criminlogos propusieron la necesidad de
investigar una verdad extrada del cuerpo de los muertos. Con la
separacin y articulacin del estudio de los cuerpos de personas y
animales vivos y muertos, los cientficos argentinos adems resolvan
un problema de anarquas y barbarismos locales, la confusin o
mezcla, la promiscuidad de los cuerpos de personas y animales vivos
y muertos, al mismo tiempo que aplicaban uno de los principios
fundamentales del mtodo experimental de Bernard: conocer y explorar
el interior de los cuerpos vivos en procedimientos paralelos y
complementarios a los de la viviseccin.^^ E n Argentina estos fueron
los desarrollos cientficos que realizaron la modernizacin finisecular.

22Bernard en 1865 escribi "Si nous voulons atteindre les conditions

exactas des manifestations vitales chez Thomme et chez les animaux suprieurs,
163

Ese desarrollo qued marcado en la superficie de la ciudad y sus


objetos. Como la batalla que separ a Rosas del poder, las veredas
norte y sur de la calle Caseros separaron un pasado de barbaries,
plagas y anarquas en la Plaza de Espaa y la Plaza Florentino
Ameghino de una modernidad lograda gracias a las disciplinas
desarrolladas en los espacios de la medicina y la criminologa. L a calle
Caseros en la Capital naci de esa confluencia con la avenida Amancio
Alcorta, en un vrtice en el que oculto bajo el nombre de Plaza Espaa
(que lo retrotrae a un pasado anterior no especificado) se sepult la
primitiva confusin de cuerpos y gneros del matadero. De ese espacio
en 1871 se separaron simblicamente los cuerpos de personas muertas
sepultadas en el cementerio que qued bajo la plaza Florentino
Ameghino, a quinientos metros del antiguo matadero, al mismo tiempo
que se separaron simblicamente los cuepos de los animales muertos,
que fueron trasladados al parque Patricios. E n la vereda norte de la
Plaza Espaa y la Plaza Ameghino, la antigua Prisin Nacional y sus
espacios contiguos, el Hospital de Gastroenterologa y el Instituto de
Medicamentos del Ministerio de Salud Pblica de la Nacin
simbolizaban el sistema mdico legal que marc nuevas direcciones de
crecimiento de la ciudad, al norte, al mismo tiempo que impuso su
orden a la barbarie.

ce n'est point relment dans le milieu organique intrieur ... Mais comment
connaitre ce milieu intrieur de l'organisme si complexe chez l'homme et chez
les animaux suprieurs, si ce n*est en y descendant en quelque sorte et en
pntrant au moyen de Texprimentation applique aux corps vivants? Ce que
veut dire que, pour analyser les phnomnes de la vie, il faut ncessairement
pntrer dans les organismes vivants Taide des procds de vivisection"
(Introctuion Etude, 170-171). Pero la clnica mdica definesdel siglo diecinueve,
como seal Benjamn, deba anticipar o representar en los vivos los resultados
que slo se podan confirmar en los muertos. De ah esa atencin a signos
exteriores, expresiones, movimientos, para probar, hacer visible a la mirada
clnica, toda la interioridad sutil y oculta de movimientos y relaciones,
estremecimientos invisibles del sistema muscular y nervioso imposible de
observar en funcionamiento en los vivos.
^^En la Plaza Espaa, el espacio del primitivo Matadero, la anarqua
insalubre anterior qued representada en las esculturas del "Indio" de Hernn
Cullen (1910) y "El gladiador herido" de Csar Santiano (1908). E l indio
simboliz al brbaro, lanza en ristre, montando un caballo encabritado que al
pararse en dos patas descubra los genitales animalizados del sodomita

164

L a ctedra de Medicina Legal de Veyga, en 1900, separ, combin


y articul los espacios y procedimientos del laboratorio, del museo, el
archivo y el aula: en la polica, usando los cuerpos e historias de los
vivos y en el Servicio de Autopsias de la capital usando los cuerpos e
historias de los muertos. Loudet narr cmo, al mismo tiempo que
inauguraba la Sala de Observacin en la polica, Veyga
...no detiene all sus iniciativas y se dirige al Decano de la Facultad de
Medicina, manifestndole que se haba hecho cargo del ^Servicio Pblico de
Autopsias de la Capital' para poder efectuar prcticamente la enseanza de la
Tanatologa ... teniendo en sus manos del Depsito 24 de Noviembre, el
Servicio Pblico de Autopsias y los elementos de la Ctedra, Francisco de
Veyga organiz como nadie pudo hacerlo despus la enseanza prctica de la
Medicina Legal (Historia Psiquiatra, 129).
Estos profesionales de la medicina legal, a principios del siglo
veinte se transformaron en criminlogos y pusieron bajo su control y
articularon los espacios en los que se realizaba la observacin,
interrogacin y clasificacin de personas arrestadas y detenidas,
separados de los cuerpos de personas muertas sobre las que se
practicaban autopsias, es decir, tambin se observaba e interrogaba
los cuerpos muertos.
E n 1900, en la ctedra de Medicina Legal de Veyga, se hicieron
realidad proyectos ideados, elaborados y promovidos desde fines del
siglo diecinueve por los higienistas nacionalizadores del crculo de J .
M. Ramos Meja. E n 1892, cuando la higiene se desarroll a nivel
nacional (en el discurso y no necesariamente en las obras), los AnaZes
del Departamento Nacional de Higiene cambiaron de nombre y, en
1893, empezaron a aparecer bajo el ttulo de AnaZes de Higiene Pblica
y Medicina Legal, Pero para el desarrollo de un discurso nacional de
la higiene que serva para reafirmar la autoridad central del Estado
cuestionada por las revoluciones y rebeliones de 1890 a 1893 era ms
til el ttulo anterior, que extenda a todo el pas un Departamento
Nacional cuyos fines humanitarios lo divorciaban de banderas
polticas. Pero la desaparicin de esa medicina legal desarrollada y
promocionada desde las agencias estatales de la higiene fue slo
nominal.

federal. A pocos metros del "Indio" de Cullen, el gladiador de Santiano,


yacente, de nalgas desnudas prominentes y genitales cubiertos simboliz una
civilizacin clsica herida, sodomizada por la barbarie federal.
165

Ramos Meja en mayo de 1894 present a Manuel Quintana, que


era entonces Ministro de Interior y que sera ms tarde presidente de
la Nacin, el "Proyecto del Departamento para la creacin de un
Instituto Mdico Legal en Buenos Aires" (570), proyecto que fue
publicado e impulsado en los Anales del Departamento Nacional de
Higiene. E n la introduccin. Ramos Meja seal la necesidad del
"estudio prctico de ciertas materias, entre las cuales se cuenta la
medicina legal" y enseguida se lament de que "los alumnos no
aprendan] autopsias mdico legales, no ve[an] el cadver de un
ahorcado, estrangulado, etc., no ve[an] ms envenenamientos que los
que los profesores de fisio-patologa experimental y anatoma patolgica
practican en pequeos animales" (570). Esta medicina as avanzaba
de acuerdo con los principios propuestos por el mtodo experimental
de Bernard, pero en Argentina ese desarrollo tom el camino de una
medicina forense que, como en pocos pases de ese perodo, transform
a los higienistas en funcionarios estatales y agentes del sistema
policial y mdico legal.
E n 1894, cuando estos hombres de ciencia todava no haban
conseguido entrar a la polica. Ramos Meja "creyendo que con esto
presta[ba] un servicio considerable a la administracin de justicia**
(569) critic la prctica de la autopsia que los mdicos policiales
hacan independientemente y sugiri que, para mejorarla, deberan
trabajar juntos, los profesores de la Facultad de Medicina y los
funcionarios de la Polica de la Capital en un Instituto Mdico Legal
"con instalaciones suficientes para servir los intereses de la justicia,
al mismo tiempo que a los de la enseanza" (570). Para conservar los
cuerpos de las personas muertas necesarios para esa enseanza, esas
instalaciones deberan servir tambin para la preservacin de cadveres
en un espacio que, opuesto y simtrico al de los mdicos dentro del
espacio de la Polica, inclua ahora a la Polica dentro de la Facultad
de Medicina. Porque los cuerpos de los muertos utilizados en el
Instituto generalmente eran de "delincuentes" y frecuentemente
constituan evidencia en procesos y causas legales.
Ramos Meja siempre haca avanzar sus proyectos describindolos
como pequeos y modestos cambios que redituaban grandes beneficios: "los gastos de ese servicio sern igualmente reducidos, porque se
cuenta ya con el personal de la misma Facultad, y slo habra que
agregar un ayudante para la clase de medicina legal y dos sirvientes.
All mismo, y conforme a la reglamentacin que se establecera podra
tener su oficina un empleado de polica que interviniera en esos
asuntos" (572). Y a en 1894 mdicos y policas aparecan representados

166

como investigadores que, como en una utpica Europa moderna,


trabajaran en una productiva y esclarecedora relacin complementaria:
"mientras no se hace un examen policial de todos los cadveres, como
se practica actualmente en la mayor parte de las ciudades europeas,
debe practicarse por lo menos una seria investigacin policial en los
casos en que la muerte ha ocurrido sin previa asistencia mdica. De
esta manera se evitar que muchos crmenes queden desconocidos"
(573).2*

Dos aos despus, en 1896^ la propuesta del Departamento Nacional de Higiene lleg al Congreso de la Nacin bajo la forma de un
proyecto de ley y tanto en el proyecto como en su discusin en las
cmaras los mdicos buscaron apoyo para su proyecto entre sus
colegas legisladores mdicos. Elseo Cantn, un legislador higienista,
apel repetidamente al juicio de "los mdicos que se encuentran en la
cmara" (Instituto Medicina, 446) y seal que "en esta Cmara
existen numerosos mdicos, y estoy seguro que ninguno de ellos podr
contradecirme a esta afirmacin. E n la escuela de medicina no se ha
practicado hasta el presente ni por una sola vez una autopsia mdicolegal. Y por qu? Porque falta el instituto, porque falta la morgue y
por lo tanto lo esencial" (443). Pero el proyecto, que en el texto de 1894
pareca reducirse al trabajo de algn profesor, dos sirvientes y un
empleado de polica, en 1896 ya haba empezado a tomar proporciones
espectaculares.
E l Artculo 1 [del proyecto deca]: [e]l poder ejecutivo proceder, de
acuerdo con la facultad de medicina, a construir en el terreno contiguo
al que ocupa su edificio, el del instituto de medicina legal con su
respectiva casa mortuoria o morgue, calculada para servir a una
poblacin mayor que la actual de la capital. Art. 2** A los efectos del
artculo anterior, declrase de utilidad pblica y precdase a su
expropiacin, conforme a las disposiciones de la ley de la materia, la

^^El alcance o futuro desarrollo nacional que tenan siempre estas


propuestas de la agencia central de higiene se notaba al final del proyecto,
cuando Ramos Meja adverta que "si se ha tratado la cuestin especialmente
en lo que se refiere a la Capital ha sido solamente por que el hecho llamaba ms
la atencin y por tratarse de un territorio federal, y donde la solucin es ms
fcil. La Facultad de Medicina de Crdoba [donde haba otra escuela de
medicina], consultada al respecto, informar completamente a V. E. acerca de
las condiciones en que puede hacerse prctico el estudio de la medicina legal,
y convenir con la Administracin de Justicia a los efectos consiguientes"
(Proyecto Instituto, 574).

167

media manzana de terreno comprendida entre las calles Crdoba,


Viamonte y Junn" (Instituto Medicina, 440). "El proyecto de creacin
de la morgue, o casa para muertos, que tanto preocup la atencin
pblica el ao prximo pasado" (441), en 1895 parece haber alarmado
a la poblacin de Buenos Aires. Pero los mdicos promovieron siempre
la creacin de esos espacios representndolos como centros importantes de un nuevo sistema mdico-legal observador y revelador de una
verdad de los cuerpos, una "identificacin": "la morgue es un
establecimiento de construccin especial cuyo objeto es exhibir y
conservar durante un tiempo ms o menos prolongado, los cadveres
de desconocidos. E n la morgue se practica no slo la autopsia de casi
todos los cadveres, sino que tambin se provee a la conservacin de
aquellos cuya identificacin no se ha conseguido" (443). A este
reconocimiento de "hechos" en los cuerpos segua la escritura que
tericamente deba lograrla imparcialidad de una modernsima justicia
cientfica.
Cantn, como Veyga en "De las pruebas periciales y los peritos",
tambin enfatiz la importancia de esa prctica de la escritura de
informes mdico legales: "se les puede comparar a un verdadero rayo
de luz que se abre camino e ilumina el sendero de la verdad y de la
justicia, an en medio de las tinieblas que a menudo envuelven las
causas criminales" (444). Esta "verdad" inscripta en el cuerpo de las
personas muertas, "leda" por medio de las autopsias, observada, y
revelada al ser trasladada o traducida de los cuerpos a los informes
periciales, fue antecedente, igual y simtrica, a la "verdad" de los
diagnsticos observados por los criminlogos en los sospechosos,
alienados y desviados entrevistados e interrogados en la Sala de
Observacin de la Polica Federal, Ese fue el saber "rayo de luz que se
abre camino e ilumina el sendero de la verdad y de la justicia" que
veremos ms abajo en las historias clnicas.
Cantn termin su alegato frente a las cmaras sealando los
episodios originados por la escasez de cadveres en las clases de
anatoma patolgica: "se encuentran centenares de alumnos rodeando
cadveres, que se los disputa como si fueran verdaderos carniceros"
porque "los cadveres son escasos, y de ah resulta que sea necesario
conservarlos durante muchos das y en malsimas condiciones, porque
no existen cmaras frigorficas" (446). Aqu la imagen convocaba y
el proyecto de un Instituto de Medicina Legal conjuraba aquel
pasado brbaro de "carniceros" sodomitas e insalubres que describi
Echeverra en^Z Matadero. E n 1896 los mdicos argentinos alegaron
as que la dificultad principal que obstaculizaba el avance de la

168

medicina y la ciencia al servicio de la justicia no era la falta de


cadveres sino la falta de espacios para conservarlos.

Los nuevos teatros de la ciencia


E n 1902 el Decano de la Facultad de Medicina de Buenos Aires en
un artculo titulado "Instituto de Medicina Legal y Morgue** public un
nuevo captulo de la saga que estamos revisando. Ese artculo apareci
en el primervolumen de los Archivos de Criminologa, Medicina Legal
y Psiquiatra, Aqu tambin los cambios de ttulo son significativos.
Esta "medicina legal", entre la criminologa y la psiquiatra, estableci
una relacin de continuidad entre la higiene de los Anales y la
Criminologa de los Archivos, Y como si su nica funcin hubiera sido
establecer esa continuidad, en 1903 la medicina legal tambin desapareci del ttulo de los Archivos de Psiquiatra, Criminologa y Ciencias
Afines que siguieron apareciendo con ese ttulo hasta 1913.
E n este artculo Fernndez public los planos del Instituto de
Medicina LegaP^ y seal que stos "han sido aprobados por la
Facultad de Ciencias Mdicas y se levantaron por el arquitecto Sr.
Gino Aloise, bajo las ms inmediatas indicaciones de este decanato,
que ha consultado, en cada caso, la opinin de los Sres. Profesores
directamente interesados en estas enseanzas" (Instituto Morgue,
298). Recordemos que en 1902 el titular de la ctedra de Medicina
Legal era Veyga. Fernndez describi el edificio proyectado con la
ayuda de Veyga: "el Instituto de Medicina Legal comprender: la
seccin de Morgue (identificacin del cadver, etc.), el anfiteatro de
autopsias mdico legales" y tendr "su museo propio, el de medicina
legal, que ser en una de sus fases, como la documentacin histrica
y cientfica de la criminologa argentina" (298). L a "identificacin" de
los cuerpos realizaba su incorporacin a un saber representado en el
"museo" donde los cadveres expuestos al pblico eran la "documentacin histrica y cientfica" de l a nueva ciencia criminolgica.
L a arquitectura contribua a dar a esos cuerpos / textos su valor de
documentos histricos y cientficos. Fernndez describi ese contexto
fsico que ordenaba y expona una verdad en el espacio: "en el piso bajo
estar ubicada la Morgue propiamente dicha. Constar de un hemiciclo
que servir para la exposicin de cadveres enfriados y congelados,
separado del pblico por una vidriera que recibir abundante luz"

El proyecto de creacin del Instituto de Medicina Legal y Morgue fue


aprobado por ley n" 3379 del 18 de agosto de 1896.
169

(298). L a tecnologa que permiti imaginar esta gran exhibicin, la


"maquinaria de refrigeracin para el depsito de cadveres enfriados
y congelados" (302) fue la misma que en ese mismo perodo transform
Argentina en el primer exportador mundial de carnes. Eduardo
Crdenas en su estudio del perodo 1904-1910, bajo el subttulo
"Cherchez la viande" explic que "si queremos encontrar un eje
alrededor del cual gire el resto de la economa argentina, debemos
tener en cuenta el producto exportado, y las condiciones de todo orden
que permitieron hacerlo y venderlo. E n el perodo que estudiamos, ese
eje hay que verlo en la exportacin de carne congelada y enfriada a
Inglaterra" (Camino Democracia, 302-303).
E n el edificio del Instituto la medicina legal argentina encontr en
la primera dcada del siglo veinte un espacio que buscaba desde 1892:
el espacio que serva para la enseanza y divulgacin, archivo y museo
de la nueva ciencia, polica y agencia de la administracin estatal de
justicia, adems de gran teatro del saber panptico, Fernndez, al
presentarlos planos, seal especficamente el logro que signific esa
combinacin de funciones estatales y cientficas del nuevo espacio:
... ocupar un momento la atencin del Sr. Rector describiendo la disposicin de la Morgue, pues considero que en el proyecto que acompao se ha
conseguido incorporar esta reparticin a la Escuela Prctica, de modo que
pueda prestar sus servicios a la enseanza de la medicina legal sin que por esto
pierda la organizacin que la har depender de la polica o de los juzgados de
instruccin (Instituto Morgue, 300).
E s a organizacin combinaba la investigacin y observacin cientfica con una exposicin pblica cuidadosamente controlada.
L a entrada al nuevo Instituto con las dependencias de justicia y
polica a los lados introduca al pblico, estudiantes y espectadores, a
un gran espacio, combinacin de museo, teatro o anfiteatro donde se
haca una exhibicin dramtica de la medicina legal avalada por la
autoridad del mtodo positivo que (re)presentaba '^hechos" de una
forma aparentemente neutra, objetiva, reveladora de verdades
universales y naturales inscriptas en los cuerpos. Pero las tcnicas y
formas de presentacin o representacin que producan percepciones
culturales controladas, "experiencias" para usar un trmino de la
metodologa de Bernard, balanceaba y controlaba cuidadosamente la
circulacin del pblico y su vigilancia:
La entrada ser nica ... a uno y a otro lado de la entrada se reservarn los
locales para la polica y juzgado de instruccin que podrn vigilar cmodamente

170

la entrada y salida del pblico; ste, de la entrada y zagun de la Morgue,


pasar a un amplio vestbulo, y de ah podr circular por un pasadizo alrededor
del hemiciclo de exposicin de cadveres; la vigilancia de todas estas partes,
podr ser hecha fcilmente (300).
As, controlando el movimiento del pblico frente a los cuerpos
inmviles, se controlaba la forma de percibirlos al mismo tiempo que
se le daba la sensacin de una percepcin similar a la del vigilante de
la torre del panptico, ese dispositivo que, como explic Foucault,
"tiene su principio menos en una persona que en cierta distribucin
concertada de los cuerpos, de las superficies, de las luces, de las
miradas" (Vigilar Castigar, 205) E l pblico con su presencia revalidaba esta ciencia y haca funcionar esta mquina de poder/saber. E l
pblico, estudiantes o expectadores, "un individuo cualquiera, tomado
casi al azar, puede hacer funcionar la mquina ... la curiosidad de un
indiscreto, la malicia de un nio, el apetito de saber de un filsofo que
quiere recorrer este museo de la naturaleza humana, o la maldad de
los que experimentan un placer en espiar y castigar** (Vigilar Castigar,
205).
Cuando no se vigilaba la circulacin del pblico frente a los
cadveres inmviles, se cuidaba el movimiento orquestado de los
cadveres que aparecan y desaparecan en escenarios frente al pblico
o los estudiantes inmviles que, en las plateas de los anfiteatros, en la
posicin de espectadores vigilantes, eran receptores de la accin,
experiencia y conocimiento que se desarrollaba en el escenario de este
teatro del saber. L a posicin de inmovilidad de los cuerpos muertos en
el piso bajo corresponda a la de los espectadores en el piso alto: **en el
piso alto se construir un gran anfiteatro con una capacidad para
alojar a 500 o 600 alumnos, siguindose en la edificacin el lmite
externo semicircular de la Morgue" (Instituto Morgue, 302) sobre la
que estaba construido el anfiteatro.
As del piso bajo al piso alto la posicin de inmovilidad era
transferida de los cuerpos muertos a los cuerpos vivos de los estudiantes
y frente a ellos los grandes maestros de la medicina legal movan los
cuerpos muertos: "si se quiere dictar una conferencia prctica a los
alumnos de medicina legal, la autopsia de los cadveres retirados de
la exposicin podr ejecutarse en este gran anfiteatro preparado al
efecto y en comunicacin por un ascensor con la Morgue y con el
depsito de cadveres" (302). Como en un teatro, los movimientos
verticales se hacan en ascensores y los movimientos horizontales en
conductos con aperturas que controlaban el momento de la percepcin
frente a distintos tipos de audiencia, "si se desea hacer la autopsia
171

privadamente, el cadver tomado de la exposicin, puede ser descendido


hasta el depsito de cadveres de la anatoma normal y patolgica, de
ah transportado por un pequeo tnel hasta la seccin de preparacin
del cadver, y elevado de ese punto por otro ascensor hasta la seccin
reservada para el trabajo" (302). Esta fue la ciencia de una bellepoque argentina que utilizaba una teatralidad de los cuerpos, vivos
o muertos. Pero aqu es difcil separar la experiencia de la mirada
clnica de una sensibilidad, un saber sensorial lo llamara Foucault,
una esttica dramtica de la sabidura que es violenta.

Los buenos obreros en la


Penitenciara
En 1901 Veyga le cedi la direccin del Servicio de Observacin de
la Polica a Ingenieros y en 1902, Veyga e Ingenieros fundaron los
Archivos de Criminologa, Medicina Legal y Psiquiatra que marcaron
nuevas direcciones disciplinarias importantes para las nuevas ciencias
sociales argentinas que se diseminaron por el mundo. Los Archivos
eran una revista cientfica mensual de sesenta pginas que a fines de
la primera dcada del siglo veinte se lean en centros cientficos de
Amrica y Europa. E n los Archivos Veyga, Ingenieros y Ramos Meja
publicaron historias clnicas de pacientes privados o de ''alienados",
"observados" en la Polica Federal o la Facultad de Medicina; artculos
e historias clnicas de criminlogos, mdicos y escritores argentinos y
extranjeros, como Nina Rodrguez, Carlos Bernardo de Quirs, Miguel
de Unamuno, Enrique Ferri o Leopoldo Lugones; adems de reseas y
traducciones de libros o selecciones de libros y artculos publicados en
alemn, ingls, italiano, francs, y portugus.
Las traducciones eran especialmente importantes porque le daban
un carcter y alcance internacional a la publicacin. Ingenieros mismo
en un "Autorretrato" se (re)present como traductor, entrenado desde
pequeo por su padre, un inmigrante de inteligencia previsora, periodista, muy cercano a esa vanguardia clsica de obreros de imprenta
argentina finisecular:
^^Didi Huberman seal que esta violencia era el sostn del mtodo
positivo: "figurer et metra en scene, mais toujours la limite d*un contrefa^on:
c'est la fabrique (la mthode) exprimentale elle-mme ... C*est un probleme
phnomenologique crucial, celui de l'approche du corps d*autrui, et de Tintimit
de sa douleur. C'est un probleme politique, celui de l'intrt spectaculaire
pay par le regar de ... C'est le probleme de la violence du voir dans sa
pretention scientifique Texperience sur les corps" (Invention Hystrie, 13).

172

...fue pobre con breves intermitencias; era periodista y me ense a


corregir pruebas de imprenta, retribuyndome esa tarea con obsequio de libros
no mal seleccionados. Para ensearme italiano, francs e ingls me encargaba
traducciones, tasadas a razn de 5 centavos la pgina; algunas, de libros
enteros, nunca se publicaron y ms tarde comprend que respondan a un plan
de educacin (422).
E n el ndice del primer volumen de los Archivos, la publicacin
dirigida por Ingenieros list las "Revistas que han sido analizadas"
(764) y eran m s de cincuenta publicaciones cientfcas aparecidas
tanto en los grandes centros cientficos de Amrica y Europa como en
ciudades con centros de estudios ms especficos como Mantua (Italia),
L a Paz (Bolivia) o Paran (Argentina). Este listado desapareci en los
nmeros siguientes pero en este primer nmero era importante para
establecer el carcter internacional de la nueva publicacin que as se
promocion como la avanzada latinoamericana de las ciencias sociales
de la poca.
E n enero de 1904 los Archivos ya eran una publicacin bien
establecida, con un comit de redaccin formado por cientficos argentinos. Ramos Meja y Veyga por supuesto, brasileos como Nina
Rodrguez, el criminlogo brasileo ms importante del perodo junto
con Antonio Garibaldi, el jefe de la oficina de identificacin
antropomtrica de Montevideo, U r u g u a y . A s floreci esta ciencia
procesando la informacin obtenida en esos centros de observacin
como la Sala de Observacin de la Polica y el Intituto de Medicina
Legal y Morgues de la Facultad de Medicina. Una vez procesada esa
informacin, a partir de 1907, cuando Ingenieros fue nombrado Director
del Instituto de Criminologa recin fundado en la Penitenciara
Nacional de Buenos Aires, en una nueva ampliacin de espacios y
funciones los Arc/iiios fueron publicados en el Presidio Nacional que
fue tranformado en una gran imprenta.
E n 1903 Ingenieros public La Simulazione della Pazzia en italiano, en Turin, al mismo tiempo que public La Simulacin de la Locura
en espaol, en Buenos Aires. L a versin italiana del libro fue muy bien

^^En la portada del nmero de enero de 1904, adems de listar el comit


internacional de redaccin que acabo de describir, los editores anunciaron que
los lectores de los Archivos ''se suscriban] en las principales libreras de
Buenos Aires, Ro de Janeiro, Montevideo y Santiago de Chile** (iii). La nota
sugera la difusin internacional que haba alcanzado esta publicacin en slo
dos aos.
173

recibida por la crtica cientfica europea y en 1904 la Academia de


Medicina de Buenos Aires el dio el premio a la mejor obra cientfica del
ao. E n 1905 Ingenieros era el que mejor poda representar a su pas
en el V Congreso de Psicologa celebrado en Roma. Fue entonces
cuando Ingenieros viaj por Europa con Roca al mismo tiempo que
trabajaba como su secretario, al mismo tiempo que segua publicando
en revistas cientficas europeas.
En 1906 Ingenieros volvi a Buenos Aires consagrado como uno de
los grandes hombres de ciencia argentinos reconocido internacionalmente y poco ms tarde, en 1907 por decreto presidencial, fue
nombrado Director del Instituto de Criminologa. E n su Criminologa,
como hemos visto, Ingenieros propuso la defensa social y la
secuestracin de todos los delincuentes, fueran o no responsables, "en
crcerles y manicomios, ya como obreros de un taller penitenciario o
como enfermos de una clnica" (60). Ricardo Salvatore en su artculo
"Criminology, prisin reform, and the Buenos Aires working class**
seal que estos criminlogos estatales realizaron su programa de
reforma y transformaron el viejo sistema de reclusin represivo en
"clnicas experimentales" (279) en las que se trataba de instilar una
tica laboral en la clase trabajadora. L a Penitenciara de Buenos Aires
fue el mejor ejemplo del nuevo sistema cientfico de reclusin. Convenientemente, a partir del nombramiento de Ingenieros como Director
del Instituto de Criminologa que funcionaba en la Penitenciara de
Buenos Aires, los criminlogos argentinos enseaban una tica laboral
a los presidiarios hacindolos trabajar en la publicacin de los Archivos
y transformaron la institucin penal en una fbrica dedicada especialmente a la imprenta de la que emitan a todo el pas y a Europa y
Estados Unidos la voz de los cientficos argentinos.
Un artculo aparecido en L a semaine medcale de Pars en Noviembre de 1907 notaba que Antonio Ballv, el Director del Presidio, *'es de
opinin que el Estado tiene el derecho de imponer el trabajo a los

^*Vias, al leer un texto que Ingenieros escribi en Europa, not: "la


constelacin de datos corresponde al viaje modernista, sin embargo es
Ingenieros el que escribe; son las Crnicas de 1905 y 1906. No le falta nada:
la mirada melanclica hacia el pasado ... el arte paradigma, el arte refugio, el
museo como sntesis ... y la cosa sigue con el rechazo delfilisteoburgus... Es
el *nuevo rico' el que se ataca limitndose a impugnarlo por su *fcil y aceitosa
riqueza industrial' aceptando la versin que le tienden los 'seores del campo'
pero sin advertir los enfrentamientos clasistas ... [que] lo conecta al ltimo
S a r m i e n t o y a [J. M.] Ramos Meja" (Literatura Argentina, 204).

174

penados sino tambin el deber" y as la Penitenciara de Buenos Aires


"es el establecimiento penitenciario del mundo entero donde el trabajo
produce mayores beneficios para el Estado" (Instituto Criminologa,
226). Gina Lombroso, la hija del gran criminlogo italiano, despus de
visitar la misma penitenciara escribi en UAvanti de Roma:
Una amplia escalinata, da acceso a un palacete todo blanco, a cuyo
alrededor no se ven soldados, ni garitas de centinelas ... no quise creer al
cochero cuando me detuvo frente al elegante edificio.
Despus de atravesar un amplio vestbulo, se entra en un vasto recinto
cuyos bajos muros desaparecen entrefloresy verduras. All, segn me dyeron,
se encuentran los soldados, dos o cuatro, pero yo no los vi. Dichos soldados se
ocupan, ms que de vigilar a los detenidos, de vigilar las cargas y descargas que
se suceden sin interrupcin en aquella gran fbrica, que es, en conjunto, una
de las ms importantes de la Repblica" (Instituciones Americanas, 232).
L a escenografa del palacete de fin de siglo disimulaba una versin
del panptico y una imprenta importante:
...los corredores adornados de verdes palmeras, convergen todos a un
centro de observacin. Al fondo de cada corredor hay un taller; siendo los ms
importantes: el de imprenta, litografa, zapatera, mecnica y fundicin. Entre
un corredor y otro, existen quintas con verduras, frutas y flores.
Los talleres de que hablo son los mejores de la Repblica. En la imprenta
se imprimen muchas revistas ilustradas, cientficas y literarias (232).
Los criminlogos utilizaron la vegetacin en este interior de poca
para crear una escenografa idlica que probablemente se hizo an
ms pronunciada en la percepcin de las flores, verduras y palmeras
tropicales que vio la mirada de la viajera europea en Sudamrica. E n
el interior **los corredores [tambin] adornados de verdes palmeras,
convergen todos a un centro de observacin de cristales"* (233) en el que
se repetan las posiciones del observador en el centro y la disposicin
de los observados en un hemiciclo o crculo.
Lombroso seal el instructivo ejemplo de "un penado ingresado ...
por el delito de uxoricidio (al parecer en un ataque epilptico) analfabeto, sin oficio, y que hoy es hbil litgrafo" (232-233). Los criminlogos
educadores de la tica laboral que estudi Salvatore se preocuparon de
que estos obreros ideales no utilizaran la crcel como escuela de
delincuencia. Lombroso seal: "en cuanto ingresan los condenados se
les destina a un taller; teniendo en cuenta el oficio que prefieren, de
acuerdo con sus aptitudes; pero cuidando siempre que los falsificadores
no sean ocupados en el taller de artes grficas" (233- 234).

175

Ana Lombroso no especific que los Archivos se publicaban en el


Presidio pero s not que "en la prisin se encuentra tambin una
oficina de polica cientfica, dirigida por el profesor Dr. Ingegnieros"
(236). E n 1908, cuando Lombroso escribi este texto, Ingenieros ya
haba espaolizado, o argentinizado, su nombre pero la hija del gran
criminlogo italiano al utilizar la ortografa original del apellido del
criminlogo argentino recuperaba como compatriota al joven y
prometedor hombre de ciencia nacido en Sicilia. E n los Archivos los
criminlogos imaginaron y documentaron una cultura de fin de siglo
argentina y la difundieron con gran xito entre intelectuales argentinos
y extranjeros. Juan P. Ramos en 1925 seal la difusin que tuvo esa
publicacin no slo entre profesionales de la ley y de la medicina,
"jueces, profesores, mdicos, estudiantes, personas ilustradas, mes a
mes, vean llegar a sus mesas de trabajo el cuaderno que les traa la
exposicin o la critica del pensamiento criminolgico del mundo"
(Ingenieros Criminalista, 562). Loa Archivos tradujeron y diseminaron
discursos, imgenes y construcciones europeas en Argentina. Y
propagaron en Europa y Estados Unidos discursos y construcciones
argentinas, como las historias ''verdaderas" de los habitantes
argentinos y europeos de la gran metrpolis y puerto sudamericano de
erotismo exuberante y peligroso.
Recordemos que en la primera dcada del siglo veinte termin el
perodo histrico original del tango, la msica prohibida, ilegal, que en
la segunda dcada del siglo se hizo cultura nacional. A l mismo tiempo
que se disemin y se populariz el tango en las casas de t y dancings
de Europa y Estados Unidos, los Archivos diseminaron imgenes y
estudios "cientficos" de la cultura marginal que lo haba originado.
Ramos seal que "la mayora de sus artculos fueron difundidos en
forma de libros y folletos que llevaron sus producciones y renombre a
todos los centros intelectuales y cientficos del mundo entero, siendo
en general reproducidos y comentados de modo halageo en numerosas revistas cientficas de la especialidad, por los principales maestros
de las clnicas europeas y americanas (566). De la misma forma que las
estadsticas de los higienistas de fines del siglo diecinueve, los
criminlogos de principios del siglo veinte diseminaron as una cultura
"argentina".

176

Ill
mancas

Los males que llegan de un afuera


Construcciones
y usos finiseculares
de la
homosexualidad
Las construcciones textuales, descripciones y ordenamientos
taxonmicos de mutaciones o inversiones sexuales o genricas como la
pederasta pasiva o activa, el uranismo femenino pasivo o activo, el
tercer sexo y la homosexualidad, fueron constantes, ms o menos
explcitas, en la obra de criminlogos, cientficos, escritores e
intelectuales argentinos de fines del siglo diecinueve y principios del
siglo veinte. E n el discurso literario y en el discurso de las nuevas
ciencias psicolgicas y sociales, distintas construcciones y formas de
representacin de las desviaciones sexuales sirvieron a distintos
propsitos.
E n primer lugar fueron utilizadas para tratar de controlar, estigmatizar y criminalizar una visible y compleja cultura de homosexuales
y travests extendida en todas las clases sociales del Buenos Aires del
perodo. E n ese caso eran construcciones textuales que s tenan una
cierta base histrica real. Pero lo ms significativo fue el uso de la
construccin de la homosexualidad que tambin fue inventada,
imaginada exageradamente como el mal acechando los espacios claves
escuelas y cuarteles del ejrcito en los que se realizaba la formacin
e instruccin del nuevo sujeto argentino.* E n esos casos la construccin
*Aqu es especialmente til la nocin de "pnico homosexuar que propuso
Eve Sedgwick en Epistemology of the Closet, pp. 182-212. Sedgwick explic
que, especialmente en la segunda mitad del siglo diecinueve, la produccin y

179

de la homosexualidad fue utilizada en Argentina para definir y


regular nuevas nociones de nacionalidad y clase social, adems de
sexualidad y gnero, de las mujeres y hombres de la "nueva raza" que
deba resultar de la inmigracin.
L a recurrencia de la alusin a la homosexualidad de los hombres,
dado que los documentos demuestran que en el Buenos Aires de
1900 s haba una diversa cultura de hombres que tenan relaciones
sexuales y/o afectivas con otros hombres, se puede leer como evidencia de una realidad histrica. Pero en las formas de representacin de
una homosexualidad de las mujeres, por ejemplo, se hace evidente la
propagacin exagerada de un pnico homosexual, una ansiedad cultural producida, promovida y utilizada para controlar y estigmatizar
poblaciones consideradas peligrosas por la cultura patriarcal y burguesa hegemnica.
Guapos del 900
E l tema de una presunta corrupcin sexual y de una confusin
genrica de mujeres "masculinas" y hombres "femeninos"^, que no se
ajustaban a los modelos del gnero y la respetabilidad burguesa, es
recurrente en muchos textos literarios argentinos publicados en el
perodo 1890-1914. E s a recurrencia demuestra una ansiedad que a
veces emerge de una forma elptica, codificada, cargada de significados subyacentes pero con escasas alusiones explcitas a la homosexualidad. Fue, quiz, por esa ausencia aparente, por esa codificacin del
o de l a homosexual, que hasta hace pocos aos no se investig y
document la existencia de una cultura de hombres que se identificaban
a s mismos como "maricas" en el Buenos Aires del perodo que
examino. Pero adems de circunstancias relativas a los textos, los
documentos y las formas de representacin de la homosexualidad, los
distintos momentos socio-histricos permitieron, o no, la visibilidad y
la lectura de subjetividades y sujetos homosexuales.

utilizacin del pnico homosexual sirvi para la persecucin de una naciente


minora de hombres que se identificaban a s mismos como homosexuales pero
tambin, y especialmente para regular los lazos homosociales entre todos los
hombres, lazos que estructuran toda la cultura, o al menos toda la cultura
pblica y heterosexual (184).
^Uso "masculino" y "femenino" con comillas para recalcar los significados
socio-histricos de nociones culturales recibidas.

180

Desde 1989, en distintos textos han emergido cada vez con ms


insistencia alusiones que dejan entrever la existencia de una variada
cultura de maricas, homosexuales, travests y hombres que tenan
relaciones afectivas y sexuales con otros hombres en el Buenos Aires
de 1900. Las circunstancias econmicas y culturales, locales e internacionales que permitieron a fines del siglo veinte la reconstruccin de
una historia de la homosexualidad argentina merecen ser estudiadas
con detenimiento. Aqu solamente quisiera notar algunas coyunturas
y coincidencias que permitieron que en los ltimos aos emergieran
por primera vez las primeras alusiones a esa cultura portea
contempornea de los ya mticos guapos del 900.
Una primera alusin a esa cultura homosexual emergi en noviembre de 1989, en Soy Roca de Flix Luna. E s a primera alusin y su
tono homofbico de poca se debe leer en el contexto del debate
contemporneo, argentino e internacional, sobre los derechos de las
mujeres y los hombres que no nos ajustamos a las normas genricas y
sexuales tradicionales. E n el contexto local, ya en mayo de 1984 la
C.H.A. (Comunidad Homosexual Argentina), fundada en abril de ese
mismo ao, public en un peridico de distribucin masiva como
Clarn una primera solicitada exigiendo la derogacin de leyes y
edictos policiales que atentaban contra las libertades individuales de
los homosexuales. A partir de ese ao y gracias a la voz y visibilidad
que entre 1984 y 1987 le dio el trabajo de activistas valientes y
honestos como Carlos Juregui, el debate sobre los derechos de los
homosexuales en los medios de comunicacin masiva argentinos
aument notablemente a la luz de la comprobacin de serias violaciones
sistemticas de los derechos humanos durante el perodo de la guerra
sucia realizada por los gobiernos militares entre 1976 y 1982. Ese
debate se radicaliz y alcanz una repercusin nunca lograda antes en
los medios argentinos precisamente a mediados de 1989, cuando la
C.H.A solicit el otorgamiento de personera jurdica que le fue negado
por la Suprema Corte de Justicia en una decisin que poco despus el
presidente Carlos Sal Menem se vio obligado a revertir.
E n Soy Roca, publicado a fines de 1989 durante el primer debate
pblico sobre el reconocimiento legal de una organizacin de
homosexuales en Argentina, Luna le hizo decir a Roca en el captulo
dedicado al perodo 1895-1904: "antes, los nicos maricas conocidos
eran los porteros de los quilombos. Ahora me cuentan de Fulano o
Mengano, gente bastante conocida, como incluidos en la categora de
los invertidos. Y no les cuento en Europa! Aparecen con toda
desenvoltura en los ambientes ms refinados" (349). Igual a la de

181

"...Europa!" y Estados Unidos, esa nueva visibilidad de los


homosexuales en el Buenos Aires del perodo 1895-1904 era muy
similar a la que haban logrado los activistas de la C.H.A. a mediados
de 1989, gracias a un debate que ocup grandes espacios en los
peridicos de mayor circulacin, en la radio, la televisin, los corrillos
de la calle y los corredores de la burocracia estatal.
No es casual que, tanto a fines del siglo diecinueve como a fines del
siglo veinte, la homosexualidad adquiriera una nueva visibilidad en
medio de proyectos econmicos caracterizados por la liberalizacin e
integracin de la economa argentina en un concierto econmico
internacional o global. A fines del siglo veinte el modelo econmico
argentino fue impuesto por los Estados Unidos de la misma forma que
a fines del siglo diecinueve los modelos econmicos, sociales y culturales llegaban de Francia, Inglaterra y Alemania. L a visibilidad y el
activismo de numerosos lesbianas, gays, homosexuales y uranistas
fueron resultados inesperados de esos procesos de modernizacin e
integracin econmica y cultural.
L a conspicuidad internacional de los homosexuales europeos a la
que el Roca de Luna se refiri entre signos de exclamacin, haba
empezado con el juicio a Oscar Wilde en Inglaterra, en 1895. Poco
despus continu con la visibilidad del movimiento de liberacin
homosexual alemn que recibi notoriedad adicional con los escndalos de Krupp en 1902 y del crculo de consejeros y militares del
emperador Guillermo I I en 1906. Estos escndalos como veremos
tuvieron una repercusin especial en Argentina donde, en esos mismos
aos un grupo de militares del mismo ejrcito alemn ayudaba a
implementar la reorganizacin del ejrcito nacional argentino en
cuyos cuarteles se deba completar la integracin y educacin viril de
los hijos de los inmigrantes que conformaran un primer electorado
nacional argentino. Adems de la incmoda presencia de oficiales
alemanes en Buenos Aires, muchos de los oficiales argentinos que
deban servir de modelo de virilidad patritica terminaban su entrenamiento en los mismos cuarteles del ejrcito de Guillermo I I .
L a figura y construccin de la homosexualidad adquiri as una
notoriedad similar a la que, a partir de 1982, empezaron a tener
lesbianas y gays en la discusin internacional sobre los derechos de los
homosexuales a raz de la crisis del S.I.D.A. E n casi todo el mundo,
pero especialmente en los Estados Unidos, la crisis del S.I.D.A. fue un
catalizador poderoso que, para contrarrestar la indiferencia de las
autoridades, reactiv la organizacin de movimientos de liberacin
homosexual. Y fue en Estados Unidos donde, en 1991, activistas

182

homosexuales argentinos y latinoamericanos cuestionaron pblicamente al presidente Menem en una serie de episodios que se repitieron
ms tarde durante visitas del presidente argentino a Francia y Blgica. Despus de esos cuestionamientos pblicos en medios internacionales, el presidente argentino, ansioso (en 1991) por distanciarse de
las violaciones a los derechos humanos de los gobiernos militares y
para promover la imagen del pas culturalmente moderno pronto a
realizar la deseada integracin a la economa global neoliberal, en
marzo de 1992 revirti la decisin de la Corte Suprema de Justicia y
reconoci la existencia legal de una primera organizacin argentina de
homosexuales.
Ese reconocimiento legal a fines del siglo veinte, como la visibilidad de la homosexualidad de fines del siglo diecinueve, fueron consecuencias inesperadas, no previstas por los proyectos econmicos liberales y neoliberales. L a alusin inquieta a la homosexualidad de fines
del siglo diecinueve en un texto publicado a fines del siglo veinte puede
ser evidencia de la incomodidad de los discursos hegemnicos obligados a incluir, inscribir, aceptar la figura del homosexual en las ltimas
dcadas del siglo diecinueve, en medio del proyecto de modernizacin
liberal, como en la ltimas dcadas del siglo veinte acompaando el
momento neoliberal de globalizacin de la economa.
Si en Luna, el historiador, la alusin a la homosexualidad de fines
del siglo diecinueve emergi tambin como un comentario a la homosexualidad de fines del siglo veinte, en Prontuario, un texto de David
Vias publicado en 1993, aparece lo que en la obra de Vias, el gran
conocedor de la literatura y la historia argentinas del fines del
diecinueve y principios del veinte, es una primera alusin a la cultura
homosexual del perodo 1890-1914. E n el texto de Vias un personaje
lea una ficha de archivo que deca: "Pablo Minelli Gonzlez no slo era
confidente de ngel de Estrada, sino que a l se atribuyen la correccin
(o la inspiracin) del Diario Indito: titeo y homosexualidad
en el
Buenos Aires de WOO'* (88). L a misma ficha deca poco ms abajo
"Carlos Octavio Bunge en Los colegas (1911) tambin alude a l a ciudad
secreta en los aos de Figueroa Alcorta [1906-1910]; mucho ms obvio:
Los invertidos (1914), de Jos Gonzlez Castillo** (88). Vias aludi as
a una obra de teatro notablemente homofbica. Los
invertidos,
estrenada y prohibida en 1914 primero y en 1930 despus, vuelta a
estrenar en 1990 en el contexto del debate sobre la homosexualidad
que acabo de describir.
Pero Vias agreg tambin Los colegas, un texto en el que a pesar
de la apariencia sugestiva del ttulo no hay ninguna referencia directa

183

o indirecta a una subcultura o "ciudad secreta" homosexual. E n cuanto


al Diario Indito: titeo y homosexualidad
en el Buenos Aires de 1900,
en mi opinin el ttulo sugiere el juego de toda la cita, el "titeo" del
propio Vias al inventar un "Diario" inexistente, indito, con toda la
apariencia de una importante fuente de informacin histrica a la que
slo l tiene acceso. Tanto Vias como Luna ilustran dos relaciones, o
reacciones, de escritores e historiadores fi-ente al discurso argentino
sobre la sexualidad y su historia a fines del siglo veinte. E l medio
cultural, en 1993, le permiti a Vias hacer un juego que l no pudo,
o no quiso, hacer en ninguno de sus textos anteriores. Si en Luna la
alusin a la cultura homosexual de fines de siglo es aparentemente
histrica y bastante ms homofbica, en el texto de Vias, la alusin
tiene ms de juego literario borgiano, de titeo cultural, de invencin de
textos inexistentes que, entretejidos con textos conocidos, desafan al
historiador, al crtico literario y al investigador a desenrollar una
madeja histrico literaria. Las dos actitudes, sin embargo, demuestran
que a fines del siglo veinte las coyunturas econmicas y socio-histricas
locales e internacionales permitieron la documentacin y reconstruccin
de una resistente cultura de hombres que tenan relaciones sexuales
con hombres y hombres que se vestan de mujer y convivan con los
guapos de 1900.
Cuidado con los cantos de sirena
L a alusin de Vias a una ansiedad homosexual en un texto de
Carlos Octavio Bunge no es arbitraria. L a preocupacin por la degeneracin o decadencia de una sociedad de mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" fue una constante en la obra de Bunge. Profesor de
Derecho y Ciencias de la Educacin de las Universidades de Buenos
Aires y L a Plata, Bunge fue uno de los intelectuales ms celebrados de
ese perodo. Culto, atractivo, elegante y rico, descendiente de
inmigrantes luteranos alemanes que desde 1827 se fueron incorporando al patriciado porteo, Bunge fue un escritor prolfico, autor de
libros y tratados de pedagoga, psicologa, sociologa, derecho, filosofa,
dramas, novelas, poemas y cuentos. Eduardo Crdenas y Carlos Pay
sealaron que en 1901 "se lo consideraba como la revelacin intelectual
de la nueva generacin" (Carlos Octavio, 32).
Personaje importante de la aristocracia intelectual del perodo, en
1899 Bunge sirvi tambin al gobierno del presidente Roca que lo
mand a Europa para investigar los sistemas educacionales y sus
metodologas. E s a investigacin fue utilizada en un conocido proyecto
de reforma de la educacin estatal en Argentina. Ese proyecto de Roca

184

y de su ministro Osvaldo Magnasco fue otro de los ensayos estatales


que entre 1898 y 1904 investigaban insistentemente distintas formas
o disciplinas que se pudieran utilizar para realizar la integracin
cultural de la nueva poblacin de argentinos de primera generacin a
los que se les deban inculcar nociones de nacionalidad connotadas y
asociadas con significados de respetabilidad y tica laboral burguesas.
E n Soy Roca, Luna seal: "Magnasco, lleno de iniciativas fecundas, hijo como Richieri [el creador de la ley de servicio militar
obligatorio] de un inmigrante italiano, quera desmontar parte de la
educacin normalista y la que se imparta en los colegios nacionales,
para abrir escuelas de artes y oficios, centros de aprendizaje de labores
tcnicas, mecnicas y agrcolas** (335).^ E n el nuevo sistema de educacin proyectado por el equipo Roca-Magnasco con el asesoramiento de
C. O. Bunge era clave el nfasis en la creacin de escuelas fbricas,
"centros de aprendizaje de labores tcnicas, mecnicas y agrcolas"
que sirvieran para instilar en los hijos de los inmigrantes esa tica
laboral que estudi Ricardo Salvatore (Criminology Prisin, 286). L a
aplicacin de la criminologa que estudi Salvatore y la pedagoga del
proyecto de Magnasco eran disciplinas que articulaban una misma
enseanza de nociones de nacionalidad entretejidas con concepciones
de tica laboral impartidas a los inmigrantes y sus hijos en las
prisiones nacionales transformadas en fbricas como en las escuelas
del sistema nacional de educacin. Una vez definidos los espacios y
disciplinas que deban realizar la integracin cultural de los hijos de
los inmigrantes, el peligro de la homosexualidad fue el fantasma del
mal, la enfermedad, la degeneracin "extranjera", no argentina, ace^El nfasis de este proyectado sistema educacional era el mismo del
sistema carcelario que examin Ricardo Salvatore en su artculo sobre
"Criminologa, reforma carcelaria y la clase trabajadora de Buenos Aires**: "El
instilar una tica de trabajo en la masa de trabajadores frecuentemente
desempleados, itinerantes y no especializados requiri la mediacin de instituciones disciplinarias o de un nuevo modelo de desarrollo econmico basado
en el sistema de fbricas" (286. Traduccin ma). Salvatore tambin not el
nomadismo de los trabajadores que es importante en mi lectura del mismo
perodo. l lo seal como una caracterstica del mercado de trabajo que no
permita el aprendizaje de una tica laboral: "muchos de estos trabajadores
[intinerantes, desempleados y no especializados! no estaban confinados en
espacios de trabajo cerrados se movan entre playas de carga, mercados
municipales, estaciones de ferrocarril y obras de construccin y no se
quedaban el tiempo necesario para aprender normas de puntualidad, regularidad y sobriedad" (286. Traduccin ma).

185

chande los espacios nacionales de produccin del nuevo sujeto argentino.


E l proyecto de reforma universitaria de Magnasco no progres pero
la preocupacin de los burcratas e idelogos estatales interesados en
el desarrollo de una nueva pedagoga nacional o nacionalista fue clara
en la obra de Bunge que tuvo gran difusin. Los cuatro volmenes de
sus Estudios pedaggicos en 1920 haban alcanzado seis ediciones. No
obstante la diferencia de clase social entre Bunge e Ingenieros, el
pedagogo de familia patricia y el criminlogo hijo de inmigrantes,
estos dos empleados de la burocracia estatal pertenecan a la misma
aristocracia positivista, liberal y progresista de escritores prolficos
que supieron diseminar sus textos y discursos. Los tres volmenes del
Tratado general de pedagoga de Bunge, as como sus Estudios Filosficos, fueron publicados por "La cultura argentina**, una editorial que
fund Ingenieros para difundir la obra de los entonces considerados
grandes intelectuales argentinos. E n la nota biblio-biogrfca publicada
con la edicin de sus Estudios Filosficos, el autor de la nota afirm
que Bunge, "sin vocacin poltica, nunca perteneci a partido alguno,
aunque sus simpatas acompaaron siempre a los ms progresistas y
avanzados" (s/n). Pero, como veremos, la ideologa de Bunge se
caracteriz por un clasismo y un racismo notorios.* Hasta ahora ese
clasismo y ese racismo se comprendieron como excesos inconsecuentes
de un positivismo argentino extremo. Pero creo que a pesar de que la

^El racismo de Ingenieros ya lo seal David Vias al citar un fragmento


de El hombre mediocre en el que el discpulo de Ramos Meja afirmaba
escandalizado que "el espectculo ya harto vulgar de la turba de negros
zambullndose en el mar transparente para atrapar una moneda, es indigno
de ser descripto. El ms elemental orgullo de la especie queda mortificado al
presenciar por primera vez ese ejemplo de laxitud moral ofrecido por las razas
inferiores". Vias not que "ese tono se prolonga larga y detalladamente**
(Literatura Argentina, 204). No obstante el declarado latinoamericanismo de
Ingenieros, su racismo se concentr en los indgenas americanos. Eudocio
Ravines, un activista peruano que en 1920 estaba exilado en Buenos Aires,
narr una situacin de "titeo" de Ingenieros, cuando ste despus de preguntarle a un visitante peruano que haba llegado a su casa "con qu se limpian
los indios, con papel higinico o con piedra?" exclam "pero se creen ustedes
que los indios son capaces de dirigir su pas ... qu prefieren ustedes: guijarros
o papel higinico?" Ravines cont que entonces l le pregunt a Ingenieros: "
Y qu cree Ud. Maestro que le hace falta a mi pas..? Ingenieros volvi hacia
m soltando la toalla [quedando entonces desnudo frente a los visitantes]; se
puso en jarras y como si fuese el primer instante en que reparara en mi

186

solidez de las teoras positivistas argentinas hayan sido una ficcin


cultural quiz debamos empezar a explorar hasta qu punto es o no
una ficcin cuyos efectos continuaron hasta fines del siglo veinte.
Junto con la preocupacin recurrente por la confusin genrica de
mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" que amenazaban el
futuro de la raza argentina, alrededor de los escritos de y sobre Bunge
acech siempre la imagen de una oscura y secreta frustracin de ese
importante intelectual del perodo. E n esas crnicas, como en gran
parte de la obra literaria y cientfica de Bunge, emergi repetidamente
ese doblez de una decadencia degeneradora a la que era necesario
contrarrestar y oponer una disciplina nacional regeneradora. E n
muchos textos que veremos esa degeneracin fue identificada como
extranjera y ubicada en las clases bajas, pero Bunge a esa decadencia
la sinti y describi muy especficamente en su propia clase social, en
las clases altas burguesas y en una aristocracia intelectual.
Los cronistas catlicos que en 1981 reconstruyeron la vida del
Bunge positivista percibieron ese doblez y lo describieron como producto
de una lucha constante de frustraciones y pasiones internas
encontradas. Crdenas y Pay describieron un Bunge lleno de
"tensiones interiores" (Carlos Octavio, 32) que "transit por la vida con
un exterior a veces violento o alegre pero escondiendo en su intimidad
un grave y profundo dolor" (36). Cit el texto de estos historiadores
para notar cmo clericales o anticlericales, de principios o fines del
siglo veinte, utilizaron siempre de una forma muy central una sugerencia o construccin de la homosexualidad, implcita o explcita, ms
o menos codificada pero siempre como la frmula ms efectiva para
caracterizar, controlar o desacreditar al adversario. Crdenas y Pay
imaginaron una marcada represin en la vida de Bunge y para
sustanciar su argumento alegaron que Manuel Glvez y Ernesto

presencia, carg el acento, con voz ronca sobre dos palabras: i Raza blanca
...! Deb mirarle con extraeza, quiz si asombrado. El Maestro cuya elevada
figura se estaba haciendo aicos all mismo, repiti: Raza blanca, hijo; raza
blanca" (Ingenieros Fumista, 38). Sin cuestionar la veracidad de la ancdota
los textos del propio Ingenieros confirmaron el clacismo y el racismo de
distintos momentos de su ideologa s quisiera sealar que sta fue publicada durante la guerra sucia por historiadores clericales que difcilmente
comulgaran con las ideas de positivismos evolucionistas o teologas de la
liberacin. Ver Todo es historia, N*" 169 y 173 (1981), este ltimo nmero
titulado "Los positivistas argentinos".

187

Quesada, familiares y amigos de Bunge, haban coincidido en su


opinin de que la vehemente dedicacin del filsofo, pedagogo y
escritor al trabajo intelectual era "una va de escape para otros
contenidos sentimientos" (36). Aqu de nuevo podemos estar frente a
una combinacin de hechos histricos reales a partir de los cuales se
sugiere o exagera siempre la misma homosexualidad utilizada para
estigmatizar y controlar al enemigo.
Crdenas y Pay, no obstante sealarlos, no teorizaron sobre el
tipo de "contenidos sentimientos" a los que se refirieron Glvez y
Quesada, pero s sealaron que, entre sus contradicciones, Bunge
crea en "la superioridad de algunos pueblos y de ciertos sectores
sociales sobre otros, en determinados momentos histricos ... pero ese
principio aristocrtico se contrapone, a veces con violencia, al principio igualitario, cuando los dominados se fortifican y los dominadores
se degeneran" (36). E n muchos textos Bunge caracteriz esta
degeneracin como sexual y genrica pero representada, elpticamente,
como una desviacin de temperamento de las clases altas tradicionales.
E n su "Notas sobre el problema de la degeneracin", un texto
publicado en 1900, Bunge anunci: "me ocupar de un fenmeno,
generalmente pasado en silencio, y sin embargo de evidente valor
sintomtico" (Estudios Filosficos, 230). E l fenmeno frecuente y
callado era, segn Bunge, la "anormalidad" del "hombre de genio" que
"frecuentsimamente se sobrepone a su sexo fsico y psquico usando
modalidades mentales del opuesto. Podra llamarse a este fenmeno
hermafrodismo
intelectual" (230). L a tensin aqu la provocaba la
nocin de un "sobreponerse" que significaba un avance intelectual, un
dejar abajo o atrs que al hacerlo mezclaba los modelos patriarcales
burgueses de hombre "masculino" y mujer "femenina". Bunge, al
escribir as sobre el hombre de genio, entre 1900 y 1904, cuando fueron
publicados los textos suyos que estoy citando y cuando l estaba en la
cspide de su carrera intelectual, acercaba peligrosamente esa representacin del "hermafrodismo" a s mismo. Entonces hizo una pirueta
retrica y especific una desviacin genrica que, siendo siempre
censurable y problemtica, se haca representable, se poda decribir
porque no tena connotaciones sexuales: "constituye esto el fenmeno
que llamo hermafroditismo
intelectual, condicin muy diversa de lo
que algunos psicpatas [sic] modernos llaman hermafrodismo
psicolgico" (231). Segn Bunge esa condicin contempornea de decadencia
por hermafroditismo de una aristrocracia intelectual, en la que l era
un figura prominente, tena una historia que se remontaba a las de las
clases patricias de la Grecia y Roma clsicas.

188

Bunge advirti que el hermafroditismo de las clases altas que l


describa en sus contemporneos tena un antecedente en "la
degenerada juventud del siglo de Pericles, en Atenas** donde los
jvenes "viven como mujeres** (240). Despus de la juventud de la
Grecia clsica, "los romanos parecan no conservar su superioridad
intelectual y moral con relacin a la gente del Norte, ni tampoco los
patricios con respecto a los plebeyos ... L a degeneracin la haba
invertido** (169). As empezaron a emerger nociones de "inversin** que
trababan significados genricos y sexuales con significados de clases
nacionales y sociales. E n el texto de Bunge que acabo de citar "degeneracin** significaba una antigua desviacin sexual y genrica de
hombres jvenes "que viven como mujeres**. Y a esa degeneracin la
acompaaba, en una relacin aparente de causa y efecto, una "inversin** que significaba un cambio en el ejercicio de poder entre pueblos
de origenes culturales distintos, un poder que haba pasado de "los
romanos" a "la gente del Norte" y al hacerlo haba alterado la relacin
"normal** entre clase sociales, de "los patricios con respecto a los
plebeyos**. Esta contruccin de la inversin en Buenos Aires, en la
primera dcada del siglo veinte alertaba sobre los peligros de inversiones de poder entre argentinos e inmigrantes extranjeros y entre clases
sociales obreras y burguesas.
L a figura elptica del hermafroditismo representado slo y convenientemente como intelectual y la inversin representada asociada a
un cambio en el ejercicio del poder entre clases de orgenes nacionales
y sociales distintos, se complementaron en la obra de Bunge con una
representacin literaria del peligro de mutaciones genricas que
llegaban al pas con nuevas mujeres fuertes, competentes, cuya sola
presencia significaba una amenaza para el futuro de la nueva raza
argentina en formacin. Entonces la inversin significaba cambio en
el ejercicio del poder entre clases genricas. La amenaza de la inversin,
encarnada en una nueva figura de mujer fuerte, fue un tema central
en los cuatro cuentos que Bunge public en 1908 bajo el ttulo de Viaje
a travs de la estirpe y otras
narraciones}
E n el primer cuento, que daba ttulo al volumen, un narrador
mdico relat, en primera persona, un viaje didctico guiado por
^Para un estudio de las historias y representaciones de esta ''nueva mujer"
(the New Woman) en textos de la cultura vctorana, ver Nina Auerbach,
Woman and the Demon, The Life of a Victorian Myth; Lilian Faderman
Surpassing the Love of Men (pp. 224-294) y Carroll Smith-Rosemberg, Disorderly
Conduct (pp. 167-245).

189

Darwin. Pero al uso del gua cientfico, Bunge agreg una referencia
clsica de la literatura con implicancias religiosas: "record [dice el
protagonista] el encuentro de Dante Alighieri con su maestro Virgilio,
que iba a guiarle a travs del infierno y el purgatorio" (26). Como
Dante de la mano de Virgilio, pero cambiando el sentido del recorrido
clsico, el protagonista del cuento de Bunge narr un viaje que
terminaba en el infierno de la degeneracin moderna. L a combinacin
de Dante y Darwin representaba la tensin de un discurso en el que
confluan la concepcin de una evolucin (de)generadora con posibilidades de redencin, que en Bunge, no obstante su supuesto atesmo,
eran formuladas en trminos de dogma cristiano.^
L a aparente ambivalencia ideolgica de Bunge corresponda al
reajuste ideolgico de los crculos positivistas de las clases tradicionales que a principios de siglo, junto con Roca pero en su segunda
presidencia, buscaron la alianza de la iglesia catlica para combatir al
movimiento obrero. De esa forma y una vez ms la iglesia estableci
en Argentina una alianza con las clases tradicionales. Vias describi
el momento con lucidez al sealar que en 1910, Monseor de Andrea
"encabeza la reaccin contra el 'miedo que reina en nuestras calles',
organiza la *gran concentracin nacional masculina' destinada a
contrarrestar *el efecto disolvente de la manifestacin anarquista del
8 de mayo' oponiendo a la 'barbarie' de *los hijos de las tinieblas' que
avanzan desde el barrio sur, las fuerzas del 'alma nacional' y de la
'conciencia del pas' que desfilan por Callao" (Laferrre, 1965). Vias
distingui clararamente entre clases sociales que habitaban distintas
zonas de la ciudad: el sur obrero, brbaro y sodomita, y la calle Callao,
eje del espacio de la clase patricia liberal. A esos dos espacios
correspondan ideologas anarquistas o clericales. Pero notemos tambin la construccin catlica de una "nacionalidad masculina" en la
que la presencia de la mujer obrera, "en la calle", era indeseable y
peligrosa. Ese fue el peligro que Bunge represent en el centro del
volumen de cuentos publicado en 1908.^
L a correccin del positivismo, que empezaba a acercarse al
clericalismo que haba sido rechazado la dcada anterior, emergi
A1 principio del viaje, un ngel advirti al narrador: "debo manifestarle
que el sbdito que fue de S. M. B., mister Charles Darwin, no ha sido el ateo
materialista que con frecuencia se le supone... Era de familia cristiana y saba
orar" (28).
^Vias agreg que la "gran concentracin nacional masculina" adems "del
visto bueno oficial [consigui], el aporte concreto de una comisin donde

190

desde el principio del Viaje, cuando el Darwin de Bunge declar


categricamente que "el Principio y el Fin, son siempre Dios, la
religin! Por eso, y tan felizmente para el alma mstica del hombre,
Dios queda todava en su trono, Dios estar eternamente en su trono!"
(33). E l narrador protagonista, por su parte, declar; "aunque descredo materialista, el alma mstica de mis abuelos, que llevaba en mi
propia alma, se estremeci... y no pude menos que exclamar: E l
Seor Todopoderoso se dignar absolverme de mis pecados... y yo,
evocando los recuerdos del catecismo catlico, que en la infancia
aprendiera, cerr los ojos y trat de rezar mentalmente el Confteor"
(21). As, como para una misa, se prepar el narrador cientfico del
viaje darwiniano de Bunge.
Despus de guiar al narrador a lo largo de la evolucin, desde la
primera seccin del cuento, "El gnesis", hasta la ltima, "El hombre
civilizado", Darwin concluy: "La humanidad ser pronto decrpita si
sigue su evolucin ... Espera acaso a la Europa y la Amrica el destino
del Asia, esto es, la corrupcin sexual, el afeminamiento y la
decadencia..." (88. Puntos suspensivos en el original). E n el orden de
la cadena sintctica la corrupcin sexual era la causa primera del
afeminamiento que marcaba la cada de la cultura "masculina"
burguesa viril y precipitaba la decadencia cultural, social y racial.
E n este primer cuento, Bunge inscribi el origen de la decadencia
en "el Asia", fuera del modelo cultural eurocntrico que era la base del
proyecto de "modernizacin" y "progreso" de la oligarqua liberal. E l
avance, sin embargo, ya apareca representado como una amenaza que
se cerna sobre Amrica el espacio de la nueva raza a travs de
Europa, del proyecto de modernizacin. L a decadencia "asitica"
serva para separar proyecto liberal y degeneracin representando el
proyecto modernizador como un agente circunstancial de los cambios
en los modelos genricos y sexuales patriarcales.^

fguran entre otros Manuel de Iriondo, Carlos Casares, Carlos Tornquist,


Enrique Santamarina, Manuel Ocampo, Gustavo Martnez Zuvira, Miguel A.
Martnez de Hoz" (Laferrre, 21). La lista conformaba un "quin es quin" de
la clase patricia terrateniente.
^"Asia" representaba tambin ese "Oriente" que estudi Edward Said en
Orientalism. AI notar la "uniforme asociacin entre el Oriente y el sexo",
especialmente durante la segunda mitad del siglo diecinueve, Said seal que
"el Oriente todava parece sugerir no slo fecundidad sino promesa (y amenaza) sexual, incansable sensualidad, deseo ilimitado" (188).

191

Este primer relato del volumen introdujo as el tema del mal,


asociado a una corrupcin sexual y un afeminamiento de significados
todava poco explicitados, contenidos en la puntuacin que abra
amenazadores significados de esa ''decadencia'*, mencionada central
pero rpidamente, para definir las nociones de superioridad racial.
E n el segundo cuento, titulado "La sirena", Bunge empez a
explicitar algunos significados de "corrupcin sexual" y "afeminamiento al mismo tiempo que acerc la amenaza de esos significados
a la costa martima argentina. Elaborando los temas que introdujo en
el cuento anterior, en "La sirena" Bunge estableci la correspondencia
entre el afeminamiento de una cultura concebida como masculina y la
emergencia de una nueva mujer. "La sirena" fue una forma de
representacin recurrente de esa nueva mujer que, desde las costas de
Mar del Plata a la Patagonia, emerga a acechar las fronteras de la
nueva nacin desde sus aguas territoriales.^
Desde lejos, la seductora mitolgica variante iconogrfica de la
Hidra y la Medusa de los textos de J . M. Ramos Meja que vimos, la
amenaza que apareca entremezclada con el agua que deba ser
salubrificada, era "una sirena de carne y hueso, que se peinaba con
peine de ncar sus cabellos de oro, cantando sentada en una alta pea
a la orilla del mar" (Viaje Estirpe, 101). Pero el encuentro revel al
narrador bajo la ficcin modernista a la mujer distinta, la temida
mutacin "con su aspecto fiero y silvestre ... Cierto que el perfil efa
griego, que las facciones eran correctas y propias de una mujer joven,
pero qu mujer tan grande y tan fra!" (102-103). Junto con los rasgos
o facciones "correctas" de este modelo griego clsico, de cerca el
examen revelaba el doblez en esos rasgos que se perciben como
deformantes en el cuerpo de la mujer, que se haca enorme, que se
animalizaba hasta el ridculo "con la doble hilera de sus dientes
blancos, enormes, antes propios de una fiera carnvora que de un ser
humano" (103).^"*

^En su libro sobre los mitos Victorianos de la mujer, Auerbach seal que
"la sirena ejemplificaba lo secreto y la ambigedad espiritual de los poderes
adscriptos a la mujer. Fantasmtica y cambiante, ella fue una imponente
amenaza". Ms abajo Auerbach agreg "las ramificaciones de la sirena [mujeres serpientes y lamias de la literatura victoriana] en el siglo diecinueve son
una manifestacin de una mtografa de la mujer sin la cual nuestra comprensin del perodo es truncada (Woman Demon, 8).
^^Sylvia Molloy seal ese doblez de la literatura modernista en un ensayo
en el que propuso que "la apropiacin de la decadencia europea que hizo
192

Preocupado por los cambios que supona la presencia de la mutante


en el futuro de la raza, el mdico narrador del cuento de Bunge cavil:
"lo que yo no entiendo es cmo su raza se multiplica... los animales
superiores son todos sexuados, en cada especie hay machos y hembras
... Sin embargo yo no s que haya sirenas; todos los animales de su raza
son femeninos" (105-106. nfasis en el original). E n este discurso no
se exploraba la posibilidad de volver a formular las sexualidades a
partir de los cambios en el sistema genrico/sexual. Por el contrario
"machos y hembras" slo se conceban "sexuados" si se mantenan
dentro del orden tradicional prescripto por la binaridad del gnero. L a
ruptura de la binaridad y la competencia abierta de la mujer hacan
emerger inmediatamente ansiedades profundas sobre la supervivencia del "hombre".
Segn las nociones cientfico-teolgicas profesas en el discurso de
este narrador, la desorganizacin del orden genrico y sus jerarquas
precipitaba la degeneracin racial. Pero el narrador de Bunge, tratando
de fijar esa indoctrinacin de mujeres que trataba de hacer el discurso
patriarcal y burgus, le hace decir a la misma sirena: "nuestra raza
est en decadencia desde hace muchos siglos, como toda raza
degenerada, produce hembras superiores a los machos" (106). As en
el discurso de la nueva mujer Bunge trat de inscribir la homologa
entre los significados de decadencia, degeneracin y superioridad de la
mujer. Este temor por la aparicin de mujeres superiores a los hombres, antecedente de una degeneracin racial que amenazaba el futuro
"de la estirpe" era el hilo de un argumento que Bunge desarroll a lo
largo de los cuatro cuentos de este volumen, que puede ser ledo como
un solo texto.
En el tercer cuento, titulado "Un valiente", el pedagogo present un
ejemplo didctico de la masculinizacin del hombre prescripta como
medida defensiva contra el desorden de los modelos del gnero. Al
principio del cuento, el futuro valiente era Perico Peralta, apodado "el
gallina" (141). E r a "un pobre de espritu, un raqutico de cuerpo y
alma, no mata una mosca" (139-140). Este personaje era un pariente
pobre de un estanciero que le consigui un nombramiento de comisario
de polica, "un comisario n partibus ... sin ms trabajo que cobrar el
sueldo" (143). E l autor conoca bien las costumbres del campo y el

Latinoamrica fue menos un signo de degeneracin que una ocasin para la


regeneracin" (Too Wilde, 191).

193

poder de los terratenientes que controlaban o desarrollaban funciones


de polica.
Bunge utiliz una nocin comn de la psicopatologa de Lombroso
para establecer una relacin directa entre la apariencia y los rasgos
fsicos del cuerpo y las caractersticas genricas de Perico. Pero junto
a "la roca de la herencia" de la teora lombrosiana, lo inevitable de lo
fsico y probablemente heredado, Bunge propuso la posibilidad de una
renovacin racial en la que eran centrales las circunstancias cambiantes del medio. Entre el "afeminamiento" de la sociedad que describan
los dems cuentos, este tercer cuento, que describe la "masculinizacin"
de Perico, representa en el volumen Viaje a travs de la estirpe y otras
narraciones esa posibilidad de una regeneracin, coexistente con la
degeneracin.
Antes de su iniciacin Perico era un "joven ... plido, enfermizo, de
baja estatura, rostro completamente afeitado, [y] espalda encorvada".
Pero en una pulpera, en un encuentro que dramatiz el momento de
pasaje del joven que se haca hombre, adulto y "masculino", viril,
Perico por casualidad mat a Jos Riera, "ese bandido formidable, a
quien la leyenda rodeara con el prestigio de invencible" (145). Despus
del encuentro que concluy con "el bandido muerto, [y] el comisario
solo desmayado ... Peralta deliraba con altsima fiebre ... estuvo varios
das entre la vida y la muerte, amagado de un ataque a la cabeza"
(150). Pero durante toda la enfermedad "como deliraba continuamente
que era perseguido por Riera, su primo Valladares lo tranquilizaba
dicindole: Y a ha pasado, Perico. Has muerto a Riera, luchando
cuerpo a cuerpo ... Te portaste como un valiente" (150). L a enfermedad
de Perico, durante la que en su estado de semiconsciencia delirante se le repiti constantemente que haba realizado una hazaa era
en el cuento una forma de representar el poder de la sugestin, un
fenmeno que era concebido con la misma caracterstica doble de la
teora de la degeneracin y la regeneracin. L a sugestin, uno de los
fenmenos que ms interesaron a los intelectuales y cientficos del
perodo, era concebida como inductora de la enfemedad, el mal, que
poda inducir hasta el crimen, pero tambin poda ser utilizada como
terapia, hipnosis, mtodo o tratamiento eficaz para enfermedades
fsicas y mentales.
L a sugestin o hipnotismo, la autosugestin y la sugestionabilidad
de personas o grandes grupos humanos fueron objeto principal de
estudio de la nuevas disciplinas p s i c o l g i c a s y s o c i o l g i c a s
desarrolladas y aplicadas por hombres de ciencia e intelectuales
argentinos del perodo 1890-1914. E l valor doble de la sugestin o la

194

autosugestin como inductora de enfermedades individuales o sociales


pero tambin como mtodo teraputico se haca evidente en una
historia clnica titulada "Un caso de erotismo psquico senil", publicada por J . M. Ramos Meja en 1902. E l mdico escribi: "Interrogado
[XX, el paciente] acerca de sus dolencias, responde no tener ninguna:
pero refiere que desde hace veinte das: *no puedo salir a la calle,
porque al ver a una mujer se me alborota la naturaleza*". Con lo que
el paciente quera decir que tena erecciones constantes provocadas
por la sola presencia de una mujer. Ramos Meja seal que "XX crey
estar en presencia de un resurgimiento de su actividad sexual. *Durante toda la maana dijo [XX] no pude pensar en otra cosa'". Y el
mdico coment: "La autosugestin hizo lo dems". E s decir que el
paciente no tena erecciones sino que crea tenerlas.
E l mdico higienista, ahora tambin psiquiatra^\ escribi "todo
indujo a creer que los trastornos erticos de XX, eran puramente
psquicos; es decir, que se despertaba en su corteza cerebral la imagen
de la ereccin sin que se produjera su equivalente funcional. As se
comprob experimentalmente". E n la pgina siguiente el mdico
dictamin: "Se le diagnostic erotismo psquico senil, por autosugestin"
y "la teraputica instituida fue etiolgica. A la autosugestin se opuso
otra sugestin. Se le recet agua destilada, coloreada... cinco gotas por
la maana y cinco gotas por la noche. Recomendsele que no pasara de
ese nmero por tratarse de un veneno poderoso, especialmente eficaz
para combatir los 'alborotos de la naturaleza'. Se fj al enfermo un
plazo mximo de tres das para la curacin completa, recomendndole
que volviera despus de curado. E n efecto, pocos das ms tarde el
enfermo volvi, agradecido por el tratamiento" (Caso Erotismo, 4243).
Perico, el personaje del cuento de Bunge, por intermedio de la
sugestin ejercida por su primo durante los "varios das" que pas
delirando "entre la vida y la muerte, amagado de un ataque a la
cabeza", se cur de su cobarda. De esa forma "Perico cur, y se levant
con una ideafija, que le fuera inculcada durante su enfermedad: l era
un valiente que haba vencido a Riera!" (151). L a posibilidad terica de
implantar el sugestionador una ''idea fja" en la subconsciencia del
sugestionado era lo que, segn estos hombres de ciencia, haca de la
sugestin un mtodo especialmente eficiente y/o peligroso en manos

^^Ingenieros afirm que Ramos Meja "fue, de hecho, el creador de la


psiquiatra en nuestro pas" (Personalidad Intelectual, 110).

195

de personas inescrupulosas capaces de ejercer sutiles y eficaces manipulaciones psicolgicas o sociolgicas de personas o de grandes grupos
humanos.
Con la implantacin de la idea fija que inici la carrera ascendente
del, ahora, valiente polica "embriagado de sangre, Perico era otro
hombre. Pareca haberse estirado, pues no enarcaba ms la espalda:
el antes hundido pecho se combaba ahora inflado de coraje; ya no se
afeitaba ostentando una enmaraada barba; su gesto era seguro y
firme** (151-152). L a sugestin entonces era concebida como una forma
de manipulacin psicolgica cuyos efectos se hacan visibles rpida y
seguramente en el cuerpo fsico. E n la ltima frase del cuento, curado
de sus males, "el antiguo Terico el gallina* qued as, para siempre,
transformado, segn el respetuoso apodo con que el pueblo rinde culto
a su coraje, en el *el guapo Peralta*** (153).
E n este cuento Bunge localiz la masculinizacin del hombre en el
campo, el espacio que cuando la gran inmigracin se radic en las
ciudades cambi de signo, dej de representar la barbarie de
Sarmiento y se transform en el repositorio de los valores argentinos
"reales**, que eran los de la clase terrateniente. Ese espacio y sus
valores, ese medio en el que r e g e n e r a c i n era s i n n i m o de
masculinizacin, Bunge lo contrast con el espacio de la metrpolis
moderna, el locus de la degeneracin y la decadencia asociadas al
poder de la nueva mujer, todos temas del cuarto y ltimo cuento,
titulado "La perfidia femenina**.
Este juego entre los significados y espacios de la degeneracin y de
la regeneracin, articulados as en el volumen de cuentos de Bunge,
ilustraba por medio del discurso literario y didctico las ltimas
teoras de las nuevas ciencias psicolgicas y sociales tan caras a los
hombres de ciencia argentinos. Francisco de Veyga en 1905 public en
los Archivos un artculo titulado "De la regeneracin como ley opuesta
a la degeneracin mrbida**. E n ese texto, este prcer de la psicologa
y sociologa argentinas, primero propuso que los escritos y teoras
sobre la degeneracin "constituyen un verdadero cuerpo de doctrina
cuyos principios dominan todo el campo de las ciencias biolgicas con
la misma fuerza que las m s trascendentales desarrolladas
contemporneamente: la evolucin, por ejemplo, o la infeccin**
(Regeneracin Ley, 31). Evolucin e infeccin haban sido piedras
fundamentales de las ciencias que con los descubrimientos de Darwin,
Lister y Pasteur haban credo estar cerca de un saber que transfera
su poder a los cientficos productores de ese saber. Pero la teora de la
degeneracin, si bien haba servido para avanzar el poder de los

196

mdicos por ejemplo al transformarlos en jueces, vigilantes y guardias de los degenerados hereditarios declarados irresponsables,
tambin representaba un reconocimiento de la impotencia de los
hombres de ciencia argentinos para regular, controlar y transformar
la nueva cultura surgida de la inmigracin.
Los cientficos argentinos que haban intervenido, y seguan interviniendo muy directamente en el proceso de modernizacin y creacin
del nuevo pas, una nueva raza y una nueva cultura, no estaban
dispuestos a entregar tan fcilmente el poder que haban logrado. Por
el contrario, trataron de avanzarlo. Entonces a la teora de la degeneracin agregaron la de la regeneracin que enfatiz la importancia y
el poder rehabilitador del medio ambiente que s poda ser manipulado
y controlado por los hombres de ciencia preceptores de la nueva
nacionalidad. As y despus de su reconocimiento agradecido a las
teoras que ms poder haban dado a las ciencias de la segunda mitad
del siglo diecinueve, Veyga se separ de la teora de la degeneracin,
moderniz su pensamiento y concluy que:
...estamos dando a la herencia mrbida, despus de haberla negado o
discutido tanto tiempo, un valor exagerado que no tiene, ni terica ni
clnicamente ... La degeneracin se hereda pero se adquiere tambin^ y quiz
sea fuera de la transmisin sucesoria donde tenga su mayor fuente de
produccin. Su accin, en todo caso, como fenmeno de herencia o de adquisicin individual, tiene su contrapeso en la tendencia espontnea a la regeneracin ayudada eficazmente por la teraputica (Regeneracin Ley, 31),
L a "ayuda eficaz de la teraputica" aseguraba la presencia continua y el poder extendido de los terapeutas ejercido "fuera de la
transmisin sucesoria", en el medio ambiente. Pero para promover la
nueva profilaxis y los nuevos proyectos de reforma y control social del
medio, primero era necesario agitar el fantasma del microbio, el mal
o la enfermedad que amenazaba la nueva nacionalidad: ya no la
plagas, cleras y fiebres del siglo anterior sino las temidas inversiones, el presunto afeminamiento de la sociedad viril, el retroceso del
poder de los hombres y la masculinizacin de la mujer, el feminismo
de mujeres trabajadoras y profesionales que competan con xito con
los hombres en todas los campos de la cultura.
E n "Perfidia femenina", Bunge cre los personajes de Balbes,
Fantus y Murriondo, tres profesores universitarios que, como tales,
deban mantener la apariencia de objetividad cientfica, caracterstica
del discurso de esta aristocracia intelectual progresista y liberal
argentina. Uno de ellos afirm entonces "hay que evitar, pues, las

197

falsas generalizaciones basadas en hechos aislados y excepcionales


asinti el mismo Fantus**. Pero en la frase siguiente agreg: "el caso
es que aqu estamos reunidos tres hombres solteros y experimentados
... y creo que ninguno de los tres guardamos recuerdos favorables de
la mujer o mujeres que hayamos querido!** (158). Enseguida apareci
la bte noire (Invention Hystrie, 69) estererotpica del perodo, la
temida histeria a la que, segn las teoras de Bunge, eran especialmente propensos los intelectuales y "hombres de genio**. Murriondo
afirm "somos tres intelectuales y he observado que los intelectuales
tienen una marcadsima propensin hacia las mujeres histricas y
an hacia la peor clase de histricas: hacia las insensibles y perversas*'
(159). De esta forma el origen del mal de una aristocracia intelectual
masculina de nuevos profesionales universitarios quedaba localizado,
nuevamente, en las mujeres.
^En Los envenenados, una novela que Bunge public en 1908 con el
subttulo de "Escenas de la vida argentina del fines del siglo XIX", el mal es
la inversin de una clase alta de mujeres "masculinas" y hombres "femeninos".
Y el origen del mal es la cortesana extranjera que lo disemina entre las
mujeres que la copian y los hombres doblegados por la perversin de las
pasiones de la histrica. En Pachn del Valle el narrador de Bunge destac su
"femenina frivolidad" (29). Al carcter y la psicologa de este representante de
la oligarqua de hombres y mujeres invertidos genricamente, corresponda
un tipo fsico: "No resultaba, por cierto, la de Pachn, una figura imponente!
Levantaba del suelo apenas vara y media sobre unos enormes tacones" y "con
su rostro rigurosamente afeitado y sus facciones suaves y correctas, pareca
un efebo. Su voz resultaba aflautada ... sus ademanes eran lentos y melosos
... Era tan frivolo e ignorante como una bella damisela" (30). Pachn estaba tan
acostumbrado "a sus dobles y redobles tacones mitad exteriores, mitad
interiores, que andaba naturalmente de puntillas, cruzando el spero
sendero de la vida como una bailarina, y con sus mismos movimientos
graciosos y ondulantes" (31). El vestido que, presuntamente, refleja la psicologa de este hombre, se repeta en el resto de los hombres de la novela. E l
narrador describi en el Club una "irrupcin en el comedor [de] un grupo de
petimetres, a cuya cabeza iba Pedrito Arquiola. Vestidos todos con rebuscada
elegancia, desfilaron uno por uno, llenos de garbo y muy satisfechos de s
mismos y de sus sastres. Al verlos pasar, Manolo exclam: El desfile de
Mann". Y el narrador explic que "aluda al desfile de mujerzuelas que se
embarcaban para ser deportadas a Amrica por sus malas costumbres, en una
pera en boga, sobre la historia de Mann Lescaut" (91). Las mujeres de la
novela, como Mariucha, eran temibles porque disfrutaban especialmente de
"la maligna alegra de una mujer que llega a dominar la voluntad de un
hombre enrgico y honesto" (35-36). En este mundo de mujeres dominadoras,
121

198

Poco ms adelante, y siempre en el mismo tono presuntamente


objetivo Balbes se pregunt retricamente: "Son los sentimientos
medios y comunes de la mujer peores a los sentimientos masculinos?"
los patriarcas y padres de familia se quejaban de que no se reconociera su
autoridad. "El genio del doctor Semper", por ejemplo, "estall en iracundo
desplante. No se le haca ya caso. La familia se desorganizaba porque se
desconoca su autoridad" (9). Al mismo tiempo que se empezaba a cuestionar
la autoridad de los representantes del patriarcado, las mujeres empezaban a
cuestionar el modelo de la esposa obediente y madre prolfica: "Flora Villordo,
la hija soltera de Hortensia, tena en efecto un carcter alegre y decididor.
Hallaba tan atrayente su vida
que deseaba prolongarla cuanto pudiera,
retardando el momento de casarse" (110). En el personaje de Flora era clara
la representacin de la temible nueva mujer "independiente" (42) que
"maldiciendo a los hombres" cuestionaba el modelo patriarcal burgus; su
rebelda psicolgica tambin se trasuntaba en su fsico. Al comentar su actitud
frente a los hombres, el narrador seal como evidencia del mal sus manierismos,
que "no sentaba mal tales razones a sus decididos modales de amazona, ni a su
figura quiz demasiado alta" (42), No era casual que en la novela fuera Flora
la que apareca tocando repetidamente "un tango popular, dndole un aire tan
criollo y tan 'compadre' que el pen, un italiano agauchado, 'quebraba' a su
ritmo la cintura mientras regaba las plantas del jardn" (60). La cultura del
tango del perodo y sus mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" era otro
producto caracterstico de esta nueva y peligrosa cultura urbana invertida que
borraba las diferencias entre clases sociales. Sintiendo la meloda del tango,
Flora, la mujer de clase alta, comparta una esttica o una sensibilidad musical
con el inmigrante italiano de clase baja y ste, al comps de la nueva msica,
desarmaba, "quebraba" el rigor controlado y severo del cuerpo del hombre
"viril" ideal. A los cambios fsicos y psicolgicos se sumaban cambios en el
ejercicio del poder econmico de mujeres y hombres. A Gabriela, por ejemplo,
"en familia, sus hermanos la apodaban por broma miss Rothschild" (55). Los
roles econmicos tradicionales del hombre y la mujer se invertan cuando los
hombres deban recurrir al poder econmico de las mujeres. "Manolo se
dispona a emplear toda su astucia masculina para que miss Rotschild, 'la
banquera de la familia*, le prestara la indispensable ayuda" que necesitaba
para viajar a Europa (62). Notemos la representacin de una "astucia masculina"
como estrategia inversa de la estereotpica "astucia femenina". La cepa "viril"
de los antepasados patricios se continuaba ahora en las mujeres, en Gabriela.
Manolo la adulaba: "con tu aspecto de chica romntica, eres la heredera de las
energas de nuestro glorioso abuelo" (62). Con el tema del banquero emergi
en la novela el antisemitismo que acechaba siempre gran parte de estos textos.
Cuando Gabriela le impona condiciones, Manolo se quejaba a su mam: "Ah
tienes a miss Rotschild, mam, dispuesta a negarme los fondos que necesito,
como buen banquero judo que es" (64). Recordemos que Rotschild fue el lder
del grupo definacistaseuropeos con los que el gobierno de Jurez Celman tuvo

199

(163). L a respuesta fue una larga y previsible exposicin de una


misoginia apenas encubierta. E l profesor de Etica primero hizo las
necesarias profesiones de fe a una metodologa desapasionada y
racional: "dejemos un momento la historia, esa colosal mixtificacin,
ese tejido de fbulas, errores y prejuicios pasionales argument
Fantus para observar hechos presentes y mejor cognoscibles" (166).
Pero enseguida el estudioso de principios y reglas morales narr la
historia de Mariana, una mujer que "perteneca a varias sociedades de
beneficencia pblica y aspiraba a la direccin de algunas de ellas! ...
Era lo que suele llamarse ahora una 'mujer fuerte', toda una 'mujer
fuerte!'" (174-175). Por medio de la historia de esta mujer que "fue
bastante astuta, [y] fue bastante criminal" (173) Fantus "corrobor[]
su tesis sobre la mayor ^crueldad' femenina" (175).
Balbes, el profesor de Literatura, cont la historia de Rosaura, la
madrastra estereotpica que maltrataba a los hijos de Felipe, su
marido, "pero tuvo buen cuidado de no revelar sus sentimientos a
Felipe .... Ah principia precisamente toda la negra perfidia de su

que negociar para refinanciar la deuda exterior argentina durante la debacle


econmica de 1890. En Los envenenados el mal llegaba de Europa, encarnado
en Lina Franconi, la cortesana extranjera: "los ojos, de pupila azul, ft-a,
vibrante y dilatada, constituan el ms notable rasgo en la fisonoma de la
Franconi. Revelaban un temperamento voluntarioso y alocado, un mundo de
histerismo y perversin" (71). As quedaban asociados, nuevamente en la
mujer pero ahora extranjera, el histerismo, la bte noire de Charcot y Freud,
con la sugestin que utilizaba el poder hipntico de los ojos y la mirada. El mal
encarnado en la cortesana extranjera. La utilizacin de la pose, en Bunge
representada como una peligrosa forma de performance, era una caracterstica
de estas mujeres. Lina Franconi "era, hasta en sus raros momentos de pasin
y en los ms raros de sinceridad, triplemente posase: como mujer, como
neurtica y como demi-mondaine'' (116). Esta cita se puede leer a la luz del
importante estudio de Sylvia Molloy sobre "La poltica de la pose" en la
Latinoamrica de fines del siglo pasado. Molloy propuso ver la pose "s, como
capaz de expresar si no *la voz del Continente' por cierto una de sus muchas
voces, y verla, s como comentario de las ^inquietudes e ideales' de ese
continente. Quiero considerar la fuerza desestabilizadora de la pose, fuerza
que hace de ella un gesto poltico" (Poltica Pose, 128). EnLos envenenados, por
ltimo, no faltan las alusiones a los peligros de la sugestin: "Ema era el
temperamento ms sugestionable. As como otrora, por su deseo de casarse,
sobre todo por su deseo de amar, se haba sugestionado a s misma sobre las
condiciones del candidato, ahora se sugestionaba sobre sus defectos" (144).

200

'poltica femenina'" (182). Con la narracin de Balbes las asociaciones


de mujeres se transformaron en preocupante "poltica" feminista:
'"Poltica femenina!' interrumpi Fantus. Aplaudo el trmino. L a
que he llamado crueldad femenina o egosmo, no es ms que poltica
de astucia y de fraude" (182-183). Cuando las mujeres pusieron la
misma concentracin que el hombre en realizar ambiciones adicionales
a la de su madre, su foco era estigmatizado como "egosmo" y lo que en
el hombre era descrito como diplomacia para avanzar sus ideas, en la
mujer era representado como astucia y fraude utilizados en una lucha
encubierta.
Balbes aleg que "la poltica femenina sera una resultante de los
factores psicolgicos: sentimientos antialtruistas e incapacidad para
imponerlos franca y abiertamente ... bajo un aparente espritu bondadoso y de conciliacin ... suelen poner las mujeres en esas empresas
solapadas, admirable habilidad y ejemplar constancia. Su accin es la
continua gota de agua, que al fin horada la piedra" (183-184).
La estrategia ms temida era siempre una que utilizaba distintas
formas de performance (poses, dira S. Molloy), juegos de apariencias
como realidades sumergidas o encubiertas, disimuladas y especialmente eficientes por su constancia.
Murriondo, el profesor de Medicina, agreg la historia de Sofa, la
mujer enamorada que al conocer las aventuras de su marido con otras
mujeres "enga una vez ms al mundo. Su pasin dominante, su
pasin insaciable era ahora el odio {Habale sonado la hora de la
venganza! Y cun horrible fue su venganza, cun horrible! Tuvo ella
el difcil arte de los verdugos cirujanos de la antigua China, que
convertan a un hombre sin matarle, en una masa informe" (213).
E l mdico concluy: "mis opiniones de psicologa sexual podran
reducirse a pocas palabras ... Por herencia y organizacin fisiolgica,
en la mujer privan tres condiciones: espritu de conservacin,
irritabilidad, y aptitud para el fraude" (219). As Bunge concluy este
"viaje a travs de la estirpe" que describa la evolucin de "la corrupcin sexual, el afeminamiento y la decadencia" que, como sirenas
deslizndose por el texto desde "la antigua China" a la Argentina, en
tres mutaciones sucesivas se encamaban en tres mujeres de Buenos
Aires.

201

Temores y deseos de Asas, Chinas, opios, morfinas, eunucos y


mujeres desnudas
E n los textos del perodo que estamos revisando, Asia y China
denotaban significados ambivalentes de antiguas culturas y sus
opulencias entretejidas con ansiedades de enfermedades fsicas,
sociales y morales: el clera, la peste bubnica y la lascivia de hbitos
socialmente aceptados, como el de las prcticas sexuales de hombres
y eunucos. Esos seres de gnero indefinido, cercanos a las mujeres y
asociados con ellas eran imaginados en una alianza "femenina** que
acechaba y a veces alcanzaba el poder mediante la simulacin no muy
distinta al "fraude" y "el ocultamiento" de "empresas solapadas" que
acabamos de ver realizadas con "admirable habilidad y ejemplar
constancia" pero ocultas, disfrazadas "bajo un aparente espritu bondadoso y de conciliacin".
Lachinoiserie estereotpica de los interiores literarios modernistas
repletos de lacas, tallas y piedras duras engarzadas con profusin
prerrafaelista en biombos y muebles de poca tambin entreteja
significados dobles. Por un lado representaba la vitalidad y exuberancia del poder adquisitivo de las nuevas clases que promovan su
ascenso social adoptando los modelos de lujo y la antigedad de
porcelanas de lejanas dinastas asiticas que desde las vitrinas
transferan su genealoga a los burgueses recin llegados. Pero Asia y
China tambin significaban la molicie y decadencia, la degeneracin
de culturas concebidas como exhaustas despus de milenios de
produccin cultural.
E n los textos de los higinenistas de fines del siglo diecinueve la
inauguracin del canal de Suez, una de las grandes obras de ingeniera
que, como el puerto de Buenos Aires, originaron una circulacin
martima mundial sin precedentes, tambin se concibi como una
apertura de las barreras que separaban a Europa de las pestes, el
clera, la fiebre amarilla y la lepra "asiticas". E n un texto publicado
en los Anales en 1895 los higienistas se empezaron a preocupar por la
propagacin de "la peste bubnica que haba reinado en el continente
chinesco, [que] apareci el 11 de mayo y dur hasta septiembre" (Peste
China, 806). Del "continente chinesco" la expresin haca del espacio
fsico una cultura sospechosa propagndose con pequeas variaciones
hasta ms all de sus fronteras conocidas, se tema que las pestes
pasaran a la India y de ah, en los barcos que llevaban peregrinos
musulmanes a la Meca, siguiendo por el canal de Suez, a Europa. E n
1896 otro higienista seal que "constatamos que la Conferencia

202

internacional de Venecia [de 1892] prescribe medidas tendientes a


impedir que el clera de la India y el extremo Oriente, franquee la
barrera del canal de Suez" (Nueva Orientacin, 498). E n el lado
asitico del canal de Suez, segn los higienistas "no existe vigilancia
de ninguna clase en el Golfo Prsico; y la importacin del clera a esa
regin, varias veces durante estos ltimos aos, demuestra la necesidad de establecer esa vigilancia" (498). De a poco las preocupaciones
higinicas, mezcladas con consideraciones polticas en fbulas exticas
adquirieron caractersticas novelescas.
Luis Agote se quej de que "esos esfuerzos [del gobierno del imperio
otomano] caen en la generalidad de los casos en pleno vaco, a pesar de
las promesas de aquel gobierno". E l higienista describi la situacin
poltica inestable de las autoridades otomanas de la pennsula arbica
que teman conflictos religiosos con los peregrinos que de la India
viajaban a la Meca. Agote seal que ese gobierno "adems de ser
impotente para ejercer la autoridad sobre aquellas turbas animadas
por el fanatismo, no se atrevera a correr el albur de un movimiento
religioso que comprometera ms que nunca la situacin bamboleante
por que atraviesa". Enseguida Agote ofreci un ejemplo de las
consecuencias y peligros de gobiernos dbiles para la higiene y
salubridad internacional:
.. .un ejemplo lo tenemos en la compra de una gran estufa [de desinfeccin]
Geneste Hersher, anunciada con bombos y platillos a todos los gabinetes
europeos, para mostrar el deseo de responder a las exigencias de los gobiernos
europeos por parte de la Sublime Puerta. Algunos meses ms tarde, se
encontraba a la orilla del camino que lleva a la Meca la estufa aquella, sin que
jams hubiese prestado servicios, ni siquiera llegado a su destino. Los desrdenes a que dio lugar su sola presencia fueron tales, que los conductores
temiendo por su vida la abandonaron. Una partida de beduinos, acampados a
su alrededor formaban la guardia para impedir que nadie se acercara; estaban
all para no permitir que se realizara la operacin que en su ignorancia
fantica se haban figurado, la de pasar mujeres desnudas en su interior
(Defensa Sanitaria, 313).
E l episodio demostraba fricciones de distintas polticas imperiales
del perodo narradas con los elementos de la fbula orientalista:
protagonizada por una versin finisecular de los rabes sarmientinos,
en los que a fines del siglo diecinueve se sealaba el nomadismo
tradicional sumado a un fanatismo religioso que era la anttesis de
cientficas civilizaciones europeas positivas. E l discurso orientalista
no poda dejar de incluir la imaginacin voluptuosa de mujeres desnudas

203

ocultas en estufas de desinfeccin que eran versiones modernas de


serrallos enrejados y lmparas maravillosas."
Junto con el avance de enfermedades fsicas los higienistas advirtieron la amenaza que representaba el avance de males sociales. A
continuacin del texto que notaba la necesidad de una mayor vigilancia
del canal de Suez, un texto sobre "La morfinomana en China" sealaba que "el uso de las inyecciones de morfina [una de las drogas
favoritas de la literatura modernistal tiende a sustituir cada vez m s
entre los chinos, a la tradicional pipa de opio [otra droga modernista
de tradicin ms antigua]. Los fumadores de opio consideran que las
inyecciones de morfina son ms agradables .,. [pero] el decaimiento del
organismo parece sin embargo ms rpido con la morfina que con el
opio" (501). Esta era la degeneracin que, en palabras de Veyga que
hemos visto, "se adquiere tambin, y quiz sea fuera de la transmisin
sucesoria donde tenga su mayor fuente de produccin", en el medio, en
los hbitos o costumbres "asiticos" que podan pasar del medio a la
herencia biolgica, para disolver la voluntad y drenar las energas
vitales necesarias para la creacin de la nueva raza.
Las prcticas sexuales y la alianza poltica de mujeres con hombres
de sexo indefinido eran las amenazas que tema siempre este discurso
cientfico. E n otro texto publicado en los Anales tambin en 1896
titulado "Los eunucos del palacio imperial de Pekin", un higienista
argentino tradujo un texto publicado en francs y su apropiacin
produjo un discurso de una salubridad argentina preocupada por lujos
y molicies asiticas que llegaban va Europa. E l higienista argentino,
a travs de la pluma de su colega francs, advirti que si bien la
castracin en China se haba empezado a practicar como una forma de
castigo a los criminales, "con el aumento de la lujuria, de la depravacin y del lujo, los eunucos de procedencia criminal fueron insuficientes y fue menester buscar otros medios para completar el contingente
necesario" (466)
Con el aumento del lujo burgus se tema el "aumento de la lujuria"
y de "la depravacin" de prcticas sexuales mltiples. Primero el autor
explic que "los chinos son herejes: muchos de ellos practican la
pederasta" (466). A la inversin con los significados que vimos se
sumaba entonces la prctica sexual especfica de la pederasta cuyos
significados veremos ms adelante. A esa prctica sexual algunos

"Para una discusin ms amplia de la historia y significados del discurso


orientalista en el sentido, ver E. Said, Orientalism.

204

hombres empezaron a considerarla y utilizarla como una forma de


supervivencia lujosa. Haba "individuos despreocupados o perezosos,
[que] consienten en ser eunucos, convencidos de que esta nueva
posicin social, Ies asegurar una existencia holgada" (Eunucos, 467).
Los eunucos convivan con hombres que tenan una predileccin
especial por las relaciones sexuales con otros hombres o, y esto era lo
m s alarmante, llegaban al poder como "favoritos de una emperatriz.
Su papel ha sido en ciertas circunstancias muy importante" (Eunucos,
470). E s a era una temible alianza con la mujer establecida por
hombres que no obstante haber renunciado a la categora de "hombres** se sospechaba que s e g u a n teniendo relaciones sexuales con las
mujeres: "aunque considerados como totalmente desprovistos de ideas
libidinosas, buscan la sociedad de las mujeres, se complacen en su
contacto y usan de ellas unguibus et rostro, muy probablemente"
(475).^^
La invasin
del tercer
sexo
A d e m s de poder leerse a la luz de la historia del avance de la
nueva mujer en Europa y Estados Unidos, los cuentos de Bunge se
insertaban en un contexto m s especficamente argentino creado por
mujeres, obreras y profesionales que entre fines del siglo diecinueve y
principios del siglo veinte fueron especialmente visibles en organizaciones feministas, socialistas y anarquistas. Esas mujeres argentinas
y extranjeras eran las "sirenas" que se deslizaban a travs de las
fronteras y transitaban entre espacios y clases sociales para realizar
una tarea de concientizacin que preocup mucho a los burcratas e
intelectuales que trabajaban para el Estado. Lo significativo es cmo.

'^A estos signicados comunes en Europa y los Estados Unidos donde la


decadencia asitica fue identificada con la adiccin al opio, en Latinoamrica
se agregaron reiteradamente significados homosexuales. E l criminlogo y
antroplogo cubano Fernando Ortiz en Los negros brujos, un libro publicado en
1906, aleg que "la raza amarilla trajo la embriaguez por el opio, sus vicios
homosexuales y otras refinadas corrupciones de su secular civilizacin" (19).
La narrativa sobre los eunucos chinos sirvi a los higienistas argentinos de la
dcada de 1890 para inaugurar el tema de la prostitucin de hombres, que
como veremos fue una preocupacin central de los criminlogos de la dcada
siguiente. La investigacin de los hombres que trabajaban en la industria del
sexo finisecular tuvo as su antecedente en esos **jvenes de 25 a 30 aos y
hasta padres de familia [que] atrados por el cebo de las ganancias del oficio,
consienten en hacerse emascular" (Eunucos, 467).

205

para controlarlas distintos discursos o un mismo discurso "masculino",


patriarcal y burgus adopt, s e g n la audiencia a la que estaba
dirigido, distintas formas de representacin con significados similares.
Los cuentos de Bunge fueron publicados primero separadamente, en
tiradas de folletn aparecidas en el diario La Nacin y d e s p u s
aparecieron recopilados en el volumen nmero 342 de la serie editada
por la "Biblioteca de ' L a Nacin'". E n esos textos de difusin masiva l a
homosexualidad, y especialmente l a homosexualidad de la mujer, no
era representable. Por eso Bunge la codific en la figura literaria de la
sirena y la "mujer fuerte", independiente y organizada en movimientos
polticos cuyo avance el pedagogo urga se contrarrestara con la
masculinizacin del hombre. E s a s formas de representacin en textos
de difusin masiva se complementaban e iluminaban con distintas
formas de representacin de las lesbianas en textos de difusin m s
restringida, generalmente destinados a una audiencia de hombres de
ciencia, legisladores y burcratas de l a administracin estatal.
E n El estado de las clases obreras a comienzos
de siglo y en
"Fetiquismo y uranismo femenino en los internados educativos", un
libro y un artculo publicados en 1904 y 1905 respectivamente, veremos
enseguida cmo distintas formas de representacin de las lesbianas
expresaban, en el primer texto, ansiedades culturales por el avance de
los movimientos de obreras y feministas en Europa y Estados Unidos
y, en el segundo, los temores e intentos de prevenir relaciones entre
estudiantes mujeres adolescentes en Argentina. Esas estudiantes
eran las futuras universitarias y profesionales cuya asociacin temprana, en las escuelas secundarias y superiores, se trataba de controlar estigmatizndolas. As se completaba una estrategia de control
dirigida a grupos de mujeres de distintas generaciones, nias, adolescentes y adultas, de distintas nacionalidades, extranjeras y argentinas y distintas clases sociales, obreras y profesionales.
El estado de las clases obreras a comienzos
de siglo fue una
investigacin realizada en 1903 por Juan Bialet-Mass, un mdico y
abogado, a pedido del presidente Roca. E s a investigacin fue un
anteproyecto para el Cdigo de Trabajo, esa primera ley laboral
argentina a l a que me refer al notar las medidas que tom el gobierno
para tratar de contrarrestar la organizacin y actividades del movimiento obrero en la primera dcada del siglo veinte. EnEl estado de las
clases obreras su autor que ha pasado a alguna historia como un
paladn del "derecho natural, que es ley irrenunciable del hombre, [y
que] se encuentra para Bialet-Mass maravillosamente expresado por
el Evangelio de Jesucristo" (Camino Democracia, 269) seal el

206

peligro de las obreras que rechazaban el modelo catlico patriarcal de


esposa obediente y madre prolfica y las represent como l a amenaza
de una infeccin homosexual que desde Europa y Estados Unidos
poda hacer tambalear el proyecto de modernizacin y creacin de una
nueva raza argentina.
B i a l e t - M a s s not alarmado que **Ia mujer, entre nosotros, m s
bien hace concurrencia al hombre en profesiones y ocios que hasta
ahora estaban reservados por las costumbres a los hombres; las libres
instituciones del p a s en nada las obstaculiza y es de creer que, dado
el vuelo que han tomado, llegarn como en Estados Unidos a ejercer
todas las profesiones y ofcios" (424). L a s mujeres competan con los
hombres en el mercado de trabajo y B i a l e t - M a s s se quej de que no
hubiera medidas que las frenaran. Pero los documentos demuestran
que s hubo un movimiento de hombres que trat de detener ese
avance. Donna Guy seal por ejemplo que el temor de los hombres a
perder el trabajo poda observarse en l a decisin de 1906 de la U n i n
General de Trabajadores de apoyar l a exclusin de las mujeres y
menores de las fbricas. Fundaron esta decisin en l a facilidad con que
los empleadores, padres y esposos podan impedir que las mujeres y los
menores se organizaran. Con seguridad, otro factor era el miedo a la
competencia de mano de obra barata (Sexo Peligroso, 90).
E s a decisin era doblemente significativa, demostraba que l a
preocupacin por l a competencia de l a mujer se daba por igual entre
los burcratas estatales como entre los dirigentes y miembros de
centrales obreras como l a U.G.T.. Salvatore tambin s e a l que "las
mujeres hicieron significativos avances en el empleo entre 1895 y
1900, avances que se concentraron precisamente en servicios, manufacturas y comercio" (Criminology Prisin, 284. Traduccin ma).^^
E s a s eran las reas de empleo que no obstante haber "estado
reservadlas] por las costumbres a los hombres" empezaron a ser
ocupadas por mujeres.

^"^En "La mujer moderna", un texto publicado en 1909, Vctor Mercante


seal preocupado que "la estadstica seca pero elocuente nos dice que la mujer
destinada a esposa y madre con un marido capaz de reducir con xito las
necesidades del hogar forma un porcentaje bajo. Hay un fuerte contingente de
mujeres que no se casan ... otro que trabsga y provee como un hombre a la caja
del hogar" (337). Y estas mujeres que trabajaban por un salario "han invadido
muchos campos y es para la mano de obra una especie de japons, competente
y peligrosa, porque si no manda y la dirigen, es sumisa, exige poco, hace mucho
y cumple bien" (339).

207

B i a l e t - M a s s hizo clara s u p o s i c i n con respecto al trabajo asalariado de l a mujer al alegar que "el trabajo de l a mujer no puede
admitirse, pues, sino por las fatalidades del destino" (424). U n a de
esas fatalidades se daba, por ejemplo, cuando l a mujer quedaba viuda
y le faltaba el s o s t n econmico que s e g n l a i d e o l o g a de los discursos
h e g e m n i c o s d e b a ser el hombre. A n o ser en casos excepcionales como
s e "el trabajo de l a mujer no p[oda] admitirse". O sea que s e g n este
discurso el trabajo de l a mujer que dentro de l a casa realizaba una
labor constante como mucama, cocinera, n i e r a , a d e m s de administradora y enfermera, sin percibir un salario no se conceba, no se
representaba como "trabajo". E s a labor constante, no reconocida como
tal ni en el discurso ni en l a retribucin material era l a que esta
i d e o l o g a y este discurso trataban de naturalizar en l a mujer.
B i a l e t - M a s s , para tratar de contener el avance de las profesionales y obreras en el mercado de trabajo, a l e g que l a ocupacin de l a
mujer asalariada era un primer paso en l a direccin del trabajo de
...eso que se llama el tercer sexo, que tiene en Londres solamente ms de
300.000 representantes y en Europa ms de 3.000.000, que ha aparecido en los
Estados Unidos invasor, y que felizmente no tiene todava entre nosotros sino
algn que otro individuo afiliado. Ese tercer sexo se compone de las mujeres
que quedan sin hombre con quien aparejarse, por efecto de emigraciones a las
colonias; de las que, por efecto de una moral extraviada, han renunciado o
renuncian al matrimonio y que llegan en su delirio hasta la castracin (426.
nfasis mo).^^
^^A un lector de principios del siglo veinte no le llamaba la atencin la
referencia a mujeres que "llegan en su delirio hasta la castracin". L a
expresin se refera a la prctica quirrgica de histerectomas. E n textos del
perodo era evidente la renuencia de los mdicos, generalmente hombres, a la
extirpacin del rgano que realizaba el anclaje genrico de la mujer a nivel de
cuerpo. En uno de esos textos publicado por los higienistas argentinos en 1892,
un cirujano especializado en ginecologa alegaba que "algunas mujeres se
prestan, con demasiada ligereza, y se abren sus vientres por pretextos a
menudo ftiles, por una neuralgia, por una crisis nerviosa" (Radicalismo
Ciruga, 564). Las connotaciones de "neuralgias" y "crisis nerviosas" se acumulaban en una constelacin de significados que giraba alrededor de la categora
mdica de la histeria a la que se sumaba la frivolidad. E l mismo autor se quej
de que esas mujeres prefirieran la vida social a los deberes de madre: "la
necesidad de terminar prontamente dolencias que las alejan de los goces
sociales, del baile, del teatro, las impacientan. Hay ms; el detestable temor
de ser madres les hace desafiar la muerte". Este cirujano concluy su texto con
la esperanza de que "este artculo pudiera disuadir a algunas enfermas de
recurrir, con demasiada ligereza, a los cuidados operatorios radicales, en un

208

E s t a forma de e s t i g m a t i z a c i n se sumaba a la tradicional que era


l a r e p r e s e n t a c i n de l a mujer que trabajaba por un salario y fuera de
la casa, "en la calle" como l a prostituta.
P a r a controlar a esta mujer, caracterizada como "eso" l a forma
gramatical neutra o a n d r g i n a c o n f u n d a lo "femenino" del sexo
biolgico de la mujer con el rol "masculino" del (in)dividuo (el andrgino
no dividido, ni mujer ni hombre o mujer y hombre) que "hace concurrencia al hombre", B i a l e t - M a s s utiliz l a descripcin del "tercer
sexo", sexo intermedio o sexuelle zwischenstufe
que propuso Magnus
Hirschfeld, el conocido activista del movimiento de liberacin homosexual a l e m n que se organiz alrededor del Comit C i e n t f i c o H u m a nitario desde 1897 hasta 1933. E n t r e 1899 y 1923 el C o m i t public un
Anuario para los tipos sexuales intermedios
(Jahrbuhch
Fr Sexuelle
Zwischenstufen)
y en 1903 distribuy una publicacin de propaganda
poltica titulada "Lo que l a gente debera saber sobre el tercer sexo"
( E a r l y Homosexual, 14). Cuatro a o s m s tarde ese texto h a b a
alcanzado diecinueve ediciones que demuestran l a d i f u s i n y el alcance de las actividades e ideas de los activistas lesbianas y homosexuales
alemanes. E s e era t a m b i n el temible avance internacional del tercer
sexo.
Recordemos que entre 1895 y 1914 los sexlogos argentinos fueron
particularmente sensibles a las actividades de esos activistas porque
en esos mismos a o s en Alemania precisamente se estaban entrenando
los oficiales del ejrcito argentino que d e b a n realizar l a m o d e r n i z a c i n
de l a i n s t i t u c i n de guerra utilizada, junto con las escuelas del sistema
nacional de educacin, como los espacios alternativos al hogar de
padres inmigrantes en los que se inculcaron nociones de cultura y
moral nacional subjetivas. Como veremos m s adelante en mayor
detalle, esa suceptibilidad de los s e x l o g o s se e x a c e r b entre 1902 y
1906 cuando en B e r l n y Buenos Aires se hicieron pblicos distintos
e s c n d a l o s homosexuales que involucraron a oficiales de los ejrcitos
argentino y a l e m n .

pas que, cual el nuestro, no tiene necesidad alguna de disminuir su poblacin"


(564). Si bien el artculo original haba sido publicado en Francia y en francs,
su traduccin al espaol y su inclusin en los Anales del Departamento
Nacional de Higiene ilustr la funcin y los efectos de la traduccin en la
produccin de un discurso cientfico argentino que al decir "nuestro pas", por
ejemplo, deca ambiguamente Argentina y Francia, dos pases en los que la
preocupacin por el aumento de la poblacin fue central durante el perodo que
revis en este libro.

209

B i a l e t - M a s s se apropi de l a descripcin de s u experiencia que


h a c a n los activistas alemanes y l a utiliz para reavivar el fantasma
de l a nueva y temida infeccin social que avanzaba con el movimiento
de mujeres que al independizarse e c o n m i c a m e n t e p r e s c i n d a n o
p o d a n prescindir del hombre. Notemos que en el texto de BialetM a s s , el tercer sexo denotaba no tanto a l a mujer que e l e g a a otra
mujer como objeto sexual o pareja "incorrecta" l a homosexualidad
como l a e n t e n d e r a m o s hoy, sino a mujeres "que quedlaban] sin
hombre con quien aparejarse, por efecto de emigraciones a las colonias"
o "de las que ... han renunciado o renuncian al matrimoniono". E s t a s
eran mujeres que no e s t a b l e c a n u n a r e l a c i n tradicional con u n
hombre, ya sea por ausencia circunstancial de s t e , por los avatares
del proceso de m o d e r n i z a c i n y globalizacin de la e c o n o m a colonial
o simplemente por negarse voluntaria y conscientemente a someterse
a las prescripciones del gnero y aceptar el rol de esposa y madre
prolfica.
Suger que B i a l e t - M a s s t a m b i n recurri al discurso mdico sobre
l a infeccin porque en el discurso de los higienistas "invasin" significaba infeccin, los dos t r m i n o s eran utilizados como sinnimos.^'' A
la infeccin del tercer sexo este representante del gobierno contrapuso
como salubre "la m i s i n de l a mujer, en lo que a cada sexo toca en l a
p e r p e t u a c i n de l a especie, [y] es l a maternidad, [y] l a crianza y
e d u c a c i n de los hijos; en el vientre de las mujeres e s t la fuerza y
grandeza de las naciones" (426). E n que s t e era el rol fundamental de
la mujer en l a sociedad estaban de acuerdo clericales y anticlericales
como B i a l e t - M a s s , C . O. Bunge o Vctor Mercante, todos hombres y
todos preocupados por igual por l a r e b e l d a de mujeres que r o m p a n
con los modelos tradicionales del gnero.
P a r a reafirmar el sistema genrico sexual patriarcal estos funcionarios y hombres de ciencias utilizaron todo u n espectro de discursos
tradicionales, desde los santos evangelios hasta las leyes de l a monarq u a colonial. C r d e n a s y P a y s e a l a r o n que a B i a l e t - M a s s "la
Biblia, desde el G n e s i s y el xodo, le e n s e a r o n lo fundamental". Y
entre otra fuentes t i l e s para solucionar el enfrentamiento entre

^"^er, por ejemplo, "Defensa sanitaria martima contra las enfermedades


exticas viajeras", p. 307. L a utilizacin del trmino "invasin" como sinnimo
de "infeccin" demuestra el uso del discurso higienista utilizado para describir
o justificar polticas coloniales de incursin o defensa militar como por
ejemplo la invasin estadounidense a Cuba representadas como medidas
profilcticas.

210

clases sociales de principios del siglo veinte, C r d e n a s y P a y agregaron "las Leyes de Indias [que] son para B i a l e t - M a s s fuentes vivas de
justicia a las que se debe retornar" (Camino Democracia, 270). E l
clericalismo de un agente del Estado argentino en 1903 no debe
e x t r a a r n o s . E n l a primera dcada del siglo veinte el laicismo s e g u a
siendo profesin de fe de los positivistas liberales argentinos, pero en
1899 fue el presidente Roca el mismo que en 1884 durante su primer
perodo de gobierno h a b a expulsado al representante del Vaticano por
interferir en l a poltica nacional durante la d i s c u s i n sobre l a ley de
e n s e a n z a el que volvi a invitar al legado papal a Buenos Aires. E l
anticlericalismo argentino del perodo 1880-1904 sirvi para realizar
el avance de los higienistas sobre funciones administrativas y educativas que tradicionalmente h a b a n estado en manos de l a iglesia
catlica. Pero a principios del siglo veinte, cuando el proceso de
m o d e r n i z a c i n d e m o s t r que t e n a una d i n m i c a propia que no siempre s e g u a los d i s e o s de los modernizadores, l a iglesia catlica y la
r e l i g i n empezaron a aparecer como fuerzas positivas, deseables, que
p o d a n servir para estabilizar una sociedad que pasaba por veloces y
no siempre controlables procesos de cambio.
E n ese ambiente ideolgico, B i a l e t - M a s s s e a l en su informe la
conveniencia de usar l a r e l i g i n y l a iglesia catlica para reforzar y
fomentar entre las mujeres una ignorancia inscripta como natural y
descrita como especialmente til, porque al prescindir de l a capacidad
crtica, h a c a m s fcil l a induccin de la mujer devota a los principios
de una moral patriarcal subjetiva. B i a l e t - M a s s s e a l que
...un fenmeno muy interesante es el que sucede con las mujeres. La mujer
del pueblo argentino es profundamente religiosa; est en su fibra, est en su
clula; pero al mismo tiempo se ve que carece de toda instruccin religiosa; es
muy raro que conozca el catecismo, y ms raro an que conozca el significado
de las ceremonias religiosas a que asiste con toda puntualidad. Su fe es, pues,
absolutamente ciega, y la moral, por lo tanto, entra con poco (434).
E s a era l a fe ciega utilizada para inculcar principios que obligaban
a l a mujer a servir al hombre en el matrimonio y convencerla de que
sirviendo al hombre s e r v a a l a patria, aumentaba su capital humano.
A principios del siglo veinte el discurso cientfico estatal que
promova la m u l t i p l i c a c i n de ese capital humano encontr a s una
base de acuerdo importante con el discurso de l a t e o l o g a catlica
tradicional. L a base de esa nueva c o m u n i n ideolgica entre clericales
y anticlericales era la oposicin al aborto que daba a l a mujer el mismo
control sobre su cuerpo que t e n a el hombre. Bialet s e a l esa libertad

211

como l a causa primera de los grandes cambios en el mercado de


trabajo:
...esa restriccin inmoral, deja a la mujer en la libertad de ir al taller y de
tomar ocupaciones de hombre, mientras entre nosotros hay matrimonios que
tienen seis y ocho hijos; y no son raros los hermosos casos de doce o ms, y hasta
de veinte hijos tenidos por una sola mujer, y se conocen casos de veinte y cinco
hijos en un hogar. No arranquemos de la frente de la mujer argentina esa
corona de gloria (426).
As se volvieron a identificar y confundir un discurso clerical y un
discurso estatal presuntamente secular, para combatir l a independencia de l a mujer que p r e s c i n d a afectiva y/o e c o n m i c a m e n t e del
hombre y decida el uso que h a c a de su propio cuerpo del que, como el
hombre, devengaba placer o a diferencia del hombre utilizaba, si
q u e r a , para reproducirse y tener hijos.
B i a l e t - M a s s homolog esta i n v a s i n , que "felizmente no tiene
t o d a v a entre nosotros sino a l g n que otro individuo afiliado*', con una
a f i l i a c i n poltica porque era justamente l a politizacin rpida de las
mujeres, profesionales y obreras lo que amenazaba el acuerdo patriarcal
entre clericales y anticlericales burgueses. B i a l e t - M a s s s e a l preocupado el peligro especfico que representaban las mujeres organizadas en el movimiento obrero, y not:
...cuando la mujer toma parte en un movimiento general, el triunfo es
incontrastable; mucho ms aqu, en la Repblica, donde la mujer, aun en la
campaa, tiene costumbres ms suaves, ms atrayentes, y, por consiguiente
arrastra ms que en ninguna parte. Hay que tener en cuenta que cuando
doscientas mujeres asisten a un mitin, hay dos mil que por timidez no van a
l, pero que las acompaan y hacen una propaganda tan eficaz como las que
salen a la calle (435).
L a s mujeres que conformaban el tejido social fueron imaginadas
como una compleja y peligrosa red en l a base misma de l a sociedad. Y
su organizacin y a h a b a empezado a desvencijar el viejo orden
patriarcal.

212

P r e v e n c i n de los males de un adentro


La educacin nacionalista
lesbianas
profesionales

como profilaxis

contra

el mal de

Complementando esta produccin de estudios y obras literarias y


p s e u d o - c i e n t f i c a s que desarrollaron una estrategia c o m n de defensa
del sistema g e n r i c o / s e x u a l tradicional, en "Fetiquismo y uranismo
femenino en los internados educativos", de 1905, V c t o r Mercante
t a m b i n pedagogo i n v e n t una epidemia de uranismo que se
estaba propagando dentro del sistema educacional argentino, entre
las mujeres j v e n e s y adolescentes de las escuelas estatales y privadas
y especialmenente catlicas. P a r a l a regulacin de la poblacin de
mujeres obreras, clericales y anticlericales h a b a n encontrado bases
de acuerdo comunes pero al tratarse de mujeres de clases sociales m s
altas volva a emerger l a friccin entre la iglesia y el estado en el
campo de la educacin.
No obstante las diferencias, discursos clericales y anticleriales s
se complementaron para s e a l a r un mismo peligro utilizando distintas
contrucciones de una misma homosexualidad "femenina". S i el texto
de B i a l e t - M a s s notaba alarmado los cambios en el sistema genrico
sexual promovidos por obreras del tercer sexo, mujeres adultas,
independientes y extranjeras, el artculo de Mercante buscaba estigmatizar una poblacin de futuras profesionales o universitarias,
n i a s y adolescentes nacidas y/o educadas en Argentina.
Mercante fue un especialista en e d u c a c i n de mujeres y en
criminologa infantil; fue Director de l a Escuela Normal de Mercedes,
una de las i n s t i t u c i n de formacin de maestras normales m s importante del perodo, a d e m s de ser Inspector del Consejo Nacional de
E d u c a c i n y profesor de P e d a g o g a de la Universidad de L a Plata. Este
pedagogo, junto con Ramos Meja y Veyga, form parte del primer
c o m i t de redaccin de los Archivos
de Criminologa
y
Psiquiatra.
P a r a estos hombres de ciencia como explic Foucault, l a p e d a g o g a no
era una disciplina muy distante de l a criminologa. L o s pedagogos y
criminlogos argentinos insistieron en que a diferencia del control
de las mujeres obreras era considerablemente m s difcil vigilar y
contener las organizaciones de mujeres intelectuales, artistas y universitarias feministas, anarquistas y socialistas. Con esas mujeres los
funcionarios de l a o l i g a r q u a liberal no p o d a n utilizar l a agencia del
marido o el p a t r n como representante de la autoridad patriarcal. L a
preocupacin por l a independencia de estas mujeres y l a u t i l i z a c i n de
una construccin de l a homosexualidad usada para controlarlas desde

213

sus asociaciones tempranas en escuelas y colegios fueron evidentes


durante la primera dcada del siglo veinte, pero se e n f a t i z especialmente en la segunda mitad de l a dcada, cuando muchas de estas
profesionales y universitarias empezaron a trabajar visiblemente
junto con obreras portavoces del incipiente movimiento laboral argentino. Y cuando desde el gobierno se lanz un claro programa de
educacin nacionalista.
E n 1910, Ingenieros cit el estudio que h a b a publicado Mercante
cinco aos antes y lo u s para sustanciar su argumento de que la
homosexualidad si bien no era s e g n l tan c o m n en l a mujer, s
lo e r a entre mujeres de cierta e d u c a c i n . Ingenieros escribi:
...la inversin se observa menos frecuentemente en las mujeres; la educacin
y el medio son poco propicios al desarrollo del 'tribadismo', siendo menos raro
en mujeres independientes de toda traba social (artistas, intelectuales, etc.).
En las jvenes se observa muy rara vez, aunque la inversin sentimental o
romntica es muy frecuente en los colegios e internados femeninos (Mercante)"
(Patologa Funciones, 25).
L a "independencia de toda traba social" era l a misma independencia material y emocional del hombre que h a b a descrito B i a l e t - M a s s ,
pero ahora una c a r a c t e r s t i c a identificada no en mujeres obreras sino
en "artistas, intelectuales, etc".
"Tribadismo", como veremos m s adelante, significaba prcticas
sexuales entre mujeres, a d e m s de "hbitos" o comportamientos definidos como incorrectos para su sexo biolgico. E s a s costumbres y
prcticas sexuales eran, s e g n los pedagogos y criminlogos, aprendidas
especialmente en el medio insalubre de las escuelas y colegios de
monjas. Como evidencia positiva que confirmaba su teora sobre el
tribadismo, en el mismo texto Ingenieros ofreci la historia de una
mujer que "en el convento donde fue educada contrajo h b i t o s de
tribadismo que persistieron al salir de all: era un marimacho completa, trataba a sus c o n d i s c p u l a s como si ella fuera un hombre y se
dedicaba a enamorarlas o seducirlas, para que se sometieran a sus
p r c t i c a s tribadistas". L a n i c a de esas prcticas a l a que aludi este
criminlogo fue l a del "el onanismo recproco" (28) pero sin especificar
cmo se masturbaban estas mujeres entre s. L a reticencia de estos
hombres de ciencia a describir prcticas sexuales entre mujeres
(especialmente al compararla con l a riqueza de detalles con l a que,
como veremos, describieron las prcticas sexuales entre hombres) fue
una caracterstica recurrente del discurso de esta ciencia sexual
argentina.

214

L a i d e n t i f i c a c i n del espacio del convento como especialmente


insalubre demuestra l a preocupacin de los criminlogos y pedagogos
estatales que trataban de extender su control a las escuelas y colegios
religiosos, catlicos, privados, en los que generalmente se educaban
las mujeres de las clases altas. E n ese sistema de e d u c a c i n privado
era m s difcil administrar l a e d u c a c i n nacionalista que se e m p e z a
implementar a partir de 1905. Antes de examinar el artculo de
Mercante sobre presuntas epidemias de fetichismo y uranismo femenino en las escuelas de mujeres es til ampliar una historia de lo que
estoy llamando e d u c a c i n nacionalista.^^
Mercante, como Ingenieros, i d e n t i f i c reiteradamente los espacios
de conventos, escuelas y colegios religiosos de mujeres como medios
nocivos y retrgrados, especialmente propicios para l a i n c u b a c i n de
temibles epidemias y males sociales. Trataron a s de extender el
control del sistema educacional estatal hasta el sistema educacional
privado en el que era m s difcil imponer y vigilar un programa de
e d u c a c i n nacionalista estatal. E l desarrollo de ese control al sistema
de e d u c a c i n privado significaba, a d e m s , u n a vigilancia de l a
e d u c a c i n de las clases altas.
E n una e v a l u a c i n , muy difundida, del "Estado general de l a
e d u c a c i n argentina en el primer centenario de l a revolucin (18101910)", publicada en un n m e r o extraordinario de La Nacin del 25 de
mayo de 1910, Bunge se l a m e n t e s p e c f i c a m e n t e de l a preferencia de
la clase patricia por l a e d u c a c i n en instituciones religiosas privadas
en las que no se enfatizaba el nacionalismo del sistema estatal: "la
inmensa mayora de las n i a s de l a clase directora, sobre todo de las
familias bonaerenses, se educa en las escuelas y colegios particulares
de corporaciones religiosas". S u gran objecin era que "la i n s t r u c c i n
que all reciben es acaso un tanto ligera, y su mayor defecto estriba, a
mi juicio, en su falta de e s p r i t u nacional" (Estudios P e d a g g i c o s , 100).

^^Carl Solberg, al investigar la metodologa, programas y teoras de la


educacin nacionalista argentina del perodo que examino aqu, seal que "la
idea central de la educacin nacionalista argentina era que los programas de
estudio primarios y secundarios deban enfatizar [el estudio de] la historia y
la geografa argentinas, [de] problemas cvicos nacionales y [de] la lengua
espaola. La instruccin en estos temas deba no solamente proveer informacin
sobre hechos, sino que deba tambin enfatizar (la enseanza] de tradiciones
y leyendas patriticas que estimularan el amor de los nios por su pas"
(Inmigration Nationalism, 144. Traduccin ma).

215

E n 1905, en su artculo sobre el uranismo femenino, Mercante h a b a


utilizado una construccin de l a homosexualidad para promover l a
gran c e n t r a l i z a c i n y e x p a n s i n del nuevo sistema de e n s e a n z a
estatal nacionalista que se implemento ese mismo a o .
E n el artculo que acabo de citar, Bunge fech un hito del movimiento
nacionalista en l a e d u c a c i n estatal: "ante l a alarmante proporcin
del analfabetismo, especialmente en ciertas provincias del interior, el
senador Manuel L i n e z propuso, en 1905, u n a ley para que l a n a c i n
creara directamente escuelas en los territorios de las provincias" (64).
E n documentos del perodo 1905-1910 era claro que en los crculos de
gobierno tanto o m s importante que l a "preocupacin por el analfabetismo" era l a urgencia por implementar un sistema de e d u c a c i n
primaria y secundaria que inculcara en los hijos de los inmigrantes
sentimientos de fidelidad hacia l a patria de adopcin de sus padres.
E s e sistema creci y se centraliz a partir de l a s a n c i n de l a ley
L i n e z . E s a ley t a m b i n sirvi para extender el poder del gobierno
central en las provincias.
Legalmente el Estado nacional no poda crear escuelas en los
territorios provinciales. Nuevamente s u r g a a nivel educacional el
dilema de l a coexistencia del poder central del gobierno nacional y los
poderes locales de los gobiernos provinciales. L a C o n s t i t u c i n nacional
preservaba y trataba de promover l a diversidad de visiones h i s t r i c a s
locales. Pero si bien en una primera instancia fue impugnado en el
Congreso, el proyecto fue finalmente sancionado mediante l a creacin
de subterfugios legales. Bunge escribi: "sancionse pues l a ley L i n e z ,
m o d i f i c n d o s e el proyecto en el sentido de que, para establecer escuelas
nacionales dentro de l a jurisdiccin de una provincia, se requiere su
anuencia" (Estudios P e d a g g i c o s , 64). De l a misma forma, para los
gobiernos provinciales h a b a sido difcil, si no imposible, no permitir
l a i n t r u s i n de una agencia central del gobierno, como el Departamento Nacional de Higiene que a fines del siglo diecinueve se p r e s e n t
como portador de una salubridad nacional; en l a primera d c a d a del
siglo veinte fue difcil rechazar un proyecto del gobierno central que
propona una e d u c a c i n .
E n l a prctica las escuelas nacionales del proyecto L i n e z desplazaron y en muchos casos llegaron a reemplazar los sistemas provinciales de e d u c a c i n . Bunge mismo en 1910, al evaluar los resultados del
proyecto que se h a b a implementado cinco a o s antes not que "como
la n a c i n paga m s a los maestros e instala mejor sus escuelas, la
competencia produce frecuentemente la d e s e r c i n de maestros en las

216

escuelas provinciales. Provincias hay, la de L a Rioja, a l a cual parece


que l a nacin costea toda o casi toda la educacin primaria" (64).
Manuel H . Solar, por su parte, en su estudio de l a
Poltica
educacional
argentina
not:
...de acuerdo con el pensamiento de la ley Linez, las escuelas nacionales
deban establecerse en las campaas de las provincias, 'en aquellos puntos en
los que el analfabetismo se hubiera hecho ms sensible', es decir en los lugares
donde la necesidad las hiciera imprescindibles. Pero contrariando la letra y el
espritu de la ley y de su decreto reglamentario, no tardaron en establecerse
escuelas nacionales en sitios donde ya funcionaban establecimientos
provinciales, y an en las capitales de provincias o sus alrededores (108).
E n l a prctica el resultado fue siempre el mismo, "pues hizo surgir
una competencia entre l a escuela nacional y l a provincial, competencia
que m s de una vez d e t e r m i n l a clausura de l a [escuela] sostenida por
los recursos provinciales" (Poltica Educacional, 109).
E s a s escuelas nacionales, que en l a prctica funcionaron como un
sistema de e d u c a c i n nacionalista preeminente, paralelo a l sistema
de educacin provincial tradicional, realizaron lo que Bunge mismo
l l a m "en todo el vasto mecanismo de l a instruccin pblica u n a doble
y marcada tendencia hacia l a oficializacin y l a centralizacin" (66).
Aqu "oficializacin" significaba i n t e g r a c i n a un sistema estatal
central que marcaba, vigilaba e inspeccionaba los programas de
estudio que enfatizaban junto con el estudio de una historia y una
g e o g r a f a argentinas, l a lengua e s p a o l a y los mitos y ficciones,
"tradiciones y leyendas patriticas" que condicionaran un amor de los
n i o s por su p a s .
Bunge describi ese nacionalismo como antdoto contra l a decadencia y afirm que "las naciones d b i l e s y decadentes demostraron
siempre profunda laxitud y relajamiento del patriotismo" (Estudios
P e d a g g i c o s , 64). Pero s e g n los tericos de l a p e d a g o g a nacionalista,
la e n s e a n z a y promocin de ese patriotismo nacionalista y centralizador y, por el momento, laico un patriotismo regenerador identificado con el campo y opuesto a l a r e g r e s i n decadente o d e g e n e r a c i n
cosmopolita identificada con l a ciudad se h a c a mucho m s difcil de
implementar en las escuelas religiosas, en las que l a r e l i g i n como
sistema de creencias no dejaba espacio p a r a l a i n s t i l a c i n del sistema
de creencias en tradiciones, leyendas, mitos, f b u l a s y ficciones en las
que l a concepcin de n a c i n reemplazaba la nocin de dios o l a creencia
en fuerzas m g i c a s extranjeras.

217

Bunge escribi:
Entre nosotros, por razones de poltica trascendental, no se da oficialmente enseanza religiosa en las escuelas del Estado. E l estudio de las ficciones
sociales queda, pues, circunscrito al de la tradicin y la leyenda. E l sedimento
potico e inspirativo del alma nacional y su inspiracin al ms all tienen este
nico campo de accin. No existiendo una religin verdaderamente nacional,
esto es, propia y privativa de nuestra nacionalidad argentina, el relativo
idealismo hereditario de la raza posee slo como vlvula de escape, por as
decirlo, el culto de la tradicin y las leyendas locales. Quitad este culto a los
nios, y ellos, no teniendo con qu poblar la respectiva regin de su alma,
suplirn lo que la enseanza no da con supersticiones tan torpes y perversas
como la de la. gettatura (Estudios Pedaggicos, 64).
E n las escuelas primarias del Estado, ese "culto" de las tradiciones
y leyendas nacionales aprovechaba ese estado religioso "natural" por
el que, s e g n estos tericos de la educacin, pasaba todo ser humano
desde l a infancia hasta el fin de l a adolescencia para instilar una serie
de "ficciones sociales" que s u p l a n l a carencia de una "religin verdaderamente nacional", al mismo tiempo que p r e v e n a n el desarrollo de
"supersticiones tan torpes y perversas como l a de l a gettatura" o el
"fetiquismo" que veremos en el artculo de Mercante r e e m p l a z n d o las con f b u l a s nacionales.
^^Segn estos tericos que citaban la "ley de los tres estadios" que propuso
A. Compte, un estado religioso prehistrico y arcaico se poda desarrollar (y
era utilizable por la metodologa nacionalista) en la poca contempornea
porque era un estadio natural del desarrollo infantil por el que pasaba todo ser
humano (Estudios Pedaggicos, 10). En cuanto a la creencia en esta "gettatura"
concebida como smbolo antonomsico de un "primitivismo" cultural (sin duda
extranjero, y ms especficamente "italiano"), recordemos que a pesar de los
esfuerzos de los pedagogos positivistas, la creencia en la "gettatura" o "yeta",
esa mala suerte concebida como contagiosa, probablemente es a fines del siglo
veinte y en la cultura de Buenos Aires bastante universal. E n el texto de
Bunge, la creencia en la "gettatura" todava tena connotaciones de nacionalidad y clase social que hoy se han perdido. Gobello en su Nuevo diccionario
lunfardo seal la importancia lingstica de la "yeta" en una lengua popular
rioplantense derivada "Del ital[iano] merid[ional] jettatura [significa]: influjo
malfico (incorporado ya al ital[iano] general). Enyetar y su afresis yetar:
transmitir un influjo malfico. "Yetado": persona a quien acompaa habitualmente la mala fortuna". Gobello tambin seal que "Yetatore" significaba
adems "persona a la que se atribuye el poder de influir malficamente sobre
los dems, ya sea en forma consciente o inconsciente" (262). Aqu nuevamente
resulta especialmente relevante el anlisis que hizo Vias de la mirada de

218

A l movimiento centralizador de l a e d u c a c i n que se inici en 1905


con l a ley L i n e z , sigui en 1908 una radicalizacin del sistema
educacional nacionalista estatal y su m e t o d o l o g a realizada con l a
direccin de J . M. Ramos Meja, cuando s t e fue nombrado Presidente
del Consejo Nacional de Educacin.
Ingenieros describi su actuacin en una frase corta pero llena de
significados: "pedagogo sin pedagoga, a l a manera de los grandes
hombres, puso tal pujante afn en l a obra que los mismos que tacharon
de excesiva su reaccin acabaron por reconocer la trascendente importancia de aquel recio movimiento argentinista en l a educacin" (Personalidad Intelectual, n. 1,153). Como veremos. Ramos Meja s t e n a
ideas claras sobre p e d a g o g a . Y fueron esas ideas las que el higienista,
ahora t a m b i n pedagogo, aplic "con pujante afn" en lo que su
discpulo describi como un "recio movimiento argentinista" que en su
momento fue considerado por muchos "excesivo".
Del Consejo Nacional d e p e n d a n las escuelas de l a ley L i n e z .
Bunge mismo al advertir que "cada provincia tiene su respectivo
consejo provincial... independiente del Consejo nacional" not que "en
las escuelas provinciales, s t e [Consejo nacional] no ejerce derecho
alguno de i n s p e c c i n tcnica" (Estudios P e d a g g i c o s , 65). Pero "en las
escuelas Linez, el Consejo nacional, del que dependen, [el Consejo s]
ejerce una inspeccin tan directa y completa como si [las escuelas de
la ley Linez de las provincias] estuvieran situadas en l a capital
federal o en los territorios nacionales" (65). Aqu nuevamente el
subterfugio legal del poder central h a b a logrado que l a autoridad del
Consejo nacional "queda[ra] i m p l c i t a m e n t e facultada por l a respectiva provincia para e j e r c e r l a i n s p e c c i n t c n i c a ] , desde que s t a ha[ba]
aceptado libremente l a f u n d a c i n de tales escuelas" (65).
E n t r e 1905 y 1908, con l a s a n c i n de l a ley L i n e z y l a presidencia
de J . M . Ramos Meja en el Consejo, se radicaliz el proyecto estatal
central de educacin nacionalista y se hizo tema frecuente de d i s c u s i n .
Solber s e a l que este nuevo proyecto "empez a cautivar a los
intelectuales argentinos en 1908 cuando el gobierno nombr a J o s
Mara Ramos Meja"; y agreg: "uno de los m s amargos x e n f o b o s ,
Ramos Meja, utiliz su posicin para atacar la heterogeneidad cultural
con d e t e r m i n a c i n enftica" (Inmigration Nationalism, 145). Como

clase social en el teatro de Laferrre, Vias explic que Gettatore es una clave
significativa de esa obra dramtica de principios del siglo veinte (Laferrre,
54).

219

era de esperar este ataque a l a diversidad cultural fue descrito en


distintos t r m i n o s por los pedagogos nacionalistas de principios del
siglo veinte.
Bunge, al describir en 1910 los cambios introducidos en 1908 por el
nuevo presidente del Consejo, s e a l :
Continuando con la gloriosa tradicin de la escuela argentina, el actual
Consejo nacional de educacin, especialmente por la iniciativa de su presidente, el doctor Jos Mara Ramos Meja, ha desplegado una actividad digna de su
estmulo. Ante todo y por todos los medios, se ha tratado de robustecer en lo
posible el carcter nacionalista de la enseanza. L a afluencia de la inmigracin podra hacer, del cosmopolitismo resultante en la poblacin, un verdadero
peligro social. E l mejor medio para combatirlo es la escuela. E n la realizacin
de idea tan patritica, hanse expurgado los textos y reformado los programas.
Estos, de marcado carcter concntrico, inician ya en el primer grado el
estudio del idioma, de la geografa y de la historia nacionales, para desenvolverlos ampliamente a travs de los grados sucesivos. Usando todos los medios
que recomienda la sana pedagoga para formar en los nios el sentimiento de
la patria (Estudios Pedaggicos, 71).
L a i n t e r v e n c i n de Ramos Meja construy l a diversidad cultural
como "un peligro s o c i a r . P a r a combatirlo se "expurg", se c e n s u r l a
literatura y los programas de estudios r e e m p l a z n d o l o s por otros que
durante los siete a o s de l a escuela primaria i n s i s t a n en el estudio
"concntrico", concentrado y ampliado continuamente, de un tiempo,
una historia, un espacio, una g e o g r a f a y una lengua utilizados para
definir e instilar la idea de n a c i n .
Entre los medios de esa "sana pedagoga", sana porque d e f i n a y
c o m b a t a una insalubridad cultural, Bunge t a m b i n not especialmente la utilizacin de nuevas formas de celebracin, ritos y ceremonias
usadas "para formar en los n i o s el sentimiento de l a patria": "entre
tales medios, son interesantes y caractersticos l a c o n s a g r a c i n de l a
'semana de mayo' con una gran fiesta escolar, en l a que se pronuncian
discursos sobre temas de l a nacionalidad argentina. L a ceremonia de
l a *jura de l a bandera' por los n i o s de las escuelas se realiza t a m b i n
anualmente al inaugurarse el a o escolar". E l mismo Bunge not que
l a lengua utilizada en discursos y ceremonias era "un tanto pomposa
m s [segn l] no desprovista de verdad" (71). Pero las mismas
ceremonias y su lengua llamaron l a a t e n c i n de los historiadores
argentinos m s importantes de fines del siglo veinte que las describieron de otra forma.
Tulio H a l p e r n Donghi advirti que Ramos Meja impuso en la
e n s e a n z a primaria "una liturgia cvica de intensidad casi japonesa:

220

los nios aprenden a descifrar y reiterar diariamente en versos


atormentados y prosa no ms lisa que los compromenten a entregar
hasta la ltima gota de sangre en defensa de la bandera" y "esas
promesas son gritadas frente a un altar de la patria que es deber de los
maestros mantener adornado con ores siempre frescas". Halpern
Donghi not enseguida que "no escapa a la perspicacia de Ramos Meja
que ese espectculo bordea el ridculo; juzga sin embargo que esas
ceremonias de gusto dudoso son necesarias para contrarrestar las
graves influencias desnacionalizadoras" (Espejo Historia, 226). E s
decir que el "espectculo ridculo" de "gusto dudoso" era parte de una
metodologa usada conscientemente.
Halpern Donghi, aunque no explic por qu, calific ese rigor
nacionalista como "japons" porque Japn era uno de los modelos
admirados por los pedagogos nacionalistas argentinos. Bunge se refiri con admiracin al sistema de creencias japons que hasta 1945
sirvi de religin nacional con efectos que vimos hasta el fin de la
segunda guerra mundial:
...no puede desconocerse el alto valor nacionalista de las leyendas y
tradiciones. E l ejemplo del Japn actual es interesantsimo. Parece ser que las
ms antiguas y arraigadas tradiciones y leyendas forman all la curiosa
religin del Shinto, el shintosmo ... los partidarios del 'Japn japonizante'
luchan para que renazcan y se vivifique, como verdad de convencin, el culto
del Shintosmo. Lo consideran el rasgo ms ntimo, decisivo y fecundo del alma
nacional. E n Alemania, la poesa artstica y erudita es riqusima en baladas y
Lieder de carcter tradicional y legendario ... Aunque sean ms o menos
ficticias e inverosmiles, lo cierto es que se reputan nacionalistas, bellas y
morales (Estudios Pedaggicos, 12).

No obstante la admiracin por ese sistema de creencias de una


religin nacional japonesa, de hecho fueron los sistemas disciplinarios
alemanes los importados y copiados mucho ms de cerca por los
pedagogos y militares argentinos de principios de siglo. Adems de la
colaboracin cercana de oficiales del ejrcito alemn ocupados en la
reestructuracin del ejrcito argentino durante el mismo perodo que
revis aqu; el Decano de la Facultad de Ciencias jurdicas y sociales
de la Universidad de L a Plata, por ejemplo, en 1908 comision a
Ernesto Quesada para que investigara los mtodos de enseanza de la
historia en las universidades alemanas (Estudios Pedaggicos, 29).
E l "gusto dudoso" de los ritos y ceremonias utilizados para inducir
la idea de patria en los nios, as como el tono "pomposo" de la lengua
usada en discursos y juramentos en celebraciones que exaltaban lo
nacional, eran muy deliberados, estudiados, (re)buscados y responda
221

a una nocin de sensibilidad esttica de las clases bajas que propuso


el mismo Ramos Meja. E s a sensibilidad requera la utilizacin
cientfica de una teatralidad de ceremonias y efectos de exageraciones
dramticas que celebraban una historia nacional oficial entremezclada e ilustrada con ficciones construidas, fabuladas y representadas en
escenas que recurran a toda una batera de experiencias sensoriales,
combinaciones de discursos, imgenes, colores y sonidos imbuidos de
significados "patriticos". Bajo la direccin de J . M. Ramos Meja se
implement un conductismo nacionalista por intermedio del sistema
estatal de educacin.
E n Lets multitudes argentinas^ el primer estudio de sociologa
argentina de post-inmigracin,^^ Ramos Meja describi una presunta
sensibilidad fcilmente sugestionable del hijo del inmigrante y de las
clases bajas especialmente susceptibles a las experiencias sensoriales
exacerbadas. E indic esa sugestionabilidad como un receptor ideal
para los efectos dramticos de la educacin nacionalista. Como sabemos,
adapt ideas de Gustavo Le Bon (que describ las multitudes de la
comuna francesa de 1848) y las aplic en su anlisis de los nuevos
grupos sociales surgidos de la inmigracin
E l inters de Ramos Meja por la educacin, entonces, no era nuevo
en 1908. Y a en 1899, en Las multitudes argentinas^ se haba ocupado
muy especialmente de una primera generacin de argentinos, hijos de
extranjeros y escribi: "En nuestro pas, en plena actividad formativa,
la primera generacin del inmigrante, la ms genuina hija de su
medio, comienza a ser, aunque con cierta vaguedad, la depositara del
sentimiento futuro de la nacionalidad, en su concepcin moderna
naturalmente". Esta concepcin de nacionalidad era "moderna" porque
era una nocin posterior y distinta a la de principios del siglo diecinueve;
pero tambin iba a ser moderna por ser producto de una induccin que
utilizaba mtodos cientficos, en un medio como la escuela concebido
como especialmente apto para hacer una manipulacin sociolgica en
ese momento formativo de una Argentina moderna.
E l receptor de esta educacin eran esa nia y ese nio: "Si lo
observis en sus actos ms nimios y en las cosas en que ese sentimiento
se manifiesta en alguna forma, siquiera pueril, veris cmo empieza
a esbozarse esa que va a ser la pasin del porvenir, sobre todo, en lo que

20E1 discpulo dilecto de Ramos Meja aleg que ste "cre en la Argentina
dos gneros cientficos la psiquiatra y la sociologa" (Ingenieros, Personalidad Intelectual, 103).

222

tiene la patria de culto externo y sensorial" (Multitudes Argentinas,


268. Itlica en el original). L a construccin sensorial de esta patria
nacionalista apelaba a imgenes creadas con ayuda de efectos, por
ejemplo, pticos que gracias a esta terica sensibilidad especfica eran
recibidos cargados de significados irracionales y arbitarios,
internalizados sin posibilidad de crtica:
Pasa en la retina de la gente ineducada, con el color muy vivo, lo que con
la visin estereoscpica: que le despierta sensaciones agradables e ideas de
grandeza y de plenitud {el megalomanaco viste de colores vivos como el
salvaje) (199).

Notemos la genealoga imaginada desde la categora del excluido


histrico decimonnico, "el salvaje", homologado al "megalomanaco",
el excluido moderno. Y en los dos se identificaba una supuesta
preferencia por los colores vivos, desde los rojos de los ponchos y la
sangre de los degellos de la Argentina romntica brbara hasta la
paleta brillante de la pintura italiana opuestos a la moderacin de
ponchos celestes y la preferencia de la paleta blanca y negra asctica
de la pintura clsica espaola. E n este discurso, la restriccin y la
sobriedad en el uso del color se asociaron con nociones de educacin y
clase social homologadas con concepciones de nacionalidad.
E l psiquiatra socilogo propuso una terica fisiologa de esa percepcin y aleg que era resultado de una carencia de un control
racional que sirviera para discriminar entre alucinacin y realidad:
Prodcese, al parecer, un acrecentamiento de la claridad, por lo que las
sombras y los rasgos oscuros permanecen relativamente atrs; la impresin de
volumen y espesor aumenta al transmitirse al receptor definitivo en la corteza
circunvolucional occipital, y lo que es como dos, se recibe all como seis, porque
falta ese control intelectual que transmite la impresin y reduce la sensacin
a sus verdaderas proporciones, alejando en lo posible la ilusin ptica (199).

Pero esta falta de control intelectual tambin significaba que esa


misma forma de percepcin que deformaba poda ser utilizada para
deformar imgenes patriticas de utilera que "al transimitirse al
receptor definitivo en la corteza circunvolucional occipital" triplicaba
sensaciones imbuidas de significados y nociones de patria que "es
como dos, [pero] se recibe all como seis".
Ramos Meja describi una profusin de colores en el vestido de las
multitudes argentinas campesinas, una clase baja del campo anterior
a la nueva clase baja urbana inmigrante. E s a tradicin local de
preferencia por los colores vivos y la decoracin vistosa se poda sumar
223

al gusto por el color de las clases bajas urbanas modernas: "los trapos
en exceso coloreados, los sombreros pintorescos, las camisetas y
chiripes novedosos, y la variada orfebrera, que llena de metales
falaces el cuerpo, puebla la imaginacin del campesino de imgenes de
podero y de riquezas magnficas" (196). Esta aficin por los "exceso [s]
coloreado[s]", "pintorescos" y "novedosos", junto con las decoraciones
de "metales falaces", este fetiquismo, esta sensibilidad reprobada por
el ascetismo reservado y contenido de una clase patricia nacionalista
hispanizante, era lo que se deba disciplinar, corregir, pero tambin
utilizar, usar en la metodologa de enseanza nacionalista para crear
"imgenes de podero y de riquezas [nacionales] magnficas", "ilusiones
pticas" percibidas e internalizadas con "sensaciones agradables e
ideas de grandeza y de plenitud" patritica por las hijas e hijos de las
nuevas clases bajas.
Ramos Meja, sugiero, expuso en Las multitudes argentinas gran
parte de la teora que inform la pedagoga nacionalista bajo su
direccin. Creo que esta cita, extensa, es especialmente significativa:
...son amantes ante todo de la sensacin violenta, del color vivo, de la
musicalidad ruidosa, del hombre bello y de las grandes estaturas; porque la
multitud es sensual, arrebatada y llena de lujuria para el placer de los
sentidos. No raciocina, siente. Es poco inteligente, razona mal, pero imagina
mucho y deforme; todo lo quiere grande, ampuloso, porque vive en un perpetuo
gongorismo moral, ampliando y magnificndolo todo en proporciones
megalomanacas. Enamorada de la leyenda de cuyo color vive, todo se convierte
entre sus manos en cuento de hadas o en fantasas vesnicas; no porque tenga
una sensibilidad artstica o facultades estticas exigentes, sino porque
careciendo del contrapeso de las funciones superiores del espritu, todo lo
entrega a la sensacin y a la tendencia de supersticiosa grandeza, en el sentido
bajo de extensin y superficie, que es lo que concibe su imaginacin susceptible.
La ilusin que es la gran deformadora de las cosas, y la alucinacin, que es
capaz de crear mundos de la nada, aun en el cerebro ms palurdo, son a
menudo el recipiente en que terminan sus exaltaciones peculiares. Lo que
toma entre sus dedos es para achatarlo, estirarlo, deformarlo; por eso veis que
de un clavo es capaz de hacer una espada, de una escoba una cruz (8).

Espadas y cruces dramticas de la historia clsica, y de utilera,


eran los smbolos e instrumentos de descubridores y conquistadores
que realizaron la "civilizacin" de los "salvajes" anteriores a los
"megalomanacos" modernos. Esas mismas espadas y cruces eran
simuladas por los latones, alambres, clavos y escobas utilizadas en
celebraciones de das declarados patriticos, recordados en ceremonias
y representaciones dramticas que revivan una ficcin histrica, un

224

mito o una leyenda internalizada como una sensacin que se haca


ilusin, alucinacin o historia ya que "todo se convierte entre sus
manos en cuento de hadas o en fantasas vesnicas". L a megalomana
entonces poda ser utilizada para construir y difundir una historia
nacionalista de mitos y leyendas inducidos con fervor patritico
religioso.
Fetiquismos
y uranismos
femeninos
Ese fervor de la liturgia de la nacin era ms difcil de imponer y
de controlar en escuelas y colegios de monjas, en las que la devocin
era monopolizada por la liturgia catlica. Para desacreditar esas
escuelas y colegios, Mercante en 1905, en "El fetiquismo y el uranismo
femenino en los internados educativos" los represent como espacios
de una religiosidad oscurantista y fantica que serva de caldo de
cultivo ideal para una forma de homosexualidad femenina que se
estaba extendiendo como una epidemia.
L a genealoga patolgica del "Fetiquismo" del artculo de Mercante ^
se remontaba sin duda a aquella "variada orfebrera, que llena de
metales falaces el cuerpo** de Las multitudes argentinas. E n cuanto al
"uranismo**, Mercante tambin, como Bialet-Mass, se apropi de una
expresin difundida por los intelectuales y activistas homosexuales
alemanes de ese perodo. L a descrpcin del homosexual como uranista
(en alemn: urning) la hizo en 1862 un primer activista alemn, Karl
Heinrichs Ulrichs basndose en el discurso de Pausanas en el Simposio
de Platn. E n ese texto Pausanas describi el amor celestial inspirado
por Urania, la musa de los uranistas u hombres que amaban a otros
hombres. E n 1897 los activistas e intelectuales de los grupos de
Magnus Hirschfeld y Benedict Friedlnder en Alemania y Edward
Carpenter en Inglaterra, en sus escritos y publicaciones retomaron la
descripcin de Ulrichs y la utilizaron para referirse a s mismos y
describir su experiencia. De esa forma y como ya seal George
Chauncey, el trmino uranista adquiri, junto con la teora del tercer
sexo, una nueva y considerable difusin a fines del siglo diecinueve y
principios del siglo veinte (Gay New York, 49).
Mercante estructur su artculo en cuatro secciones numeradas.
No obstante la declaracin del ttulo que anunciaba un estudio del
"fetiquismo y uranismo femenino**, el espacio que le dedic Mercante
a cada uno de los dos temas demostraba que la preocupacin central
de este pedagogo y criminlogo infantil especializado en la educacin
de la mujer era hacer una construccin textual de una homosexualidad
"femenina". La primera seccin, de media pgina, era una introduccin

225

que propona el tema de la mujer como objeto de estudio entre literario


y cientfico. L a segunda seccin que abarcaba solamente dos pginas
se ocupaba del fetiquismo. Pero la tercera seccin dedicaba al uranismo
femenino siete pginas largas. L a ltima seccin era una conclusin
rpida, de media pgina que volva nuevamente al tema del uranismo.
E n la primera parte de su texto Mercante por medio de una serie de
preguntas retricas introdujo el tema general que lo ocupaba: una
investigacin de una psicologa o "alma" de la mujer en la que el
pedagogo aloj el mal latente. E l cuerpo de estas mujeres fue, convenientemente, relegado a la seccin siguiente donde, en el contexto de
la discusin sobre el fetiquismo, Mercante represent el cuerpo de la
mujer reificado y encubierto por la "variada orfebrera, que llena de
metales falaces el cuerpo" que ya hemos visto,
E n gran parte de su obra Mercante, como la mayora de los
cientficos positivistas argentinos del perodo que estoy examinando,
demostr tener insistentes inquietudes literarias. Esas inquietudes lo
llevaron a apropiarse de algunas de las formas de representacin de la
mujer ms clsicas o trilladas de la literatura modernista de moda
en ese momento: "el alma de la mujer es el alma inquietante del
misterio dijo un escritor genial y desconocido. Flor caprichosa y
turbadora que guarda en sus ptalos y en su cliz los grmenes del
ensueo" (Fetichismo Uranismo, 22) escribi el pedagogo en la primera fi-ase de su artculo. Adoptando la voz de "un escritor genial y
desconocido", muy probablemente l mismo, Mercante utiliz la representacin literaria de la mujer flor del mal, inescrutable y crptica.
Mercante entreteji un discurso literario y un discurso cientfico para
introducir la investigacin de una terica psicologa y sociologa de la
mujer, la incgnita que deba despejar el texto cientfico.

^^En la mayora de estos textos pseudo-cientficos, como en gran parte de


la obra de los escritores modernistas, los cuerpos o las prcticas sexuales entre
mujeres eran apenas representables. Gwen Kirkpatrick seal que "la figura
de la mujer en el modernismo es un objeto casi aunado con el lenguaje,
profusamente decorado, distante y que se elude, a veces espiado, mientras el
velo de misterio que la rodea es como la red de musicalidad que contiene la
poesa" (Dissonant Legacy, 8. Traduccin ma). Oscar Montero, por su parte,
not que "tanto en la prosa como en la poesa modernistas, la mujer es
frecuentemente imagen de la proyeccin masculina" (Erotismo Representacin, 11) y como Kirkpatrick sugiri que "el interior y el vestido de la mujer se
confunden para ocultar el cuerpo" (Erotismo Representacin, 91).

226

Esta mujer enigmtica como las orqudeas negras de invernadero


de los modernistas era un "alma", que significaba una psicologa pero
tambin una representacin de la mujer sin cuerpo. Ese cuerpo
desapareca al ser transformado en objeto, precioso pero reificado,
"flor", "cliz" u objet d'art y, por sobre todo, "caprichosa", difcil de
controlar, "turbadora" o perturbadora de un orden social y un sistema
genrico sexual. E n el alma de esta mujer receptculo abstracto era
donde, segn este entretejido de discursos cientficos y literarios
modernistas, estaban "guardados", an en estado latente, los agentes
patgenos de la enfermedad que, como las semillas de asiticas
amapolas inductoras del "ensueo", la ilusin, alucinacin, o sugestin,
as, en la primera frase del texto quedaron inscriptos como una
amenaza representada como "femenina".
E n este texto de Mercante emergi t a m b i n , de un modo
notablemente similar al de Bunge, la ambivalencia frente a la mujer
sirena. E l narrador de Bunge a la distancia haba percibido "las
formas bellsimas de una sirena que avanzaba ... cortando el busto la
lquida superficie como la proa de un buque" (Viaje Estirpe, 98). sa
era la "nadadora incgnita de poderosa belleza" (100), "habilsima
cantante [que] se ensayaba en una ligera cadencia ... [de] trinos in
crescendo'' (97), el "bello ideal de sirena" (103) que de cerca se
transformaba en su antpoda, con su "sonrisa de perro" (103), de
"monstruo ... con su aspecto fiero ... tan grande" (102-103), "con la
doble hilera de sus dientes ... enormes ... de fiera carnvora" (103).
Mercante en un texto que no obstante la apropiacin de formas
de representacin del discurso literario pretenda ser ms cientfico,
fue ms econmico pero no menos preciso en su descripcin del mismo
modelo de mujer. E n la segunda frase de su texto, al elaborar la
introduccin al tema de la mujer Enigma, Mercante se pregunt
retricamente: "por las aguas mviles de qu existencia atravesar
dejando la huella de su silueta hiertica, imborrable, bella como un
cntico de amor o triste, trgica acaso, como la de una ave carnicera?"

^^Auerbach estudi este doblez de las representaciones victorianas de


mujeres vctimas y reinas, ngeles y demonios y escribi: "Vistos juntos, estos
tipos de personajes interdependientes que se sostienen mutuamente infunden
las categoras sociales restrictivas con la energa de lo maravilloso. Una vez
que hemos devuelto la integridad de estos tipos vemos que [sta] intensifica su
poder en vez de limitarlo. L a mera rigidez de las categoras de vctimas y
reinas, ngeles domsticos y demonios proscriptos ... se concentra en un mito
que glorifica la mujer que parece suprimir". (Women Demon, 9)

227

(22). E n esta forma de representacin de la mujer se repetan el doblez


de la "bella" y "carnicera" poderosa, transitando en un medio caracterstico por su plasticidad, su inestabilidad formal asociada a lo acutico que le permita una movilidad, una posibilidad de creacin y
recreacin de s misma que la haca difcil de apresar o de definir,
emergiendo o sumergindose, disimulada hacindose una con el medio, atractiva y seductora, con una belleza severa, de escultura sagrada, jeroglfica y, siempre, representada como la temida devoradora.
Oscar Montero seal que "es el amor devorador de la mujer fatal, un
tpico literario frecuente en la obra de los modernistas" (Erotismo
Representacin, 15).
Acercndose con el temor del cientfico frente al contenido del tubo
de ensayo que l senta peligroso y fi'gil en relacin al poder maravilloso de esa mujer Enigma, Mercante se volvi a preguntar
retricamente:
Qu surgir al romperse aquella crislida que absorbe nuestra atencin,
Manon, Lucrecia o Mesalina? Cuntas existencias envenenadas, cuntos
destinos truncos, cunta amargura, cuntas lgrimas, cuntas desesperaciones trgicas regar en la vida aquella nbil existencia en flor! (22)

Esta es la no por trillada menos usada o perniciosa construccin de la prfida estereotpica, hecha de personajes literarios e
histricos: Mann, la cortesana formularia de la novela y la pera de
fines del siglo diecinueve, la mujer independiente y rebelde; Lucrecia,
la envenenadora renacentista, la mujer que competa con el hombre en
sus juegos de poder y Mesalina, la matrona romana adltera, la mujer
que se adjudic las mismas prerrogativas sexuales del hombre.
Estas narrativas o historias de presuntas "existencias envenenadas", "amarguras", "destinos truncos" y "deseperaciones trgicas"
generalmente imaginadas y difundidas por escritores, historiadores
y profesores hombres fueron las que este maestro de maestros eligi
y repiti para utilizarlas como modelos admonitorios frente a sus
estudiantes. Como seal Carolyn Heilbrun en Writing a Women's
Life, la creacin y repeticin de estos relatos y narrativas ha sido muy
importante, porque "las vidas no sirven como modelos; slo las historias hacen eso",^^ E l peligro de ficciones o narrativas distintas, la
^^Heilbrun seal que "slo podemos volver a contar y vivir mediante las
historias que hemos ledo u odo. Pueden ser ledas o cantadas, o experimentadas electrnicamente, o venir a nosotros como los murmullos de nuestras
madres, dicindonos lo que las convenciones exigen. Cualquiera sea su forma

228

produccin o utilizacin de discursos que proveyeran a muchas mujeres de modelos alternativos al modelo maniquesta de la mujer virgen
y prostituta, ngel y demonio, traidora independiente y rebelde y
esposa obediente y madre prolfca, como veremos, preocup especialmente a Mercante.
E n la segunda seccin de su texto, dedicada al tema del "fetiquismo**=^
Mercante describi el uso de aquella orfebrera que cubra el cuerpo
como una prctica patolgica e insalubre, exclusivamente "femenina"
y fomentada por el medio ambiente de escuelas y colegios religiosos.
E n el discurso de esta ciencia sexual argentina finisecular el
"fetiquismo** s denotaba una desviacin sexual cuando se refera a los
hombres. Aqu nuevamente aparecen los distintos grados de representacin del cuerpo de la mujer y del hombre en los discursos literarios
y cientficos. Francisco de Veyga en un texto publicado en 1903 seal
que una "aberracin especial digna de nota es la que consiste en la
excitacin gensica [de muchos hombres] ante la vista de un objeto
emblemtico de virilidad y con mayor razn de un rgano vivo, real. E s
una forma de fetiquismo muy particular que provoca impulsos violentos,
la masturbacin en unos casos, la tendencia a tocar o poseer el objeto
en otros** (Amor Invertidos, 338). E n el artculo de Mercante el
"fetiquismo** denotaba una relacin de las estudiantes con "objeto [s]
emblemtico[s]** pero esos objetos ms que connotaciones o significados sexuales tenan, segn este Inspector de escuelas, significados de
un sentimentalismo pattico insalubre.
Este sentimentalismo tambin serva para ignorar los cuerpos y
prcticas sexuales entre mujeres. Veyga en sus estudios sobre la
"inversin sexual** slo hace una alusin escueta al "placer venreo
[que devengan muchos hombres] por medio del frotamiento cuerpo a
cuerpo juntando las partes homlogas, imitacin de lo que hacen las
mujeres invertidas" (Amor Invertidos, 340-341). Una de las descripciones m s explcitas fue probablemente la que hizo Bernardo
Etchepare, un mdico psiquiatra, en un texto publicado en los Archivos en 1906. Etchepare public la historia de una mujer,
... a la que el padre de su madrastra, un senil ertico de 70 aos, la deprav
o medio, estas historias nos han formado a todos; son lo que debemos usar para
crear nuevas ficciones, nuevas narrativas" (Writing Women, 37, Traduccin
ma).
^**La inestabilidad en la ortografa de este fetiquismo o fetichismo demuestra la fluidez de taxonomas en elaboracin.

229

efectuando en ella la succin clitordea. Experiment un placer tan grande


desde los primeros ensayos y fue tal la satisfaccin que obligaba todas las
noches al anciano a que saciara en esa forma su deseo. Llev el entusiasmo
hasta la bestialidad, pues se haca lamer los rganos genitales por un perro y
a travs de una reja (Desequilibrio Mental, 725),

L a prctica sexual codificada con elegancia en los retratos rococ


de majas y seoras de la nobleza retratadas con sus perrillos falderos,
en los textos de esta ciencia sexual se hizo una "bestialidad" que
transfera cualidades del animal a la mujer, siempre representada
como la devoradora, ahora enrejada y an as saciando su deseo
mediante el sometimiento del animal devorado que, al mismo tiempo
que transfera a la mujer los significados de bestialidad, quedaba
transformado en instrumento aquiescente y pasivo.
Segn Etchepare, la mujer de su historia, ya adulta, "tuvo relaciones
abundantes con distintos hombres ... pero jams tuvo placer en la
cohabitacin con el agente masculino. E n cambio empez ella misma
a ejercer el tribadismo en otras mujeres, llegando en ese caso a tener
verdaderos amores con ellas" (Desequilibrio Mental, 725). L a expresin
"ejercer ella el tribadismo en otras mujeres" puede denotar la "succin
clitordea". Etchepare, como Ingenieros, tampoco explic directamente lo que significalDa "ejercer el tribadismo". Uno de los significados de
la expresin deba deducirse del sealamiento repetido del mdico de
que la mujer de su historia "no p[oda] tener placer si no e[ra] por la
succin clitordea" (727), de que se haba "fija[dol en su cerebro, que no
hay duda estaba preparado para ello, la imagen del placer homosexual,
de la urania, y [de que] hac[a] de esa aberracin un verdadero culto.
Al mismo tiempo es insaciable en su frenes genital, pues diez, doce,
quince veces consecutivas experimenta el placer con sus maniobras en
otras mujeres o con la succin clitordea en ella" (729). Esta historia
confirmaba la concepcin de la sexualidad en una lesbiana con algo de
religioso, "culto", de mujer "insaciable" y voraz, ahora devoradora de
o devorada por otras mujeres.

^^La historia de esta mujer que haba nacido en Pars y viva en Buenos
Aires tena todos los elementos de la construccin de la lesbiana de esta ciencia
sexual argentina finisecular. Ella haba sido artista de caf concierto y
bailarina del Moulin Rouge, "durante varios aos hizo las delicias de los
escenarios de Pars, aples, Londres, hasta San Petesburgo" (Desequilibrio
Mental, 725). A los eventos de su vida de artista cosmopolita y rebelde se

230

Otros significados que Mercante evoc al utilizar el trmino


^tiquismo" se iluminan al revisar los textos sobre pedagoga de C. O.
Bunge. E n "La enseanza de la tradicin y la leyenda" al citar la
"clebre teora o ley de Augusto Comte, apellidada 'de los tres estados"*, Bunge escribi; "la humanidad ha pasado sucesivamente por
tres dilatados perodos: el religioso, el metafsico y el positivo. Cada
uno posey sus mtodos y tendencias caractersticas. E l estado religioso arranc de la prehistoria; [y] comprendi el fetichismo, el politesmo
y el monotesmo ... E l estado metafsico correspondi a la edad
moderna. E l positivismo vino luego a reemplazar la tendencia de los
tiempos contemporneos" (Estudios Pedaggicos, 9-10). E l fetiquismo
que identific Mercante en los internados educativos tambin serva
para hacer una representacin de esos espacios como resabios de un
estado religioso arcaico, prehistrico en medio del progreso del
positivismo educacional contemporneo que hemos visto, como espacios
de un oscurantismo sectario peligroso.
Segn estos tericos de una pedagoga argentina moderna ese
estado religioso fetichista, no obstante ser un estado arcaico de la
cultura se poda desarrollar en la poca contempornea porque era,
adems, un estadio natural del desarrollo infantil. Bunge aleg que
"en la inteligencia del nio, mientras se desarrolla y robustece,
reprodcense tambin esas sucesivas modalidades de la historia. E l
espritu del hombre es religioso hasta la adolescencia ... slo cuando
llega a su completo desarrollo se hace, aunque no siempre.

sumaban su insistencia en la prctica de hbitos definidos como "incorrectos"


para su sexo biolgico: "acentu cada vez ms su carcter varonil. Ha
aprendido a montar a caballo, en bicicleta, tira las armas, posee muy bien el
juego del florete y tira la carabina a la perfeccin al extremo de hacer blanco
con frecuencia en las golondrinas. Usa armas y en este momento anda con un
revlver. Se complaca en la sociedad de los hombres de algn valer y de cierta
fama original como Catulle Mends, Chincholle, Jean Lorraine" (Desequilibrio
Mental, 726). La vida y la sexualidad de esta mujer encarnaban "el 'tribadismo'
... [de] mujeres independientes de toda traba social (artistas, intelectuales,
etc.)" que describi Ingenieros. Por su utilidad para hacer la confirmacin de
un estereotipo con aparente evidencia documental; en 1912, seis aos despus
de su publicacin original, los editores de los Archivos aparentemente faltos
de material sobre el tema del lesbianismo volvieron a reeditar el texto de
Etchepare en su versin original. Recordemos que la reedicin de textos ya
publicados, con o sin variaciones, fue una prctica consistente de los Arc/iii;os
que dirigi Ingenieros.

231

verdaderamente positivo" (Estudios Pedaggicos, 10). L a persistencia


de un fetichismo en los internados educativos representaba entonces
el peligro de costumbres y hbitos retrgrados de un medio que no
permita ese "completo desarrollo" y al detenerlo fomentaba un estado
patolgico de regresin que se poda extender a toda la cultura.
A ese estado patolgico, adems, eran especialmente proclives las
estudiantes de Mercante, no slo por la edad de nias y adolescentes
que "naturalmente" pasaban por un estadio religioso prehistrico,
sino tambin por el hecho de ser mujeres. Mercante propuso que "el
fetiquismo de los objetos ofrece, en la mujer, variedades singulares; es
por efecto de su vida retrada y su imaginacin desbridada, ms
frecuente que en el hombre. Su pronunciada tendencia a los adornos
prueba lo que afirmo" (Fetichismo Uranismo, 23). Notemos la similitud no slo entre esa sensibilidad afecta a aquella "variada orfebrera,
que llena de metales falaces el cuerpo" sino tambin esta "imaginacin
desbridada" de mujeres y/o multitudes que "imagina[n] mucho y
deforme ... porque vive[n] en un perpetuo gogorismo moral ... todo se
convierte entre sus manos en cuento de hadas o en fantasas vesnicas".
E l fetichismo de "metalinas y pedreras fetiches [que] carecen de
valor intrnseco [el acto de dar tanto valor a objetos sin valor comercial
preocupaba al pedagogo burgus] ... talismanes (pescados de plata,
zapatitos de gata, medallas doradas, cruces de coral, chapitas engarzadas" (23) funcionaba en el texto como una materializacin de los
"grmenes" introducidos en latencia en la primera parte del texto.
Ahora, en la segunda seccin stos proliferaban en un medio ambiente
de mujeres solas representado como el caldo de cultivo ideal para la
enfermedad de este "culto" o religiosidad femenina. E l mal se reproduca en estas mujeres devotas a estos objetos "de culto, [que] carecen
generalmente de atractivo, no exornan... pierden n propsito esttico
para adquirir el idoltrico. E l ocultismo suele imponerse a la exhibicin" (23). As las estudiantes fetichistas se transformaban en
"adoratrices de talismanes" (24) representadas como sacerdotisas de
una insalubre secta femenina retrgrada, prehistrica.
E n la primera parte de su artculo Mercante inscribi la enfermedad como grmenes en latencia pero en la segunda parte el lector vea
cmo se empezaba a propagar el mal de "esas orejas, [a] ese cuello, ese
pecho, esa cintura y esos dedos invadidos por el oro, la plata, el cobre,
[y] el acero" (23). Despus de haber descrito en la seccin anterior el
alma de la mujer "cliz" que guardaba el germen de la enfermedad en
latencia; en la segunda parte y una vez rota la crislida en la adolescencia de la adolescente, el mal "invada", infectaba el cuerpo de estas

232

mujeres jvenes comunicndose progresivamente de "las orejas** al


"cuello**, "el pecho** y "la cintura", extendiendo la contaminacin hasta
las extremidades de "loa dedos**. Y el cuerpo de la mujer Enigma segua
encubierto por una purulenta superficie de metales que cindolo lo
ocultaba y lo transformaba en objeto, "adorno" y/o "fetiche".
Otra de las funciones de la seccin sobre fetiquismo era hacer una
descripcin de un medio "femenino", no muy distinto al de las multitudes de Le Bon y Reimos Meja, en el que se hacan ms fciles el
contagio y la propagacin de una enfermedad individual que se poda
transformar en un mal social "generalizado por imitacin y contagio"
(24), que se propagaba fcilmente en "la escuela [que] es un conjunto
y toda psicosis se epidemiza con extraordinaria rapidez, constatado
por multitud de casos: la forma individual pasa a la colectiva y es
entonces lo alarmante" (24). De esta forma, en sta, la ltima frase de
la segunda parte del artculo, el pedagogo introdujo en su texto la
definicin de una patologa, una "psicosis", que se extenda adoptando
la temida dinmica de la plaga moderna, la epidemia que de fetichismo,
en la segunda seccin, se transform en uranismo en la tercera parte
del texto.
E n la primera frase de la tercera seccin Mercante cambi el tono
literario anterior y adopt un tono cientfico ms severo, al invitar a
sus lectores a registrar "papeles y apuntaciones de reciente poca
acerca de fenmenos ms graves" que el fetichismo (23). E l tono hasta
aqu era el del discurso que buscaba poner en prctica una profilaxis;
anunciaba la aparicin del mal que de no ser contenido poda
transformarse en epidemia. Los mismos fantasmas, formas de
representacin que haban usado los higienistas en la dcada anterior,
eran ahora utilizados para vigilar y controlar las relaciones o
asociaciones entre mujeres que desde la adolescencia, en las escuelas
superiores y despus en las distintas facultades de la universidad se
asociaron con otras mujeres en organizaciones feministas, asociadas
o relacionadas con grupos de obreras y obreros socialistas y anarquistas.
E n la historia del movimiento obrero fue muy importante la
participacin de mujeres, argentinas y extranjeras, obreras y profesionales como Alicia Moreau, Cecilia Grierson o Virginia Bolten que
organizaron asociaciones feministas obreras y profesionales que empezaron a exigir los derechos de la mujer. D. Guy y Marifn Carlson
notaron que en los primeros aos del siglo XX, las activistas socialistas
formaron sus propios centros eh Buenos Aires. Dedicadas como las
hermanas ChertkoffFenia, Mariana y Adela Raquel Messina,
Gabriela Laperrire, y Carolina Muzzilli investigaron las condiciones

233

laborales y de vivienda de mujeres pobres y lideraron la lucha para


mejorarlas (Sexo Peligroso, 124).
Guy tambin seal que Paulina Luisi, por ejemplo, la primer
mujer mdica de la historia de su pas, una "reformadora feminista y
socialista del Uruguay, fue contempornea de Moreau de Justo y
frecuentemente ayud a las reformistas argentinas en su lucha" (Sexo
Peligroso, 124). Y "otras, como la Dra. Julieta Lantieri de Renshaw,
una ciudadana naturalizada que haba estudiado farmacia y medicina
en Buenos Aires, eran feministas decididamente politizadas, cuyos
modelos eran las sufragistas inglesas y estadounidenses". L a Doctora
Pertrona Eyle, por ejemplo, haba recibido su ttulo de medicina en
Suiza en 1891, "lo revalid en la Universidad de Buenos Aires dos aos
ms tarde y empez a practicar medicina y poltica feminista" en
Buenos Aires (Sexo Peligroso, 123). A la visibilidad de estas intelectuales, mdicas, qumicas y escritoras se sum la de mujeres obreras
organizadas dentro del movimiento laboral. laco Oved al describir la
celebracin del da internacional del trabajo del 1** de mayo de 1904,
seal especialmente que "ese da acudieron grandes multitudes y
sobresalieron, a diferencia de otras veces, masas de mujeres" (Anarquismo Movimiento, 338). Esta era la epidemia femenina temida por
los curadores de las nuevas ciencias de la persona y la sociedad
argentinas.
Al principio de la seccin sobre uranismo el Inspector del Consejo
Nacional de Educacin declar con seguridad que como resultado de
sus investigaciones: "pude constatar que el uranismo pasivo constituye
en los internados educativos una epidemia" (25). Para tratar de
extender la vigilancia del sistema educacional estatal a las escuelas
privadas. Mercante invent una epidemia de uranismo extendida en
todo el sistema educacional. Este escritor genial y desconocido
transformado en inspector de penetrante mirada adopt el tono del
cientfico objetivo, honesto y diligente al afirmar que "los hechos [que
iba a describir] se refieren al internado X ... escuela de enseanza
superior de Buenos Aires, donde cursan nias de 10 a 22 aos" (25).
Pero enseguida agreg que sus "anotaciones comprenden adems,
establecimientos particulares y del estado" (25). As al mismo tiempo
que agregaba evidencia sobre el mal extendido en las escuelas religiosas,
el texto del pedagogo e inspector vigilante tambin adquira la urgencia
de una primera advertencia de la epidemia que amenazaba comunicarse
a todo el sistema educacional.
Agregando significados a las imgenes del oscurantismo y las
prcticas idoltricas de las adoratrices de talismanes que describi en

234

la seccin anterior, en la seccin sobre uranismo stas se hicieron


vrgenes marianas. Mercante aleg que
...la homosexualidad femenina no es por lo comn impulsiva (Pitres); hay
una predisposicin morbosa a mantenerse contemplativa y romancesca, si es
posible con cierta operosidad mstica. Aqu su parentesco claustral. E l culto de
reclusas a Mara es un sndrome psicoptico donde el amor de la mujer ha
sufrido la inversin, pero dentro de una actitud completamente pasiva,
exttica (25).

Esta representacin de la homosexualidad de la mujer tambin


utilizaba la "inversin", la desviacin sexual favorita de la ciencia
sexual argentina del perodo, pero al utilizarla para intentar detener
el avance en todos los campos de la mujer, sobre la que haba una
considerable reluctancia a representar tanto el cuerpo como sus
prcticas sexuales, convenientemente se la caracteriz como la
desviacin de tipo "contemplativa y romancesca ... mstica" como una
especie de sexualidad en trance religioso, descorporizada.
Mercante describi las narrativas o discursos que ofrecan modelos
alternativos de mujer como importantes en la etiologa de la enfermedad. E n la misma pgina y poco ms abajo, el Inspector agreg que "el
fenmeno se manifiesta, es curioso, en aquellas escuelas m s
claustrales y donde las maestras se entregan a frecuentes disertaciones
acerca del culto a las santas mujeres, con letreros alusivos en los
pizarrones" (25), Como seal Jean Franco, en Latinoamrica el
convento desde hace varios siglos fue un espacio alternativo, dentro y
fuera del sistema patriarcal.^^ E n ese espacio las disertaciones y los
letreros alusivos eran los discursos alternativos que tanto preocupaban a los burcratas estatales. Como veremos esos discursos ofrecieron a muchas mujeres modelos distintos al de la esposa obediente y
madre prolfica.
No obstante la caracterizacin de "femenina" de esta homosexualidad de "la mujer [que] ha sufrido la inversin, pero dentro de una
actitud completamente pasiva" (25), Mercante identific en las parejas de adolescentes uranistas un "elemento activo" y otro "pasivo".
Notando parejas de mujeres que se reunan durante los perodos de
descanso entre clases, el pedagogo las defini como "novios que conversaban de sus asuntos. No obstante el carcter espiritual y femenino de
^^Ver, J . Franco. Plotting Women: Gender and Representation in Mexico,
cap. 2.

235

aquel connubio, un elemento era el activo, otro el pasivo" (26). Definiendo el rol de uno y otro "elemento". Mercante escribi:
...el apareamiento ocurre entre dos estructuras diferentes del punto de
vista moral. Una, eminentemente sugestionadora, manda, vigila, cuida, ofrece, da, dispone, describe el presente, imagina el futuro. Salva las dificultades
y vitaliza a su compaera. Otra, obedece, acepta, se resigna, evita motivos de
disgusto a su mancebo y enaltece su afecto con palabras dulces y promesas
llenas de sentimiento y sumisin (26).
L a uranista activa era la sugestionadora que utilizando narrativas
alternativas "describ[a] el presente e imagina [ha] un futuro ... y
vitaliza[ba] a sus compaeras". L a adolescente pasiva, sugestionada,
homosexual porque estableca una relacin emocional y afectiva con
otra mujer pero no por haber invertido el rol "femenino" prescripto
como correcto para ella, "obedece, acepta, se resigna". Notemos que
en esta pareja, "el elemento activo" es caracterizado como el "mancebo", "masculino". E s a era la transgresora de la pareja, y el principio de
la infeccin que nuevamente fue localizado en la histrica. Mercante
aleg que "la psicopata despunta en nias mayores de quince aos y
nace asilada, de una histrica" (25).
L a adolescente pasiva de Mercante era la "imitadora" que sera
inducida al temible culto por la adolescente activa. E l pedagogo dice
que "nefitas eran las que por primera vez ingresaban al establecimiento. L a vacante principio activo y sin novia, comenzaba la conquista con los ojos; luego la aproximacin y por fin el ofrecimiento. Las
indirectas elaboran el ambiente. ... E l afecto va creciendo; la mujer,
imitadora, se adapta, y la nefita contrae estado" (26). "La conquista
comenzaba con los ojos" que eran el primer gran instrumento de la
sugestin bajo la cual, como veremos enseguida, el "estado" contrado
atentaba contra el Estado.
L a construccin de esta "psicosis que se epidemiza", esta ansiedad
por "la psicopata [que] despunta en nias mayores de quince aos, y
nace aislada de una histrica", "eminentemente sugestionadora", que
"vitaliza a su[s] compaera[s]", "imitadora[s]", refleja no slo el
anticlericalismo del positivismo nacionalista argentino de principios
del siglo veinte. E r a una expresin del temor de la clase patriarcal y
burguesa hegemnica por el activismo de las mujeres. Las que servan
de portavoces de esas asociaciones representaban ese elemento "activo"
al mismo tiempo que los grupos asociados o audiencias, "multitudes",
eran descritas (siempre de acuerdo con las teoras de Le Bon) como una
"mujer", "pasiva", y altamente sugestionable, "imitadora", y con oscuras

236

necesidades erticas manipulables y manipuladas por lderes que la


seducan con sus fluidos magnticos.
E l "magnetismo**, una capacidad de liderazgo o de verbalizar las
exigencias de un grupo mayor, preocup especialmente a Bialet-Mass
en el texto que hemos visto, al sealar que "las mujeres que entran por
ese camino son francamente anarquistas y anarquistas exaltadas;
algunas de ellas se hacen notar por sus facultades oratorias. Hay en el
Rosario [por ejemplo] una joven puntana de palabra enrgica y dominante, que arrastra a las multitudes" (435. nfasis mo). Notemos el
temor especfico al poder del discurso, las "facultades oratorias" de
mujeres que al apoderarse de la palabra fueron representadas enftica e insistentemente como "francamente anarquistas y anarquistas
exaltadas".
L a misoginia y el temor a la mujer entretejidos en la representacin de las multitudes de la nueva metrpolis argentina como una
mujer "sugestionable", que despierta violentamente al ser seducida
por lderes mujeres y sugestionadoras fueron recurrentes en Las
multitudes argentinas. Ramos Meja defini las caratersticas de las
multitudes y de sus lderes a la vez que imagin una dinmica entre
los grupos y los portavoces que articularon un discurso socio-poltico
distinto al hegemnico.
Los voceros de los grandes grupos populares, escribi Ramos Meja,
son "los dominadores de la multitud, los que, surgidos o no de ella, han
tenido calidades de cierto orden que les ha permitido dominarlas,
dirigirlas y, a veces, transformarlas" (3). Estas transformaciones se
propagaban en un contagio facilitado por las similitudes fisiolgicas
de la multitud. Ramos Meja aleg que "para que haya multitud, es
menester que exista, pues, comunidad de estructura, cierta facilidad
de contagio, favorecida por analogas fisiolgicas" (10). E s a era la
"facilidad de contagio" favorecida por "dos estructuras diferentes del
punto de vista moral" en el artculo de Mercante, una "pasiva" y la otra
"activa", pero que tenan las "analogas fisiolgicas" de dos mujeres
adolescentes.
E n Las multitudes y siguiendo la teorias de G. Le Bon, Ramos Meja
homolog los nuevos grandes grupos culturales que poblaban los
nuevos grandes centros urbanos Argentinos con una mujer, "curiosa y
entrometida como las mujeres desocupadas y las plumas, amiga de los
escndalos y de los motines" (290-291). E n esta mujer "desocupada",
desempleada, en muchos casos porque se negaba a aceptar el rol de
esposa y madre designado para ella, este socilogo describi una
oscura fuerza ertica pronta a estallar: primero era la multitud

237

"impulsiva" y .
Violenta" (54) aunque todava "pasiva",
"tmida y linftica (yl); pero cuando se rebelaba era la multitud
^prostituta! y cobarde!" (103), "hetaira" (289), y conclua siendo la
"beata veleidosa, que besa con mordiscones y adora con las impuras
efervescencias del celo" (296). E n esta "beata", "sensible", "tmida" y
"linftica" pero peligrosamente "impulsiva", y "veleidosa",
sugestionable, en el anlisis de Ramos Meja se defina la misma
"estructura pasiva" que hemos visto en el artculo de Mercante.
Cuando esta multitud adolescente, "imperfectamente modificada"
(273), se hace amiga de los motines, cambia y emerge la "multitud
[que] admira por costumbre, obedece y se somete, porque la repeticin
de actos iguales le ha creado el mecanismo reflejo de la obediencia y de
la admiracin" (201). L a multitud que "obedece y se somete" (201) en
el texto de Ramos Meja, era la "uranista pasiva" que "obedec[a] y se
resigna[ba]" (Fetichismo Uranismo, 26) en el texto de Mercante.
Ramos Meja tambin describi el proceso de la seduccin mediante l a sugestin. E l presunto socilogo escribi: "al llegar a cierta altura
la sugestin comienza a venir tambin del caudillo hacia la multitud"
(201). As se empezaba a perfilar la "uranista activa", "eminentemente
sugestionadora", el "caudillo" o "mancebo" que "manda[ba], vigila[ba],
cuida[ba], ofrec[a], da[ba] [y] dispon[a]" en el artculo de Mercante.
Y este "principio activo" despertndolos manipulaba los "fluidos erticos" latentes en la multitud pasiva.
Como el caldo de cultivo que describi Mercante, Ramos Meja
describi primero un estado de sonambulismo histrico colectivo. As
pas, de la psiquiatra a la sociologa la nocin de "histeria de masas".
Segn Ramos Meja era "en estos estados de violenta excitacin por
que suele atravesar la multitud dinmica [que] pasar algo anlogo al
sonambulismo de la histrica [...] porque hay, indudablemente, un
sonambulismo-colectivo, como existe uno individual" (284). E n este
estado el lder ejerca sus poderes magnticos que erotizaban a la
"beata veleidosa".
Ramos Meja describe la seduccin del lder, que emanaba un
fluido que
...en los hombres afortunados dimana de los ojos, de la boca, de las manos,
y qu s yo! de qu otras partes del cuerpo. Aureola peculiar llena de efluvios
carnales que seduce irresistiblemente la imaginacin y los sentidos siempre
alborotados de las mujeres. [...] Lo propio pasa con la multitud, que, punto ms
punto menos, tiene las mismas deficiencias y particularidades de la mujer (9192).

238

En el texto de Ramos Meja, los antecesores latinoamericanos de


estos lderes eran,
...esa abundante pululacidn de hechiceros, astrlogos, judiciaries,
nigromnticos, casi todos nativos [que] a la par que hablaban de cuentos de
amor, hacan sus hechizos, encantamientos y *cercos erticos', [y] en sus
sortilegios mezclaban incitaciones a la desobediencia, y tendan a despertar en
la plebe el sentimiento de suficiencia proftica de fuerzas (20).

Pero en la primera dcada del siglo veinte, cuando se invirti la


relacin de poder, cuando se organiz el movimiento laboral argentino
y se reuni en celebraciones y demostraciones de accin gremial, la
construccin textual de una epidemia de uranismo tambin trataba de
controlar la asociacin de la multitud mujer con la mujer de la plebe
...[que] asociada a la turba, le imprime un aspecto terrible porque en tales
circunstancias, pierde ms pronto que el hombre todos los intintos dulces y
amables, que son la tnica de su alma. Ellas arengan a la gente, la inflaman
con sus imprecaciones inesperadas, en la plaza, en la calle, hasta en el pulpito
de la iglesia** (Multitudes Argentinas, 155).

Este era el "uranismo femenino" de "parentesco claustral", el


[temible] culto de reclusas a Mara" que describi Vctor Mercante en
su artculo: una "epidemia" de "disertaciones y letreros alusivos", de
"palabra enrgica", e "imprecaciones inesperadas" de mujeres que "se
hac[an] notar por sus facultades oratorias" y que "describ[an otro]
presente e imagin[aban un] futuro" distinto.
Poses, posiciones o roles como si fueran
jerarquas
La definicin de un uranismo femenino en el que Mercante discrimin entre roles pasivos y activos tambin se puede leer en el contexto
cultural ms amplio de las elaboraciones taxonmicas de las ciencias
sexuales en Europa y Estados Unidos. L a diferencia entre esas elaboraciones y las que produjo la ciencia sexual argentina fue la preeminencia que tuvo en las ciencias argentinas el rol o posicin sexual
adoptada: receptiva, "pasiva" o insertiva, "activa". Las investigaciones ms recientes, adems, fueron confirmando la importancia del rol
en la definicin de las desviaciones sexuales en Latinoamrica, en
momentos histricos posteriores.
Roger Lancaster al estudiar nociones de desviacin sexual en
Nicaragua en la segunda mitad del siglo veinte, seal que, al igual
que los mdicos argentinos de principios del mismo siglo, "actos que

239

nosotros describiramos como homosexuales [como las relaciones sexuales de un hombre que con otro hombre adopta una posicin insertiva,
en Nicaragua en la segunda mitad del siglo veinte] no connotan ni
estigma ni son acompaados de la definicin de una identidad de
ninguna clase; otros [como las relaciones sexuales de un hombre que
con otro hombre adopta la posicin receptiva, "pasiva**] marcan claramente al practicante como un cochn** (Life Hard, 223. Traduccin
ma). "Cochn** era el trmino nicaragense para la categora del
"pederasta pasivo" que como veremos obsesion a los sexlogos argentinos de principios de siglo.
Mercante us indistintamente las categoras de homosexualidad e
inversin porque en 1905, en Argentina los mdicos que estaban en
plena elaboracin taxonmica de las desviaciones sexuales muchas
veces las usaban indistintamente. Pero distintas categoras tenan
distintos significados. Para comprender esos significados y notar
similitudes y diferencias entre elaboraciones taxonmicas latinoamericanas y europeas o estadounidenses me fue til comparar elaboraciones taxonmicas argentinas con las que reconstruyeron David
Halperin y George Chauncey. Halpern al sealar que las categoras
taxonmicas o definiciones de las desviaciones sexuales son producto
de culturas y momentos socio histricos especficos, not que en
Europa y los Estados Unidos "antes de 1892 no haba homosexualidad,
sino inversin sexual** y agreg que el hecho de que la eleccin del
objeto sexual pudiera ser independiente de roles, modos o maneras
adoptadas, no parece habrsele ocurrido a nadie hasta que Havelock
Ellis avanz una campaa para aislar eleccin de objeto y rol (Sex
Before, 39). E n la ltima dcada del siglo diecinueve la inversin, que
en Europa y Estados Unidos denotaba no slo prcticas sexuales sino
un espectro amplio de roles, modos y maneras definidos como
"incorrectos** para cada uno de los sexos biolgicos, poco a poco empez
a ser reemplazada por la definicin de homosexualidad, que denotaba
especfica y solamente la eleccin de objeto sexual "incorrecto** para el
hombre o la mujer. Halpern escribi "la identidad sexual fue as
polarizada alrededor de una oposicin central definida por el juego
binario de la diferencia o similitud en el sexo [biolgico] de la pareja
sexual; de ah en adelante la gente perteneca a una de dos categoras
exclusivas [homosexual o heterosexual]** (Sex Before, 39. Traduccin
ma) sin que importara la posicin adoptada en la relacin sexual.
E l uso indistinto de las categoras de inversin y homosexualidad
en el artculo de ]Vcreante reflejaba ese momento de transicin en la
elaboracin taxonmica. Chauncey explic que el cambio de foco de la

240

preocupacin central por la inversin a la preocupacin por la homosexualidad fue ms lento y complicado en los estudios sobre las
desviaciones sexuales de la mujer, y not que fue a partir de la
definicin moderna de la homosexualidad que "los mdicos cada vez
con ms nfasis empezaron a someter a estudio las relaciones entre
mujeres, relaciones que antes haban considerado decorosamente
asexuales, y trataron de identificar lesbianas activas y pasivas** (From
Sexual, 127. Mi traduccin). Pero, como veremos, a diferencia de las
elaboraciones taxonmicas de los mdicos en Europa y Estados Unidos, donde la identificacin de roles fue secundaria, fue precisamente
esa "inversin" del rol definido como correcto para cada uno de los
sexos biolgicos la que en Argentina sirvi para identificar la diferencia. L a identidad sexual en la Argentina de principios de siglo, como
en muchos pases latinoamericanos hasta hoy, "fue as polarizada*'
pero no "alrededor de una oposicin central definida por el juego
binario de la diferencia o similitud en el sexo de la pareja sexual** sino
por lo correcto o incorrecto del rol, "pasivo** (receptivo) o "activo**
(insertivo), adoptado.

Inversin,
adentro
E n Las multitudes argentinas esa, insisto, primera imaginacin
de una Argentina moderna Ramos Meja us la categora del invertido sexual para anclar su definicin de toda la nueva sociedad
argentina, o portea, de post-inmigracin. E l "guarango" fue el modelo
que us para definir esa sensibilidad que deban corregir los sistemas
disciplinarios de la educacin nacionalista primero y el ejrcito reorganizado en 1901 con la Ley Richieri, como veremos ms adelante,
Pero ahora esa sensibilidad que el socilogo haba identificado en
la hija y el hijo de los inmigrantes, la identific en todas las nuevas
clases sociales burguesas surgidas de la inmigracin. Por diferencia,
y a partir de la definicin del guarango, este primer socilogo defini
una clase patricia "viril** de sensibilidad distinta a la de la nueva
sociedad urbana y sus clases altas, medias y bajas que tenan la
sensibilidad de un invertido sexual! De esa forma la alteridad del
guarango invertido confirmaba y justificaba el status y la accin de la
clase patricia viril.
No obstante sus diferencias de clase, en Las multitudes el "guarango"
era siempre un habitante urbano. Porque como explic Manuel Bejarano
"en las ciudades, en efecto, los niveles econmico-sociales ms altos,
con exclusin del de la lite tradicional, fueron efectivamente alcanza-

241

dos por los inmigrantes" (Inmigracin Estructuras, 147). E l habitante


del campo, el brbaro de los textos de Sarmiento de mediados del siglo
diecinueve, a fines de siglo cambi de significado cuando la inmigracin colm las ciudades, que dejaron de ser los centros de civilizacin
europea imaginados por Sarmiento y se transformaron en los centros
de la degeneracin y la decadencia que hemos visto en los textos de
Bunge. Entonces el campo, la zona de la propiedad de clase
terrateniente, se transform en el espacio simblico repositorio de una
sagrada nacionalidad "real". E n ese espacio, la (re)educacin del
Perico Gallina de Bunge era un antecedente de la educacin del gaucho
"masculino", misgino y nuevo dueo de la tierra representado por
Ricardo Giraldes en Don Segundo
Sombra.
E n Las multitudes argentinas las diferencias entre la clase patricia
y el resto de la sociedad fueron marcadas con significados genricos
claros. L a clase patricia era una
...de padres cultos y nobles abolengos ya afinados por el buen vivir o por las
aptitudes de constante correccin que han disciplinado el fsico; quienes han
recibido la sugestin constante, la serena y fcil prctica del deber moral ...
todo eso que ha ido llenando poco a poco el alma con el voluptuoso perfume de
ideales y ambiciones chres au coeur, que mon esprit rvait, y que se refugia,
con cierto pudor varonil, en la modesta penumbra del hogar de abolengo (272.
Subrayado mo).

Empecemos a notarla importancia que daba este discurso al medio


ambiente que haba modificado una biologa racial, haba "disciplinado
el fsico" mediante la exposicin permanente a un tipo de sugestin.
E n el prrafo que cit la genealoga de esta clase alta devena de "esos
padres cultos" y pasaba a la cita en francs la lengua asociada a uno
de los modelos intelectuales y culturales europeos ideales, la Repblica
Francesa pero la Tercera Repblica de Luis Felipe durante la que se
reorganiz Pars despus de la rebelin de la Comuna de 1848, y
vuelve a refugiarse en un espacio interior que, en contraste con el
colorido de luces y sonidos del exterior inmigrante fue representado
bajo la influencia de un "pudor varonil", donde se guareca refugiado
en una penumbra sobria y severa, incolora.
Las nuevas clases que haban ocupado los espacios de la ciudad
desplazando a la clase hegemnica anterior tenan en comn la
sensibilidad del guarango que brillaba en todas las nuevas clases
sociales. E l "canalla" era un burgus de la nueva clase alta enriquecida,
"es el guarango que ha trepado por la escalera del buen vestir y el
dinero, pero con el alma todava llena de atavismos" (Multitudes

242

Argentinas, 276). Llegaba a "insinuarse en la mejor sociedad, ser socio


de los mejores centros, miembros de asociaciones selectas" (275); o era
"otra variedad de guarango que difiere de aquel por el menor
exhibicionismo de su vida y de sus gustos, tipo esencial y excesivamente conservador, de cierta modestia previsora porque procede de la
avaricia" (277). Poda ser un profesional de las nuevas clases medias,
"mdico, abogado, ingeniero o periodista, le sentiris a la legua ese
olorcillo picante al establo y al Asilo del guarango cuadrado, de los pies
a la cabeza" (275). O poda ser un miembro de las clases bajas: "el
huaso [que] es un guarango de especie ms grotesca; piel moral de
paquidermo, que araa con su spero roce, y del cual por obra del
medio, sale el compadre, que es un huaso morigerado por el contacto
urbano y la constante sujecin al trabajo callejero" (277). Presente en
todas las clases sociales este tipo era el ms representativo de la
sensibilidad que tanto preocupaba al socilogo.
Ramos Meja escribi:
El guarango representara uno de esos vertebrados que en pocas remotas
buscarn con curiosidad los sociologistas del porvenir, para establecer el
encadenamiento de los tipos sucesivos de nuestra evolucin. Es un invertido
del arte y se parece a los invertidos del instinto sexual que revelan su potencia
dudosa por una manifestacin atrabiliaria de los apetitos. Necesita de ese
color vivsimo, de esa msica chillona, como el erotmano del olor intenso de
la carne; quiere las combinaciones bizarras y sin gusto de las cosas, como ste
de las actitudes torcidas y de los procedimientos escabrosos, para satisfacer
especiales idiosincracias de su sensibilidad. En msica tiene los atavismos que
manejaron sus padres en la miseria; y en lo que a la pintura se refiere, posee
en la retina los colores chillones de la oleografa con que ellos fueron sorprendidos
en sus primeros contactos con la pinturera del suburbio o de la aldea
fronteriza (273).
Lo guarango emerga en todas las clases sociales porque ms que
un tipo sociolgico era ese gusto y esa sensibilidad que ya hemos visto
en la nia y el nio disciplinados por las sugestiones retricas y
sensoriales de la educacin nacionalista. Como el gusto de esa clase
patricia que haba "recibido la sugestin constante"; el guarango
tambin era producto de sugestiones culturales a las que, tericamente, haban estado sometidas varias generaciones: "trae a la vida social
la impregnacin viva de todas las sensaciones visuales, auditivas y
morales que sus ascendientes almacenaron durante la gestacin,
entre los rumores del maizal verde oscuro excesivo, los olores violentos
de la parva fermentada" (274). Al emigrar el gusto del guarango del
pequeo pueblo de campo europeo a la urbe argentina "todo eso

243

mezclado en revueltas combinaciones, lo veris luego reaparecer en su


ropa barroca, en la indumentaria del hogar, con excesos de mercera,
en sus gustos literarios, en sus fiestas .. en su rbrica ... en su
perfumera" (274). Al concluir su descripcin de esa sensibilidad
tericamente predominante en la cultura portea de post-inmigracin, Ramos Meja insisti en que la sensibilidad que deba ser
corregida era la del invertido: "lo que en materia de gustos y de arte se
le ocurre a un guarango, slo un invertido puede pensarlo" (274).
E n la obra de este fundador de nuestras ciencias sociales fue
recurrente la categora de la inversin sexual utilizada para caracterizar a las personas o grupos de personas que rompan, rechazaban,
cuestionaban o no aceptaban los modelos econmicos, polticos o
culturales de la clase terrateniente. En Los simuladores del talento, un
texto publicado por primera vez en 1904 en forma de artculo, y bajo el
ttulo de "La fauna de la miseria", Ramos Meja caracteriz al judo
como "una resultante bizarra del hombre de tipo econmico y del
invertido sexual". Y agreg "las energas adquisitivas y conservadoras
del usurero slo son comparables, en su tranquila intensidad y en lo
clandestino del placer, a la lujuria del invertido, esencialmente
vergonzante" (393). Dos pginas ms abajo el socilogo de antisemitismo
notable concluy su caracterizacin de los judos "enrolndolos en la
larga protervia de los invertidos" (395).
George Mosse en Nationalism and Sexuality, un libro clave de los
estudios sobre la relacin entre nociones de Estado y sexualidades,
seal que en la imaginacin cultural europea de fines del siglo
diecinueve "la conspiracin de homosexuales corra paralela a la
conspiracin juda universal; ambos judos y homosexuales eran
considerados *un estado dentro del estado" (138. Traduccin ma).
Desde 1890, cuando empezaron a llegar a Buenos Aires los inmigrantes
rusos judos que poblaron distintas colonias en las provincias de Entre
Ros, Santa Fe y Buenos Aires, empez a emerger este antisemitismo
argentino notable.
L a debacle que describi La bolsa, la novela de Julin Martel
publicada en 1891, un ao despus de la crisis econmica del 90,
contribuy a imaginar el peligro de una presunta amenaza juda en
ciernes desde esa fecha. E n la novela de Martel, Glow, el personaje que
representaba la nueva burguesa criolla enriquecida, al introducir al
barn Mackser (recordemos que el barn Kirsch fue el fundador de la
Jewish Colonization Association) lo present como el "especulador", y
advirti: "el barn Mackser es el general avanzado del ejrcito israelita
lanzado contra la Amrica para conquistarla con el dinero, arma

244

poderosa contra la cual son impotentes todas las que podamos emplear
nosotros los arios ... Los judos, ocultos en la sombra van avanzando
paso a paso, hacindose dueos de la prensa y por lo tanto de la opinin
pblica, de la ctedra, de las magistraturas, del Gobierno** (145).
Estableciendo una alianza entre el judo y el temido socialismo
finisecular, el mismo personaje agreg: "y su triunfo ser ms seguro
todava, si se le ocurre aprovechar el elemento socialista como fuerza
de combate, y dirigir la revolucin social espantosa que se aproxima**
(149).
Conformando el mismo estereotipo del conspirador que describi
Mosse, este judo era "femenino**. E l detalle del narrador objetivo,
cientfico, realista de la novela de Martel copia o antecedente del
modelo de narrador de las historias clnicas de higienistas sociales y
criminlogos que de acuerdo con las teoras de Lombroso confirmaban
un carcter y una psicologa visibles en los rasgos fsicos- lo describi
como "un hombre plido, rubio, linftico, de mediana estatura** (72).
Esta parece una copia del personaje que deba ser masculinizado en
"El valiente'*. Recordemos que el personaje de Bunge era "plido,
enfermizo, de baja estatura**. Pero en los rasgos del personaje de
Martel a diferencia del Perico que representaba al personaje que s
poda ser regenerado el gnero emerga inscripto, asociado a caractersticas raciales profundizadas de generacin en generacin, en su
"cara antiptica y afeminada se observaba esa expresin de hipcrita
humildad que la costumbre de un largo servilismo ha hecho como el
sello de la raza juda** (Bolsa, 72). Halpern Donghi ya ha sealado el
antisemitismo de esta novela, especialmente significativo porque, a
diferencia de la poblacin italiana, "en efecto, el nmero de residentes
judos era en la Argentina de 1890 extremadamente reducido** (Espejo
Historia, 221).
Sugiero que el antisemitismo argentino, alternativamente negado
o debatido, pero siempre latente y pronto a resurgir (especialmente
durante las dictaduras militares), tiene una de sus races en la
historia del latifundio argentino.
Revisemos esta historia tambin. Manuel Bejarano explic que la
dcada de 1880-1890 marca el trnsito de la colonizacin ejidal,
practicada en las zonas suburbanas, a la gran expansin agrcola y
radicacin de numerosos grupos de inmigrantes en reas ms extensas, antes reservadas al pastoreo y los establecimientos ganaderos. E l
corto perodo de transicin implicaba un brusco cambio de rumbo en
cuanto al uso y la explotacin de la tierra, pero tambin, lo que es ms
interesante todava, un cambio de actitudes en los mayores propieta-

245

rios y estancieros respecto de la masa inmigratoria que hasta entonces


haba procurado intilmente expandir la agricultura y hallar en sus
recursos un bienestar econmico (Inmigracin Estructuras, 145. Itlica
en el original).
As se empezaron a mover, pero slo en calidad de puesteros,
arrendatarios de parcelas de propiedad de la clase latifundista, algunos
inmigrantes que se dedicaron a expandir la agricultura que deba
proporcionar el forraje necesario para los nuevos tipos de ganado que
deba ser mejorado de acuerdo con las demandas del mercado
exportador. Pero eso no signific que hubiera un cambio en el sistema
generalizado de propiedad latifundista de la tierra.
No obstante haber habido un "brusco cambio" en el uso y explotacin de la tierra, Bejarano advirti que "en su aspecto estructural, sin
embargo, las explotaciones agrcolas iban a quedar subordinadas por
entero a las modalidades tpicas de las explotaciones ganaderas"
(145). De esa forma, pero "con excepcin de algunas pocas colonias,
como las fundadas por la Jewish Colonization Association, del barn
Hirch, los inmigrantes se radicaban en forma aislada en los campos
pertenecientes a las empresas privadas" (131). Los latifundistas teman
que las colonias judas, en las que por estipulaciones de los contratos
de la Jewish Colonization Association se radicaron inmigrantes que
con el tiempo podan hacerse propietarios de parcelas de campo,
compitieran con ellos.
A diferencia del inmigrante urbano, los colonos inmigrantes judos
representaban la invasin extranjera en la zona que encarnaba el
poder econmico y simblico de la clase patricia terrateniente. Las
colonias judas, adems, tuvieron mucho xito. Solberg explic que
"los rusos judos, como los inmigrantes levantinos, experimentaron un
xito econmico espectacular despus de 1900" (88). Fue tambin por
este xito econmico de un grupo de inmigrantes que compitieron con
la clase terrateniente en su propio terreno que el representante del
patriciado propuso que "las energas adquisitivas y conservadoras" del
inmigrante judo, estereotipado como "el usurero" eran comparables
"a la lujuria del invertido".
Ese antisemitismo se hizo una poltica estatal cuando este mismo
socilogo fue empleado de la burocracia higienista, entre 1892 y 1898,
y de la educacin, entre 1908 y 1912. Al investigar la ofensiva
antisemita estatal ejercida por intermedio de Ramos Meja, Solber
seal que "los nacionalistas reservaron sus ms virulentos ataques
para las escuelas judas de las colonias agrcolas de Entre Ros. L a
controversia sobre esas escuelas surgi en 1908", cuando Ramos Meja

246

empez a trabajar como Presidente del Consejo. Fueron esos ataques,


difundidos por "los diarios de Buenos Aires y Caras y Caretas"* los que
"justificaron una campaa periodstica total contra las escuelas judas
... L a controversia declin despus de 1909 pero no sino despus de
haber generado gran hostilidad contra los inmigrantes judos"
(Inmigration Nationalism, 148. Traduccin ma).
E s a era una inmigracin que en muchos sentidos atentaba contra
los intereses de los grupos hegemnicos. Marifrn Carlson, por ejemplo, seal que Fenia Chertkoff, hija de Moiss Chertkoff, un socialista ruso perseguido por la polica tzarista, "emigr a la Argentina de
Odessa en 1895 ... Ella se estableci en la provincia de Entre Ros, en
la colonia Santa Clara ... Fenia, que se haba graduado de la escuela
normal en Odessa, fund una biblioteca y una escuela primaria en
Santa Clara" (Feminismo, 131). E n 1910 Fenia Chertkoff se cas con
Nicols Repetto, uno de los fundadores del Partido Socialista Argentino. Estas personas, su ideologa y sus actividades organizadoras
eran las representadas como infecciones e invasiones de "invertidos
sexuales" y su sensibilidad.
E n 1895, cuando Ramos Meja fue presidente del Consejo Nacional
de Higiene gener una persecucin (ya se hace evidente que sistemtica) contra las mismas colonias judas entonces representadas como
focos de insalubridad. Un documento del Departamento Nacional de
Higiene fechado en Diciembre de 1894, cuando se investigaba el origen
de una epidemia de clera deca: "El Sr. Cerbera ha partido a la
Colonia Palacios, acompaando al Dr. Parpal y guarda sanitario. All
la poblacin est formada especialmente por judos que viven en
psimas condiciones de higiene. E l Dr. Parpal ha ido para darse cuenta
personalmente de esa amenaza epidmica'' (Clera Informe, 195).
Pero otro documento fechado en Abril de 1895 deca en respuesta al
anterior: "A fines de Diciembre el Consejo de Higiene de la Provincia
tuvo conocimiento de la existencia de enfermos sospechosos en la
Colonia Palacios ... Aqu es de oportunidad hacer presente que a los
turcos diseminados en aquella Colonia, fue a quienes en primer
momento se atribuy la importacin del clera a la Provincia. Los
hechos posteriores no han justificado esta apreciacin" (513). L a
identificacin y representacin de un foco epidmico en una poblacin
de inmigrantes judos en el primer documento, cambi al demostrarse
que tal foco no exista ni representaba una amenaza social. Entonces
a la poblacin de inmigrantes judos se los represent como una
poblacin de turcos.
Durante la presidencia de Ramos Meja en el Departamento, a los

247

inmigrantes judos se les achac la importacin del tifus. Un documento pub icado en 1898 alegaba que la aparicin por primera vez en la
Kepublica del tifus exantemtico, importado por los judos rusos del
Barn Hirsch, impona una conducta severa para higienizar esas
aglomeraciones" (Defensa Sanitaria, 355). A los colonos judos se los
someti muy especficamente a una vigilancia "sanitaria" sin precedentes para con ningn otro grupo cultural. E n la Memoria del
Departamento el mismo Ramos Meja al describirla primera aplicacin
de desinfecciones obligatorias en la isla Martn Garca, escribi: "esta
medida fue puesta en prctica [por primera vezl con los inmigrantes
judos de procedencia rusa, enviados por la sociedad colonizadora del
barn Hirsch" a los que sometieron a "la aplicacin de las medidas ms
severas para higienizarlos" (78). Los inmigrantes judos conformaron
el nico grupo cultural que, sistemticamente, debi pasar por esa
desinfeccin. Los mismos higienistas sealaron que esas desinfecciones sistemticas "fueron puestas en prctica por primera vez en los
vapores Pfalz, 'Mark*, y otros de la misma compaa alemana, que
traan a nuestro pas una gran cantidad de inmigrantes judos provenientes de la Rusia, pertenecientes a la empresa mencionada del
barn Hirsch (1895). A pesar de las protestas reiteradas de los
Agentes, capitanes de los vapores y del representante de la Empresa
Colonizadora, asegurando que esos pasajeros venan en condiciones
higinicas" (360).
E n un texto que hizo una historia de la estacin de desinfeccin en
Martn Garca, al describir el movimiento de pasajeros que pasaron
por la estacin de desinfeccin durante la presidencia de Ramos Meja,
ste deca: "en el sexenio transcurrido [1892-1898] el movimiento de
pasajeros ha sido importante, comprendindose en ellos adems de los
cuarentenarios enviados por los buques en cuyo bordo haban tenido
lugar casos de enfermedades infecciosas [esta era la funcin terica
fundamental de la instalacin sanitaria de Martn Garca: por ah
deban pasar por una desinfeccin y cumplir cuarentenas solamente
los pasajeros de buques en los que haba habido casos de enfermedades
infecciosas]; las tripulaciones de los buques de guerra brasileros
adictos a la revolucin que en aquel Estado encabezaron los marinos
Saldhana da Gama y Mello, los llamados asilados del Bajo de Belgrano
y los inmigrantes judos enviados a la isla para su desinfeccin, antes
de permitirles fueran conducidos a su destino" (Memoria, 237-238).
Notemos el agrupamiento de judos, revolucionarios y habitantes de
una periferia, "del bajo" de la ciudad en esa tradicin tan especial de
la isla de Martn Garca utilizada como espacio entre espacios en el

248

que se vigilaban y controlaban a los excluidos o insalubres fsicos,


econmicos y culturales.

Encuentros de males del afuera y el adentro


Seductores
italianos y jvenes pederastas
argentinos
L a importancia mayor de una prctica sexual que, ms que la
eleccin de objeto sexual era la que serva para definir la desviacin
del "invertido*' o "pederasta pasivo**, fue evidente en La mala vida en
Buenos Aires, un libro de Eusebio Gmez publicado en 1908.
Gmez, un abogado criminlogo, fue Director de la Penitenciara
Nacional donde trabaj con Jos Ingenieros como funcionario joven de
la burocracia estatal. E n La mala vida, en el captulo titulado "Los
homosexuales**, y bajo el subttulo "Los invertidos sexuales L a
moral de los invertidos sexuales** Gmez escribi: "Entre los vicios de
las grandes ciudades cabe hacer notar los que resultan de la existencia
de ciertos sujetos ... a los que, siguiendo la terminologa de la ciencia
contempornea, designamos con la denominacin de invertidos
sexuales** (175), E l uso simultneo de las definiciones de "homosexuales" en el ttulo del captulo y de "invertidos sexuales", en los subttulos
y en el texto que lo us profesando seguir "la terminologa de la ciencia
contempornea**, sin duda corresponde a la transicin, que Halpern y
Chauncey describieron, de la nocin de inversin que denotaba un
espectro amplio de hbitos, costumbres y modales "femeninos** del
hombre, a la definicin de la patologa del "homosexual** que denotaba
solamente la similitud en el sexo de la pareja sexual.
E s cierto que en el texto de Gmez emergi la nocin de homosexualidad que, como seal Chauncey, "se enfocaba sobre el asunto ms
especfico de la seleccin de objeto sexual** (From Sexual, 116). E n
efecto, Gmez seal que "consiste la homosexualidad en la inclinacin hacia las personas del mismo sexo, para el cumplimiento y
satisfaccin de los apetitos carnales" (178). Pero a diferencia de las
elaboraciones taxonmicas que estudiaron Halpern y Chauncey, en el
discurso de la ciencia sexual argentina ya he sugerido que la definicin
de la identidad de la homosexualidad no reemplaz la definicin de la
identidad del invertido. Esta ltima categora subsisti y fue utilizada
para especificar, ms all de la eleccin de objeto sexual, el rol
adoptado en la relacin sexual entre personas del mismo sexo. L a
homosexualidad, como la pederasta, significaba eleccin del objeto

249

sexual incorrecto pero no especificaba el rol adoptado en la relacin


sexual.^'
L a "pederasta pasiva" denotaba la inversin del rol insertivo
definido como correcto para el hombre. De acuerdo con esta concepcin
finisecular de la desviacin una vez que el hombre inverta su rol
sexual, segua invirtiendo las costumbres, hbitos, modales y vestido
definidos como correctos para su sexo biolgico en un proceso de
simulacin que culminaba en la patologa del delirio de creerse una
mujer en el cuerpo de un hombre. Como veremos ms adelante, el
invertido sexual, adems de ser concebido arbitrariamente como
adoptando consistentemente el rol receptivo, "pasivo", tambin fue
representado confundido con el hombre que practicaba el travestismo.
E n el libro de Gmez haba un nfasis claro en la descripcin
detallada de hbitos sexuales que eran los que podan precipitar la
patologa. E n la primera frase del captulo sobre los homosexuales
Gmez demostr su preocupacin por "un fenmeno [que] se advierte
a poco que se profundice la observacin de esas [grandes] ciudades: es
la tendencia creciente a buscar la satisfaccin de los apetitos que
determinan el instinto sexual con procedimientos contrarios a las
leyes de la naturaleza" (175-176). L a metrpolis moderna con sus
concentraciones, en el caso de Buenos Aires, de hombres solos, sin
relaciones tradicionales de familia, favoreca la posibilidad de experimentacin sexual entre hombres. E n esa experimentacin se tema la
prctica de la sodoma a la que Gmez se refiri en su detalle de los
procedimientos contrarios a las leyes de la naturaleza que lo preocuparon desde la primera frase del captulo. E l criminlogo explic
entonces: "sodoma es el trmino que sirve para distinguir a las
relaciones sexuales caracterizadas por la inmissio membri in anum,
sean esas relaciones entre personas de distinto sexo o pertenecientes
ambas al mismo" (177). L a pederasta denotaba prcticas sexuales
entre hombres: "La pederasta reviste formas diversas: la masturbacin recproca, el coito anal y la inmissio penis in os alterius. (Coito
bucal)" (177) As en el texto de Gmez, como en otros textos de esta
ciencia sexual que veremos, ms que la eleccin de objeto sexual se
empezaron a especificar "procedimientos", modos o roles sexuales
definidos como incorrectos. L a repeticin de la d e f i n i c i n en latn
homologando el vicio de la sodoma, la inmissio membri, con la

^^Ver mi "The Argentine Dissemination of Homosexuality: 1890-1914" en


Entiendes?

250

prctica igual en la pederasta que era inmissio penis refleja la


concepcin del sexo que, como explica Halpern, era generalmente
inmissio, "penetracin", y era concebida esencialmente centrada en, y
definida alrededor de, un gesto asimtrico, el de la penetracin del
cuerpo de una persona por el cuerpo y especficamente, el falo de
otra. L a penetracin flica, adems, es construida como "actividad", al
mismo tiempo que la persona que pone su cuerpo al servicio del placer
de otra es concebida "pasiva" lase "penetrada". (Sex Before, 49.
Traduccin ma).
Ms que la pederasta que al denotar solamente la eleccin del
objeto sexual "incorrecto" era concebida un vicio como la sodoma,
reprobable pero ideolgicamente excusable en cuanto no implicaba
necesariamente la inversin del rol insertivo que defina al hombre en
este discurso masculino de penetracin y dominacin flica fue la
inversin de la pederasta pasiva la que obsesion a estos escritores.
Con la pederasta pasiva apareca una patologa que ms all de la
prctica aprendida en el medio se conceba asociada a lo que Foucault
describi como "una morfologa, con una anatoma indiscreta y quizs
una misteriosa fisiologa" (Historia Sexualidad, 56). E n su libro,
Gmez inscribi la pederasta pasiva en el contexto de posibles procesos
de una vida intrauterina todava no bien comprendida:
...las causas de esta aberracin, no han sido, hasta ahora, establecidas de
una manera concluyente. Una teora dice que 'todos los seres humanos son
hermafi'oditas durante los tres primeros meses de la vida intra-uterina ... si
entonces sucede que en el desarrollo posterior del feto los dos sexos se reducen
a uno solo, y si al mismo tiempo se atrofia el sistema psquico opuesto a los
rganos sexuales que desaparecen, se tendr un individuo con inclinaciones
sexuales opuestas a la naturaleza de sus rganos; el dotado aparentemente
como un hombre, se sentir hembra, ser un andrgino, un pederasta pasivo
(179. nfasis mo).

L a insistencia en la descripcin y/o refutacin de teoras no concluyentes estaba asociada a la pugna entre nociones de homosexualidad
congnita y/o adquirida. Lo significativo es cmo esta definicin de
roles en el discurso de las ciencias sociales argentinas se carg con
significados arbitrarios asociados, por ejemplo, con nociones de nacionalidad que se sumaron a las nociones de clase social que vimos
entretejidas en el guarango invertido de Las multitudes
argentinas.
Tambin en 1908, Adolfo Batiz, un Subcomisario de la Polica de la
Capital Federal public Buenos Aires, la rivera y los prostbulos en
1880, convenientemente subtitulado "Contribucin a los estudios

251

sociales". Aqu la pederasta era un "modelo" representado como un


"trfico" entre Italia y la Argentina, en otra versin de las amenazas
de invasiones de sirenas, mujeres del tercer sexo o judos revolucionarios invertidos. E r a notable, adems, una adjudicacin de roles en la
identificacin de una pederasta italiana "activa" que seduca a una
juventud argentina de "pederastas pasivos".
E l libro de Batiz era una memoria del perodo 1880-1908. Quisiera
notar en l dos temas que creo centrales: primero y en la superficie del
texto, la promocin de una prostitucin heterosexual "nacional", de
mujeres humildes, racialmente "puras", una sexualidad reorganizada
y regulada de acuerdo con los principios tericos de las ciencias
sexuales. E n segundo lugar, en un subtexto que estructuraba el libro,
la amenaza de una prostitucin de modelos italianos, representados
como anarquistas o activistas haciendo una forma de proselitismo
muy efectiva entre una nueva juventud argentina de "pederastas
pasivos", contra los que la prostitucin heterosexual era recomendada
como medida profilctica. Este era, a principios del siglo veinte, un
antecedente claro del mismo argumento homofbico reactivado durante
la discusin pblica de la homosexualidad en la dcada de 1940 y
vuelto a utilizar en 1954 por el gobierno de Pern para reinstaurar la
prostitucin regulada por el Estado.
Batiz en su libro promovi enrgicamente la prostitucin regulada,
e insistiendo en que l se opona a su abolicin escribi: "nosotros
somos antiabolicionistas; creemos que las leyes que existen actualmente deben existir" (101). L a prostitucin regulada por el estado era,
segn el comisario, "un mal para evitar otro mayor" (103). Ese mal
mayor era el de la pederasta pasiva de una nueva juventud argentina.
Segn este polica de la sexualidad, esa prostitucin profilctica
adems de rigurosamente heterosexual idealmente debera ser una
prostitucin local. Batiz record nostlgicamente un pasado mejor, de

^^Carlos Juregui seal que "en 1954 y 1955, en pleno conflicto con la
Iglesia, el gobierno peronista desat una verdadera cacera de homosexuales
como pretexto para legalizar la prostitucin femenina" (Homosexualidad
Argentina, 165). D. Guy, por su parte, refirindose a la legalizacin de la
prostitucin en 1954, not que "el decreto peronista sobre los brdeles ... tuvo
su origen en el debate homofbico de la dcada de 1940" y representaba "otro
esfuerzo polticamente motivado por imponer el control del gobierno sobre la
sexualidad inaceptable de hombre y mujeres" (Sexo Peligroso, 239). Esta
discusin de mediados de siglo tiene sus races en el argumento de principios
de siglo que examino aqu.

252

las ltimas dcadas del siglo diecinueve cuando eran frecuentes "los
humildes prostbulos de las chinas criollas de pura raza, tipo indiano,
habitando solamente una o dos en cada casa, sin rgano chilln como
las casas del rufin napolitano" (29). Aqu el "rgano chilln", como el
organito callejero apareci asociado a una cultura napolitana. La
asociacin de la sonoridad del "rgano chilln" con la prostitucin de
"las casas del rufin" extranjero subrayaba por contraste las caractersticas de una prostitucin nacional "humilde", de mujeres "de pura
raza", de "chinas criollas" en las que se consideraba ms fcil exigir
recato, modestia y docilidad.
En contraste con esta prostitucin deseable de mujeres sumisas y
dispersas, "habitando solamente una o dos en cada casa", Batiz
describi otra invasin de "extranjeras, polacas, hngaras, australianas, francesas, tudescas, belgas, turcas, egipcias, suecas, persas,
circacianas, inglesas, rusas y otras nacionalidades de la Europa
entera. Ocupaban casas lujossimas, donde se vean los pisos con
riqusimas alfombras" ( 4 4 ) . E l contraste entre las formas de repre-

^^Gmez en su libro caracteriz a estas extranjeras como lesbianas. Estableciendo la misma diferencia que Batiz entre la mujer indgena y la extranjera, Gmez aleg que "descbrense en la primera ciertos rasgos de nobleza,
de que la otra parece ser incapaz. L a pasin por el amor verdadero,... es muy
general en la prostituta criolla, la que adems mustrase desprovista de esa
fiebre de acumular dinero que caracteriza a la meretriz importada" (132).
Segn este criminlogo, que repeta una nocin comn de los sexlogos del
perodo: "se explica que tales mujeres lleguen a sentir por el hombre un
desagrado profundo y que se dediquen al amor sfico" (134). Retomando el
ttulo del libro de Gmez, Ernesto Goldar reelabor el texto del criminlogo en
un volumen editado en una coleccin de "Historia Popular" tambin titulado
La mala vida. Al describir la misma "enorme cantidad de prostitutas [ahora
tambin caracterizadas como nicamente] de ascendencia juda", Goldar not
especialmente las "relaciones sexuales antinaturales que la prostituta
criolla slo excepcionalmente acepta", y concluy: "la inclinacin por el amor
homosexual derivado del desagrado profundo que sienten por el hombre, es
ms difundido entre las prostitutas extranjeras" (Mala Vida, 19). Si bien la
fecha de publicacin del libro de Goldar (1971) no corresponde al momento
histrico que examino aqu, es significativo notar cmo se han do construyendo, revalidando y popularizando estereotipos llenos de connotaciones arbitrarias. L a nocin de que las mujeres que trabajaban en la prostitucin en
realidad eran lesbianas en la literatura de las ciencias sociales argentinas del
perodo que examino en este libro la elabor, entre otros, Manuel Glvez en su
tesis de doctorado de 1905, titulada "La trata de blancas: Tesis para optar al
grado de doctor en jurisprudencia".

253

sentacin, el poder econmico, el carcter internacional y los nmeros


de esos dos tipos de prostitucin era notable. Sin duda el polica
record con nostalgia el pasado de esa prostitucin anterior a la
inmigracin, pero no se opona a la prostitucin internacional de
principios de siglo. Eran otras las sexualidades que lo preocupaban.
No obstante la existencia de las leyes que en 1908 ya regulaban la
prostitucin, en el texto de Batiz haba una prostitucin que escapaba
al control oficial; y no era la prostitucin ilegal de mujeres que
trabajaban fuera de los prostbulos sin estar inscriptas en los registros: "la polica trabajaba en demasa dando continuas batidas a la
prostitucin callejera, que se extingui pronto" (78). Pero dos prrafos
despus de afirmar que la prostitucin ilegal de mujeres no registrada
o explotadas por rufianes no tiene "caracteres alarmantes", el polica
insisti en que "la prostitucin ha tomado caracteres alarmantes
porque tiene un crecimiento mayor que el normal y lgico, que estamos
en los lmites de la decadencia romana" (79). La prostitucin asociada
a una "decadencia romana" era una prostitucin de hombres que
practicaban "la pederasta" con otros hombres.
Rebordemos que en el texto de Gmez ste haba propuesto que "la
pederasta es un vicio cuyos orgenes nos son bien conocidos ... en
Roma en tiempos del Imperio se lleg, en este sentido a todos los
excesos" (Mala Vida, 176). No es casual que, como not Sylvia Molloy,
Batiz haya decidido estructurar la introduccin a su libro alrededor de
una conversacin con Dante en un sueo que se desarrolla precisamente en Roma, "la eleccin geogrfica no es inconsecuente" (Too
Wilde, 193) escribi Molloy. Batiz transcribi la conversacin con el
poeta de su sueo: "le deca yo, ahora como entonces, la lujuria por
doquier, y ahora, la lujuria y la pederasta ... voy a escribir, me dio
alientos por la conformidad de opiniones" (13. Puntos suspensivos en
el original). La pederasta qued as inscripta en la introduccin del
texto como uno de los temas que motivaban la escritura del polica.
Despus de la introduccin de esa pederasta que al mismo tiempo
que emerga, se sumerga en los puntos suspensivos que la llenaban de
significados expectantes, la desviacin volvi a emerger en el texto
cuando Batiz record con reprobacin que "a los jardines del Paseo 9
de Julio le [sic] haba tomado antipata porque eran el refugio de los
pederastas pasivos que se juntaban alrededor de la estatua de Mazzini,
el revolucionario y hombre de las libertades itlicas" (25). Aqu
tampoco eran inconsecuentes la ubicacin espacial y la relacin sim"
blica establecida por la forma de representacin de estos presuntos
pederastas pasivos que se juntaban alrededor de la representacin

254

escultrica del lder "revolucionario y hombre de las libertades itlicas".


El lector deba asociar las libertades itlicas con los excesos sexuales
de una pederasta romana clsica, al mismo tiempo que con las
libertades de anarquistas y socialistas extranjeros que se asociaron
con argentinos en el movimiento obrero.
Batiz utiliz la estatua de Mazzini, el organizador de sociedades
secretas internacionales de jvenes, para connotar al lder "obrero",
"italiano" y "extranjero" seductor de una juventud nacional de amantes
de un anarquismo sexual. La plaza Mazzini fue un espacio simblico
central en la historia del movimiento laboral del perodo. laacov Oved,
al describir la celebracin del 1 de Mayo de 1904, seal:
La polica neg el permiso, por pretextos variados, y slo a ltimo momento
se autoriz el trayecto de la marcha. E l lugar de la concentracin se fij en la
plaza Mazzini. Pese a todas las trabas ... Cuando la cabecera de la columna
lleg a la plaza Mazzini estall un inesperado incidente y se oyeron disparos
de armas de fuego. E l tumulto se origin cuando una polica a caballo se
abalanz sobre los manifestantes ... quince personas resultaron heridas y dos
muertas (Anarquismo Movimiento, 338).

El poder simblico del diseo y los objetos de la ciudad efectivamente era utilizado, y temido, por las clases hegemnicas. Solber not
que en 1897, cuando la comunidad italiana de Buenos Aires solicit
autorizacin parlamentaria para erigir un monumento a Garibaldi "la
propuesta ofendi una gran minora de congresales que insistieron en
que las estatuas ayudaban a formar el carcter de un pueblo y que los
monumentos a hroes extranjeros estaban claramente fuera de lugar
cuando la inmigracin ya amenazaba el *alma nacional' argentina"
(Inmigration Nationalism, 138. Traduccin ma). Aqu cabe recordar
que fue entre 1880 y 1910 cuando una poltica oficial de diseo urbano
que copi muy de cerca el proyecto del Barn Hassmann construy Buenos Aires como la "Pars del Plata", copia del Pars que estudi
Walter B e n j a m i n . L a asociacin del italiano y el pederasta era

^Susan Buck-Morss en su estudio del "Passagen-Werk" de Benjamin,


citndolo en una referencia a la ideologa que se puede leer en la superficie de
la ciudad, explic que "las ^perspectivas' urbanas que cre Hassmann desde
anchos bulevares, alineados con fachadas uniformes de edificios que parecen
estirarse hasta el infinito y puntuados por monumentos nacionales, fueron
concebidas para darle a la ciudad fragmentada una apariencia de coherencia.
De hecho, el plan basado en una poltica de centralizacin imperial, era una

255

frecuente a mediados del siglo diecinueve. Fue una reputacin que


sigui a los inmigrantes en sus rutas transatlnticas. Chauncey
explic que "hacia fines del siglo diecinueve, los italianos del sud
tenan en el mundo gay del norte de Italia y en el norte de Europa gran
renombre por su supuesta disposicin a establecer relaciones homosexuales'*. La evidencia en muchos casos pareci confirmar esta suposicin. Chauncey despus de sealar que sin duda esa nocin confirmaba la caracterstica de un grupo dominante que estigmatizaba al
dominado atribuyndole una "inmoralidad" sexual tambin seal
que en la ltima dcada del siglo diecinueve y la primera del siglo
veinte muchos gays ingleses y alemanes viajaban al sur de Italia
buscando un clima ms tolerante. Durante la segunda guerra mundial
los soldados gays estadounidenses descubrieron asombrados la aceptacin frecuente y fcil de las relaciones sexuales entre hombres en el
sur de Italia. Alfred Kinsey por su parte tambin haba concluido que
los italianos del sur eran ms abiertos a las relaciones homosexuales
que los del norte. No slo "muchos jvenes italianos antes de casarse
adoptaban una actitud instrumental hacia sus cuerpos y no conside-

esttica totalitaria, en tanto que caus 'la represin de toda parte individualista,
todo desarrollo autnomo' de la ciudad" (Dialectics Seeing, 89-90). L a cita de
Buck-Morss podra ser una descripcin sorpresivamente acertada de un
permetro de un Buenos Aires que surgi muy especficamente entre 1885 y
1915, que iba de la Plaza de Mayo a la Plaza del Congreso Nacional, por la calle
Callao hasta los Jardines de Palermo el "Bois de Boulogne" con su "Tour du
lac" porteo siguiendo por la Avenida del Libertador hasta el monumento a
San Martn, y desde Retiro, por la calle Florida, hasta la Plaza de Mayo a lo
largo de avenidas y boulevards flanqueados por las lneas simtricas de
fachadas uniformes conectando y articulando junto con los monumentos
nacionales, la esttica oficial, la ideologa y valor simblico del Buenos Aires
proyectado por la elite liberal. Hugo Vezzetti citando a J . M. Ramos Meja,
explic que en Las multitudes argentinas "Buenos Aires, es ya sealado como
el 'futuro crisol donde se funde el bronce, tal vez con demasiada precipitacin,
de la gran estatua del porvenir: la raza nueva'"(Locura Argentina, 106). La
ideologa que se (in)funde en el bronce de esta estatua-capital fue la de una
"democracia [que] puede ser una enfermedad si escapa al control de una
autoridad central y, sobre todo, unificada, cuya representacin geogrfica es
la ciudad de Buenos Aires" (Locura Argentina, 104). E n el espacio fsico y
simblico de esta ciudad la pederasta concentraba diferencias ideolgicas,
estticas, culturales, genricas y sexuales.

256

raban vergonzoso usarlos para hacer dinero o conseguir ventajas" sino


"que hasta muchos hombres casados aceptaban establecer relaciones
homosexuales si era adoptando l a posicin masculina'" (Gay New
York, 74). Veamos cmo utiliz Batiz ese prestigio internacional.
Era significativo que el libro de Batiz no cumpliera con la promesa
de su ttulo: describir los prostbulos de Buenos Aires. Los burdeles
apenas si son mencionados en los dos pasajes que he citado ms arriba.
Porque, como "la prostitucin", los "burdeles" que preocupaban al
polica de la sexualidad eran otros. Batiz advirti con inquietud
especial "la existencia con vida pblica de una agencia de proporcionar
modelos a los pederastas pasivos, sita en Roma, calle Corso Umberto
F (79). De esta forma, a la representacin de la Roma decadente del
Imperio se sumaba la de una Roma contempornea que simbolizaba
diacrnica y sincrnicamente la "agencia", espacio, medio y mediacin
de un movimiento internacional de "modelos" que ofrecan sus servicios "a los pederastas pasivos" argentinos. El uso del vocablo "modelos"
serva para denotar al "pederasta activo" pero sin estigmatizarlo
porque tericamente no inverta la posicin insertiva "activa" definida
como correcta para su sexo biolgico.
Para Batiz lo alarmante no era slo "la existencia de una agencia
de proporcionar modelos a los pederastas pasivos" sino "que [adems]
exist[iera] el trfico de modelos con caracteres internacionales
desvergonzadamente" (79). Sin hacerlo explcito el texto adverta as
que la pederasta amenazaba invadir Argentina. Recordemos que a
fines de siglo los italianos, no obstante variaciones momentneas
constituyeron una visible mayora de la inmigracin. Batiz connot a
esa inmigracin como modelos italianos representados en la figura de
Mazzini, el lder revolucionario y sugestionador a cuyo entorno se
juntaban los "pederastas pasivos" argentinos. Si no eran irremediablemente seducidos en Buenos Aires por el lder activo, esa misma
juventud en la representacin de Batiz iba a Europa, donde la
polica de Buenos Aires "e[ra] incapaz de perseguir a los nuevos
escandalosos de la juventud argentina, pues algunos de ellos, que ya
son conocidos en Buenos Aires, vienen a peles y a Roma pidiendo
modelos, como el prncipe de los escndalos alemanes a la casa de la
calle Corso Umberto F (83). Emergi aqu una referencia a los escn-

^^Aqu es especialmente relevante la discusin de S. Molloy sobre el uso del


vocablo "modelo" en el texto de Batiz (Too Wilde, 193, 194, 195).

257

dalos homosexuales en el ejrcito y el crculo de consejeros del Kaiser


Guillermo IL Y oficiales alemanes de ese mismo ejrcito, entre 1900 y
1914, colaboraron activamente en la reorganizacin del ejrcito argentino utilizado, junto con la educacin nacionalista, para organizar un
primer electorado nacional viril. Como veremos, la homosexualidad
alemana de clase alta, como la pederasta italiana de clase baja,
fueron concebidos como flujos ocultos, simulados, diseminndose,
contaminando e invadiendo las escuelas, los cuarteles y los espacios
pblicos y privados de la nueva burgesa argentina moderna.
Fue como medida profilctica contra esta prostitucin de modelos,
que parecan hacer un proselitismo bastante efectivo entre los jvenes
argentinos, que Batiz abog por una prostitucin regulada por el
estado. Propuso as el "remate", una prctica comn de la prostitucin
del Buenos Aires de ese perodo, como una medida preventiva contra
la pederasta. Segn su descripcin, en el remate se haca "un crculo
cuyo cordn era resguardado por una hilera de muchachos de lnea y
al centro se echaba la mujer ms fea o ms linda para rematarla, el
remate estaba lleno de dichos criollos y chuscadas del caso, salidos de
los labios del rematador o concurrencia, de manera que por noche
remataban a tres o cuatro mujeres en medio de la risa. Yo creo que es
preferible el culteranismo que la pederasta" (82-83). Pocas pginas
ms adelante repiti: "hemos de insistir sobre la casa que existe en
Roma, a la cual nos referamos, y que proporciona modelos a los
pederastas pasivos y de la que se ha hablado mucho en la prensa
diaria" (85-86). Esta era evidencia adicional de los ecos que tuvieron
en Buenos Aires los escndalos homosexuales de la corte de Guillermo
II.

258

Los medios de mal encauzamiento


Sugestin, teatro y
travestsmo
La homofobia y el pnico homosexual que propagaron los textos
que estamos revisando fueron utilizados, como hemos visto, para
tratar de controlar y reforzar la cambiante estructura genrica de la
economa transformada por la independencia de mujeres que
trabajaban por un salario y competan con los hombres en el mercado
de trabajo. De una forma ms central, la misma construccin textual
y diseminacin de la homosexualidad sirvi para definir una alteridad
que confirmaba y justificaba la jerarqua y la accin de la clase
hegemnica. Pero la sancin mdico legal de la inversin tambin fue
utilizada para reprimir y contener una compleja cultura homosexual
de hombres de todas las clases sociales que se identificaban, o no, como
homosexual es, maricas o uranistas pero s tenan relaciones sexuales
y afectivas con otros hombres. Recordemos que hasta la dcada de
1940 en Argentina no hubo ningn tipo de sancin legal contra las
relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. La sancin del
discurso mdico supli esa ausencia promoviendo activamente sanciones sociales especialmente perniciosas.
F. de Veyga explor esa cultura en una serie de historias clnicas
y artculos publicados en los Archivos de Psiquiatra y Criminologa
entre 1902 y 1904. En esos textos Veyga estudi una cultura que
pareca adquirir una visibilidad especial durante las fiestas de carnaval.
Ya en la obra narrativa de Eugenio Cambaceres, especialmente en
Potpourri publicada en 1882 era evidente que el carnaval constitua
una, sino la, celebracin popular ms importante de la sociedad
portea finisecular. Como sabemos, el mundo del burdel del tango
original durante el perodo que explor aqu fue un espacio carnavalesco
seminal del que al confundirse y entremezclarse roles y categoras
que generalmente se mantenan opuestas o separadas surgi una
nueva cultura. Aqu recordemos que como explic Mikahil Bakhtin, el
carnaval era la fiesta del cambio y la renovacin que naca de esa
liberacin de las verdades prevalentes y el orden establecido (Rabelais,
109). En el burdel porteo finisecular ese cambio y esa renovacin
surgieron al entrecruzarse las categoras de centro y periferia, urbano
y suburbano, "masculino'* y "femenino", mujeres vestidas de hombre y
hombres vestidos de mujer, lo "pasivo" y lo "activo", el afuera de la
calle y el adentro de la casa, lo extranjero y lo nacional, lo nuevo y lo
viejo, el comercio y la festividad, cdigos y modelos semnticos de
259

"arriba" y cdigos y modelos semnticos de "abajo". En Potpourri el


narrador not que durante el carnaval toda la ciudad se tranformaba
en un gran prostbulo "en esos das de disipacin y de locura, nuestros
aristocrticos salones, el Club del Progreso y del Plata, as como todos
los teatros sin excepcin, abrirn sus puertas a las espirituales
mascaritas" y enseguida agregaba "ruego a ustedes se sirvan
disculparme si callo, desde luego, lo que sucede en los teatros. Skating,
Cancha de Pelota y dems casas de tolerancia abiertas al pblico"
(Obras completas, 61), Durante el carnaval, la ciudad entera se
sumerga en una gran celebracin que, como la del prostbulo todo el
ao, borraba las lneas demarcatorias de los espacios pblicos y
privados de clases altas o bajas en clubs, teatros, calles y burdeles.
Como en el burdel, en la urbe transformada en gran prostbulo
carnavalesco se confundan clases bajas disfrazadas de nobles y clases
altas disfrazadas de "cache" (62), los hombres se disfrazaban de mujer
y las mujeres de hombre.Como seal Ana Cara Walker en el
carnaval surgieron personajes y representaciones claves como el
cocoliche, ese personaje dramtico que se hizo una lengua y que
originalmente era una parodia que hacan argentinos nativos de la
clase alta portea de los inmigrantes italianos de clase baja imitando
a un gaucho (Cocoliche, 38). El cocoliche al facilitar el, frecuentemente
difcil, dilogo entre nativos y extranjeros demostraba la importancia
de las formas expresivas populares que precipitaban cambios sociales
y redefniciones culturales enriquecedoras.
En un artculo publicado en 1902 Veyga describi el cambio en la
vida de un hombre que empez a disfrazarse durante los carnavales,
pero sigui practicando el travestismo vistindose de mujer el resto
del ao, adopt el nombre de "Rosita de la Plata" y termin dedicando
toda su vida a la promocin de su popularidad brillante entre los
travests homosexuales del Buenos Aires del periodo.
Veyga encontr proclividades en el pasado de Rosita y en un
prrafo largo, que por su inters me voy a permitir citar entero,
escribi:
Antes de casarse, y hasta algn tiempo despus, su gran aficin en materia
de diversiones, era el disfraz carnavalesco. Tena una debilidad por la figuracin
en comparsas y fiestas de aparato escnico. La fotografa adjunta lo representa
^^Ver por ejemplo "Una joven que viste de hombre" p. 4; "La mujer
disfrazada de hombre", p. 67; o Historia del tango. La guardia vieja, pp. 344 346.

260

en un traje vistoso, luciendo una buena presencia. E n este teatro, donde la


promiscuidad de sexos se realiza en gran escala, las relaciones homosexuales
no resultan difciles de trabar. E n las sociedades carnavalescas hay otra cosa
que un propsito esttico, por lo general; la exposicin de las formas, la
intencin de los aires musicales y el carcter decididamente ertico que dan a
sus reuniones, dice, a gritos, cul es el fin directo a que tienden. Y bien, es all,
en esas fiestas, recibiendo el interesado elogio a sus dotes fsicas, y rozndose
con uranistas de toda especie, que empez a recibir las primeras sugestiones
en el sentido de su cambio. Un freno lo retena: su estado y los deberes para
con la familia; pero vindose libre de ella por la partida al extrax^jero, la
tentacin no tuvo obstculos. Un da encontr un sujeto que lo abord de lleno,
el seductor de siempre, el agente inicial de estas desviaciones que parecen
obra exclusiva de la naturaleza y no titube en rendise. E l hombre dice que
'tanto le haban hablado del asunto y vea a su alrededor tantas escenas de esta
clase, sin or que fueran vituperables, que *le pareci su deber probar'... De all
se lanz al pblico. Su aparicin en el mundo en que figura 'fue un xito
ruidoso', como ya le haban anunciado y como l presuma. Tom el nombre de
'Rosita de la Plata', celebrando a una ecuyre que por aquel entonces haca
gran figura en la escena demi-mundana, no tardando en superarla en cuanto
a fama. Dicha fama todava la conserva, aunque su estrella ya se va apagando
por el desgaste del tiempo y la ruda competencia que le hacen en el mercado
tantos tipos nuevos, ms o menos dotados que l. A qu la debe? A bien poco
por cierto. A su cuidado infatigable en el trabajo de imitacin femenina.
'Rosita' sigue la moda y hace la moda entre sus congneres. Ah est retratada
en esa fotografa con traje de matine, dando envidia a muchos por su aire
gracioso y la arrogancia al mismo tiempo. Ella ha impuesto la moda de varios
trajes y de estos retratos disparatados que parecen ser una especialidad de
esta gente, tan personales son" (Inversin Adquirida, 203. Puntos suspensivos
en el original).

"Dice, a gritos". E l tono de Veyga como veremos era frecuentemente


melodramtico.
En el discurso mdico quiero notar el nfasis que este otro psiquiatra
y socilogo dlos excluidos puso en el poder del medio ambiente como
espacio productor y reproductor de la degeneracin o la regeneracin.
^^Este doblez que hemos visto en la teora de Veyga sobre degeneracin y
regeneracin era segn los criminlogos una caracterstica clave de la cultura
del perodo. E n 1902, en el primer volumen de los Archivos^ Vctor Pesenti
seal que "La fuerza evolutiva que rige toda la civilizacin en virtud de su
potencia de absorcin del crimen, sofoca ciertos impulsos criminales; pero abre
puertas en otras direcciones a esta fuerza impulsiva ... De aqu que la
civilizacin no tenga puramente propiedades crimgenas o criminoterpicas,
sino ambas a la vez" (Caracterstica Criminalidad, 349-350. nfasis en el
original).

261

La teatralidad degenerante que el mdico not en ese medio era la de


la sugestin, recibida en ese entretejido de discursos, imgenes,
sonidos y escenas dramticas que precipitaban la desviacin sexual de
un hombre casado, que se desprenda de una sociedad y una familia
burguesas y se haca "invertido por sugestin" (Adquirida, 200). Su
patologa entraba entonces dentro de la categora mayor de las
inversiones "adquiridas".
Junto con las contradicciones entre las definiciones de las categoras mdicas de inversiones congnitas y/o adquiridas quisiera notar
tambin la definicin de un "seductor", que el discurso mdico articul
en una pareja terica conformada por el invertdo=pasivo y el
seductor=activo, en una ordenacin taxonmica que los invertidos
desorganizaban, confundan y entremezclaban constantemente. Me
interesa sealar tambin, al mismo tiempo que la diseminacin del
pnico homosexual que hizo el discurso mdico, la evidencia que a
partir de ese mismo discurso permiti reconstruir parte de la cultura
homosexual del perodo. Quisiera notar la importancia, el nmero y
las funciones importantes de las reuniones y celebraciones de esa
cultura, el uso de cdigos de vestido y lenguaje especficos, el uso de un
sistema de nombres y una prctica cultural de la fotografa que
carcoma la base misma de los mtodos y tecnologas para la
identificacin de crminales a partir de los cuales estos hombres de
ciencia trataban de contabilizar, reglamentar y ordenar la identidad
de una ciudadana electora viril argentina nacional.
En la historia de Rosita que escribi Veyga, la cultura homosexual
pareca alcanzar su expresin ms completa durante los carnavales,
pero en los documentos se hizo evidente que eran fiestas y "escenas"
repetidas durante todo el ao las que preocupaban a los mdicos y
criminlogos. "Fiestas de la escena semi-mundana", "esas fiestas",
"fiestas de aparato escnico" y "escenas de esa clase" en el largo
fragmento que cit tenan en comn la caracterstica de reuniones de
un medio ambiente representado siempre con vistosos elementos
escenogrficos y dramticos, teatrales. En un medio concebido y
representado as, para estructurar la experiencia homosexual de
Rosita, la narracin del mdico us una fbula estereotpica de la vida
y carrera de una diva del mundo del espectculo, el teatro, la pera o
el circofinisecular:movido por la vocacin de "un dbil por la figuracin,
en este teatro". Rosita "no titube en rendirse" y as fue como "se lanz
al pblico". Su actuacin "fue un xito ruidoso". Tom el nombre de una
clebre artista de circo que apareca como la rival, "no tardando en
superarla en cuanto a fama". Pero con los aos, inexorable y tristemente

262

el polvo de los das termin por opacar aquella, "su estrella [que ya] se
va apagando por el desgaste del tiempo y la ruda competencia". E n ese
medio de exageraciones y luces titilantes el mdico represent a los
invertidos como personajes dirigidos por los hilos invisibles de la
sugestin degeneradora, decadente. Decadencia eran ahora esos cuadros, actos y episodios dramticos de hombres/mujeres que ponan en
duda, jugaban y cuestionaban la presunta naturalidad del gnero del
hombre masculino y la mujer femenina.
La visibilidad dramtica, la extensin, aceptacin y popularidad
de esta cultura que jugaba con los significados de lo exterior, las poses
y superficies: "la exposicin de las formas", el vestido, los "traje[s]
vistoso[s], la entonacin de voz y los modales, las "actitudes
amaneradas** (Inversin Adquirida, 202) y, en general, todo "el gran
cuidado del bien parecer" (Inversin Adquirida, 202) produca gran
ansiedad porque, como seal Judith Butler, el travestismo y su juego
cuestionaban la verdad del gnero. Demostraba que el gnereo no era
natural o esencial a determinado sexo biolgico sino una performance,
un acto compuesto de gestos, inflexiones de voz y actitudes a los que
se sumaba el vestido, como una inscripcin adicional en la superficie
de los cuerpos (Gender Trouble, 136). Si las exageraciones dramticas
de la educacin nacionalista eran las sugestiones regeneradoras que
utilizaban una esttica recargada para llegar a esa sensibilidad de
invertido sexual que se deba transformar en un culto de la nacionalidad
viril; sta era la cultura de las sugestiones degeneradoras que
alimentaban y reproducan la sensibilidad de la confusin genrica
asociada a la inversin. En el fragmento largo que cit Veyga construy
el aparato de la sugestin degeneradora en ese entretejido de imgenes
visuales y sonidos, de "comparsas** o "aires musicales" y sobre todo
discursos que se reproducan sin censura, "sin que [al] or [se] fueran
vituperables". Estas eran, segn el mdico, las sugestiones predominantes en la cultura del Buenos Aires del perodo y por eso Rosita
"lo mismo que se ha hecho invertido ha podido hacerse delincuente u
otra cosa cualquiera, si la sugestin lo hubiera solicitado en otro
sentido" (Inversin Adquirida, 209). Estas sugestiones del medio
eran, segn los mdicos, el origen de las desviaciones que se deba
combatir.
Desviaciones que parecen obra exclusiva de la
naturaleza.
La historia de Rosita, publicada en el primer estudio que public
Veyga bajo el ttulo "La inversin sexual adquirida" ilustraba lo que
el mdico afirm repetidamente eran "desviaciones que parecen [pero
263

no eran segn l] obra exclusiva de la naturaleza". En estos textos de


las ciencias sexuales argentinas era muy aparente una confrontacin
entre nociones de desviaciones "naturales" o "congnitas" y "adquiridas"
o producto del medio ambiente. E l discurso de los hombres de ciencia
insista en la definicin de una homosexualidad adquirida y el discurso
de maricas, travests, homosexuales y uranistas que usaban las
mismas explicaciones que daban los activistas y defensores de los
derechos de los homosexuales, en muchos casos sexlogos europeos de
gran prestigio describa su experiencia como congnita.
Los mdicos por razones polticas no podan rechazar nociones de
desviaciones o patologas congnitas. Recordemos que partir de la
teora lombrosiana de las desviaciones del "nato" los mdicos
criminlogos haban adquirido un poder considerable dentro del sistema
legal.^* La teora del criminal nato o degenerado congnito en la
^*Los mdicos no podan deshacerse tan fcilmente del nfasis en la
definicin de las desviaciones congnitas que les haba dado considerable
poder como criminlogos cientficos dentro del sistema legal. Veyga mismo al
promover la criminologa en la ltima dcada del siglo diecinueve, en "De la
prueba pericial y de los peritos", haba alegado que "los adelantos que la
Medicina ha realizado en materia de Anatoma Patolgica y de Psico-patologa
son, ms que todo, la causa de la considerable amplitud que se ha dado a las
pruebas mdico legales. L a intervencin de los mdicos en la formacin y
solucin de los procesos judiciales, ha ido aumentando con los progresos de la
ciencia y ser mayor, an, cuando a ellos se unan los que estn haciendo la
criminologa, esa obra que es el resultado de la observacin combinada de
juristas y mdicos" (Prueba Pericial, 522). Veyga present la criminologa
como la disciplina que reuna a "juristas y mdicos" pero en la prctica los que
producan "las pruebas mdico legales" eran mdicos que, como peritos, se
revalidaron a s mismos como autoridades cientficas de atribuciones amplas
dentro del sistema legal: "el perito sera un agente que rene las condiciones
del testigo, de rbitro y de Juez, a la vez que reviste en determinadas ocasiones
el carcter de cada uno de ellos separadamente" (Prueba Pericial, 558). Estos
peritos redefinan al criminal que al ser concebido como nato o congnito era
reconcebido como enfermo, "alienado" que pasaba del sistema de vigilancia y
reclusin penal al sistema de vigilancia y reclusin mdica. Junto con la
redefinicin del criminal nato, los hombres de ciencia promovieron la creacin
de nuevos espacios disciplinarios, manicomios, asilos y hospitales que dependan de ellos, alegaban que "en nuestras crceles existen condenados como
criminales, muchos infelices que debieran encontrarse protegidos por los
cuidados del manicomio o sujetos a las cariosas atenciones de los mdicos de
un hospital, en vez de sufrir las necesarias severidades del presidio" (Medicina
Legal, 98). L a necesidad de esos nuevos espacios disciplinarios fue un lema

264

prctica transform a los mdicos en jueces. Pero la misma teora al


enfatizar el determinismo absoluto de la biologa, "la roca inamovible
de la herencia" declaraba a los mismos mdicos incapaces de una
accin reformadora del medio social. Fue por eso que desde sus
orgenes la criminologa argentina la ciencia que se promocion
como una disciplina nacional que requera instituciones especiales en
el momento histrico de definicin, formacin y reforma de una nueva
cultura hizo una reevaluacin de la teora de la degeneracin
congnita y, sin abandonarla, promovi la teora de la regeneracin
adquirida al mismo tiempo que sostena que en la etiologa de las
enfermedades mentales el medio era tanto o ms importante que la
herencia.^^
Consecuente con el nuevo nfasis en la importancia crucial del
medio pero sin abandonar los principios lombrosianos, Veyga empez
su investigacin de la inversin sexual en dos artculos dedicados a la
especificacin de la inversin sexual congnita. Pero desde la conclusin
de su primer artculo, al publicar la historia de Mann que deba servir
de evidencia positiva que demostraba la desviacin sexual del invertido
nato, Veyga concluy:
...es un caso tpico de inversin sexual congnita, que ha permanecido
latente hasta que la ocasin le permiti manifestarse y establecerse

repetido insistentemente por los mdicos criminlogos que afirmaban: "deben


cerrarse muchas prisiones para entreabrir las puertas piadosas de otros tantos
hospicios para enfermos del espritu, arrastrados al delito" (Histerismo
Criminalidad, 161). Estos criminlogos buscaban marcar una clara distincin
entre la "condena" y las "severidades del presidio" y la supuesta "proteccin"
y las "cariosas atenciones de los mdicos". Pero como hemos visto esas nuevas
instituciones cientficas, como la Penitenciara Nacional, en la prctica fueron
transformadas en fbricas en las que los presidiarios trabajaban como obreros
para los mdicos.
^'En "De la regeneracin como ley opuesta a la degeneracin mrbida"
Veyga disinti claramente con los que afirmaban "que la degeneracin es un
mal transmisible en grado extremo, que se acenta cada vez ms a medida que
se hereda, sin que tenga otra terminacin que el completo exterminamiento de
la estirpe ...es un principio pesimista ste que no tiene apoyo ni en la
experiencia clnica ni en la induccin terica, pero que, sin embargo, se acepta
sin discusin en medicina, tendiendo a exteriorizarse como una verdad
averiguada. Es de l que me quiero ocupar en esta comunicacin, refutando sus
fundamentos y oponindoles conclusiones completamente contrarias"
(Regeneracin Ley, 36),

265

definitivamente. Es posible que si las primeras sensaciones sexuales hubieran


sido producidas por personas de sexo femenino, las imgenes psicosexuales se
habran formado normalmente, sobreponindose o borrando las tendencias
congnitas. Es indudable que la educacin de las funciones sexuales, en uno u
otro sentido, influye para determinar
o no la inversin en los sujetos
congnitamente predispuestos, de igual manera que, en los no predispuestos
condiciones especiales de educacin y ambiente pueden determinar
perversiones
sexuales adquiridas (Congnita, 46-48. nfasis mo).

As, tratando de hacer una transicin lgica entre una y otra


definicin, Veyga al especificar la inversin congnita la empez a
describir como una "latencia** que no se manifestaba inexorablemente.
Su aparicin dependa de "condiciones especiales de educacin y
ambiente", o sea que tambin era una forma adquirida. De esta forma
y diseminando el pnico homosexual mediante la representacin de un
medio ambiente en el que hasta en hombres "no predispuestos", o
sea en todos "educacin y ambiente podan determinar perversiones
sexuales adquiridas", se volva a enfatizar la influencia crucial del
medio. Este fue otro ejemplo ms de esa "incoherencia radical e
irreducible" que ya seal Eve Sedgwick: la de proponer que s haba
una poblacin distinta de personas que "realmente" eran gay,
"congnitos", al mismo tiempo que se afirmaba que el deseo sexual era
un solvente poderoso e impredecible de identidades estables, que esas
identidades eran "adquiridas".
Adems de sealar un tiempo especfico como el de las celebraciones de carnaval y espacios como los de las reuniones y celebraciones de
la cultura homosexual que veremos ms adelante, el discurso de los
mdicos y criminlogos argentinos obsesionados con la inversin
sexual se preocup especialmente por las prcticas sexuales comunes
en instituciones donde se congregaban grupos de personas de un
mismo sexo. En esos espacios y entre esas personas, segn los hombres
de ciencia, eran las prcticas contra naturam las que contribuan a la
propagacin de las desviaciones sexuales adquiridas. No nos debe
llamar la atencin que segn los mdicos y criminlogos esos espacios
intitucionales fueran los mismos que tambin fueron concebidos como
cruciales para la integracin de las hijas e hijos de los inmigrantes en
la familia "argentina". Si la sugestin degeneradora o regeneradora
era un mtodo patgeno y/o teraputico, las escuelas y cuarteles del
ejrcito en los que los mdicos, criminlogos y pedagogos podan
ej ercer su accin reformadora eran los medios ambientes degeneradores
y/o regeneradores concebidos como caldos de cultivo ideales para la
produccin y reproduccin de grmenes o vacunas contra las
enfermedades sociales.
266

En un artculo sumario publicado por Veyga en 1903, ste advirti


que "las tentativas contra-naturales, el ejemplo y las sugestiones
indirectas que a ttulo de broma corriente se reciben con insistencia
desde el colegio hasta el cuartel y desde el cuartel hasta la vejez, es lo
que decide a definir, cuando no a hacer estallar la [presunta] psicosis"
(Amor invertidos, 335) de la inversin. Al identificar explcitamente el
"colegio" y el "cuartel", los espacios de las nuevas instituciones de
educacin y ejrcito, el mdico diseminaba el pnico homosexual
alegando que toda la problacin, pero especialmente los hombres,
vivan de la infancia a la vejez en un ambiente marcadamente
homoertico, en el que se repetan "insistentemente" las "tentativas",
ejemplos, ofrecimientos, bromas y sugerencias homosexuales.
En su Laferrre, David Vias describi distintas formas de titeo
entre las que, casualmente las que se realizan en los mismos espacios
de hombres segregados, estn llenas de significados homoerticos.
Recordemos que Vias escribi:
Por cierto, la broma implcita en el titeo puede tener numerosas variantes.
En la poca de Laferrre, y de acuerdo al vocabulario vigente desde entonces
se podran marcar los siguientes niveles verifcables en la realidad o en la
literatura contemporneas: la tomadura de pelo cuando son seores que se
ensaan con alguien de nivel inferior; la tijeretada cuando son mujeres las que
prevalecen; la cargada, entre jvenes, con ms descaro y menos contemplaciones; la becerrada, de hombres sobre una mujer; la choteada, en el ejrcito o en
colegios pupilos. Y as siguiendo el orden de creciente violencia y distanciamiento
hasta llegar a los pogroms de la Plaza Lavalle (79).

La choteada, "en el ejrcito y en colegios pupilos" era una forma de


titeo que involucraba distintas formas de manipulacin del pene del
titeado. As se reafirmaba el gnero masculino de los miembros del
grupo. Jos Gobello, Federico Cammarota, Ral Escobar y Fernando
CasuUo, entre otros, sealaron que "choto" en la lengua popular de
Buenos Aires significa "pene" (Nuevo Diccionario, 88) o "miembro
viril" (Vocabulario Familiar, 76), (Diccionario Voces, 80), (Diccionario
Hampa, 113). Chotear, explic Gobello, significaba "sujetar a alguien,
poner al descubierto sus rganos sexuales y escupir o echar tierra
sobre ellos" (Nuevo Diccionario, 88). Escobar seal que la "choteada"
era una "broma salvaje que se hace a un hombre, embadurnndole los
genitales con grasa o pintura. Especialmente en despedidas de soltero,
cuarteles, establecimientos educativos internos" (Diccionario Hampa,
113). Aqu son significativas tanto las similitudes como las diferencias

267

entre las formas de representacin del titeo que hacen distintos


escritores y estudiosos de una lengua de Buenos Aires.
Vias, al aclarar solamente que la choteada ocurra "en el ejrcito
o en colegios pupilos", restringi con elegancia de causear la descripcin
de prcticas homoerticas convenientemente codificadas para que
fueran comprendidas por los lectores e interlocutores iniciados. Gobello,
como Vias, para tomar una cierta distancia significativa dio por
sentado que "alguien" para su audiencia era necesariamente un
hombre. Al no mencionarlo, al no ser definido genricamente ese
"alguien" permita reconstruir la imagen de los titeadores acercando
desordenada y embarazosamente su boca a los rganos sexuales del
titeado, para escupirlos. A Escobar, profesor de la Escuela Superior de
la Polica Federal, profesor de la Academia Superior de Estudios
Penitenciarios y Jefe de Estudios de la Escuela de Cadetes de la
Polica, criminlogo literato en la tradicin de Veyga e Ingenieros, no
se le escap la ambivalencia del grupo de hombres manipulando los
genitales del titeado para despedirse de una adolescencia cariosa y
por eso calific al rito de salvaje, "brbaro?". Escobar, como sus
antecesores seal los mismos ritos y espacios de hombres segregados
sexualmente, "cuarteles, establecimientos educativos internos", concebidos por los primeros criminlogos argentinos como peligrosos
semilleros de prcticas homosexuales que era urgente controlar.
En la primera dcada del siglo veinte la uniformidad de opiniones
se fue solidificando. Gmez en 1908, como Veyga cinco aos antes,
afirm que la homosexualidad adquirida era comn en "los cuarteles
y los colegios [que] suministran copiosos ejemplos" (Mala Vida, 180).
E Ingenieros, dos aos ms tarde concluy categricamente que "los
invertidos por tendencias congnitas son excepcionales** (Patologa
Funciones, 27) y, como Veyga y Gmez, insisti l tambin en localizar
un origen de la inversin adquirida en los mismos espacios y las
mismas prcticas sexuales a los que aludieron sus colegas.
Ingenieros fue ms especfico y seal la prctica de la pederasta
como la causa primera de la desviacin de las temidas inversiones
adquiridas,
...casi siempre secundarias a las prcticas sexuales contra-natura,
frecuentsimas en los internados de ambos sexos, en los conventos, en los
cuarteles y, en general, en todas las grandes agrupaciones permanentes de
individuos de un mismo sexo. E n todos estos pseudo-uranistas la tendencia
sexual es primitivamente normal pero ha sido desviada por la educacin; el
hbito de la pederasta activa o pasiva ha creado sentimientos invertidos,
desviando en sentido homosexual la primitiva tendencia. Componen la gran

268

masa de los homosexuales militantes, aunque todos pretenden hacer creer que
son verdaderos invertidos congnitos (y algunos terminan por creerlo),
comprendiendo que su perversin adquirida es ms disculpable con el disfraz
de la anomala congenita (Patologa Funciones, 23-24).

En una ciudad en la que proliferaban las relaciones sexuales entre


hombres que iban a ser los futuros ciudadanos argentinos los hombres
de ciencia se vieron obligados a representar dos formas de homosexualidad: una, rara, excepcional y disculpable", de "verdaderos invertidos
congnitos", y otra ms comn, que proliferaba y se propagaba gracias
a una contra-educacin perversa de prcticas sexuales aprendidas en
las instituciones degeneradoras concebidas sin embargo como ideales
para la accin regeneradora de mdicos, crminlogos y pedagogos.
La educacin anal
La contra-educacin que se diseminaba en los colegios y cuarteles
en ios que todava no haba entrado la accin reformadora de los
mdicos criminlogos y pedagogos nacionalistas era '^a educacin [en]
el hbito de la pederasta activa o pasiva** que los mdicos a
diferencia de las prcticas sexuales entre mujeres describieron
morosamente. Consecuente con la representacin de una contraeducacin perversa, en la primera historia clnica construida por
Veyga fue un educador el que despert la libido anal de Mann, "su
maestro de escuela le acariciaba con demasiada ternura; en alguna
ocasin le acarici las piernas, los rganos sexuales y la regin
intergltea. Recuerda Mann que esas caricias le provocaron erecciones
acompaadas de una sensacin indefinida de bienestar general, de
una voluptuosidad vaga y extraa. Con frecuencia psose al alcance
del maestro para que se repitieran** (Inversin Congnita, 44-45). La
mirada del mdico sigui con detenimiento el gesto del contra-maestro
repitiendo con l la misma accin que en tiempos distintos "acariciaba"
y **acarici'' el cuerpo de Mann. Veyga pareci materializar la accin
del verbo transformndolo en sustantivo, objeto, "caricias** que producan en el cuerpo de Mann y reproducan en el discurso mdico un
placer 'general", "extrao** y "vago**, que se iba degenitalizando: "as se
produjo su defloracin a retro" (Inversin Congnita, 45). A la
degenitalizacin progresiva segua una primera experiencia anal que
este discurso represent como una prdida de una preciosa virginidad
del hombre, deflorado.
El primer estudio sobre la inversin sexual publicado por Veyga
tena slo tres pginas y el mdico las dedic casi exclusivamente a
explorar cmo Mann
269

...siente el placer sexual fsica y psquicamente; sin embargo su sensacin


de voluptuosidad fsica no se localiza en el recto; este sitio parece ser el punto
de excitacin de sensaciones voluptuosas perfectamente localizadas en sus
rganos genitales y que se terminan por la eyaculacin. Parece que la
excitacin de las vesculas seminales por la va rectal es el factor determinante
de sus sensaciones voluptuosas. Cuando acta como activo solamente con
otros hombres sus sensaciones son normales. Estos datos son de verdadero
inters en el estudio del proceso ntimo de la sensibilidad sexual de los
invertidos (45-46)

La definicin de sensaciones normales o anormales notemos que no


se relacionaba con la eleccin de objeto sexual sino con el rol adoptado,
por eso en la narracin de Veyga cuando Manon "acta como activo ...
con otros hombres ... sus sensaciones son normales". La prctica
sexual contra-natura ms que la relacin sexual de un hombre con otro
hombre era, en esa relacin sexual, la adopcin de la posicin receptiva
que desgenitalzaba al hombre y diseminaba su erotismo anal.
Estos hombres de ciencia trataron de mantener la binaridad del
gnero en esa definicin de roles receptivos ("pasivos") o insertivos
("activos") presuntamente permanentes, de invertidos que adoptaban
solamente un rol receptivo y seductores que adoptaban solamente un
rol insertivo. Pero las maricas entremezclaban, superponan y
confundan las categoras presuntamente fijas que haban inventado
los sexlogos. Aurora era "pasivo" pero "hace hasta de activo" (Inversin
Adquirida, 200). Mann como hemos visto afirm que "acta[ba] de
activo ... con otros hombres"; y que "de pasivo que era se hizo tambin
activo" (Inversin Congnita, 45). Significativamente Ingenieros al
reescribir la historia de Mann ocho aos despus de publicada por
Veyga reestableci la binaridad obligatoria del gnero y, para
normalizar la ambivalencia de seductores, uranistas, maricas,
homosexuales e invertidos que adoptaban indistintamente posiciones
insertivas y receptivas, borr todas la alusiones a la diversidad de
roles sexuales que adoptaba Mann. E l borrn era necesario para
transformar la historia de Mann en lo que Ingenieros construy como
"un ejemplo claro de parestesia sexual: la hiperestesia del recto"
(Patologa Funciones, 54) que serva para forzar la historia de Mann
en las categoras taxonmicas fijas.
En las historias de Veyga los invertidos describieron un espectro
amplio de concepciones y prcticas de lo sexual. Pero la mirada de los
mdicos se fijaba especialmente en un erotismo anal. En la segunda
historia publicada por Veyga, titulada "Invertido sexual imitando a la
mujer honesta", el mdico afirm que Ada "se entregaba framente a

270

las exigencias pederastas, sin dar de su parte ms que el concurso


mezquino de su tolerancia" (373). Segn el modelo de respetabilidad
burguesa **la mujer bonesta", como Ada, "se entregaba framente",
deba ser frgida y usar la sexualidad exclusivamente para la reproduccin. En descripciones cada vez ms minuciosas Veyga sigui
detallando las sexualidades anales de estos hombres imaginndolas
como esa prctica que despus de una primera experiencia sexual
representada como la prdida de una virginidad del hombre, desataba
el erotismo de lascivia insaciable de stiros y de erotmanos presa de
una sed inextinguible de placer.
Veyga, por ejemplo, describi la primera experiencia sexual de
**Luis D". con "un vecino de su casa, joven de 19 aos". Y en esa ltima
historia de la serie Veyga public seis, como en la primera, el
mdico recurri a la misma representacin del seductor que se acerca
tentativamente para estimular un nuevo deseo en Luis, "acariciando
a menudo sus nalgas" (Invertido Profesional, 492). L a relacin fue
progresando hasta que "una tarde de verano el seductor le invit a
dormir juntos la siesta" y una vez juntos "dio en colmarle de besos y
caricias que l secundaba inconscientemente". E l estilo de Veyga
recorri apurado ese entretejido de gestos recprocos y escribi: "no
duraron meda hora los prolegmenos". Enseguida, detenindose a
marcar los tiempos de movimientos y acciones con una puntuacin
expectante, el mdico describi cmo el seductor, "acomod su pubis,
frente a las nalgas de la vctima y, poco a poco, le desflor, inicindole
en la pederasta pasiva" (Inversin Profesional, 492).
El retorno de lo reprimido o la retencin de flujos
Si bien el principio etiolgico de la inversin, segn los mdicos,
eran las prcticas sexuales contra natura que iniciaban los llamados
seductores, llamaba la atencin del lector el hecho de que en este
discurso mdico la sancin, la culpa, pasaba del seductor que precipitaba
la inversin al seducido. E l hombre que inverta el rol definido como
correcto para l se haca culpable no por haber sido deflorado sino por
insistir. Porque despus de esa primera experiencia sexual que los
hombres de ciencia describan como una defloracin, ese hombre
"reincida" (el uso del "trmino legal como veremos era importante) al
volver a tener una segunda relacin sexual con otro hombre en la que
despus de una primera experiencia que poda ser dolorosa, descubra,
al adoptar la posicin receptiva definida como incorrecta para su sexo
biolgico, una nueva forma de gratificacin y de deseo. La bella Otero
por ejemplo, despus de una primera experiencia sexual "desagradable

271

[...], instigado por su amigo consinti en repetir el acto. [Y] en pocas


semanas acab por encontrar agradable la fornicacin homosexual"
(Inversin Profesional, 492-493). As La bella Otero despert todo un
revs libidinal de su cuerpo: "prefiere los ^barrigones y peludos';
barrigones porque la intromisin del pene es menor y toda la excitacin
se localiza en el esfnter, peludos por,que le producen gratas cosquillas
en la espalda y las regiones glteas. Dice que el coito anal le provoca
sensaciones sumamente voluptuosas. Cuando lo practica con personas
que le son simpticas no defeca" (Inversin Profesional, 494),
Fascinados y espantados los higienistas sociales estudiaron a invertidos
y homosexuales en los que vean hombres que transformaban en
centro deseado y deseante la temida cloaca que como la vagina de la
prostituta del siglo diecinueve significaba promiscuidad, posibilidad
de sexo ininterrumpido, e infeccin.
Recordemos que la disposicin rigurosamente controlada de las
materias fecales fue la gran preocupacin de los higienistas que en las
ltimas dcadas del siglo diecinueve realizaron la "revolucin higinica"
proveyendo y separando los flujos continuos de aguas potables y
servidas. Ese trabajo de refundacin subterrnea implic un nuevo
entrenamiento social y cultural promovido por un discurso cientfico
obsesionado con la disposicin controlada de la materia fecal. E n 1892,
cuando se empezaron a conectar las redes cloacales, los higienistas
empezaron a notar, aliviados, que "nuestra principal causa de
insalubridad va disminuyendo a medida que progresan nuestras obras
de saneamiento y se clausura el antiguo y brbaro sistema de
evacuacin" (Higiene administrativa, 91). Antiguo y brbaro, en
contraste con moderno y civilizado, significaba unflujono controlado,
libre y expuesto, no subterrneo.
Los dispositivos de salubridad funcionaban tambin a nivel discursivo. Expresiones como excremento o materia fecal emergan raramente
en el discurso de los higienistas y fueron reemplazadas por el eufemismo
"deyecciones" que son el foco de "todos aquellos microbios que
almacenan invariablemente las deyecciones humanas" (Saneamiento
Puerto, 100). La materia fecal era el "maZ latente con preferencia mal
in corpore** (Saneamiento Puerto, 100. nfasis en el original) que deba
desaparecer sin contacto alguno con el exterior. Slo "si las deyecciones
son removidas sin comunicacin posible con el aire ni con el agua,
podemos decir atrevidamente estis a cubierto de toda invasin"
(Higiene Administrativa, 89)
^^Ver Leo Bersani, "Is the Rectum a Grave?"

272

Los higienistas argentinos preocupados por el control de la circulacin del "mal in corpore", adentro de las casas, llegaron a proponer
que se prohibiera la construccin de baos que no tuvieran comunicacin
directa con el exterior. Escandalizados describieron los "planos de
ciertas casas, en que las letrinas estn instaladas arriba de un
comedor o de un dormitorio en el descanso de una escalera y an al lado
de la sala" o sea "a mucha distancia de las paredes del edificio, de
manera que viene a ser indispensable colocar largos caos de descarga
y desage bajo los pisos". Si no era por debajo de los pisos la disposicin
sanitaria de esas casas obligaba "a que los caos deban incrustarse en
las paredes de las piezas que estn en ocupacin constante. Si deseamos
tener casas sanas no debemos tolerar estas irregularidades (Salubridad
Belgrano, 274).
Las "irregularidades" fueron connotadas con significados de clase
social para describir la amenaza de un proletariado insalubre:
...en la vida de una ciudad hay tal solidaridad entre sus habitantes, bajo el
punto de vista higinico, que no se concibe la salubridad del palacio del
potentado sin la del albergue del proletario. E l hacinamiento y dems
infracciones higinicas de la vida del conventillo, hace sentir frecuentemente
sus primeros efectos en la casa del millonario, que ilusoriamente se cree tan
distante e independiente del proletario respecto de la higiene y de la salud,
como de la posicin social y pecuniaria (Salubridad Belgrano, 275)

Los homosexuales, invertidos y uranistas que en su cuerpo confundan centro deseado, centro deseante y centro productor de materia
fecal, representaban una forma de contaminacin proletaria que
jugando con la retencin o disposicin de flujos se infiltraba en las
casas de la burguesa y desbarataba la separacin higinica de clases
sociales y de flujos de repulsin y placer, asco y deseo, como de aguas
potables y aguas servidas.
Modelos
seductores
Para fijar las elaboraciones taxonmicas que hicieron las ciencias
sexuales argentinas durante la primera dcada del siglo veinte, Ingenieros en 1910 hizo un gran ordenamiento terico. En su "Patologa de
las funciones psicosexuales", una "clasificacin sistemtica de las
perturbaciones psicosexuales" (4) alegando basarse en la bibliografa
extranjera, pero sobre todo en las publicaciones de "Ramos Meja,
Mercante, Senet, Ayarragaray, Eusebio Gmez ... y principalmente
varias monografas clnicas de de Veyga", Ingenieros concluy: "los
invertidos son pederastas pasivos que se acostumbran a cohabitar con
273

un hombre" (27).^^ Notemos la identificacin del compaero del invertido


como el "hombre", porque adoptaba el rol insertivo. Ese era el seductor.
Veyga lo defini en 1902, al principio de su investigacin sobre la
inversin.
Como los modelos del texto de Batiz, publicado seis aos despus,
los seductores no eran estigmatizados porque no invertan el rol
correcto pero deban ser sancionados porque eran la causa primera de
la inversin de otros hombres. Pero para el discurso mdico patriarcal
era especialmente difcil sancionar a los hombres que representaban
el origen de la enfermedad, el principio de la etiologa, pero que no
eran traidores a la binaridad patriarcal del gnero con sus roles y
jerarquas fijas inscriptas en los cuerpos y reafirmadas en la adopcin
de roles. No olvidemos que esos hombres deban conformar, una vez
reformados, una nueva ciudadana argentina electora "viril" y el
principio de la nueva raza.
En la historia de Rosita hemos visto la referencia al "sujeto que lo
abord de lleno el seductor de siempre, el agente inicial de estas
desviaciones". E l mismo personaje taxonmico en la historia de Luis
D. apareci como "el seductor [que] le invit a dormir juntos" (Inversin
Profesional, 492. Enfasis en el orginal). Segn Veyga, Ada, el "invertido
sexual imitando la mujer honesta", como tal afirmaba que "su seductor
tiene que convertirlo en 'esposa' para poseerlo" (Mujer Honesta, 368);
"entregarse as cobardemente al seductor, era para l un acto indelicado
que le dejara enternamente sumido en la vergenza" (371). La
importancia de este personaje en la etiologa de la desviacin hizo que
Veyga lo definiera en su segundo estudio sobre la inversin sexual.
En la conclusin de la historia de Ada, Veyga escribi:
E n cuanto a los cmplices de esta singular pantomima mrbida, avancemos
esta conclusin general que puede servir de principio etiolgico para el estudio

^"^No obstante la alusin a la bibliografa extranjera Ingenieros, que en


1910 ya haba pasado toda la dcada trabajando en la polica, seal que como
evidencia positiva para su gran ordenamiento terico utilizaba "algunas
observaciones clnicas [que] servirn para ilustrar mejor el predominio
patolgico de la emocin, la tendencia o el sentimiento en los diversos casos.
Todas ellas pertenecen a la bibliografa argentina, siendo en gran parte
observaciones recogidas personalmente por el autor en la Clnica de
Enfermedades nerviosas de la Facultad de Medicina, en el Servicio de
Observacin de Alienados de la Polica y en la prctica mdico-legal en
nuestros Tribunales" (Patologa Funciones, 4).

274

y comprensin de todos estos fenmenos de aberracin sexual en el hombre:


existen al lado de los invertidos, para determinar o fomentar las tendencias
homosexuales, tipos previamente inclinados al goce corporal dentro de su
sexo. La idea de aceptarle con un ser de idntico gnero, temporaria o
permanentemente, no puede tener por origen exclusivo la degeneracin
mental o la locura: por ms extraviadas que sean las concepciones de la mente
enferma siempre hay en el medio ambiente una base que les sirve de pie, y en
este caso, lo de 'convertirse en mujeres*, sea del tipo libertino [como el de
Manon] o casto [como el de Ada], responde a la existencia de una clase especial
de sujetos, ms numerosos quiz que la de aquellos o por lo menos tanto, que
busca de satisfacer las impulsiones viriles sobre un individuo de su sexo
forjndose la ilusin de que es mujer. De todos modos, al lado del invertido se
encuentra siempre al sodomita ms o menos inviciado, sirvindole de
complemento y de estmulo (Invertido imitando, 373-374).

Notemos esa segunda ordenacin implcita de los invertidos de


acuerdo al doblez que hemos visto en la representacin de la mujer
casta o libertina, ngel o demonio. Ms adelante volver a esta forma
de representacin. Aqu lo que me interesa es sealar cmo al describir
la relacin sexual entre dos hombres, este discurso masculino que
trataba de reinstaurar y reorganizar, recuperar el gnero confuso de
esa pareja sexual, representaba al "hombre" de "impulsiones viriles"
(que por supuesto signica que adoptaba una posicin insertiva)
imaginando o fantaseando que tena una relacin sexual no junto
sino "sobre", una mujer. La idea de que estos hombres inmersos en
relaciones sexuales que eran un entramado de acciones recprocas
mutuas sentan y saban que lo haca con otros hombres vestidos de
mujer cuestionaba nociones fciles de estabilidad genrica binaria.
En el discurso de las ciencias sexuales argentinas el seductor era,
y sigui siendo "el sodomita ms o menos inviciado", ese sujeto legal
cuya falta describi Foucault: "la sodoma la de los antiguos derechos
civiles y cannico era un tipo de actos prohibidos; el autor no era ms
que un sujeto jurdico" (Historia Sexualidad, 56). Foucault propuso
que el sodomita fue reemplazado por el homosexual, "la homosexualidad apareci como una de las figuras de la sexualidad cuando fue
rebajado de la prctica de la sodoma a una suerte de "androginia
interior" (Historia Sexualidad, 57). Pero en el discurso de las ciencias
sexuales argentinas ese personaje jurdico no fue reemplazado sino
articulado con el invertido que, como el homosexual de Foucault,
significaba una "suerte de androginia interior" y era "un personaje: un
pasado, una historia y una infancia, un carcter, una forma de vida;
asimismo una morfologa, con una anatoma indiscreta y quizs
misteriosa fisiologa" (Historia Sexualidad, 57).

275

Los seductores, "sodomita[s] ms o menos inviciado, sirvindole de


complemento y de estmulo** a los invertidos, eran "sujetos, ms
numerosos** que los invertidos y servan "para determinar o fomentar**
las desviaciones. Y una lectura del texto de Batiz entrecruzada con los
estudios de Veyga sugiere, adems, que en el discurso de estas ciencias
de la sociedad y la conducta esos seductores tambin eran identificados
como "los italianos**, los modelos importadores de la pederasta romana
y seductores de una juventud argentina de pederastas pasivos. No
obstante ser frecuentemente los italianos una mayora en la ciudad
durante el perodo que nos interesa, en las historias clnicas publicadas
por Veyga ste identific a los invertidos como argentinos (Mujer
honesta, 369), (Adquirida, 206), espaoles (Congnita, 44), (Adquirida,
202), (Profesional, 492) o paraguayos (Adquirida, 195) pero nunca
italianos.

Otra guerra de discursos


Homosexuales
militantes
Italianos, modelos o seductores eran en este discurso un origen del
mal degenerador y extranjero que llegaba, invada, como una enfermedad y como una fuerza poltica que de no ser controlada en las
instituciones regeneradoras argentinas poda transformarse en una
patologa social y cultural. Recordemos la afirmacin de Ingenieros
cuando propuso que los "pseudo-invertidos ... componen la gran masa
de los homosexuales militantes, aunque todos pretenden hacer creer
que son verdaderos invertidos congnitos (y algunos terminan por
creerlo), comprendiendo que su perversin adquirida es ms disculpable
con el disfraz de la anomala congnita (Patologa Funciones, 23-24).
La militancia representaba la posibilidad o latencia de la patologa
que apareca cuando los activistas homosexuales envueltos en la
accin poltica y simulando ser enfermos "termina[ban] por creer** que
eran "verdaderos invertidos congnitos** y se transformaban en los
delirantes que veremos ms adelante, simuladores que se haban
credo su propia simulacin.
E l temor a una militancia homosexual extranjera demuestra que a
Buenos Aires haban llegado las ideas de los activistas homosexuales
alemanes e ingleses como Havelock Ellis y Magnus Hirschfeld. Y
efectivamente los documentos evidencian que las maricas de Buenos
Aires para resistir al discurso de los hombres de ciencia utilizaron
consistentemente el discurso de los activistas homosexuales alemanes
276

(como Magnus Hirschfeld) que citando a Karl Ulrichs, un activista


anterior afirmaban que su condicin era innata y que por lo tanto no
se lo poda acusar de ser un depravado moral.
Karl H. Ulrichs, un abogado de Hannover abiertamente homosexual, en 1862 fue el primero en describir el uranismo basndose en
la apologa del amor entre hombres que hizo Pausanas en el Simposio
de Platn. Ulrichs rechaz la nocin de que los homosexuales eran
depravados, afirm que su sexualidad era una condicin natural y
describi su experiencia como la de "un alma de mujer encerrada en el
cuerpo de un hombre", un anima muliebris virili corpore inclusa. Es
cierto que a fines del siglo veinte la explicacin de Ulrichs result
problemtica. Como explic Eve Sedgwick, entre otras cosas implicaba
que era necesario ser mujer para amar o desear a un hombre
(Tendencies, 56), Pero en el contexto cultural del Buenos Aires de
principio del siglo veinte las explicaciones de Ulrichs utilizadas por
activistas como Hirschfeld que a su vez se apoyaba en el mismo
discurso mdico que sostena que s haba una inversin congnita
sirvi a los invertidos, maricas, homosexuales, uranistas y seductores
para resistir la persecucin mdico legal y policial y las distintas
formas de sancin social.
Los escritos de Ulrichs dejaron una marca profunda tanto en el
discurso de los defensores de los derechos de los homosexuales como en
el de los sexlogos. Adems de proponer la descripcin del uranismo,
Ulrichs fue el primero en proponer la existencia de los "tipos sexuales
intermedios" que fueron tan importantes en los estudios de Hirschfeld
y su descripcin del tercer sexo. John Lauritsen y David Thorstad
notaron que Hirschfeld trabaj especialmente con el aval de los
grandes sexlogos del perodo, de "los prominentes pilares de la
biologa y la psiquiatra, Ernst Haeckel y Richard von Krafft-Eging
[que] le dieron su acolada 'cientfica'" (Early movement, 64. Traduccin
ma).
La obra de Hirschfeld y del Comit Humanitario alcanz notoriedad internacional a lo largo de toda la primera dcada del siglo veinte
y los documentos demuestran que sus ecos llegaron a Buenos Aires. En
1903 Hirschfeld intent las primeras encuestas estadsticas sobre
comportamiento homosexual utilizando un cuestionario que mand a
tres mil estudiantes y cinco mil obreros. Al publicarse los resultados,
un pastor entabl un juicio contra Hischfeld alegando que haba
publicado y propagado material "indecente". Y Lauritsen y Thorstad
sealaron que "el juicio recibi una gran cobertura favorable en los
peridicos incluyendo la prensa de Brasil y Argentina" (Early

277

Movement, 25). Recordemos, por ejemplo, la cobertura periodstica a


la que se refiri Batiz al sealar el peligro de "la casa que existe en
Roma ... y de la que se ha hablado mucho en la prensa diaria".
En esa pugna de discursos entre los invertidos de Buenos Aires que
usando las explicaciones de los militantes europeos afirmaban que su
condicin era natural y los mdicos y criminlogos que proponan que
la homosexualidad era una depravacin moral adquirida del medio
ambiente, los cientficos argentinos se vieron obligados a disentir de
sus respetados colegas y maestros europeos y lo hicieron alegando que
stos haban sido engaados por las estratagemas de los activistas
homosexuales. Ingenieros en su "Patologa de la funciones
psicosexuales" insisti en que "la verdadera inversin primitiva del
instinto sexual nos parece un hecho menos frecuente de lo que han
credo Krafft-Ebing y otros autores despus de l" (25) y se vio obligado
a repetir que "es muy rara la inversin primitiva [congnita] de las
tendencias sexuales, a pesar de la exageracin que en este sentido
difundi Krafft-Ebing" (27). Richard von Krafft-Ebing, el neurlogo
viens fundador de la sexologa de fines del siglo diecinueve fue un
amigo personal de Hirschfeld. Hasta su muerte Krafft-Ebing rese
toda la literatura sobre la homosexualidad en el Anuario donde
adems public varios artculos suyos. Entre los "otros autores" a los
que aludi Ingenieros haba figuras como Charcot y Lombroso, los
neurlogos, psiquiatras y criminlogos ms respetados por los hombres
de ciencia argentinos.
En 1908 Eusebio Gmez tambin not el acuerdo entre el discurso
de los sexlogos que sostenan que la homosexualidad era una condicin innata y el de los activistas homosexuales alemanes, al sealar
que "muchos son los autores que sostienen que, en todos los casos, la
homosexualidad es congnita. Ulrichs, que defendi la legitimidad de
las relaciones entre sujetos del mismo sexo y an el derecho a contraer
matrimonio entre ellos, nos habla de un alma 'mulieris in corpore viri'
[sic]" (Mala Vida, 181). En la frase de Gmez, los mismos autores que
cit Ingenieros, neurlogos, psiquiatras y criminlogos europeos,
aparecan separados por un mero punto del militante homosexual que
por primera vez se atrevi a sealar que los homosexuales tenan los
mismos derechos que el resto de los seres humanos a tener relaciones
emocionales, sexuales y afectivas fundamentales, bsicas: crear, nutrir
(y ser nutridos) por una familia.
Los documentos tambin demuestran que los invertidos de Buenos
Aires conocan y usaban la explicacin de su experiencia que haba
hecho Ulrichs. Gmez not sorprendido que "es curioso observar el

278

inters con que siguen la literatura cientfica que les concierne" (183184). Ese conocimiento apareci de forma consistente en los estudios
de Veyga sobre la inversin sexual, Veyga no mencion a Ulrichs o a
Hirschfeld, pero s se vio obligado a confrontar el uso de su discurso
que hacan los maricas, y escribi: "esa *alma de mujer* que tantos de
entre ellos pretenden poseer y en cuya existencia han llegado a hacer
creer a muchos observadores dignos de la mayor consideracin, no es
sino una pura fantasa, o una ilusin delirante" (Inversin Adquirida,
194). Para no separarse totalmente de la opinin de sus colegas y
maestros europeos, "observadores dignos de la mayor consideracin",
el discurso de estos mdicos argentinos invent un continuum que iba
de la desviacin adquirida a la construccin de una "pura fantasa" y
de la adopcin de la pose del alma de mujer en el cuerpo de un hombre
a la patologa de creerse la propia fantasa, la "ilusin delirante".
Entonces lo que empezaba como militancia del pseudo-uranista poda
transformarse en patologa del delirante. No es casual que, como en el
texto de Veyga que acabo de citar, en su "Patologa" Ingenieros
tambin haya descrito ese continuum que iba del estado de fantasa al
de delirio al referirse al uso del argumento de Ulrichs que hacan los
activistas homosexuales: "las explicaciones dadas por los mismos
uranistas (alma de mujer en el cuerpo de un hombre...) son simplemente
ridiculas cuando no delirantes" (24).
Invertidos
profesionales
Despus de definir una forma adquirida, que contradeca su definicin primera de una desviacin congnita, Veyga describi otra
forma de inversin adquirida ms especfica, la "profesional". Los
invertidos profesionales, como Aurora o Luis D., segn el mdico eran
hombres que invertan el rol, vestido y maneras correctas pero por
razones absolutamente pragmticas, para obtener beneficios
materiales o hacer dinero trabajando en la prostitucin. No fue casual
que en su primer estudio sobre la inversin adquirida, la primera
histora que Veyga utiliz haya sido la de un invertido profesional. Los
mdicos queran cimentar la asociacin de la inversin adquirida con
la inversin de hombres que trabajaban en la industria del sexo,
criminalizada, y as criminalizar a la mayora de los invertidos.
Veyga us la definicin de la inversin profesional para criminalizar
a todos los invertidos, entretejindolos e identificndolos con el mundo
lunfardo de mujeres y hombres, argentinos y extranjeros, inmigrantes,
peones de campo, obreras y obreros peridicamente desempleados,
pequeos ladrones y trabajadores de la prostitucin. Tampoco fue

279

casual que en esta nueva construccin de la homosexualidad, ahora


criminalizada por los mdicos, Veyga pusiera el discurso de los
activistas europeos que proponan que su condicin era natural. Estos
eran los "pseudo-uranistas", ahora adems de militantes, invertidos
profesionales criminalizados que ocultaban su perversin adquirida
bajo el disfraz de la desviacin congnita con el solo fin de lucrar.
En los escritos de Veyga sobre la inversin, las historias de Aurora
y de Luis D. representaban los extremos de ese espectro que iba de la
presunta militancia de invertidos que se dedicaban a "hacer creer" que
su condicin era nata, al delirio de los que "se haban credo" la propia
simulacin. Veamos primero cmo construy el mdico la imagen de
Aurora. Aurora, escribi Veyga, "representa el invertido profesional
que entra a la carrera por el solo inters del lucro y se mantiene en ella
con ese solo propsito, pero adaptndose de tal manera al medio que
parece haber nacido expresamente para vivir y prosperar en ella. Su
fisonoma fsica y moral, sus hbitos y hasta su estado mental son los
de un invertido nato" (Inversin Adquirida, 196). Los profesionales,
como tales, entraban a una "carrera [pero] por el solo inters de lucro"
porque eran "pseudo-uranistas", especialmente temibles por lo bien
adaptados que estaban a ese ambiente confuso de nuevas y no bien
definidas clases sociales y profesiones, nacionalidades, gneros y
sexualidades entremezcladas y uidas. En ese medio de simulaciones
fciles el cientfico dejba estar atento a la simulacin de invertidos
profesionales que se hacan pasar por natos.
El choque de discursos de mdicos e invertidos emergi como dos
posibilidades narrativas. Cuando el invertido profesional empezaba a
hacer la simulacin del nato, la narrativa alerta del mdico develaba
al lector la estrategia del pseudo-uranista que opona una ficcin a la
narrativa cientfica. Veyga escribi al principio de la historia de
Aurora: "no le han faltado tentaciones de simulamos una novela sobre
la iniciacin a su vida de marica y contamos como cosa seria sus
*inclinaciones femeniles', .sus 'gustos artsticos', su 'sensibilidad
exagerada', su 'alma de mujer', que es el fuerte de todos ellos" (Inversin
Adquirida, 196-197). No obstante la actitud defensiva del mdico
alerta frente al avance de un discurso militante homosexual,
representado como la ficcin y la simulacin que competan con la
narrativa "verdad" producida por estos presuntos hombres de ciencia,
el discurso de los uranistas impregn, se introdujo, se abri paso y se
aloj en la base del discurso cientfico, en su propia lengua. Como
veremos al explorar el "delirio" de La bella Otero, ese discurso, esa
ficcin, la invencin de los invertidos se apropi como de un escenario

280

del espacio del discurso cientfico y ocupndolo hizo una parodia de las
fbulas, casos e historias "cientficas" de los mdicos.
En el uso que hizo Veyga del vocablo "marica" qued demostrado
cmo la lengua de la cultura homosexual fue entrando al discurso
cientfico. Los uranistas, invertidos y homosexuales del Buenos Aires
de principios de siglo usaban el muy castizo diminutivo de Mara para
autodenominarse "maricas". Desde fines del siglo diecinueve (me
atrevo a decir que hasta fines del siglo veinte), en Buenos Aires, la
forma "marica" era (y es) usada con frecuencia por homosexuales y
gays para autoidentificarse. Asombrado por la conisin que hacan
los maricas de las categoras fijas que l haba inventado, Veyga not
"los casos en que se acopla [ban] momentneamente a un tiempo dos
invertidos y las propensiones que t[enan] algunos a hacer papel de
hombres en medio de sus devaneos homosexuales. A estos tipos, el
azote de los invertidos, les ha dado el ttulo sugestivo de maricas
machosl (Amor Invertidos, 340-341). "Marica" no era una forma
peyorativa o estigmatizante como la forma masculina "maricn" que
fue la que adopt el discurso patriarcal para reorganizar, recuperar el
gnero confuso de hombres/mujeres aplicndoles el epteto "masculino".
La forma "maricn" ya haba aparecido a principios del siglo diecinueve,
usada por grupos federales para estigmatizar a los unitarios, pero no
se populariz hasta principios del siglo veinte y los encargados de
propagarla fueron muchas veces los mismos mdicos.
El uso estigmatizante de la forma "maricn" ya apareca en un
cielito de 1830 que cit R. Rodrguez Molas: "Cielito, cielo, cielito,/
Cielito de los maricones, / Un decreto debe darse, / Para que usen
calzones. / En un momento hace un sastre / Un unitario decente, / Pues
ellos se juzgan serlo / Con tener levita y lente**. (Historia Tortura, 56,
n. 4). A principios del siglo anterior haba una tradicin popular
argentina que identificaba como maricones a hombres intelectuales,
"inteligentes y estudiosos", que usaban lentes, que hacan visible una
ideologa en la adopcin de la "levita", el vestido. A fines del siglo
diecinueve y principios del siglo veinte, en cambio, la lengua popular
usaba la expresin "manflora" o "manfrodita" que era un derivativo de
la forma "hermafrodita". En Los invertidos, la obra de Jos Gonzlez
Castillo representada por primera vez en 1914, Petrona, la mucama,
le respondi a Julin que le hablaba de invertidos y hermafroditas
"Ah! Un manflora ... ibah! he conocido a tantos ... Y cmo dice que le
llaman a los manfloras?/ Julin: Hermafroditas ... Invertidos. /
Petrona: Manfrodita... Bah!... Los mdicos y procuradores siempre
le han de inventar nombres raros a las cosas ms sencillas. E n mis

281

tiempos se les llamaba mariquitas, no ms, o maricn, que es ms


claro" (10).38
Mara Moliner, en su Diccionario de uso del espaol, si bien no
indic que el uso de la fortna femenina marica era ms comn en las
culturas homosexuales espaolas y latinoamericanas, s seal una
diferencia de grado entre las formas femenina, comn, y masculina,
estigmatizante. Moliner seal que marica significaba en primer
lugar: "1. diminutivo de Mara, [y] 2. (vulgar e inconveniente). Hombre
afeminado o invertido". Pocas lneas ms abajo Moliner seal que
maricn en cambio significaba "Marica [pero era un) (insulto, todava
ms grosero)" (Diccionario Uso, 352).
La transformacin de la categora mdica del pederasta pasivo o
invertido en una forma popular masculina estigmatizante se hizo
evidente en el modo en que Ingenieros fue reescribiendo "La psicologa
de los simuladores" entre 1902 y 1917, es decir, durante el perodo en
el que, como estamos viendo, los mdicos elaboraron e incorporaron al
discurso y a la lengua vocablos, categoras y construcciones de la
homosexualidad. En la versin de 1902, al prevenir al lector sobre el
peligro de imitar males europeos que llegaban entretejidos en modelos
especficamente literarios, Ingenieros seal que "D'Annunzio (italiano
que ha sufrido contagios psicolgicos franceses) ha simulado ser
partidario del amor sororal y del homosexualismo: es verosmil
considerar simulados tales refinamientos del instinto sexual" (477).
El modelo literario italiano simulaba una "homosexualidad" que
significaba el vicio reprensible pero no necesariamente estigmatizante
porque no indicaba una inversin de roles definidos como correctos
para una Latinoamrica "viril". Pero era un modelo peligroso, copiado,
por ejemplo por "un joven literato [latinoamericano] decadente,
sugestionado por los fumistas franceses [que] creyse obligado a
simular los refinamientos y viciosfingidospor stos conceptundolos
verdaderos. Simulaba ser pederasta pasivo" (Psicologa Simuladores,
1902, 483-484). Esta era la pederasta de los "modelos" italianos que
se haca "pederasta pasiva" en la nueva juventud argentina. En la
versin de 1905, en cambio, Ingenieros acerc a D'Annunzio a una
homosexualidad ahora separada del escritor y especificada en su
ficcin. En esa nueva versin D'Annunzio se transform en el italiano
que "ha simulado, en sus primeros libros, ser partidario del amor

^^Ver tambin Gobello (Nuevo Diccionario, p. 164); Cammarota (Vocabulario


Familiar, p. 132) y Escobar (Diccionario Hampa, 210).

282

sororal y del homosexualismo" (Psicologa Simuladores, 1905, 697.


nfasis mo). En la versin de 1917, en cambio. Ingenieros barr la
homosexualidad de lafiguradel escritor italiano. El mismo texto deca
entonces: "D'Annunzio ha simulado en sus primeros libros ser partidario
del amor sororal, y pueden considerarse como simples ficciones sus
refinamientos amorosos" (Psicologa Simuladores, 1917,118). Entonces
la desviacin original de D'Annunzio de 1902, que en 1905 se transfiere
a su obra y que en 1917 es separada definitivamente de la figura del
autor, se incorpora a la lengua en su forma vulgar para prevenir la
desviacin del joven literato latinoamericano decadente que "simulaba
ser maricn" (Psicologa Simuladores, 1917, 126). En la escritura y
reescritura de este texto es claro ese proceso que describi S. Molloy de
seleccin (y no copia tout court) de modelos literarios usados para la
constitucin de una literatura latinoamericana modernista
continental.^
Pero en 1902, al creer definir l la cultura homosexual, Veyga
preserv la forma femenina que usaban los maricas para definirse a s
mismos. La voz de Aurora, abrindose paso nuevamente dentro del
discurso mdico y siempre reafirmando la posicin ideolgica de los
activistas homosexuales, repiti que senta "*como si hubiera nacido
marica', [y el mdico aclar que lo] d[eca] l mismo, contando esta
parte de su historia" (Inversin Adquirida, 198)
Despus de articular en la voz de Aurora esa "*alma de mujer', que
[era] el fuerte" del discurso de los activistas homosexuales, la estrategia
retrica de Veyga trat de confundir toda la cultura homosexual de
Buenos Aires con la cultura de la prostitucin homosexual. Para eso y
bajo la cubierta de presunta evidencia positiva que demostraba cmo
se realizaba la propagacin de la inversin adquirida en un medio
ambiente en el que proliferaban los seductores, Veyga marc cmo al
fro pragmatismo inicial un afn de lucro de las experiencias
homosexuales de Aurora se haba sumado luego el descubrimiento
escandaloso de nuevas formas de deseo, que en la historia de La bella
Otero iban a exacerbarse hasta el delirio.
Segn la narrativa de Veyga, a pocos das de "llegar a Buenos Aires,
mal ataviado y necesitado de fondos" (Inversin Adquirida, 197)
Aurora se puso a conversar con un transente que le hizo "proposiciones
amorosas de la ms vulgar crudeza" (197). Es difcil saber si esta

^^Ver S. Molloy, "Too Wilde for Comfort", pp. 191-194.

283

nocin de vulgaridad era del mdico o del joven pen de campo


paraguayo al entrar en contacto con realidades comunes en la metrpolis
moderna. Tambin es difcil saber hasta qu punto Aurora busc o no
un primer contacto con el mundo homosexual de Buenos Aires. E l
lugar en el que ste se produjo era una zona importante de la deriva
homosexual del perodo.**** Veyga, buen conocedor de la cultura, lo
saba y por eso al sealar que el encuentro se haba producido "yendo
de retirada [Aurora] para su hotel, [cuando] sinti *que lo llamaban de
atrs'" agreg enseguida: "hay que decir, entre parntesis, que su
hotel quedaba en el Paseo de Julio y que se encontraba muy prximo
a l; cualquiera creera que ha sido una predestinacin!" (Inversin
Adquirida, 197). Como explic Nstor Perlongher en los espacios de la
deriva homosexual frecuentemente "los gays coexisten, codo a codo,
con otros tipos marginales, sexuales o no" (Prostitucin Homosexual,
34). Este era sin duda el caso en los jardines del Paseo de Julio y la
recova adyacente que describi Batiz: "el lugar de los extranjeros del
bajo fondo, en su mayora italianos y granujera cosmopolita que
llegaba al pas para lucrar a costa de cualquier bajeza" (Buenos Aires,
25-26). Un joven pen paraguayo recin llegado a Buenos Aires, en los
jardines y la recova pudo haber encontrado la oportunidad de pasar
de una posicin de marginalidad nacional, econmica y social, a una
ms especficamente sexual en la que encontr, adems de gratificacin
sexual, una forma de supervivencia econmica.

***Uso la expresin "deriva homosexuar con el sentido que le dio Nstor


Perlongher a partir de la diferencia entre "localizacin" del espacio nmade y
"delimitacin" del espacio sedentario que sugirieron Deleuze y Guattari en su
Trait de Nomadologie. Perlongher propuso que el territorio de la deriva
homosexual "es antes un punto de ujo y deambuleo que un lugar de residencia
fj a" (Prostitucin Homosexual, 34) y seal que "esta modalidad de circulacin
podr favorecer la aparicin de 'subgetos' o de pequeas reas de concentracin
y encuentro de los adeptos a las prcticas homosexuales en diferentes puntos
de la ciudad" (Prostitucin Homosexual, 35),
^^El temor al espacio del Paseo de Julio y la recova en algunos textos lleg
a exageraciones significativas. E n un artculo publicado en la revista P.B.T.
titulado "El smbolo de las palmeras", despus de notar que "algunos rboles
son extraordinariamente representativos; [porque] en su forma reside su
smbolo" el autor sealaba "el laurel, por ejemplo, simboliza la gloria, por la
eternidad de su verdor". Pero en cambio "la palmera es el rbol del calor, y el
calor no supone actividad sino lo opuesto ... parece una mujer indolente de
hamaca y abanico. Sus hojas se doblan con pereza, con voluptuoso gesto. rbol
sensual, slo tiene enegas para curvarse en una actitud artstica". La profusin

284

E n el medio uido de la recova que entremezclaba toda una


economa de nacionalidades, sexos y gneros, Veyga describi una
entrega progresiva de Aurora: "fuera que encontrara cierta curiosidad
en los hechos, fuera que las insinuaciones de dinero le tentaran, el caso
es que poco a poco fue ablandndose hasta entrar en tratos y aceptar
la propuesta" (198) del transente seductor. E l sexlogo preocupado
siempre por los roles sexuales no pudo dejar de notar que "el papel que
deba jugar nuestro hroe era el de pasivo y por ms que le fuera
doloroso el sacrificio lo desempe como un hombre hecho a la materia"
(198). Notemos que hasta aqu Aurora segua siendo representado
como un "hombre [aunque] hecho a la materia". Para este mdico, en
la historia de Aurora como en la historia de L a bella Otero que hemos
visto, lo represensible no era tanto esa primera experiencia homosexual, aunque ya implicara una inversin de roles definidos como
"correctos", sino una recurrencia, la "reincidencia" que sumaba al
pragmatismo inicial un deseo perverso. Pragmatismo y deseo anal
inauguraban entonces el ingreso del inmigrante paraguayo a una
criminalidad argentina.
Segn el mdico Aurora primero "qued repugnado de su accin y
jur no volver a reincidir jams en tamaa bajeza, fuese preciso para
ello entregarla vida. Vano juramento!" (198). Veyga crey contener el

de palmeras que vimos en el interior del Presidio que visit Ana Lombroso era
una caracterstica de poca repetida en los interiores de la literatura modernista
como en los patios de muchos edificios pblicos del perodo. Ver por ejemplo la
exuberancia tropical de la fotografa del "Patio central en el interior del
Departamento de Polica" (Memoria, 573). Pero empez a ser connotada como
una planta decadente que no consegua mantener su ereccin: "sus hojas
brotan hacia lo alto; pero antes de que lleguen a madurar esas bellas hojas se
inclinan indolentemente sin fuerza para crecer erguidas". Enseguida el autor
identific las palmeras que lo preocupaban tanto "en el Paseo de Coln ...
[dondel crecen las mejores palmeras de Buenos Aires". Y a la sombra de esas
palmeras indolentes "otros hombres" se tumban: "estos otros hombres no se
tumban por cansancio, sino por placer. Sus msculos estn fatigados
ciertamente, pero con una fatiga viciosa ... y as se les ve tumbarse ahora de
un lado, luego de otro lado, ya boca arriba, ya de bruces". Tanto vicio, tanto
relajamiento de posiciones mltiples no era respetable, y el autor concluy:
"creo que la palmera es un rbol vicioso, pernicioso para el progreso y
decididamente inmoral. Tan inmoral como la hamaca, o como los cafs
pblicos. En vista de tales observaciones, yo aconsejara a la intendencia que
mandase arrasar todas las palmeras de Buenos Aires" (Simbolismo Palmeras,
s/n).

285

melodrama titilante con la seriedad del discurso mdico legal que


examinaba una forma de "reincidencia". Uno de los grandes temas de
la criminologa fue la dificultad en la identificacin de criminales
reincidentes (o habituales, distintos a los llamados ocasionales). No
era casual que la nocin de reincidencia emergiera en el primer texto
en el que Veyga defini la inversin adquirida. As la desviacin
sexual, adems de ser representada como criminal desde su aparicin
en el discurso mdico legal, tambin quedaba asociada con la primera
experiencia del placer anal del pederasta pasivo.
Aurora "a los pocos das no solamente olvid [su juramento] sino
que se puso en actitud de ser solicitado, en esta ocasin, por otra parte,
ya no experiment disgusto en el acto sodomita: *ms bien cierto
placer'" (198). Notemos el uso de las comillas que marcan las entradas
recurrentes de las voces de los maricas y del discurso de los militantes
homosexuales que describan su "cierto placer" "sus 'inclinaciones
femeniles', sus 'gustos artsticos', su 'sensibilidad exagerada', [y] su
'alma de mujer'".
Una vez construida as, Veyga trat de hacer pasar esa criminalidad
por toda la cultura homosexual del Buenos Aires de principios de siglo.
Y lo hizo confundiendo una presunta "cofrada" de la prostitucin con
la cofrada de maricas, homosexuales, uranistas, pederastas y seductores de todas las clases sociales. Segn el mdico, Aurora al descubrir
(junto con un nuevo deseo) las posibilidades econmicas de la prostitucin homosexual, "estaba muy ajeno, por cierto, a suponer que en
Buenos Aires haba toda una 'cofrada^ que ejercitaba este comercio ...
Pero muy pronto supo que no era privilegio suyo el medio de vida que
haba encontrado y que por el contrario se las tena que haber con
competidores numerosos y avezados en la prctica del oficio" (198.
nfasis mo). Pero esa cofrada numerosa y avezada no era la de un
grupo de hombres que trabajaban en la prostitucin solamente.
"Cofrada" era el trmino que utilizaban una mayora de maricas,
homosexuales y uranistas para autoidentificarse como grupo.
Veyga utiliz su tono de exageraciones melodramticas para diseminar el pnico homosexual mediante la representacin de una ciudad
inmersa en una cultura de hombres vestidos de mujer y una prostitucin
de mujeres y de hombres de gnero dudoso. No obstante, los documentos
transparentan que la prostitucin homosexual era comn. Gmez se
quej de que "la prostitucin reglamentada no ha producido, en el
hecho, los resultados que se tuvieron en vista al instituirla" y una de
las razones del fracaso eran "las relaciones homosexuales organizadas
en el rgimen de la prostitucin heterosexual" (Mala Vida, 126). Pero

286

no obstante lo extendida, Veyga, como Gmez, quiso extender esta


prostitucin homosexual a la cultura de un grupo mayor de
homosexuales que abarcara a todas las clases sociales.
Gmez mismo seal que "los homosexuales de Buenos Aires
[ofrecen] una particularidad digna de ser sealada: es la tendencia a
asociarse formando una especie de secta, designada por ellos con el
pintoresco nombre de 'cofrada'" (Mala Vida, 192). Cofrada que, en sus
propios trminos, era una cofrada de "homosexuales de Buenos Aires"
y no de hombres que trabajaban solamente en la prostitucin. E l
mismo Gmez public una carta en la que Mysotis, un homosexual "de
la clase que llamaremos aristcrata" (184), us el trmino para denotar
a un grupo que seguramente inclua a hombres que trabajaban en la
prostitucin, pero que, sin embargo, constituan una minora dentro
de la cultura homosexual .
Los mdicos y criminlogos preservaron las voces de muchos de
estos hombres gracias a la costumbre de sustentar sus argumentos
mediante la publicacin de cartas, poemas y fotografas. E n la carta de
Mysotis se haca evidente, adems, cmo estos investigadores buscaban
activamente esos documentos. Por eso, en la primera frase de su texto
Mysotis le dijo al criminlogo: "es ridicula su exigencia de que le
cuente, en la forma comprometedora de la carta, los detalles de mi
vida" (184-185). Pero las luces del escenario de la ciencia fueron una
tentacin demasiado fuerte para esta diva de la sociedad portea, que
no obstante la negativa agreg enseguida "como soy atenta, y nunca
fui descorts con un hombre, all van estas lneas, para que las guarde
y sea discreto. Noblesse oblige" (185). L a posdata de la carta repeta:
"rompa esta carta despus de leerla" (185). Pero el inters "cientfico"
era ms importante que la discrecin, y entonces el criminlogo
public el texto de Mysotis sealando: "respecto de ese afn de
vindicarse es interesante, sindolo tambin bajo otros aspectos, la
siguiente carta que nos dirige Mysotis" (184). Notemos la presencia
constante de este juego de seducciones discursivas, pugnas y tensiones
entre las voces de invertidos, homosexuales, pederastas, uranistas y
el discurso de mdicos y criminlogos que trataban de contrarrestar
con su ciencia ese temido "afn de vindicarse" que significaba el
discurso de los homosexuales militantes que, organizados o no,
reafirmaban constantemente y siempre que podan que su condicin
era natural.
Mysotis, como los militantes europeos y como los maricas relacionados con Veyga, insisti que su condicin era innata, y escribi con
seguridad: "Yo soy as porque as he nacido". Enseguida, en una

287

referencia a su renombre en las columnas sociales, Mysotis describi


un grupo de homosexuales que no se reduca a los que trabajaban en
la prostitucin, al agregar: **yo no hago nada de extraordinario: me
gustan los hombres y por eso tengo expansiones con ellos. Los trato con
exquisito savoir faire, como dice una de las de la cofrada, que escribe
la crnica social de cierto diario" (185). Aqu, en la voz de un homosexual
de clase alta, se haca evidente que la cofrada era un grupo de
hombres que inclua a profesionales de clase media, como poda serlo
el periodista que escriba la columna social del peridico; conocidos
personajes de la clase alta, como Mysotis o como Ada, "nacido[s] en
buena cuna y criado [s] en la holgura" (Mujer honesta, 370); "heredero [s]
de una cuantiosa fortuna" (Inversin Adquirida, 204) como el hombre
que "abandonando familia, intereses, [y] posicin social" (Inversin
Adquirida, 204) asumi pblicamente una identidad sexual de marica;
empleados de servicio domstico como Rosita y L a bella Otero (Inversin
Adquirida, 202), (Inversin Profesional, 492) y peluqueros como Mann
(Inversin Congnita, 46).
Aurora y L a bella Otero trabajaron intermitentemente en la prostitucin y como empleados de comercio o peluqueros (Inversin
Adquirida, 195), (Inversin Profesional, 493).

Implantacin perversa de los estereotipos del invertido


Trficos de peluqueros
entre espacios y clases
sociales
Para tratar de controlar esta cultura que al incluir todas las clases
sociales las desordenaba desorganizando todo el sistema de clases
tradicional, en sus historias y artculos sobre la inversin Veyga
represent a homosexuales, invertidos y uranistas transitando promiscua y libremente entre clases sociales y entre espacios pblicos y
privados, peligrosos aliados de mujeres y siempre al acecho de jvenes
y nios. E n una asociacin con las mujeres que los haca sospechosos
de traicin a su sexo, los invertidos fueron representados como
peluqueros. Mann "ejerc[a] la profesin de peinador de seoras en
las principales peluqueras de la ciudad" (Inversin Congnita, 46) y
Aurora era "peinador de damas como oficio de repuesto** (Inversin
Adquirida, 195); "trabaja[ba] en una de las principales casas del ramo**
(198-199).
A partir de estos datos Veyga construy el estereotipo del peinador
invertido, un personaje al que adems de su relacin con las mujeres,
la labilidad de movimiento entre clases burguesas y clases marginales

288

lo haca doblemente sospechoso y temible. Veyga escribi: "el arte de


peinador de seoras, dicho sea de paso, es frecuentemente ejercido por
invertidos; muchos de entre ellos, cuando no encuentran trabajo en las
casas del centro de la ciudad, sirven a domicilio en casas
particulares,
de gente honesta o no"* (Inversin Adquirida, 199. nfasis mo). Adems
de su labilidad sexual y genrica, se tema su gran circulacin "entre
"gente honesta o no", del centro de la ciudad a la marginalidad, y entre
espacios pblicos y espacios privados, desde el "domicilio en casas
particulares" a los burdeles.
Significativamente estos personajes aparecan siempre en una
temida asociacin con mujeres que no se adaptaban al modelo de la
burguesa respetable y conformando y movindose con ellas en un
tejido social reticular, similar al que preocupaba a Bialet-Mass en las
mujeres politizadas, pero ahora rompiendo adems las barreras
divisorias de clases sociales distintas. L a circulacin subterrnea,
peligrosa por no ser controlada y por lo presumiblemente contaminante,
apareca cuando al desbordar los espacios de los comercios o las casas
privadas del centro de la ciudad los peluqueros invertidos llegaban a
los prostbulos: "su gran clientela en estos casos son las mujeres
pblicas, no sindoles difcil recibir sus llamados, en vista de las
relaciones que mantienen con esta gente por mil motivos diversos"
(199). Esta forma de representacin del peluquero invertido serva, a
su vez, para controlar la relacin de todas las mujeres con estos
presuntos agentes de la prostitucin.
Junto con esta criminalizacin del estereotipo del peluquero
invertido, profesional y agente de la prostitucin, identificado con una
homosexualidad adquirida que diseminaba el discurso de sexualidades
distintas entre mujeres y hombres de distintas clases sociales, Veyga
entreteji en la historia de Aurora un prontuario criminal. Recordemos que Veyga en 1902 trabajaba en y con la Polica Federal. Entonces,
despus de alegar que Aurora "e[ral un delincuente reincidente" (195)
y de repetir "hemos dicho que era un delincuente'' (199), este otro
polica de la sexualidad concluy: "digamos tambin, al pasar, que este
caso no es una excepcin de su gnero. Muy al contrario, es frecuente,
la regla por mejor decir, que el invertido profesional sea un delincuente en la forma que lo es Aurora, no estando exentos todos los dems
tipos de la especie de tachas de esta clase y otras peores" (199. nfasis
mo). Este tipo de generalizaciones escritas "al pasar" no era irrelevante
en la vida cotidiana de los habitantes del Buenos Aires del perodo.
A la luz de la historia de Aurora construida por Veyga se comprende
quiz mejor un episodio publicado en 1907 en un peridico de

289

Buenos Aires. E l protagonista del episodio fue un hombre que junto


con sus hijos sufi-i las consecuencias del estereotipo diseminado por
los mdicos y la sancin social que stos promovan. Esta lectura
puede darnos una idea de cmo el discurso mdico consegua
implementar sus sanciones en la vida cotidiana de las personas. L a
nota periodstica apareci bajo el ttulo "Abusos de la justicia-La
odisea de un peluquero" en el diario La Prensa del 7 de marzo de
1907.
E l autor de la nota periodstica empezaba haciendo una caracterizacin ambivalente de "un peluquero, vecino de Banfield, hombre de
costumbres raras, algo excntrico, [que] era considerado como
obsesionado, y a ese ambiente que la maledicencia le haba creado, ha
debido la via crucis ms extraa que pueden registrar las crnicas
judiciales" (9). E l "ambiente que la maledicencia le haba creado" sin
duda era un ambiente discursivo promovido por mdicos y criminlogos.
Consciente o inconscientemente, el periodista reprodujo ese discurso
"cientfico" al presumir que el detalle secundario de la profesin de "un
peluquero", desde el ttulo de la nota identificaba una identidad de
caractersticas y significados comprensibles para cualquier lector. L a
misma forma de identificar al protagonista del episodio se repiti en
todo el texto de la nota y slo cambi cuando el peluquero se hizo
momentneamente "el infeliz" (9).
No presumo que el vecino de Banfield fuera homosexual o invertido.
Lo que me interesa sealar es cmo la cultura s lo presuma, gracias
a la "evidencia cientfica" de investigaciones como la de Veyga. E n la
traduccin del discurso de los hombres de ciencia al de los medios
masivos de comunicacin, la homosexualidad apareci codificada en
esa progresin de una forma de vida, "de costumbres raras" que se
haca una personalidad primero, "excntrico", y una patologa despus, "obsesionado".Al explicar que el trmino obsesin es "usado
especficamente en psiquiatra", Moliner dice que significa "deseo que
alguien no puede apartar de su mente" (Diccionario Uso, 543). De
acuerdo con el estereotipo difundido por el discurso de los hombres de
ciencia, el "deseo que no puede apartar de la mente" el invertido era
uno sexual: "es imposible concebirlos de otro modo. Mezcla alternante
de stiro y de erotmano, se les ve furiosos, excitados, presa de una sed

*^Los significados posibles de la nocin de obsesin en el discurso mdico


legal y psiquitrico argentino del perodo se pueden revisar en un texto
titulado "Obsesiones e ideas fijas" publicado en 1904 por J. Ingenieros.

290

inextinguible de placer, buscando sin cesar en que abrevar el deseo'*


(Amor invertidos, 333).
Pero esa obsesin presumida en el peluquero de "costumbres
raras*', "excntrico** y "obsesionado** resultaba especialmente inaceptable en un hombre "viudo y con siete hijos, [que] tena colocados
algunos en casas de respetables familias de Banfeld** (9). Para rectificar
la irregularidad de una vida que no se conformaba al modelo cultural
hegemnico se puso en movimiento todo el sistema de control policial
y mdico legal. Y la oportunidad se present cuando el padre viudo
interrumpi la rutina obligatoria del burgus respetable. Entonces los
agentes del sistema mdico legal, jueces, mdicos y policas intervinieron para hacer un dictamen que no consigui resolver lo que la
cultura senta como una contradiccin sospechosa, padre de siete
hijos, pero "peluquero**, viudo, obsesionado y excntrico.
L a nota que tena un tono denunciatorio de los "abusos de la
justicia** tambin dej claro que ya haba una mala disposicin anterior
de la cultura hacia el hombre que no se conformaba a los modelos
burgueses hegemnicos, un hombre que no obstante ser distinto
ejerca slo su derecho de patria potestad sobre una familia numerosa.
Adems de ser un excntrico tambin representaba un peligro como
modelo de vida alternativo suceptible de ser emulado por sus hijos. E l
incidente que sirvi para que los agentes del sistema mdico legal
intervinieran para disputar precisamente el derecho de patria potestad
empez cuando:
...se le ocurre al peluquero tener una expansin; y, hombre despreocupado
excntrico, se va a la capital, donde permanece tres das. Su fiador por el
alquiler de la casa que ocupaba, retira la garanta, los muebles son sacados de
la casa que ocupaba y confiados en depsito al mismofiador.El juez de menores
interviene; saca y coloca a su parecer a los y a las menores reservndose la
mayor para el servicio de su familia. En tanto el peluquero era tomado por la
polica y remitido al hospital Melchor Romero, donde se le recluye. Examinado
por cuatro alienistas del establecimiento, es dado de alta, porque no tena, en
manera alguna, alteradas sus facultades mentales. Fcil es explicarse la
consternacin del infeliz al regresar y contemplar la dispersin del hogar (9).
L a primera evidencia de disrupcin del "arreglo** burgus, lo que
precipit el episodio, fue un trnsito, un flujo del marginal que se
mueve de una periferia a un centro ("excntrico, se va a la capital**).
Perlongher describi un movimiento similar al proponer que el
"desplazamiento de la *casa* al 'centro* ha de implicar *micromigraciones*
de los involucrados en el circuito** (Prostitucin Homosexual, 35). Este

291

era el tipo de trfico o flujo no controlado, generador de micromovimientos reticulares con el que se poda confundir el viaje del
vecino de Banfield al centro de Buenos Aires.
Tomando como excusa lo irregular y sospechoso de ese movimiento
los sistemas de control burgueses haban entrado a la casa del
excntrico. L a casa significaba tambin la familia, inclua casi indiscriminadamente objetos, muebles e hijos como propiedad. E n la nota
todos aparecen "sacados", despus de ser "retirada" la garanta que
sostena el espacio real y simblico de la casa/familia, y vueltos a
"colocar", repartidos entre el fiador y el juez, los representantes
econmicos y legales del sistema burgus.
Alrededor de la vida de este hombre, y como repiti el autor de la
nota periodstica, ya haba sido creado un ambiente cultural de recelo
de una forma de vida y un carcter, hasta una nocin de familia
distintos. De otra manera sera difcil explicar el notable nivel de
vigilancia que demuestra el episodio. E n slo tres das hubo una
coincidencia rpida de j uicios y acciones del fiador y el juez de menores
que, aparentemente, se beneficiaban con el episodio. Sobre el
"obsesionado" podan dictaminar los mdicos psiquiatras y por eso la
polica "toma", saca de circulacin al sospechoso y "se le recluye" en el
hospicio Melchor Romero que era el espacio de la reclusin, crcel o
penitenciara en la que el rigor de la prisin haba sido reemplazado
por la ternura amorosa de los mdicos. E l Melchor Romero era un asilo
psiquitrico donde los mdicos criminlogos ensayaban formas de
reclusin institucionales ms abiertas como "el sistema de opendoor"
(Asilo-Colonia, 129). Notemos la eficiencia policial que, despus o
durante el reparto de la casa y los hijos, a las rdenes del sistema legal
representado por el juez tom al vecino de Banfield y al carecer de
pruebas de contravenciones o delitos recurri al sistema psiquitrico
para que "los alienistas", los psiquatras como Veyga que haban
construido y diseminado el estereotipo del peluquero invertido y
criminal decidieran si ste deba ser recluido o no.
Cuando los mdicos concluyeron que el hombre "no tena, en
manera alguna, alteradas sus facultades mentales", el peluquero
"consigue trabajo como oficial en una peluquera de la capital, y con el
certificado de su trabajo y provisto de su alta del Melchor Romero, y de
varias cartas de recomendacin, se present nuevamente en ejercicio
de su indiscutible derecho de patria potestad. E l Juez se niega
nuevamente a entregarle la menor, a quien tiene en su casa dedicada
a las ms humildes faenas del servicio domstico" (Abusos Autoridad,
9). E l trabajo estable del buen burgus y el certificado de los mdicos

292

avalaban una respetabilidad burguesa en la que aparentemente el


Juez no crea. Y su juicio poda estar infomado por, entre otros, el
discurso mdico legal de los Archivos. Recordemos la cita de Juan P.
Ramos en la que ste seal la difusin que tena esa publicacin:
"jueces, profesores, mdicos, estudiantes, personas ilustradas, mes a
mes, vean llegar a sus mesas de trabajo el cuaderno que les traa la
exposicin o la crtica del pensamiento criminolgico del mundo"
(Ingenieros Criminalista, 562).

El foco de los sirvientes dentro de las clases

altas

Si el peinador invertido tena acceso temporario a algunos espacios


privados de las clases burguesas, los sirvientes invertidos
representaban una clase baja conviviendo en los espacios de la
burguesa. Entonces el estereotipo necesario para controlar no ya el
movimiento entre clases como de la periferia al centro sino la necesidad
burguesa de una clase perifrica (con)viviendo dentro de una clase alta
se exacerb, se hizo ms peligroso y se represent como el depravado
sexual corrompiendo a los nios y adolescentes de las clases altas.
Para construir el estereotipo del sirviente homosexual, Veyga
utiliz la misma estrategia de presentar, como en el caso de Manon y
Aurora, dos historias "reales" que documentndolo confirmaban el
estereotipo. E n el mismo texto, el mdico empez a esbozar en Rosita
el estereotipo del invertido "sirviente de profesin" (Inversin
Adquirida, 202). Rosita "es un buen sirviente y dentro de la casa en que
est se conduce seriamente" (204). Pero en la siguiente historia de un
invertido en la que se confirmaba la predominancia y peligro de la
inversin adquirida, titulada ms especficamente "La inversin sexual
adquiridaTipo profesional", a Luis D. Veyga lo represent como el
prototipo ms acabado del invertido profesional.
Luis D. o L a bella Otero (que era como se llamaba l a s mismo) "ha
ejercido la profesin de mucamo durante varios aos, abandonndola
para entregarse al meretricio homosexual" (Inversin Profesional,
403). A partir de estos datos y como con el estereotipo anterior, Veyga
concluy: "en las casa de familia los sirvientes invertidos, que son
numerosos, pues este oficio es uno de sus predilectos, inician sin
escrpulo alguno a los nios de la casa en las prcticas ms infecciosas,
al mismo tiempo que ms degradantes" (Sentido Moral, 23). Notemos
el uso del discurso del higienista que describa la presencia del foco
infeccioso representado por la prctica sexual dentro de la casa "de
familia" tradicional patriarcal, este era el nuevo "mal in corpore** que
realizaba la "invasin" de las nuevas clases burguesas.

293

E n el sirviente homosexual Veyga hizo confluir las oscuras fantasas sexuales familiares reprimidas. Leo Bersami seal especialmente
"la pnica negacin de la sexualidad infantil, que en estos das es
^dignificada* como una casi sictica ansiedad por el abuso sexual de los
nios" (Rectum Grave, 215). Al construir una representacin del
sirviente homosexual que l saba arbitraria, Veyga recurri a una
"historia real" para llenar el vaco de verosimilitud, y escribi:
...un marica de stos, que frecuenta el "24 de Noviembre" y que no tiene por
cierto nada de particular en su historia, nos deca explicando la razn por la
cual acababa de dejar la casa de un seor X, persona altamente colocada en el
foro y en la sociedad: "Yo haba acostumbrado al nio menor de esa casa a venir
de tiempo en tiempo a pasar la noche conmigo en mi cama; mientras el chico
era muchacho era condescendiente y tranquilo en todas sus cosas, haca lo que
yo quera de l, pero ahora, ya casi un hombre, (18 aos), se ha hecho de unas
exigencias enormes, imposibles de satisfacer" (Sentido Moral, 23).
Las voracidades de los invertidos despertaban voracidades an
mayores. E s a era la contra-educacin perversa (una inversin de la
educacin sexual que tradicional e implcitamente deba proveer la
mujer empleada como sirviente) representada como especialmente
peligrosa e infecciosa por ser impartida a los descendientes de las
clases hegemnicas. Socavando este poder desde dentro, amenazando
su futuro el sirviente invertido fue representado predando en el
eslabn ms dbil de la estructura familiar burguesa, el "nio menor**,
futuro ciudadano y miembro de la futura clase directora.
Veyga describi el entrenamiento en la perversin como un
"acostumbramiento" que se prolongaba a lo largo de los aos, desde
que "el chico era muchacho" hasta que era "ya casi un hombre" y
movilizaba fuerzas libidinales y deseos que una vez despiertos se
hacan incontenibles, "imposible [s] de satisfacer" hasta para un
invertido "stiro y ... erotmano".
Los significados irracionales y arbitrarios entretejidos en estas
construcciones textuales son fcilmente reconocibles a fines del siglo
veinte, pero en la primera dcada del siglo estas mismas formas de
representacin fueron recibidas como las ajustadas conclusiones
cientficas de toda una clase de respetados tecncratas oficiales e
intelectuales progresistas. E l examen hubiera demostrado, por ejemplo,
cmo el stiro clsico entrecruzado con el erotmano finisecular en el
discurso de estos cientficos por momentos se haca canbal.
Por ejemplo cuando Veyga describi la prctica del fellatio seal
que "llena en ciertos sujetos la vida sexual por as decir. L a furia con

294

que se libran al acto es adems caracterstico [sic] de los invertidos,


constituyendo un peligro para las vctimas que consiguen someter"
(Amor Invertidos, 338); el peligro era el de ser devorado. Estableciendo
una relacin ambivalente con este "peligro", el mdico no pudo evitar
la tradicional fascinacin de los hombres con el fetiche y emblema que
llena la vida sexual de unos y despierta temores de castracin en otros.
L a mirada de Veyga se pos repetidamente en una oralidad con el pene
y la concibi como una prctica sexual con mucho de idoltrico,
fantico y/o pagano, otra "forma de fetiquismo muy particular" (338)
y similar al de las adoratrices uranistas. E n las representaciones de
estos hombres de ciencia el romanticismo vaporoso y asexuado de las
uranistas femeninas era una antropofagia en los stiros idlatras y
erotmanos: "entre estos invertidos hay una clase particular que
llevan su aberracin al extremo de absorber las prdidas que ocasionan.
Podramos llamarlos sin inconvenientes espermfagos" (338. nfasis
mo). E s cierto que hoy, con la aparicin del S.I.D.A., la prctica no
protegida del fellatio significa la exposicin al virus. Pero en el texto
que acabo de citar lo que me interesa sealar es la forma de
representacin del homosexual como un antropfago de la sexualidad.
Ah tambin Veyga recurri a la pequea historia que presuntamente sustentaba la construccin del estereotipo. Veyga ocup una
pgina larga trazando toda una genealoga de "ciertos pederastas
antiguos, fellatores" (Amor Invertidos, 338) producida y reproducida
en "un caso, entre muchos que podra citar de invertidos fellatores, [y
que] ofrece especial inters por la forma que revesta y el teatro en que
se desenvuelve la escena" (338). Siempre reforzando la descripcin de
un medio corruptor decadente y dramtico, cargado de escenas
sugestivas, Veyga reemplaz al maestro seductor de Manon por el
celador fellator: "en un colegio particular de esta capital que gozaba de
gran reputacin ha quince aos, y donde han hecho su educacin
secundaria muchos amigos mos, que son los que me han referido el
hecho" (338). Veyga se situaba siempre lo suficientemente cerca de los
hechos como para dar prueba fehaciente de ellos, pero tambin lo
suficientemente distanciado como para que su conocimiento de los
detalles no lo hiciera sospechoso de conocerlos por experiencia propia.
Al hacer la identificacin de "un colegio particular de esta capital que
gozabalba] de gran reputacin" el discpulo predilecto de Ramos Meja
defini su propia clase social, "muchos amigos mos", en trminos de
una educacin superior "de gran reputacin". Pero la misma identificacin lo ubicaba a l afuera del "colegio particular", que como los

295

internados del rgimen conventual de Mercante eran los espacios de


la educacin privada ms difciles de controlar, representados como
caldos de cultivo de patolgicos fanatismos paganos e idolatras
canbales.
Soliditl^ndo siempre la nocin de la patologa adquirida, Gmez
como Veyga y Mercante, para hacer una crtica de las clases altas
que educaban a sus hijos en colegios catlicos privados, utiliz la
visibilidad de los homosexuales de las clases burguesas, y escribi:
...en las clases ms elevadas, especialmente entre los jvenes que a ella
pertenecen, encuntranse mltiples ejemplos de homosexualidad. Todos los
conocemos y los observamos... Se trata, aqu, casi siempre, de una homosexualidad adquirida en la comunidad de la vida de colegio, especialmente del
colegio religioso, tan propicia, con todas sus particularidades, al desarrollo de
esta aberracin (Mala Vida, 190).
Las "particularidades** eran la segregacin sexual de los colegios
religiosos catlicos, de monjas, en los que las maestras, estudiantes y
administradoras eran mujeres, y los colegios de sacerdotes en los que
estudiantes, maestros y administradores eran hombres. E n los
internados, a diferencia de la educacin en las escuelas estatales, los
hombres o mujeres sexualmente segregados compartan no slo las
horas de escuela sino tambin la vida cotidiana y las noches
especialmente propicias al fanatismo de mujeres y hombres amantes
de prcticas idoltricas y paganas canbales.
Gmez recurri a la literatura para sustanciar su construccin
textual de la educacin homosexual catlica y aleg que:
El caso de Sebastin Roch, que admirablemente pinta Mirabeau en la
novela que lleva el mismo ttulo, se repite con extraordinaria frecuencia entre
nosotros, amparado por una tolerancia inconsciente de los padres que no
quieren ver todos los riegos de la educacin jesutica. El nio es corromopido
en el internado, por sus propios mentores (190).
E n estas representaciones las vctimas eran siempre nios inocentes
seducidos por mentores, maestros y celadores.
Al construir la representacin de la educacin privada homosexual,
Veyga us la figura del celador fellator para demostrar que "es entre
los nios que [los invertidos] generalmente hacen su presa, tomndolos por la fuerza** (Amor Invertidos, 338). Y en el segundo artculo
sumario concluy: "los atentados a menores son el comienzo de la vida
anormal del invertido ... la violencia y el dolo los hace caer en manos
del victimario** (Moral Invertidos, 23). E n las estadsticas y estudios
296

sobre violencia sexual, especialmente en los que siguieron al estudio


de Kinsey, qued demostrada la gran desproporcin entre el elevado
nmero de hombres que abusan sexualmente de mujeres y nias
contrastado con el notablemente ms bajo nmero de hombres que
abusan de nios (Vested Interests, 129). Como explicaron Perlongher,
Shrer y Hocquenhem al examinar la construccin del estereotipo del
homosexual predador de menores,
...en ese rapto que tiene algo de fuga el muchacho, soterrado bajo las
redes familares y escolares, se realiza como sujeto, en una relacin diferente
ante el adulto. Las instituciones del "sistema de la infancia"" procederan como
si defendiesen permanentemente al nio, al adolescente, de la amenaza de un
rapto que siempre est por perpetrarse (Prostitucin Homosexual, 124-125).
Pero como hemos visto en los textos de la ciencia sexual argentina
de principios del siglo veinte "las instituciones del sistema de la
infancia", "las redes familiares y escolares" lejos de ser las
representadas defendiendo al nio y al adolescente eran precisamente
las que por intermedio del sirviente en la casa y del maestro o el
celador de la escuela no estatal lo exponan a la perversin. E s a
perversin requera la presencia salvadora de estos mdicos y
criminlogos reformadores.
Los nios y la lucha por la patria
potestad
Esta diseminacin de pnico homosexual serva a los tecncratas
estatales para promocionar nuevas "redes familiares y escolares" que,
separando a los hijos de los inmigrantes de los padres extranjeros, los
entrenara en ese orden moral subjetivo que describi Hugo Vezzetti
(Locura argentina, 178). Ese entrenamiento fue especialmente importante en el Buenos Aires de la primera dcada del siglo veinte, cuando
se sentan y teman grandes movimientos sociales que empezaban a
hacerse or con fuerza en el concierto poltico local. L a clase que hasta
entonces haba detectado el poder casi hegemnicamente, saba que
esos movimientos slo podan ser controlados haciendo compromisos
econmicos, aumentando los salarios y reduciendo las horas diarias de
trabajo, adems de compromisos polticos, abriendo a las nuevas
clases sociales el sistema electoral que, hasta ese momento, haba sido
controlado mediante la prctica casi constante y sistemtica del
fraude.
Pero abrir el sistema electoral a una participacin ms universal,
especialmente en las ciudades como Buenos Aires implicaba no solamente dar voz y voto a otras clases sociales sino tambin a otros grupos
297

nacionales o hijos de extranjeros que podan conformar una mayora.


Esto a su vez despertaba el temor a las ambiciones expansionistas de
los pases vecinos o, peor an, a la invasin de las potencias europeas
una vez que stas terminaran de repartirse las colonias de Asia y
Africa. Esas potencias, como la Italia de Etiopa, muchas veces ya
tenan una poblacin "nacional** viviendo dentro de los bordes
"nacionales** argentinos.
Durante la primera dcada del siglo veinte las grandes huelgas y
movimientos sociales sirvieron para hacer la progresiva apertura del
congreso nacional a grupos polticos diversos, y fueron preparando el
ambiente para que en 1912 se promulgara la Ley Senz Pea que
garantizaba a los hombres el derecho al voto secreto mal llamado
universal. Como preparacin a esa apertura del proceso poltico la
clase burguesa, empleadora de los tecncratas y hombres de ciencia
positivistas, organiz, promovi y trat de expandir la red de
instituciones estatales de enseanza, vigilancia y disciplina: polica,
escuelas primarias y secundarias, cuarteles del ejrcito, asilos de
reforma para menores, crceles y prisiones.
E n esos espacios, los criminlogos y hombres de ciencia argentinos
trabajando para el estado concibieron un sistema de instituciones
disciplinarias estatales necesario para separar de sus padres
extranjeros a las hijas e hijos de los inmigrantes y, una vez separados,
entrenarlos en un orden "nacional y moral argentino**. No es casual
que en 1902 se haya aprobado la ley Richieri de servicio militar
obligatorio, con la que se lanz la gran reorganizacin del ejrcito
nacional. Tampoco es casual que J . M. Ramos Meja, el ltimo gran
higienista, en 1908 fuera utilizado para lanzar una campaa nacional
de educacin nacionalista violenta. Esas medidas, con otras ms
evidentemente represivas, como la transformacin de la polica en
cientfica y la aprobacin de las leyes de Residencia en 1902 y la ley de
Seguridad Social en 1910 fueron el prembulo que permiti que en
1912 se aprobara la ley electoral.
Los mdicos, criminlogos y socilogos estatales utilizaron todas
las oportunidades que tuvieron para promover y ampliar su poder en
las instituciones disciplinarias de todo el sistema. E n un comentario
publicado en los Arc/iiuos sobre la sentencia del juez E . French en una
causa legal por abuso de autoridad seguida contra un grupo de
sacerdotes que administraban un instituto de reforma de menores
varones, en 1902, los mdicos criminlogos escribieron:

298

...la excepcional importancia del asunto a que se refiere esta sentencia no


escapar a nuestros lectores. Confiada la direccin de la Crcel Correccional
de menores varones a una congregacin religiosa, produjronse los tristes
sucesos a que la sentencia se refiere ... Los castigos corporales aplicados a los
menores estn plenamente probados en el sumario; la vista fiscal del Dr. J. M.
Reyna es aplastadora. E l Juez, Dr. Eduardo French, con una rectitud que
altamente le honra, ha sabido sobreponerse a las influencias oficiosas del clero
bonaerense, fallando segn conciencia y condenando al sacerdote Beltrana y
sus cmplices ... Es justo esperar que, despus de lo ocurrido, los institutos de
pena y de correccin no volvern a ser entregados a congregaciones religiosas
(Condena Sacerdote, 162, n. 1).
L a "excepcional importancia del asunto a que se refiere esta
sentencia" para los criminlogos no resida en el uso de la violencia
contra los menores recluidos, sino en que la direccin de uno de los
espacios estatales, donde se disciplinaba a "menores varones" que
representaban los futuros ciudadanos con derecho al voto, hubiera
sido "confiada ... a una congregacin religiosa". Ese era el tema y para
ilustrarlo los hombres de ciencia usaron el caso especfico, juicio y
condena del sacerdote Bertrana, que apareca en el centro del
texto.
L a primera y la ltima frase del comentario giraban alrededor de
la misma preocupacin. L a criminalizacin y condena del "sacerdote...
y sus cmplices", sirvi para demostrar por qu se deba desalojar a los
clrigos catlicos de todo el sistema disciplinario, de escuelas e internados, "institutos de pena y de correccin [que] no volvern a ser
entregados a congregaciones religiosas". E n esta querella entre
clericales y anticlericales, los mdicos y criminlogos trataban de
desprestigiar y reemplazar a las monjas y sacerdotes que administraban
o dirigan reformatorios, escuelas e internados de todo tipo y la iglesia
catlica pona en movimiento las bien conocidas y tradicionales
"influencias oficiosas del clero bonaerense" en la poltica del pas.
E n la sentencia redactada por el juez se notaba cmo el Estado, por
medio de su sistema legal, aprovechaba la condena de los sacerdotes
para revalidar y promover su autoridad sobre los menores definindola
en trminos de patria potestad. As el espacio de la institucin
disciplinaria reemplazaba la casa y el Estado trataba de reemplazar
la autoridad del padre, que en la cultura masculina y misgina de
principios de siglo era la autoridad familiar mxima. E l juez French
escribi en la sentencia:

299

...los menores de la casa correccional no son solamente presos que se


custodian, porque el objeto de la reclusin es su educacin y correccin,
ejerciendo sobre ellos la Direccin del Establecimiento una autoridad que
participa de la patria potestad, a la cual se sustituye, y la de jefe de
establecimiento pblico disciplinario. Admitida esa especie de patria potestad
o tutela ejercida por un empleado pblico en virtud de su empleo y como parte
de sus funciones, estara subordinada en su ejercicio a las disposiciones legales
que deben observar los funcionarios pblicos (Condena Sacerdote 162-163)
A la fallida patria potestad del sacerdote director, se sum la
fallida autoridad de sacerdotes celadores: "Ignacio Prez y Antonio
Rins, ejecutores de esos hechos, tambin estaban investidos de
autoridad, el primero como jefe de celadores, el segundo como celador"
(Condena Sacerdote, 163). As el discurso de los criminlogos entreteja
sentencias, comentarios y artculos para construir la representacin
de las instituciones disciplinarias dirigidas por monjas y sacerdotes
como peligrosos semilleros de homosexualidad en los que eran comunes
los "abusos de autoridad" de administradores, maestros y celadores.
Al ser condenadas, las autoridades eclesisticas eran reemplazadas
en la lgica del discurso por los hombres de ciencia y sus instituciones
estatales en las que s era "admitida esa especie de patria potestad o
tutela ejercida por un empleado pblico", "argentino", que reemplazaba
a los padres inmigrantes extranjeros.
Nios
de clase
alta pervertidos
y nios
de clase
baja
perversos
E n la construccin de la homosexualidad, utilizada para expresar
las ansiedades de las clases burguesas obligadas a emplear otras
clases que convivan con ellas (como una clase de extranjeros
conviviendo con una clase de argentinos dentro de las fronteras
nacionales), el mal lo representaban maestros o celadores, sirvientes
o peluqueros que entraban a pervertirlos espacios burgueses predando
en sus nios. E n cambio entre los nios de las clases bajas,
especialmente los hijos de los inmigrantes italianos, estos hombres de
ciencia describieron la homosexualidad como una perversin que
apareca "naturalmente", como una prctica significativamente
asociada a una vida en la libertad de la calle, es decir fuera del sistema
disciplinario de asilos, hospicios, crceles, prisiones, escuelas o
cuarteles administrados por el estado.
Una primera representacin de la homosexualidad infantil asociada
con los hijos de los inmigrantes italianos, en textos argentinos de fines
del siglo diecinueve, emergi en la ltima novela de Eugenio
300

Cambaceres, publicada en 1887. En la sangre, como toda la obra


narrativa de Cambaceres, es un texto contradictorio y rico en el que
simultneamente hay una gran crtica del sistema patriarcal argentino
tradicional y de la inmigracin que, con los cambios que produjo, lo
cuestion. El captulo segundo de En la sangre narraba la educacin de
Genaro, el protagonista de la novela, el hijo del inmigrante que
representaba la primera generacin de argentinos nacidos en el
pas.
Desde pequeo, Genaro se uni a un grupo de nios con los que
haca una vida comn trabajando en la venta de contraseas y cigarrillos
en las puertas de los teatros. En las noches y despus de comer juntos,
entre los muros de una casa en construccin:
...a dormir, a jugar antes que acabara el sueo por rendirlos, tirbanse en
fin ac y all, por los rincones. Jugaban a los hombres y las mujeres; hacan de
ellos los ms grandes, de ellas los ms pequeos, y, como en un manto de
vergenza, envueltos entre tinieblas, contagiados por el veneno del vicio ...
revolcndose se ensayaban en imitar el ejemplo de los padres ... con todos los
secretos refinamientos de una precoz y ya profunda corrupcin (Obras, 208.
Enfasis en el original).

La descripcin del narrador de Cambaceres codificada en esos


juegos tipogrficos caractersticos en las cuatro novelas que, creo, son
indacionales de toda una literatura y una lengua de la zona del Ro
de la Plata trat, como los mdicos ms tarde, de recapturar las
sexualidades diseminadas de esos nios representndolas como una
iniciacin en esa sexualidad masculina que, como explic D. Halpern,
relegaba a las personas asociadas en el acto sexual a clases distintas,
marcadas por la edad: "hacan de ellos los ms grandes, de ellas los
ms pequeos". Como sabemos, la ideologa patriarcal a ms edad
adjudicaba automtica y arbitrariamente ms poder (Sexual Politics,
48). A las distintas edades correspondan entonces roles insertivos o
receptivos concebidos arbitrariamente como pasivos y activos. Esos
roles, a su vez, eran asociados o connotados automticamente, inscriptos
en los cuerpos como naturales o "correctos" para "los hombres y las
mujeres".
Esa misma forma de representacin de una sexualidad de los hijos
de los inmigrantes, natural, espontnea y perversa, no controlada,
libre, exploratoria y diversificada pero descrita como mcanica para
que entrara en las taxonomas cientficas fue la misma que adopt
J . Ingenieros, en un artculo titulado "Los nios vendedores de diarios
y la delincuencia precoz". En ese texto publicado en los Archivos en
301

1908 con el subttulo "Notas sobre una encuesta efectuada en 1901'',


el criminlogo al investigar la sexualidad de nios, que se asociaban
en grupos que trabajaban en la calle sin la supervisin directa de
ningn adulto not, como el novelista, los roles sexuales adoptados por
los nios y los jvenes adolescentes y seal los cambios. Esos cambios
tericos en los roles sexuales sirvieron para que Ingenieros hiciera
otra de sus famosas clasificaciones taxonmicas, ahora un ordenamiento
de distintas clases de una proto-criminalidad profesional. Recordemos
que estos eran "nios vendedores de diarios" en los que se observaba
una "delincuencia precoz".
Ingenieros primero describi a los nios "del grupo industrial [que]
son en su mayora argentinos, hijos de padres italianos, muchos son
italianos de origen, inmigrados en la primera infancia. Su edad
flucta entre los 6 y los 18 aos" (Nios, 332. nfasis mo). Esta frase
se llenaba de significados escrita por el mdico que fue l mismo un
nio italiano en Buenos Aires. Como veremos este estereotipo del nio
italiano o hijo de italianos, proto-criminal y homosexual, construido
por Ingenieros, rompa el esterotipo de los italianos como sodomitas
que adoptaban exclusivamente lo que Chauncey llam "la posicin
masculina".
Siempre prestando atencin especial a las prcticas sexuales especficas, Ingenieros escribi; "casi todos son masturbadores: algunos
son pederastas" (332). Estos eran considerados "una pequea lite del
gremio. El nmero total de vendedores de diarios pasa de 1.000" y "por
cada 100 menores vendedores que se mantienen en su oficio como
industriales, hay 1.000 que han atravesado el oficio para entrar en la
vaganciay el delito. Este proceso de evolucin, que luego analizaremos,
constituye una de las caractersticas del oficio" (335). En esa lite
apareca la pederasta pero todava sin mayor especificacin,
representada como una sodoma o vicio reprensible que no reciba
sancin mdica mayor.
En este texto de Ingenieros emergi el mismo racismo que seal
Vias, pero ahora presentado como una aceptable y por todos conocida
teora cientfica, cuando este padre de la criminologa argentina
seal que entre los nios del grupo industrial
...hay un hecho digno de notarse: el nmero de negros, tuertos, cojos,
mancos, tartamudos, etc., es muy reducido. Se explica: esos caracteres
determinantes de una inferioridad orgnica, con relacin a los dems del
gremio, les hace imposible ganarse la vida, por su inferioridad misma, por laS
bromas pesadas de que se les hara objeto y por la imposibiHdad de sostener

302

una competencia que, en ltimo caso, suele dirimirse a golpes de puo o de


titeo (333).

Notemos la concepcin del "titeo" entendido y utilizado como una


dinmica social que sirve para sealar y expulsar a los excluidos. La
raza del "negro" en este discurso "cientfico" representaba una "inferioridad orgnica" concebida como similar a la de "tuertos, cojos,
mancos [o] tartamudos".
En esta taxonoma que ordenaba, reducindolas, distintas etapas
de las sexualidades de miles de nios distintos, Ingenieros asimil a
la progresin que precipitaba la cada en el crimen el aumento en las
prcticas sexuales homosexuales. Ingenieros describi este segundo
estadio, que significaba agravacin y aumento de una delincuencia
precoz, en un segundo grupo de nios: "del grupo adventicio, [que]
tienen de 9 a 15 aos de edad; es mayor el nmero de analfabetos pero
tambin el nmero de los que han cursado 2 y 3 grados escolares: stos
han entrado al gremio ms tarde que los industriales; masturbacin y
pederasta ms generalizada, frecuente el onanismo recproco y an el
coito bucal recproco" (336). De esta forma se comprobaba que "en estos
nios los caracteres degenerativos son ms pronunciados que en los
precedentes. La salud fsica es mejor en ellos que en los anteriores,
pues los enfermizos no pueden adaptarse al gnero de vida nmada
propia de este grupo" (336). L a mayor degeneracin era esa
diversificacin de las prcticas sexuales homosexuales y no una salud
fsica que paradjicamente pareca aumentar junto con la inteligencia, pues estos nios "psicolgicamente son an ms astutos que los
anteriores" y al evidenciar "menor sugestibilidad" (336) eran ms
resistentes a lo que para estos higienistas sociales era el gran mal de
la poca, la sugestionabilidad del histrico.
No es sorpresivo que junto con las prcticas sexuales homosexuales,
en los nios, Ingenieros sealara una ideologa poltica y una
sensibilidad esttica que conformaban una (a)moralidad peligrosa: "si
los del grupo industrial son poco morales o amorales, estos ya son
inmorales ... Sus ideas sobre poltica son casi siempre opositoras al
gobierno; irreligiosos; faltos de ideas estticas; igual gusto por los
dramas criollos, cuyos protagonistas son el ideal de hombre que
muchos aspiran realizar" (336-337). Del primero al segundo grupo se
iba profundizando la representacin de las desviaciones sexuales
ahora asociadas con sentimientos de oposicin al gobierno y a una
sensibilidad esttica popular, que prefera los "dramas criollos".

303

Ya en el grupo anterior Ingenieros haba notado que "muchos


gustan del teatro; pero el 90% de ellos no conoce ms que el del drama
criollo. Carecen de ideas sobre la justicia; por lo general la consideran
mala y la encarnan en la persona del vigilante" (334). En el primer
grupo Ingenieros haba empezado a esbozar ese modelo popular
encarnado en los personajes de los dramas criollos que sumaban
ambivalencias legales, polticas y genricas. Central entre los protagonistas de esos dramas que "eran el ideal de hombre que muchos
[nios vendedores de diarios] aspiran realizar** era sin duda Juan
Moreira. Aqu recordemos que como seal Josefna Ludmer "Juan
Moreira funda la institucin del teatro nacional popular" con su "hroe
de la violencia, un verdadero escndalo cultural" (Escndalos Moreira,
103). Ese hroe, explic Ludmer, rompa cn las binaridades, "tiene
una identidad doble, legal, poltica y genrica" (108).**^ Esa era la
identidad doble, "ideal", de los nios delincuentes precoces.
Segn Ingenieros, en el tercero y ltimo grupo "los pederastas
activos son ms numerosos que en el grupo adventicio, pero en cambio
escasean los pederastas pasivos" (338). Junto con la presunta
estabilizacin definitiva de la criminalidad quedabafijadoel estereotipo
del italiano pederasta en estos nios argentinos, "hijos de padre
italianos" o "italianos de origen, inmigrados en la primera infancia" y
por lo tanto con "tendencias antisociales debidas en gran parte a la
herencia degenerativa" (338). Estos nios en ese medio ambiente en el
que "el empleo de la niez como medio de difusin de peridicos
acarrea tal vez una seleccin invertida" (343) crecan y se transformaban en una poblacin de seductores o sodomitas que iba a ser el origen
etiolgico de la patologa de los invertidos.

^^Ludmer, al notar la posicin genrica doble de Moreira, escribi: "y ahora


quisiera ver su doble identidad en el gnero, en la vida privada que no deja de
representarse en ese momento. Moreira no slo tena una relacin entraable,
corporal, con sus patrones polticos enemigos, sino tambin con sus amigos ...
E l amigo Julin es todo amor y fidelidad hasta el fin ... Y con l, con el amigo
fiel que est ms abajo, del cual es *patrn*, representa Moreira el afecto
masculino. Cuando se encuentran: *se besaron en la boca como dos amantes,
sellando con aquel beso apasionado la amistad leal y sincera que se haban
profesado desde pequeos' que se convierte en el epgrafe del poema *Moreira'
de Perlongher, otro escndalo literario y poltico. (106-107)

304

Una cultura de maricas resistentes


Delirios cientficos y discursos
maricas
A pesar de la estigmatizacin social de los invertidos, uranistas y
homosexuales promovida por los mdicos y criminlogos, no obstante
la persecucin de la polica que a las rdenes de los policas "cientficos" no se detena frente a la falta de pruebas y las inventaba para
arrestarlos, encarcelarlos y someterlos a situaciones y procedimientos
humillantes y violentos, la resistencia de los maricas que sobrevivieron
un organizado sistema de control social, mdico legal y policial fue
admirable, inspiradora. En los escritos de Veyga sobre la inversin esa
resistencia emergi como una lucha de discursos, doblemente llamativa
si tenemos en cuenta la diferencia entre el poder y los medios de estos
burcratas estatales y el de una minora sexual de hombres hostigados,
que carecan del apoyo emocional o afectivo de una familia tradicional
y un crculo de amistades y relaciones comunes a la mayora de los
seres humanos.
E l discurso de los homosexuales, las voces e historias, fbulas,
leyendas y delirios, a los que tanto tema Veyga, se abrieron paso en
los textos de los mdicos y desde ah, desde adentro, infiltrados,
socavaron el discurso "cientfico". Ese juego de erosin interior lleg a
desplazar la voz del hombre de ciencia en un texto que, utilizando la
forma de la autobiografa, parodi estas historias clnicas o "casos". La
voz de La bella Otero se apropi del espacio de la escritura y, al mismo
tiempo que haca una parodia del discurso de los hombres de ciencia,
utiliz ese mismo espacio para dejar los rastros y artefactos de su
cultura.
En la "Autobiografa" de La bella Otero, como en pgina tras
pgina de los miamos Archivos y los maricas, invertidos, homosexuales,
pederastas y uranistas preservaron y difundieron su cultura y su
lengua y dejaron documentadas las estrategias de resistencia que
adoptaron en su lucha contra este sistema mdico legal policial.
Desde sus primeros textos sobre la inversin Veyga demostr una
inquietud notoria tratando de contener, refi-enar o desviar discursos
resistentes como el de los militantes que se diseminaron rpida y
eficientemene entre los espacios ms represores o ms prestigiosos del
sistema mdico legal. Para contener esos discursos una de las estrategias de Veyga fue la clasificacin y especificacin de un discurso
como delirio y de los invertidos como delirantes que, como los militantes alemanes, decan ser una mujer encerrada en el cuerpo de un
hombre. No es coincidencia que el principio de la construccin y
305

definicin del delirio de los invertidos delirantes, estuviera en la


introduccin a la historia de Aurora. En esa historia publicada en abril
de 1903 Veyga empez a elaborar la definicin "La inversin sexual
adquirida" representada como una inversin "profesional" y criminal
de hombres, peluqueros y sirvientes traficantes, que trabajaban en la
prostitucin, muy cerca de los lunfardos y de los llamados "auxiliares
del vicio y el delito".
Veyga complet la definicin de esa forma de desviacin adquirida
en otro ensayo titulado ms especficamente "La inversin sexual
adquiridaTipo profesional", publicado en agosto de 1903. Fue en ese
texto que Veyga public la "Autobiografi'a" de La bella Otero, el texto
del antiguo sirviente, invertido profesional, dedicado a la prostitucin
homosexual, criminal y "delirante". La progresin de la historia de
Aurora a la historia y la autobiografa de La bella Otero, en un
desarrollo de las desviaciones adquiridas que incluan las historias de
Rosita, "invertido por sugestin" (201) y delricoburgus "invertido por
decadencia" (205) trataba de ilustrar en textos publicados entre abril
y agosto del mismo ao una evolucin de la inversin fomentada por
el medio ambiente, representada como profesional, que adems de ser
criminal poda transformarse en una patologa. La progresin alertaba
a la audiencia sobre los peligros de la simulacin de la inversin
congnita que hacan los homosexuales militantes, simulacin que se
transformaba en una patologa cuando, al creerse el simulador su
propia simulacin, entraba en estado de delirio.
Recordemos que vimos el choque entre narrativas, cientficas o
militantes, en esa confrontacin entre definiciones de desviaciones
congnitas o adquiridas que apareci al principio de la historia de
Aurora, cuando Veyga escribi: "no le han faltado tentaciones de
simularnos una novela sobre ... su vida de marica ... sus 'inclinaciones
femeniles*, sus *gustos artsticos*, su 'sensibilidad exagerada*, su 'alma
de mujer'", (196-197). En ese mismo principio de la historia Veyga
empez a connotar a las explicaciones, voces y narrativas de
homosexuales y militantes como simulaciones que, no obstante haber
conseguido engaar a muchos cientficos prestigiosos, eran ficciones
que podan ser patolgicas: "esa *alma de mujer' que tantos de entre
ellos pretenden poseer y en cuya existencia han llegado a hacer creer
a muchos observadores dignos de la mayor consideracin, no es sino
una pura fantasa, o una ilusin delirante en la verdadera acepcin de
la palabra" (194). Esta era la progresin de "una pura fantasa" a la
"ilusin delirante" que Veyga examin enseguida en textos sobre la
inversin publicados entre abril y agosto de 1903.

306

En el primer texto Veyga todava imagin al discurso de los


maricas como una proliferacin de ideas que se diseminaban
subrepticiamente, como un discurso todava no bien organizado pero
no por eso menos peligroso o sugestivo. Rosita, el "invertido por
sugestin": "ha apagado todas las tendencias normales que tena para
dedicar por entero su mente al servicio de las ideas que se han
infiltrado en su cerebro" (Inversin Adquirida, 203-204), Las formas
de sugestin ms temidas y consideradas peligrosas por los mdicos
todava eran "ideas", que representaban un discurso fragmentario, no
bien organizado, que flotaban en la cultura hasta encontrar terreno
frtil en las mentes de los invertidos. Esa era la desviacin "resultado
de la contaminacin del medio ambiente, obrando ste sobre un
cerebro dbil, falto de ponderacin y de ideas directrices" (204). Las
ideas "directrices", reguladas, controladas, que contuvieran las
opuestas, y peligrosas ideas "infiltradas", eran las que deban proveer
desde sus intituciones los reformadores nacionalistas de las multitudes
de guarangos invertidos.'*'*
En la historia de Aurora las ideas alternativas distintas a las de los
discursos hegemnicos aparecan sugeridas por un grupo social homosexual bien establecido, de hombres que se solidarizaban y ayudaban
a otros hombres que (re)creaban sus identidades genricas. Segn el
mdico Aurora "se haba forjado, adems, la idea de la feminidad, que
es el fuerte de estos sujetos; [y] no pensaba otra cosa que en
revestirse del aparato exterior de la mujer; se ensayaba en la toilette,
se pintaba, imitaba la voz aguda y los modales de la mujer; en una
palabra, procuraba, por todos los medios a su alcance y valindose en
lo posible de los consejos de los compaeros" (198). Esta creacin de un
"aparato exterior" a partir de una toilette, maquillaje, vocalizacin y
modales era la construccin del gnero que, como seal Judith

'**En Las multitudes argentinas "el maestro" ya haba diagnosticado el mal


de la multitud "dominada por una idea o por un grupo de ideas que imprimen
a su existencia una orientacin especial, no entiende lo que se le dice cuando
las palabras pronunciadas no tienen relacin alguna con su idea fija" (285.
nfasis en el original). E s a era una proliferacin democrtica de ideas
representada como caracterstica de una sociedad no receptiva de los modelos
propuestos como nacionales. En el anlisis de Ramos Meja las ideas directrices
del texto de Veyga eran "la orientacin que da la pasin del itinerario moral
propio y no sugerido, que fija una idea fuerza cuando la congrega" (305. nfasis
en el original). Notemos cmo esa idea parte y producto del discurso oficial
hegemnico, apareca representada como "moral" y "no sugerida".

307

Butler, es una articulacin de actos, palabras, gestos, infiexiones de la


voz e inscripciones en la superficie de los cuerpos que crean la ilusin
de un interior genrico esencial (Gender Trouble, 136). En estas
creaciones y recreaciones que cuestionaban nociones cientficas de un
gnero "natural", el mdico not muy especficamente lo importante
que eran el apoyo, la proteccin, solidaridad y ayuda de "compaeros"
cuyas ideas, que se empezaban a organizar como "consejos", alentaban
posibilidades y formas de imaginarse a si mismos distintas a las del
modelo binario.
La

salida
En su primer texto sobre la inversin adquirida, junto con la
historia de Aurora y de Rosita, Veyga public la historia del rico
burgus que asumi pblicamente una identidad sexual homosexual.
Veyga describi ese proceso de pasaje de una identidad genrica a otra
como un proceso de degradacin, que era simultneamente psicolgica
y social, un deterioro mental que, al mismo tiempo que acercaba al
presunto enfermo al estado de delirio, implicaba un descenso de clase,
un abandono de la burguesa y un acceso o acercamiento a los mundos
de la prostitucin y el crimen.
La construccin de la inversin como una identidad y una forma de
vida anti-burguesa, "desarreglada", fue una constante en los estudios
de Veyga sobre la homosexualidad. Antes de la recreacin de su
identidad sexual, el rico burgus era un "hombre casado, como en el
caso precedente [la historia de Rosita], que ha llevado una vida
arreglada en todo sentido" (204). La inversin significaba una rebelin
contra ese "arreglo". Mann, enfermo de tuberculosis, segn el mdico
no muri porque, como sabemos, en 1902 no haba una cura mdica
para la tuberculosis, sino porque "su vida desarreglada hizo fracasar
el rgimen curativo" (Congnita, 44). En cuanto a Rosita, era "un dbil
de espritu que ha pasado su juventud de una manera arreglada ...
pero que careciendo de ideas, se ha dejado llevar por las tentaciones
que el medio le ofreca" (Inversin Adquirida, 202). En base a esos
datos Veyga lleg a otra de sus famosas conclusiones, y escribi:
...ante todo, hay que decir que no hay un solo invertido que pueda declarar
que observa una vida ordenada ... un factor de origen diferente, aunque ligado
directamente con la psicopata, viene a determinar la forma de conducta del
individuo impulsndolo al desarreglo y aun a la delincuencia. Este factor no es
otro que la prdida del sentimiento del pudor, prdida que se produce
concomitantemente con la sistematizacin del delirio (Sentido moral, 26)

308

Ese momento clave, en el que la prdida del sentimiento de pudor


que, segn Veyga, apareca al mismo tiempo que los invertidos entraban
permanentemente al estado de delirio, era lo que hoy llamamos el
destape, sacarse la mscara, asumir pblicamente una identidad
homosexual y empezar a defender el derecho a hacerlo utilizando los
argumentos, ideas, explicaciones y discursos de los militantes.
Si el psiquiatra en la cita que acabamos de ver homolog la actitud
de asumir pblicamente una identidad homosexual con una
"sistematizacin del delirio", con la estabilizacin de la patologa;
Gmez, el criminlogo, lo hizo homologndola con la insercin final al
mundo de la prostitucin y el crimen, y escribi:
...cuando un invertido ha "tirado la chancleta", frase que en la jerga quiere
significar que se han perdido los miramientos y que no hay escrpulo alguno
en practicar el vicio profesionalmente, ingresa a la cofrada; entonces viste de
mujer, se pinta, adopta un nombre femenino, comienza a "girar" es decir, a
recorrer las calles en busca de clientes y frecuenta los bailes que, peridicamente
se organizan para estrechar los vnculos de solidaridad" (Mala Vida, 191-192.
nfasis mo).

"Girar" es una palabra que hasta hoy los homosexuales de Buenos


Aires utilizamos con el signicado de movernos en los espacios y las
zonas conocidas de la deriva homosexual.**^ Jos Gobello en su Nuevo
Diccionario Lunfardo seal que "yirar. lunf. [significa primero]
callejear, andar vagando de calle en calle" ... y en segundo lugar
"callejear la buscona [o el buscn] en procura de clientes" (263). En los
estudios de Veyga estas migraciones y movimientos, flujos connotados
como un trfico de intenciones amorales o criminales, llevaban a
entradas o puntos de contacto con toda una cultura homosexual de
vida social intensa.
La

deriva
Veyga describi el acercamiento progresivo del burgus al mundo,
la cultura y la vida social, ideas, consejos, delirios, discursos e historias
de los maricas, como un proceso que empezaba con una forma de
nomadismo: "inquieto al punto de que nadie entre los suyos consiga
llamarlo a la vida habitual, vaga inciertamente de un lado a otro,
^Carlos Juregui me sugiri que el vocablo usado con el significado de
moverse un gay en los flujos y reflujos de la deriva homosexual, en su opinin
hoy se escribira "yirar" y estara asociado al titulo del tango "Yira, yira".
Comunicacin personal, 30/6/95.

309

ausentndose de su casa, hasta por temporadas de ms de una


semana" (Inversin Adquirida, 206). Estas ausencias, similares a la
del vecino de Banfield que hemos visto, eran concebidas como fugas de
los movimientos conocidos y controlados, escapatorias de la rutina
burguesa aceptada y aceptable, pero tambin evasiones del sistema de
clases. Cuando el rico burgus desapareca "en qu emplea su tiempo
durante esas ausencias, nadie lo sabe. Lo seguro es que en esas
escapadas no va a ninguna casa de su relacin ni vive entre gente de
su rango" (206). En lo que el mdico consideraba recesos momentneos
de ese proceso social y mental aparecan aparentes reinserciones del
nmade en la sociedad burguesa "se le ve adoptar una conducta
regular, se acomoda a un horario correcto y se hace relativamente
sociable" (206). Pero esta sociabilidad burguesa era la reemplazada
por una vida social distinta, no burguesa, en la que proliferaban
creativamente las ideas, sugestiones y discursos solidarios de apoyo,
proteccin e inspiracin mutuos.
Otra vida social
En los textos de mdicos y criminlogos era evidente la preocupacin por la proliferacin, visibilidad y acceso aparentemente fcil a la
vida social de la comunidad homosexual, sus reuniones, fiestas y
bailes que, en palabras de Gmez, "peridicamente se organiza [ban]
para estrechar los vnculos de solidaridad" entre maricas,
homosexuales, maricas machos, pederastas pasivos y activos,
seductores, uranistas, admiradores y amigos. La abundancia y variedad de esa vida social se notaba en todos los estudios sobre la
inversin publicados durante el perodo que examino en este libro. En
el fragmento de la historia de Rosita que he citado antes recordemos
la proliferacin exuberante de "fiestas de aparato escnico" y "fiestas
de la escena semi-mundana". Esas reuniones eran consideradas como
medios ideales para la inspiracin y aliento de nuevas identidades: "es
all, en esas fiestas, recibiendo el interesado elogio a sus dotes fsicas,
y rozndose con uranistas de toda especie, que [Rosita, por ejemplo]
empez a recibir las primeras sugestiones en el sentido de su cambio"
(Inversin Adquirida, 203). Adems de contribuir al "cambio inicial"
que implicaba el acto de asumir pblicamente identidades sexuales
distintas a las de los modelos binarios que trataban desesperadamente de seguir siendo hegemnicos, esas mismas reuniones servan para
consolidar nuevas identidades genricas y sexuales ya establecidas.
Mann "da rienda suelta a sus sentimientos de invertido, asistiendo a
tertulias y bailes de invertidos, en que junto con otros congneres

310

desempea el rol de gran dama" (Inversin Congnita, 46). "Desempear el rol", adoptar la pose de "gran dama" marcaba esa "impostura
significante" que describi Molloy: "la pose dice que se es algo, pero
decir que se es ese algo es posar, es decir, no serlo" (Poltica Pose, 134),
copiar o parodiar los modelos genricos y sexuales tradicionales.
Reuniones, bailes, fiestas y celebraciones incluan ceremonias que
hacan visible el placer y los efectos pardicos, deconstruccionistas o
asimilacionistas, de jugar con la idea del matrimonio, la institucin
que Marjorie Garber en este contexto llam el pilar de las instituciones
normativas heterosexuales (Vested Interests, 141). En ese ambivalente
juego pardico, Ada, la "mujer honesta" que sostena que "su seductor
tiene que convertirlo en *esposa' para poseerlo" adopt una estrategia
o una pose asimilacionista y "le exigi [al seductor] que se uniera en
'matrimonio'" (Mujer honesta, 371). Entonces "el acto se realiz con el
aparato convencional de una boda real: ella, vestida de blanco, adornada
la cabeza de azahares; l de frac y guante blanco como si fuera a recibir
la santa uncin del sacerdote" (371-372). Esa ceremonia no era
excepcional. Veyga not que "el 'casamiento' de invertidos sexuales no
es un hecho raro, por cierto, pero esta ceremonia no se realiza ordinariamente sino como acto de ostentacin escandalosa" (371). La
ceremonia aparentemente asimilacionista era escandalosa porque
cuestionaba la "naturalidad" del "aparato [heterosexual] de una boda"
y haca pblica esa construccin contingente y dramtica de significados que Judith Butler llam "el gnero como un estilo corpreo, un acto
que es al mismo tiempo intencional y performative" (Gender Trouble,
139).
Encuentro de una comunidad
Veyga hizo pasar el movimiento que iba a llevar al rico burgus
hasta una de las tantas reuniones de la cultura homosexual, por un
presunto umbral de la prostitucin en una construccin del nomadismo
de la cultura homosexual que serva para reforzar la representacin de
esa cultura asociada al submundo del crimen. As primero "encontramos
a nuestro sujeto convertido en un cliente habitual de los prostbulos de
su barrio y rodeado de una cohorte de gente de la ms baja condicin
moral" (Inversin Adquirida, 206). El texto del mdico sugera que los
contactos y entradas posibles al mundo y la cultura de homosexuales,
maricas, invertidos y uranistas no estaban restringidos a una zona de
la ciudad econmica o socialmente perifrica sino diseminados en toda
la urbe metropolitana, incluyendo barrios de las clases ms altas como
el de un burgus respetable, de gran fortuna y posicin social.

311

En un segundo momento del mismo movimiento: "la ocasin quiso


que sus compaeros de entonces lo llevaran a una fiesta de maricas,
hablndole con estusiasmo de las novedades que all haba de encontrar.
Esa fiesta deba decidir su situacin para siempre" (207. nfasis en el
original). Era por eso que la vida social de ese mundo paralelo, con su
riqueza de posibilidades, imgenes e ideas sugestivas apareca, junto
con el discurso de una militancia homosexual, como alentadora y
generadora de la inversin y por lo tanto como uno de los objetivos
fundamentales del ataque de mdicos y criminlogos que trataron
intilmente de destruirlo.
La importancia de esa vida social que ayudaba al invertido
alentndolo a reafirmar y defender su derecho a adoptar una identidad sexual distinta era clara en un fragmento en el que, de nuevo, el
uso de comillas indicaban al lector la emergencia de las voces de
maricas, homosexuales e invertidos. En ese primer encuentro del
renegado burgus con los que iban a ser sus compaeros: "el inters
que las damas le produjeron fue inmenso, a punto de sentirse
'enloquecido con sus gracias y sus atractivos*; pero a decir verdad
(segn l), no fue un inters de aproximacin casual el que
experimentaba, sino de 'simpata afectiva* y de 'compaerismo' ... el
hecho es que desde esa noche, ligando amistad con gran nmero de los
asistentes, su medio y su campo de accin fueron esos que se le
acababan de revelar" (207). Enseguida "empez por escuchar las
confidencias ntimas de los maricas, impregnndose de todos los
detalles de esta vida, y concluy por entregarse de lleno a la prctica"
(207). Notemos ese principio de un desarrollo que empezaba con la
actitud de "escuchar" un discurso y "conclua" con la entrega "de lleno
a la prctica". Este era el medio ambiente de solidaridad y ayuda
intelectual, emocional y material, econmica adems de afectiva que
encontraban los hombres que decidan adoptar pblicamente
identidades sexuales distintas.
La importancia de esa misma vida social y la nocin de que
constitua un peligro para la cultura, llev a Gmez a describir lo que
l llam "el sarao de los uranistas":
Hemos asistido a uno de esos bailes. Nuestra dbil pluma se resiste a trazar
los rasgos descriptivos de tan extraa fiesta, en la que uno no sabe contra qu
ha de protestar con mayor vehemencia: si contra las imposiciones de un hado
inexorable, de un fatum invencible, que parece haber modelado la fisonoma
moral de los miserables a que venimos aludiendo, o contra esos depravados
tambin, [seductores, rufianes, sodomitas y lunfardos! que contribuyen con
sus perversiones al desarrollo del vicio, influidos acaso, como los otros, por una

312

extraa fatalidad, o, lo que es ms probable, encauzados en la corriente


malsana por el poderoso acicate del inters material, que los induce a asumir
el rol de activos como canfinfleros, en el campo de la prostitucin homosexual
(Mala Vida, 192).

En estefi-agmentovemos nuevamente cmo estos discursos trataron


de sustanciar una misma construccin de la cultura homosexual
confundindola con el submundo de la prostitucin y el crimen.
Ya Veyga haba propuesto cinco aos antes que "el mundo de los
maricas se encuentra, adems, tan ntimamente ligado con el de los
lunfardos y el de la prostitucin que bien puede decirse que forma
parte de ambos. En el primero encuentra los elementos ms fciles
para la satisfaccin de sus tendencias. E l lunfardo es pederasta de
condicin y sabe explotar por las buenas o por las malas al invertido"
(Sentido moral, 28). Veyga primero y Gmez ms tarde articularon as
el mundo del lunfardo representado como "pederasta de condicin",
"activo", sodomita o "depravado" y el mundo de los invertidos,
"pederastas pasivos" trabajando junto al canfinflero homosexual en
"el campo de la prostitucin homosexual". A medida que pas el
tiempo, notemos cmo en la representacin de Gmez no eran tanto los
invertidos, como en los textos de Veyga, sino los lunfardos los que,
movidos por un pragamatismo al que se sumaba un deseo por otro
hombre "contribuyen con sus perversiones al desarrollo del vicio ...
encauzados en la corriente malsana por el poderoso acicate del inters
material, que los induce a asumir el rol de activos como canfinfleros".
Este inters material, sin embargo, no apareca como un deseo de
acumulacin burgus sino motivado por una actitud hedonista de
bsqueda de placer. Junto con el principio de ese proceso de pasaje de
una identidad genrica a otra, representado como un proceso de
degradacin que era simultneamente psicolgica y social, apareci
en el rico burgus de Veyga un cambio de actitud fundamental hacia
el dinero, cuando "la tranquilidad del hogar empieza por desagradarle, el trato de los amigos le es molesto, [y] su inveterada parsimonia en
materia de dinero se cambia en una prodigalidad alarmante" (Inversin Adquirida, 206). A esa misma prodigalidad, en La bella Otero, el
delirante, se sumaba una ausencia de nociones de propiedad: "carece
del sentimiento de propiedad privada" y como el ex-burgus tranquilo
"distribuye sus entradas entre sus congneres, sin reparar en la
cantidad que da ni en la persona que recibe" (Inversin profesional,
494).
El que haba sido un ejemplo de burgus medido, caracterstico por
"su inveterada parsimonia en materia de dinero" en la representacin
313

de Veyga apareci enseguida conformando una familia alternativa,


una contra-familia burguesa, "constituyendo aparte, con un solicitante
activo que encontr, una unin conyugal que dur largo tiempo y que
hizo hablar mucho a sus congneres por el lujo que gastaba y la
generosidad con que trataba a todas sus relaciones" (Inversin
Adquirida, 207). En esta representacin de la inversin adquirida que
era tericamente una "forma de conducta del individuo" que lo llevaba
"al desarreglo y aun a la delincuencia", y de un estado de militancia a
un presunto estado patolgico, al destape, al acto desafiante y valiente
de asumir pblicamente una sexualidad distinta, los mdicos temerosos
de que se hiciera una costumbre fcil, culturalmente aceptada y
aceptable, trataron de reprimirla representndola como un ataque a
la burguesa que se daba junto con la eclosin de la enfermedad.
El poder creativo de maricas, homosexuales y uranistas
A la "sistematizacin del delirio" individual, segn los mdicos
contribuan discursos de gran fuerza creativa que, como en "las
escenas de esta clase" se reproducan sin censura, "sin or [la gente]
que fueran vituperables". Por eso la necesidad de sancin que promova
el discurso mdico. Pero el mismo Veyga contribuy a diseminar esos
discursos "delirantes" al publicar en agosto de 1903 la "Autobiografa"
de La bella Otero, una narracin que desde el interior del texto
cientfico lo parodiaba, al mismo tiempo que dejaba artefactos que
documentaron detalles de la cultura homosexual del Buenos Aires de
1903. Pero antes de ver el texto de La bella Otero veamos cmo Veyga
crey contenerlo publicando antes un estudio titulado "El amor en los
invertidos sexuales" en el que defini una psicologa homosexual cuya
mejor expresin era el delirio.
En junio de 1903, tres meses antes de publicar la autobiografa de
Luis D. y para tratar de proveer un marco cientfico que contuviera la
parodia que hizo La bella Otero, Veyga prepar a sus lectores con una
introduccin al tema del delirio de los invertidos. En "El amor en los
invertidos sexuales" el enfrentamiento entre los discursos de mdicos
y maricas apareci en la definicin del delirio que hizo Veyga. Pero en
esa definicin era notable la ambivalencia impotente del mdico
frente al poder creativo de las historias de los maricas.
Veyga senta que los invertidos eran grandes narradores. Lo afirm
al escribir: "Si por casualidad se ha escuchado contar sus agitaciones
infructuosas, sus desengaos, sus sufrimientos afectivos de todo gnero,
esta silueta de hroe va transformndose en la imagen del dolor,
tomando el ambiente de vivacidad que antes la envolva un colorido

314

triste y tierno al mismo tiempo" (333). Esa habilidad para contar era
la misma que Veyga haba credo detectar en Aurora, al tomar una
actitud defensiva frente a la produccin narrativa siempre presente en
los maricas, la novela simulada "que es el fuerte de todos ellos". Esa
novela ahora tena un hroe, que en la voz de un buen narrador se
mova en un "ambiente de vivacidad" cambiante de "colorido triste y
tierno al mismo tiempo".
A medida que avanzaba hacia la inclusin de la autobiografa de La
bella Otero el discurso de Veyga se fue agitando en un movimiento
permanente, inquieto frente a este arte de contar historias, como
novelas o historias clnicas, verosmiles y cientficas o delirios
alucinados de homosexuales carcomiendo la objetividad del discurso
de los hombres de ciencia desde adentro. Para tratar de domesticar esa
fuerza creativa que senta abrumadora, Veyga recurri primero a la
caracterizacin de una "imaginacin" tpicamente homosexual y un
"aparato imaginativo que oculta el verdadero grado de la fisonoma del
invertido" (Amor invertidos, 335). En la pgina siguiente Veyga volvi
a sealar "esa imaginacin de que hemos hablado, que es la base y el
armazn de todo el aparato homosexual" (341). Esa imaginacin
facilitaba la produccin de tericas ficciones que el mdico senta como
una estrategia defensiva, de ocultamiento de una "identidad", una
"fisonoma", "verdadera", la "identidad" que los hombres de ciencia
trataban desesperadamente de fijar. Michael Bronski ya seal esta
identificacin, caracterstica del perodo histrico que estamos viendo,
en el que la imaginacin homosexual fue concebida como una peligrosa
androginia opuesta a un "naturalismo" y una moral que estaban al
servicio de las convenciones sociales, la "realidad". Bronski seal que
"quiz el aspecto ms importante de ese entretejido de ideas en el
desarrollo de una sensibilidad gay [entre la ltima dcada del siglo
diecinueve y la primera del veinte] es el significado de 'imaginacin*.
La imaginacin, nica en cada persona, fue concebida como la raz del
arte y el yo... La imaginacin ilimitada es subversiva no solamente
porque es ante todo de origen sexual, sino porque puede proveer una
visin alternativa del mundo 'real*. Promete la posibilidad de reinventar
estructuras sociales" (Culture Clash. 40).
Pero, alert Veyga, no se deba confundir a ese ser imaginativo, a
esa identidad simuladora con su ficcin de s misma: "la sinceridad de
su relato es idntica a la de cualquier otro delirante" (333). As
apareca la patologa para explicar y definir, controlar la "sinceridad",
la verosimilitud de la ficcin y los discursos que producan invertidos
homosexuales y maricas de gran imaginacin creativa. Frente a esta

315

definicin del delirio el discurso de Veyga presuma la verosimilitud


y lucidez del discurso cientfico, expuesto s a las narraciones de los
invertidos, pero un discurso que "en vez de tomar a lo serio su leyenda
la toma por lo que es, es decir, por la invencin de un delirante" (333).
Veyga se dio cuenta de la contradiccin entre la definicin de
personalidades y sexualidades presuntamente pasivas junto a esa
caracterizacin de una "imaginacin base" de una homosexualidad con
un "aparato imaginativo" productor de "relatos" poderosos que se
hacan "leyendas". Entonces tuvo que explicar la paradoja.
El invertido tericamente "es un ser pasivo como su delirio" (336)
pero ese delirio, que era una proliferacin de narrativas desbordantes
de energas creativas, contradeca su presunta pasividad terica.
Tratando de desviar la posible crtica a su argumento Veyga reafirm
la misma creatividad que trataba de psicopatear:
No hay ms que fijarse un poco en el carcter general que reviste su delirio,
analizar los elementos que predominan en l para comprender todo lo pasivo
que es en s. Empieza por abrazar un campo inmenso de accin; esa multiplicidad de escenas que comporta su historia se pasan en un mundo polimorfo por
no decir que en todos los mundos conocidos por el sujeto y en todas las esferas
sociales (333).

Esa era precisamente la "multiplicidad de escenas" que el mismo


Veyga, como hemos visto, haba detallado en descripciones que
abarcaban un "campo inmenso de accin", extendido a "todas las
esferas sociales", que conformaba el complejo "mundo polimorfo" de la
cultura de los maricas del Buenos Aires de 1900.
E l mismo Veyga que alegaba que las narraciones delirantes de los
invertidos cubran "un campo inmenso de accin" pocos meses antes
haba sealado que para sus estudios de la inversin haba en Buenos
Aires un "vasto campo de exploracin" (Mujer honesta, 368) que l
mismo describi abarcando desde los corredores de la Casa del Gobierno
de la repblica hasta los espacios ms diversificados y especficos del
submundo criminal, desde los barrios de los suburbios hasta el centro
de la ciudad y del centro de la ciudad a los suburbios, del interior de
los espacios privados de las familias de las clases ms altas y los
cuartillos ms degradados de los burdeles y las pensiones de las clases
inmigrantes ms bajas al exterior de los espacios pblicos de calles,
plazas, paseos y jardines. E l delirio homosexual aqu parece haber
contaminado el discurso mdico.
En "La inversin sexual adquiridaTipo profesional", el estereotipo
de la desviacin que Veyga empez a definir en la historia de Aurora

316

deba alcanzar su representacin ms terminada en el otro extremo de


ese espectro al que me refer antes. E n ese continuum o desarrollo
terico la homosexualidad iba de la utilizacin consciente (descrita
como militante) de la fantasa y la imaginacin al estado de delirio, de
la simulacin de la novela que hacan la mayora de los invertidos al
delirio del simulador que se haba credo su propia simulacin. Pero
hoy, a fines del siglo veinte, la lectura del texto de L a bella Otero
iluminada con algunos de los estudios de los ltimos veinte aos sobre
travestismo y estrategias de resistencia homosexual demuestra la
sofisticacin de la parodia del texto de Luis D.^*

*^Esta lectura podra demostrar el intento fallido de esta ciencia al tratar


de manipular la evidencia representada por la "autobiografa". S i Veyga no
trat de hacer esa manipulacin, la misma lectura demuestra entonces las
dificultades para hacer una evaluacin analtica de este psiquiatra considerado
fundador de una psicologa argentina. S i bien en este libro he tratado de
concentrarme en la construccin y diseminacin de una homosexualidad
argentina, al hacerlo tambin encontr el principio de una psicologa argentina,
sus modelos, estereotipos, fbulas fundacionales y/o narrativas maestras. L a
inversin, la homosexualidad que como estamos viendo era comn en la
cultura portea ("argentina**) del perodo formative que reviso desapareci de
esa fbula fundacional sumergida en la construccin de "los lunfardos", esos
personajes que, a su vez, desaparecieron y quedaron sumergidos en el nombre
de la lengua m s idiosincrtica de Buenos Aires. Recordemos que "el lunfardo
[el mismo Veyga afirm que] es pederasta de condicin" (Sentido moral, 28).
Pero esa nocin de principios del siglo veinte desapareci de las construcciones
, de "los lunfardos" que disemin el mismo Veyga al echar las bases de una
psicologa "nacional". Veyga public su primer estudio de "Los lunfardos" en
1903, en ocho p g i n a s publicadas en el mismo volumen en el que t a m b i n
aparecieron las diecisis pginas de su estudio sobre " L a inversin sexual
adquirida". Con los aos, los lunfardos s pasaron al centro mtico de una
identidad portea pero los invertidos, no obstante su importancia origiHai en
la obra de Veyga, no. No servan para la construccin de una identidad mtica
argentina o portea "virir. Pero estos textos y sus autores s e s t n y debern
ser estudiados como una base, en el principio de una "psicologa" argentina. L a
primera Sociedad de Psicologa Argentina fue fundada entre noviembre y
diciembre de 1908: "en la s e s i n preparatoria celebrada el 27 de noviembre"
(Documentos fundacin, 114) se aprobaron los estatutos. E n "la asamblea
celebrada el 4 de diciembre de 1908 se eligi la siguiente c o m i s i n
administrativa: Presidente Dr. Horacio G . Piero. Vice-presidente:
Dr. Carlos
Rodrguez Etchart. Secretario General: Dr. Horacio P. Areco. Secretario
de
Sesiones: S r . Victor Mercante. Tesorero Bibliotecario:
Dr. Francisco de Veyga.
Director de Publicaciones:
Dr. Jos Ingegnieros" (117). E n esta comisin era
evidente la posicin del do Veyga-Ingenieros encargado de la produccin,

317

Al introducir el texto con la voz de Luis D. (el presunto delirante)


personificando a L a bella Otero, Veyga escribi: "su psicologa mrbida,
combinacin curiosa de vanidad, mentira e ideas sexuales paranoides,
revlase en la siguiente pgina, que nos entreg como autobiografa,
junto con los retratos anexos" (Inversin profesional, 494). Notemos el
uso de la jerga cientfica, "paranoides", con significados no muy claros.
Veyga no us la clasificacin del delirio o el delirante porque saba que
la alerta perspicacia de sus agudos lectores al leer la "Autobiografa"
lo haran a la luz de su teora sobre la imaginacin delirante de los
homosexuales publicada pocos meses antes. L a evidencia de que el
texto de L a bella Otero fue recibida por la cientfica audiencia como
Veyga sugera la encontramos en La mala vida de Gmez. ste al
volver a publicar el mismo texto de L a bella Otero escribi: "la
autobiografa de este invertido, y cualquier profesional l a hara ms
o menos parecida, demuestra su psicologa mrbida, que, como dice el
doctor Veiga [sic], es una combinacin viciosa de vanidad, mentira e
ideas sexuales delirantes'* (Mala vida, 188. nfasis mo).
L a autobiografa publicada en los Arc/ii;os en agosto de 1903 deba
servir de evidencia positiva que sustanciara la definicin del delirio
que Veyga haba hecho en "El amor en los invertidos sexuales", el texto
publicado en \os Archivos en junio de ese mismo ao, Pero con el texto
de L a bella Otero nuevamente, y ahora de una forma mucho ms
evidente, el discurso homosexual maloque el texto cientfico, se
apropi de su espacio y lo utiliz para parodindolo diseminar un
artefacto valioso de su cultura resistente. E l discurso homosexual,
como sucede frecuentemente, sedujo al cientfico en otra instancia de
lo que Foucault describi como el "poder que se deja invadir por el
placer al que da caza; y frente al placer que se afirma en el poder de
mostrarse, de escandalizar, o de resistir" (Historia sexualidad, 59). E l
mismo Veyga dej los rastros de la seduccin del hombre de ciencia al
sealar que Luis D. se acerc a l "sin disimular mucho su deseo de

recoleccin, clasificacin y d i s e m i n a c i n de discursos (narrativas, fbulas,


delirios) la obra escrita, los textos de esta primera ciencia argentina de la
conducta. E n la primera s e s i n de la Sociedad, Veyga ley una ponencia
titulada "La e n s e a n z a de la psicologa". Y la primera comunicacin de Veyga
a la Sociedad fue "Los lunfardos", el mismo texto que haba sido publicado por
primera vez en los Archivos en 1903, reelaborado con cambios significativos
para ser publicado en el primer tomo de los Anales de Psicologa I (1910).

318

figurar como caso clnico en el libro que preparamos sobre los invertidos
sexuales** (Inversin profesional, 494). E s a fue la ltima frase del
mdico en el texto que, a partir de ese momento fue ocupado por la voz
del homosexual. Al final de su "Autobiografa** fue L a bella Otero la
que cerr, con su firma el texto "cientfico**.
E l libro que prometi Veyga sobre los invertidos sexuales que yo
sepa no se public nunca. Y creo que es tan significativo que no se haya
publicado como que Veyga reconociera en el momento preciso en que
le entreg el espacio del texto al homosexual, al ser seducido que su
compromiso, conocimiento y fascinacin con el tema de la inversin y
la cultura de invertidos, maricas, homosexuales, uranistas, seductores,
admiradores y amigos ya era tan rico,variado y profundo que mereca,
le permita, lo inspiraba e impulsaba a escribir un libro. Ese libro
Veyga no lo public porque despus de entregarle el espacio del
discurso al marica, el mdico se dio cuenta de que haba sido maloqueado
por el mismo discurso que l trataba de destruir. Tom conciencia de
la importantsima funcin de preservacin, documentacin y rescate
que, no obstante su homofobia, haban hecho y estaban haciendo sus
investigaciones sobre la cultura homosexual.
No es casual que con la autobiografa de L a bella Otero el mdico
haya publicado tres fotografas, evidente y crudamente retocadas,
deformadas, despus de haber publicado una rica coleccin de once
fotografas de invertidos que practicaban el travestismo, la mejor
coleccin de fotografas sobre un tema especfico publicada por los
Archivos en los once aos que dur la direccin de esa publicacin por
Ingenieros secundado por Veyga. L a manipulacin de las fotos
publicadas por Veyga tambin la demostr E . Gmez, al publicar una
clara y atrayente foto de L a bella Otero sin retocar. L a publicacin de
las fotos de L a bella Otero que hizo Veyga demuestran que en el
momento de la entrega del cientfico al invertido, tambin empez un
intento de divorcio del discurso mdico de la figura y la (re)presentacin
del travest, diseminado deformado, estereotipado para evitar la
colaboracin con el desarrollo y crecimiento de una "vanidad criminal**
que los mdicos y criminlogos haban empezado a descubrir alarmados
en sus sujetos.
E n la segunda mitad de la primera dcada del siglo veinte los
hombres de ciencia argentinos empezaron a preocuparse por lo que
primero vieron como una actitud de colaboracin complaciente de los
presuntos criminales y enfermos sujetos de sus investigaciones. E n
Buenos Aires el tema de la vanidad de los criminales preocup muy
directamente a estos hombres de ciencia pero demasiado tarde, en

319

1907, cuando ya en los Archivos afortunadamente para nosotros haba


quedado bien documentada la diversidad de esa cultura de hombres
que tenan relaciones afectivas y sexuales con otros hombres y que, en
muchos casos, practicaban el travestismo, representaban mujeres y
asuman pblicamente una identidad sexual distinta afectando poses,
gestos, actitudes, voces y maneras.
E n 1907 Ingenieros public un texto titulado "La vanidad criminal"
donde seal que "este fenmeno llam especialmente nuestra atencin
al visitar algunas crceles de Italia" (161). Enseguida Ingenieros
cont la ancdota de un preso que (como L a bella Otero "sin disimular
mucho su deseo de figurar" en un futuro libro de Veyga sobre la
inversin) le pidi "publicar mi retrato en algn diario o libro suyo"
(161). Entonces advirti que "hay verdaderos Quijotes y Granos del
crimen, como los hay del arte de la caballera. Hay una criminalidad
que busca el camino de la gloria; hay una vanidad criminal que mira
al pblico" (161). Notemos que era un discurso literario el que informaba
este discurso cientfico que taxonomizaba delirantes como Don Quijote
y simuladores como Cyrano de Bergerac; al mismo tiempo que adverta
tarde que el proyecto mdico legal poda ser subvertido desde
adentro por comunidades que florecan con la visibilidad que le daban
los estudios y publicaciones de los mdicos.

Imaginacin
de la
autobiografa
Veamos ahora la parodia del texto cientfico en la "Autobiografa"
de L a bella Otero. Ttulos como "Inversin sexual congnita", bajo el
que el mdico public la historia de Mann, o "La inversin sexual
adquirida", para las historias de Aurora, de Rosita y del rico burgus
despersonalizaban las historias individuales, las transformaban en
"casos" en los que desaparecan las personas reales bajo siglas o
iniciales como XX o Luis D. As en los textos sobre la inversin que
public Veyga, como en la mayora de los estudios de "casos clnicos"
publicados en los ArchivoSy las personas y sus historias quedaban
transformadas en datos, ilustraciones, evidencia cientfica positiva
que, tericamente, confirmaban la objetividad de las categoras o
subcategoras de la taxonoma de las desviaciones que se iban
elaborando. E n la estructura que adoptaban esos textos, la historia
clnica especfica quedaba enmarcada por una introduccin, que inclua
frmulas como "he aqu, brevemente, los datos clnicos que recogimos
al examinarle" (Inversin congnita, 44) o "despus de esta pequea

320

disgresin previa, entremos en materia. Son tres los tipos que tenemos
a examen** (Inversin Adquirida, 195), etc.
E n seguida segua la historia clnica de personas reales transformadas en casos, que en los casos de los invertidos mencionaba los
nombres que se daban a s mismos los maricas y a veces agregaba las
iniciales de sus nombres legales, como en el caso de Luis D./ L a bella
Otero. Bajo la premisa de que la inversin salvo pocas excepciones
no era una desviacin congnita sino algo adquirido del medio, las
historias clnicas de los invertidos no exploraban posibles genealogas
familiares enfermas sino las historias individuales del desarrollo
sexual de los invertidos. E n teora los hombres de ciencia podan as
decidir si la desviacin era congnita o adquirida. Y para eso deban
averiguar cando, cmo, con quin y adoptando qu rol, modo o
posicin haban sido las primeras experiencias sexuales de los
maricas.*'
Despus de la historia "real** que se concentraba en las prcticas
sexuales especficas de un invertido determinado, la conclusin era
importante porque ah, y a partir del anlisis de la evidencia presentada
en la segunda parte, en el centro del texto, en la historia de la vida
sexual del invertido, el hombre de ciencia haca una especulacin
terica, introducida con frmulas. Al final de la historia de Mann la
conclusin era que "es un caso tpico de inversin sexual congnita"
(Inversin congnita, 46). etc. Pero con la publicacin de su
autobiografa, L a bella Otero rompi esta estructura tripartita que
capturaba las voces y experiencias de los homosexuales en el centro
del texto cientfico, y las enmarcaba y las controlaba con la voz del
mdico al principio y al final. L a voz de L a bella Otero reemplaz la voz
del mdico y escribi:

^^Al tratar de explicar la incoherencia de las definiciones simultneas de


homosexualidades congnitas y adquiridas, Veyga escribi "a decir verdad, la
clasificacin que se basa en la naturaleza de origen de esta desviacin
psicoorgnica es puramente artificial, no existiendo en la clnica un rasgo
determinado que distinga al invertido nato del que se convierte en tal por
cualquier motivo. La influencia que ejerce el sello de origen sobre el sujeto,
consiste nicamente en el modo de aparicin de las primeras manifestaciones
y an en ese mismo fenmeno hay algunas veces tal semejanza de detalles, que
bien pueden identificarse unos con otros" (Inversin adquirida, 193).

321

miaocU
ao uo vlido

eU mujer,

casn

i^ue la carrera. mitUarenjf^ar.


de Sueno ..^ire,
epoo
l. i3u6carCa

de ^ente

a^iada

por

cjCa niita tiene 15 ^e educa en el


a u

pap.

muerto

y o^ viuda,

.^^uece

quiero

morir,

o elcarn

Como

para

me ^utan

matarme,

la flore,

me ^utarCa

TJerea de^e,
de renunciar

traLaJar,

cotura

liaciendo
una mujer

me parece

16 ao

Sacr-Coeur

me acuerdo

pero eo suicidios

me

de

parecen

que Aera delicioso

vero, i^elo

elkLita

de monja

a lo placere

y ordadopara
mucito

del mundo,
dar a

$norr

di^o iempre

el placer

todo:

y^uckacko

a ka

mo tnganlo

que con la mano

^uto

C^onpara^iiita

ij

y Itata

la^^lameda

loco me ven^o

con guante

cer.

tieo
dar.

cacaete
ijo o la

y i t quiere,

ckinito

por darte ^uto

la

Lar,

mo,
embocar.

con la Loca uo te ncom4?do


y por la epalda

aritocrtica.

me quedo

y por eo lo acepto

me quiere

por<^ue o^

en mi caa

lopoLre,

que por todo eto o^ mu^ vicioa,

lo ^uto

carmelita,

lo mimo que toda li misere

que me ^uta

dicen

tomar

2)el/?uen/Retiro

322

cuando

tiene

^ por

perfume,

como no o^ capaz

i^uiente

^ tuve do kijo, Vivaron

pareeulo

Laja.

devota de .Santa

^l^uno

nu ks crmJo mujer,

muy Lonitoi,

otra ocaione

fae,

Smvitta

Si^mprm

Son

lo fforo

propios

1880,

dar.

pero

Lajo toda u

^o le lie ecrito

el

no Un^a misJo, clunito


no t^n^optia^uei

por

^Si* con ta Loca ^o


^ por atr
no tan^a

w ^ / r etaJo
a otra

mujer

l^uclto
de etar

sn^art,

donde

e^ue ua mi mimo
ItomLrejuenei

conmigo,

amar,

cLnito

muclio

Lailen

tlatr,
incomotlo

mm t^uiere
mia<io,

^ue pronto

mo,

mo,

va a

^ozar.

toA ca^-concmrto

nomLreparapiAarpor

mucka

envidia

m.

6uetmn Aer decorteAeS

^^por^uno

dnJotm

conmigo.

to coni^uen?Pori^ue

Pmro ka de er tie ^ana

no puedo

atender

todo

mi

adoradore,

lijo quiero
aunque
ponqu

tener md

me aAistieron
nunca

Cita
con mi

mi ami^aA

me kan kecko
^^a^da

kan eAtado em.LarazadaA,

Yl^e Auiju^a
^ue la mullida

lujoA, pueA

poAearporpaterma,

y tjduca

ponqu
porgue

Au^rir mucko

, t^ue no entienden

etdn enfermad

etpato

toA dotoreA

de toA

e mA eAtimutante

detparto,
de

parlo,

ouarioA,
para

etiamor

cama.

e mi kitoria,

y len^o etkonor

de re^atartt

at doctor

\/e^^a

at^uno

retratoA

dedicatoria

cjCa Letta

C^ero

(Inversin profesional, 496-497).


Con este texto publicado al final de ""La inversin sexual adquirida
Tipo profesional", L a bella Otero reemplaz la conclusin del estudio
cientfico por el nmero de caf-concert que parodiaba el discurso
cientfico.
L a bella Otero utiliz la estructura tripartita de los casos que
construan los criminlogos, con su introduccin, su historia clnica en
el centro y su conclusin. Pero la introduccin de L a bella Otero era
una representacin pardica de uno de los modelos de mujer argentina
que propona el discurso hegemnico: una madre de una presunta

323

aristocracia catlica, devota, que no obstante su viudez se mantena


dentro de las normas que exiga la respetabilidad burguesa y trabajaba
dentro de la casa no por un salario y compitiendo con los hombres en
el mercado de trabajo sino para beneficio de los pobres.
E n el centro del texto, donde deba estar la historia con la evidencia
que documentaba la "verdad" del discurso cientfico, la matrona
aristocrtica de la introduccin, con un corte violento, subrayado por
cambios de gnero y de espacios, se transform en un invertido
movindose con los flujos de la deriva homosexual.
E n los espacios pblicos de ese afuera opuesto al adentro de la
privacidad burguesa de la matrona anterior, el nuevo personaje entregado a los "gustos locos", deseos que los mdicos homologaban con una
locura, practicaba fellatio y masturbaba a otros hombres o adoptando
una posicin receptiva exhiba desafiante y orgulloso, en un centro del
poema y de su texto, el esfnter en el que segn los mismos mdicos
estaba la marca fsica que serva para identificar, para leer en el
cuerpo, la identidad del pederasta pasivo.
Despus del poema en el que la verdad de las prcticas sexuales
homosexuales parodiaba la "verdad" de las historias clnicas de los
mdicos, L a bella Otero como el travest que en medio del acto
transformista se haba quitado y se volva a poner la peluca que
divida y confunda identidades genricas (gesto como el de cambiar el
tono agudo de la voz y hacerla de tono muy bajo o mostrar el vello del
pecho o los brazos que recordaban al pblico que el gnero era una
construccin artificial, dramtica, de entonaciones, ademanes y
vestidos)^^ volvi a adoptar en su conclusin la voz de una mujer pero
entonces para presentarse con la voz de su homnima, que era una
famosa actriz de los escenarios internacionales, conocida de Amrica
a Europa por la notoriedad de su vida escandalosa. E n Buenos Aires
nos cuenta las historiadoras que describieron la inauguracin de "El
Nacional", el teatro de revistas ms clsico de Buenos Aires, sealaron
que "en agosto de ese mismo ao 1906 debut all la famosa

^^Ver el anlisis del acto del travest transformista que hizo E . Newton en
Mother Camp, pp.36-41. Gmez en su reescritura del texto de L a bella Otero
borr el poema que en el texto que public Veyga apareca centralmente. Con
ese borrn del gesto del travest que se sacaba la peluca simblicamente y
demostraba que era un marica habitu de la deriva homosexual del Buenos
Aires del perodo, el criminlogo intent hacer pasar la "autobiografa" por un
"delirio" del hombre que crea ser alternativa e incoherentemente una viuda
aristocrtica o una diva de los escenarios del caf-concert.

324

Carolina Otero, L a bella Otero, una diva cuyos pecados sobresaltaban


a Buenos Aires** ( E l Nacional, 64). Pero tres aos antes del debut de
Carolina Otero en Buenos Aires, Luis D. public, gracias a Veyga, su
representacin de la diva escandalosa hombre/mujer/lesbiana/
invertido jugando con los significados, valores y contravalores de
categoras y construcciones cientficas que fuera de contexto se hacan
obscenas.
L a adopcin del nombre y la voz de la diva de caf-concert no eran
inconsecuentes. Ella no slo encarnaba un rechazo de las mejores
normas de la respetabilidad burguesa. Su arte significaba formas de
expresin artstica y espacios que haban sido reiteradamente identificados como especialmente peligrosos por los mdicos y criminlogos
argentinos. E n esos espacios creativos emergan formas dramticas
que rompan con las jerarquas implcitas en los espacios y las categoras
de escenario, actor, pblico y platea del teatro tradicional. E n el cafconcert, un espacio que en el Buenos Aires de entre siglos frecuentemente era, o era concebido, adyacente a los espacios de la prostitucin,
el control que impona a la lengua la respetabilidad burguesa se
relajaba en un humor que no censuraba lo soez.
Belisario Montero en un artculo publicado en 1904, "Delitos
contra la moralidad pblica en la produccin artstica y literaria",
crey descubrir una "perversin pornogrfica que se oculta bajo la
pretendida poesa de las canciones de caf-concert" (288). E n el texto
de L a bella Otero la lrica del poema representaba la cancin en la que
se trataba de controlar la perversin de un discurso que para los
criminlogos simulaba un discurso literario, una "pretendida poesa"
que proliferaba y circulaba cuestionando nociones preconcebidas de
respetabilidad y moralidad en representaciones dramticas efmeras.
E n el aqu y ahora de los nmeros del caf-concert cada representacin
variaba con la circunstancia y los pblicos de las distintas funciones
colaboraban actores y pblico para producir representaciones y dilogos
transitorios imposibles de fijar: producciones culturales de espacios
intermedios, fluidos como sus discursos, comunicaciones de mundos y
poblaciones visibles con los submundos reticulares e invisibles de la
p r o s t i t u c i n , los pequeos ladrones, las mujeres y hombres
peridicamente desempleados y los activistas argentinos e inmigrantes.
E n "Los auxiliares del vicio y el delito", texto en el que investig
una zona gris de personas que se movan entre mundos y espacios
legales e ilegales, que separaban y comunicaban poblaciones visibles
y poblaciones inmersas en una "cloaca que recibe toda la inmundicia
humana, [pero que] tambin en cambio, son el receptculo adonde

325

converge todo el dinero" (298), Veyga identific al "director de caf


concert" (289) como uno de los eslabones articulantes de "una cadena
estrecha en que los eslabones son idnticos" (296), visibles e invisibles
"como muchos otros industriales que flotan en la sociedad y que, bajo
apariencias menos visibles que las de stos, revisten tendencias
criminosas mucho ms pronunciadas" (293). Para promover la censura
de "la pretendida poesa de las canciones de caf-concert" Veyga con
tono de crtico liberal sugiri que "se muestra un rigorismo de
inquisicin con la produccin teatral original, pero nadie tiene por
daoso el caf concierto" (293). As se defina y diferenciaba una
produccin cultural teatral "original", que significaba legal, controlada y controlable, distinta de las producciones dramticas circunstanciales y efmeras del caf-concert en el que no haba un texto fijo,
un libreto que pudiera ser censurado.
E n ese medio artstico de textos circunstanciales, la flexibilidad
creativa favoreca la plasticidad de personajes y formas dramticas de
sexos, sexualidades y gneros, identidades y clases sociales, mundos
y submundos indefinidos y cambiantes: los hombres representaban
mujeres y las mujeres hombres, viudas aristocrticas de clase alta se
transformaban en homosexuales y "profesionales" de clase baja que
simulaban ser damas burguesas y eran divas de "la escena demimundana". L a bella Otero "sale poco de su casa y, por lo general, en
carruaje, para evitar incidentes callejeros molestos que le sera
imposible esquivar, dada su relativa notoriedad entre los aficionados
al gnero" (Inversin profesional, 494). Luis D,, que era y a la vez
parodiaba a "una diva cuyos pecados sobresaltaban a Buenos Aires"
en el texto "cientfico" parodi a una mujer de la oligarqua catlica
que al quitarse la peluca se haca invertido, habitu de los circuitos de
la deriva homosexual. Y al volver a ponrsela se agregaba, a la
incongruencia de la confusin entre los personajes anteriores, la
transformacin de la viuda catlica en una probable lesbiana.
Recordemos que en el discurso de los mdicos y criminlogos la diva de
caf-concert fue tambin representada como uno de los estereotipos de
la lesbiana que vimos en la actriz del Moulin Rouge en el texto de B.
Etchepare.''^

''^Junto con la temida voracidad de la mujer transferida y exacerbada en la


actriz de caf-concert, B. Etchepare, que tambin era Profesor de la Facultad
de Medicina de la Universidad de Buenos Aires, t a m b i n us para describir a
la lesbiana y actriz de caf-concierto la misma explicacin de los activistas
homosexuales que, como vimos, se transform en paradigma del discurso

326

E n el texto de L a bella Otero la maternidad y la posibilidad de tener


hijos emergi haciendo aflorar una de las fantasas de hombres que
envidian la posibilidad de la mujer de dar vida reproduciendo otro
cuerpo dentro de su cuerpo, lo que Auerbach, citando a Karen Horney
llam "envidia del tero" (Women Demon,31). Adems de representar
a L a bella Otero inserto en una comunidad de excluidos solidaria, la
imagen del invertido tambin la haca nica: una nia que haba
tenido dos hijos, a diferencia de sus "amigas 'Magda' y *Luca\
L a voz de L a bella Otero dio fechas y edades precisas de las que se
deduca que, nacida en 1880, en 1903 a los veintitrs aos, tena dos
hijos de quince y diecisis aos que, por lo tanto, haban nacido cuando
ella tena siete y ocho aos respectivamente. Lo absurdo mantena al
discurso en el campo de la ficcin pardica al mismo tiempo que
representaba a la devota madre viuda catlica con una historia sexual
precoz.
De acuerdo con el modelo de la familia burguesa patriarcal, los
hijos constituan la pareja tradicional compuesta por un hijo mayor y
una hija menor mujer. E n ese remedo de la familia de inmigrantes
enriquecidos y aburguesados cuyos descendientes se nacionalizaban
(recordemos que la viuda del texto de L a bella Otero dijo haber nacido
en Sevilla), la primera generacin de hijos deban conformar, junto con
los descendientes de la clase patricia, una nueva clase alta muchos de
cuyos lderes eran, como Veyga, militares entrenados en Europa. Por
eso el hijo varn "sigue la carrera militar [pero no en Berln sino] en
Pars". L a capital francesa era ms elegante y culturalmente cercana
que la capital del imperio alemn. Para completar la imagen de la
progenie argentina burguesa ideal la hija mujer, cerca del ojo vigilante
de la familia y como sus compaeras de clase social, iba al Colegio del
Sagrado Corazn, no obstante los peligros que haban identificado los
criminlogos y burcratas de clase media en los internados educativos
de las clases altas.
E n el centro del texto, L a bella Otero reemplaza y parodia la
"verdad" de la historia clnica documentando la verdad de algunas
prcticas (homo)sexuales del perodo. L a bella Otero marc la transicin

cientfico, y propuso que la mujer de su historia era "en cierto modo la


realizacin de la frase consagrada: un cerebro de hombre en un cuerpo de
mujer" (Desequilibrio mental, 729). sto se puede leer como otra incursin del
discurso de los homosexuales militantes en el discurso de los mdicos y
criminlogos.

327

de la introduccin a la historia clnica con un cambio de voz y de


gnero: de un parlamento hablado a una cancin del nmero de cafconcert, de la prosa a la poesa. L a voz de la "Autobiografa" marc esa
transicin de gnero y de la descripcin de los vicios de una catlica
viuda aristocrtica y alegre al detalle de "abyectas" prcticas sexuales,
al anunciar una amplitud de su nocin de placer: "lo acepto bajo todas
sus fases. Algunos dicen que por todo esto soy muy viciosa, pero yo les
he escrito el siguiente verso". A diferencia del gnero de la viuda
burguesa, el lector no reconoca fcilmente el gnero del hablante del
poema a menos que iluminara el texto con el discurso cientfico sobre
la inversin. Entonces se haca evidente que el hablante lrico del
texto de L a bella Otero era un invertido que adems de practicar el
travestismo, tambin era devoto de la pederasta pasiva.
E n el primer verso del poema, transitando "Del Buen Retiro a la
Alameda", la voz de L a bella Otero describi el movimiento de la deriva
desde la Plaza San Martn a la Casa de Gobierno. E n los flujos y
reflujos que corran paralelos a la costa del ro, entre la recova y los
jardines del Paseo de Julio, se confundan gente, mercaderas, nacionalidades, gneros, sexos y deseos. Siguiendo la costa hacia el norte,
la deriva se extenda en la ciudad, como en el texto de L a bella Otero
que de la recova lo ampli desde la zona del puerto hasta los jardines
de "Palermo, porque el pasto es ms estimulante que el amor". Hacia
el sur, la deriva todava paralela a la costa del ro se ramificaba
derramndose por las calles del barrio de la Boca. Jos Sebastian
Talln en un libro admirado por Borges, al hacer la historia de "El
tango en la Boca. Un barrio de multitudes ebrias y lupanares. L a
aparicin sensacional de las primeras orquestas tpicas criollas" record
que "hasta el amanecer no se daban tregua los musiqueros. Y los
homosexuales, y las escenas drolticas y grotescas. Un pariente mo
que vivi en L a Boca antes del ao 10 tiene, con otros muchos, el
recuerdo" (Msica prohibida, 68), Significativamente en el libro de
Talln al desaparecer los musiqueros annimos y los homosexuales de
la guardia vieja del tango que fue el producto cultural de ese medio
carnavalesco y vital original, "cuando la boca se vio libre de los
demonios intrusos y quiso dar, por fin lo que realmente era suyo,
surgi Filiberto" (Msica prohibida, 70), surgi el primer tango
comercialj de autores y letras conocidas, publicadas, censurables y por
lo tanto respetables.
E n las historias del tango original los homosexuales fueron
despareciendo a medida que el tango era apropiado por la respetabilidad burguesa que nacionaliz la msica prohibida. Pero en textos

328

contemporneos de esa primera generacin de tangos de respetabilidad


comercial, como en Los invertidos, la obra de Jos Gonzlez Castillo
estrenada en 1914, los movimientos de la deriva homosexual que
describi L a bella Otero en 1903, en vez de desaparecer, se extendieron
perpendiculares a la c