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Carlos Martel y la

expansin
islmica en
Occidente
Por: Daniela
Corts Jimnez
Los Francos
Los francos (del latn Franci o gens
Francorum) fueron una comunidad de
pueblos procedentes de Baja
Renania y de los territorios situados
inmediatamente al este
del Rin (Westfalia), que al igual que
muchas otras tribus
germnicas occidentales entraron a
formar parte del Imperio Romano en
su ltima etapa en calidad
de foederati, asentndose en
el Limes (actuales territorio de
Blgica y el norte de Francia ).
Las poderosas y duraderas dinastas
establecidas por los francos reinaron
en una zona que abarcaba la mayor
parte de los actuales pases de
Francia, Blgica y Holanda, as como
la regin de Franconia en Alemania.
No se sabe mucho de los inicios de la historia de los francos.
Sin embrago, los estudiosos modernos dedicados al perodo
de las migraciones han sugerido que el pueblo franco podra
haber surgido de la unificacin de grupos germnicos
anteriores ms pequeos (uspetes, tncteros, sicambrios y
brcteros), que habitaban el valle del Rin y los territorios
situados inmediatamente al este de dicho afluente.
Esta unin podra estar relacionada con el aumento del caos y
las insurrecciones acontecidas en la zona, como resultado de
la guerra entre Roma y los marcomanos. Conflicto que
comenz en el ao 166 d.C. y que trajo consigo el inicio de
nuevas guerras derivadas de esta confrontacin durante la
segunda mitad del siglo II y a lo largo de todo el siglo III.
Los primeros Francos y su
expansin
En un principio, los francos se dividan en dos grupos:
1.los francos salios: habitaron, a mediados del siglo III d.C., el valle
inferior del ro Rin, en los actuales Pases Bajos y el noroeste de
Alemania. Su nombre estara vinculado, segn algunos expertos,
al ro Ijssel (forma antigua Isala, como otros cursos de agua: Isre,
Yser, Isar); segn otros, al vocablo germnico see (mar), o
tambin al germnico i sala (aguas oscuras).
2.los francos ripuarios: habitaron el curso medio del ro Rin, y su
nombre deriv del vocablo latino ripa (ro), en el sentido de la
gente del Rin. Hacia el ao 250, un grupo de francos,
aprovechndose de la debilidad del Imperio Romano, lleg
hasta Tarragona (en la actual Espaa), ocupando esta regin
durante una dcada antes de que las fuerzas romanas los
doblegaran y expulsaran de territorio romano. Unos cuarenta
aos despus, los francos tomaron el control de la regin del
ro Escalda (actual Blgica), interfiriendo en las rutas martimas
de Bretaa. Los romanos pacificaron la regin, pero no
expulsaron a los francos.
Agustn Thierry ha hecho de los francos este
clebre retrato:
Llevaban los cabellos, que eran de un
rubio rojizo, abollonados y atados encima de
la frente formando un a modo de penacho que
caa hacia atrs cual cola de caballo. Llevaban
la cara completamente rasurada a excepcin
del espeso bigote, cuyas largas guas les calan
a cada lado de la boca. Llevaban una especie
de ropn de lienzo ceido al cuerpo con un
ancho cinturn del que penda la espada, y les
cubra los brazos.
Su arma favorita era un hacha de uno o dos
cortes, cuyo hierro era grueso y aislado, y de
mango muy corto. Empezaban el combate
lanzando desde lejos la expresada hacha, ya
a la cara, ya al escudo del enemigo, y
raramente erraban el golpe en el sitio preciso
que queran herir. Adems del hacha, a la que
daban el nombre de francisca, tenan un arma
arrojadiza que les era peculiar, y que en su
lengua llamaban hang, es decir anzuelo. Esta
era una pica de mediana longitud y capaz de
servir igualmente de cerca como de lejos.
Entre los aos 355 y 358, el emperador Juliano intent dominar las vas
fluviales del Rin bajo el control de los francos, y una vez ms volvi a
pacificarlos. Roma les concedi una parte considerable de la Gallia Belgica,
momento a partir del cual pasaron a ser foederati del Imperio romano,
aunque el emperador forz el retorno de los camavos a Hamaland (un
distrito ahora holands en la actual Geldres). De este modo, los francos se
convirtieron en el primer pueblo germnico que se asent de manera
permanente dentro de territorio romano.
A pesar de ser aliados de Roma de hecho contribuyeron a defender las
fronteras tras el paso de las tribus germnicas por el Rin en el 406 desde la
dcada de 420, los francos aprovecharon la decadencia de la autoridad
romana sobre la Galia, para extenderse al sur, de manera que fueron
conquistando gradualmente la mayor parte de la Galia romana al norte
del ro Loira y al este de la Aquitania visigoda.
La invasin de los francos presion hacia al suroeste, ms o menos entre
el Somme y la ciudad de Mnster (en la Renania del Norte-
Westfalia actual), y avanz por la regin parisina, donde terminaron con el
control romano que ejerca Siagrio en el 486, y prosigui hacia los territorios
al sur del ro Loira, de donde se expuls a los visigodos a partir del 507.
Los Francos en el imperio romano
Expansin franca en la Galia (486-511)
La dinasta merovingia fue una familia de estirpe
germnica que gobern la actual Francia, Blgica,
una parte de Alemania y de Suiza entre los
siglos V y VIII. Eran descendientes de Meroveo,
jefe militar franco, fundador de la dinasta.
Lo poco que ha sobrevivido acerca de los reinos
de los primeros jefes francos, Faramond (aprox.
entre 419 y 427) y Clodin (aprox. entre 427 y 447),
parece tener ms de mito que de realidad, y su
relacin con la dinasta de los merovingios
permanece poco clara.
Los sucesores de Clodin fueron figuras poco
conocidas. Las fuentes de Gregorio identifican sin
demasiada seguridad a Meroveo (Merovech)
como el rey de los francos, epnimo de la
dinasta y posible hijo de Clodin. Meroveo fue
sucedido en el trono por Childerico I, en cuya
tumba, descubierta en 1653, se encontr un anillo
que lo identificaba como rey de los francos, y al
parecer gobern un reino de francos salios
en Tournai como foederatus del Imperio romano.
Los Merovingios
Pero fue Clodoveo I (481511) nieto
de Meroveo, e hijo de Childerico I, el
que empez formalmente la dinasta
merovingia y quien por sus campaas
militares agrand verdaderamente el
reino de los francos (Regnum
Francorum) al este en Alemania y al
sur-oeste en Aquitania, dominada hasta
entonces por los visigodos. Esta
expansin fue posible despus de su
conversin y bautismo hacia el 496 y
gracias al apoyo de la aristocracia
galorromana y la Iglesia occidental.
Instal la capital en Pars en 507.
A su muerte el reino franco fue dividido
entre sus hijos segn la costumbre de
los merovingios: Clotario I, rey de
Soissons (511561), de Reims (555561) y
de los francos (558561), Childeberto I,
rey de Pars (511558), Clodomiro, rey
de Orleans (511524) y Teodorico I, rey
de Reims (511534).
Clodoveo I (466- 511) y la creacin del
reino de los francos
Los dominios francos entre 511 y 561 con
Clodoveo I
Carlos Martel, Carolus
Martellus en latn (*He
ristal, Blgica, 23 de
agosto de 686 22 de
octubre de 741) fue
Mayordomo de
palacio del reino
de Austrasia desde el
ao 715 hasta su
muerte. Era hijo
ilegtimo de Pipino de
Heristal (llamado el
Joven o Pipino II) y de
su concubina Alpade
de Bruyres.
Carlos Martel
A la muerte de Pipino de Heristal (714), Carlos, que ya tena 29 aos, pas
a ocupar la plaza de Mayordomo de Palacio. Pero como era bastardo,
Plectrude, esposa de Pipino, instig para echarle del poder a fin de que
lo ocupara su hijo Thiaud, que contaba entonces 6 aos y era el heredero
legtimo. Para garantizar el xito en la conjura, Carlos fue encarcelado.
Sin embargo, diversas provincias del reino no aceptaban que una mujer
las gobernara y las revueltas empezaron a estallar. Primero
en Neustria en 715, cuando Rainfroi mayordomo del palacio de
Neustria venci a las tropas leales a Thiaud en el bosque de Cuise y
condujo a sus tropas hasta las orillas del Mosa. El norte de Italia se
sublev despus y se adhiri a Neustria; le siguieron Sajonia y Austrasia.
En ese momento Carlos se escap de la crcel (715) y se puso al frente de
las revueltas de Austrasia. En primer lugar tuvo que enfrentarse a los
neustrianos y sali victorioso en dos batallas: Amblve (716) y Vichy (21
de marzo de 717). Entonces se dirigi a Colonia, donde resida Plectrude
con su hijo, a quien no le qued ms remedio que reconocer la derrota y
dejar el poder de Austrasia en manos de Carlos.
Muerte de Pipino de Heristal o Pipino el
joven
Una vez en el poder, Carlos instal en el
trono a Clotario IV, destronando
a Chilperico II, y repudi al obispo de
Reims, Rigoberto, favorable a Plectrude.
Poco a poco logr recuperar el control de
todo el reino franco, venciendo primero a
Rainfroi, el mayordomo de palacio de
Neustria y despus a Eudes, duque
de Aquitania, quienes se le opusieron.
Sin embargo, para reunificar el reino
franco debi combatir de nuevo con
Neustria hasta someterla definitivamente
tras la derrota en la batalla de Soissons.
Asimismo, reconquist la frontera este del
reino; de 720 a 738 ocupando Austria y el
sur de Alemania. De esta manera qued
restablecido el reino franco como estaba
bajo la mayordoma de Pipino de Heristal.
Pacificacin del reino franco
Rutas de expansin del dominio
rabe
En 732 Martel tuvo que hacer frente a los ejrcitos musulmanes del
gobernador de Al-ndalus, Abderramn. La Pennsula ibrica estaba
ocupada por los rabes y sus aliados los bereberes desde el 711, que
continuaron su avance hacia el norte cruzando los Pirineos.
En 725 haban conquistado ya el Languedoc y gran parte de
la Borgoa actual e intentaban llegar al centro del territorio franco.
La intervencin del duque de Aquitania, Eudes, pudo detener
en 721 el primer embate en Toulouse y, alindose con el gobernador
berebere de Septimania, Munuza, consigui que los musulmanes se
retiraran a la pennsula. Eudes le ofreci a su hija en matrimonio a
Munuza, pero este muri en un enfrentamiento con el gobernador
de Al-andalus, Abderramn, quien, enfurecido, lanz una expedicin
punitiva contra Aquitania, al entender el trasfondo de esta alianza.
En 732 comenz una importante ofensiva a travs de la frontera con
el fin, entre otros, de tomar el santuario de San Martn de Tours.
Detencin de la invasin rabe
El duque Eudes no pudo hacer frente l solo a
esta acometida y solicit la ayuda de Carlos
Martel. El 19 de octubre de 732 ambas fuerzas
se reunieron en Moussais (actual
departamento de Vienne), entre Tours y
Poitiers. El ejrcito franco comandado por
Carlos Martel contaba con una infantera
veterana de 15.000 a 75.000 hombres.
En respuesta a la invasin musulmana,
los francos haban evitado las antiguas vas
romanas, esperando coger desprevenidos a
los invasores. Segn las crnicas musulmanas
de la batalla, los rabes fueron sorprendidos
al encontrarse con unas fuerzas tan
importantes que se oponan al saqueo
previsto de Tours y esperaron seis das
mientras vigilaban al enemigo. El sptimo
da, el ejrcito musulmn de 60.000 a 400.000
hombres, a cuyo frente iba Abderramn, se
lanz al ataque. Los francos derrotaron al
ejrcito islmico y el emir muri.
Batalla de
Poitiers
Las tropas musulmanas no fueron vencidas en
todos los frentes. Estas tomaron poco despus
Avin y Arls, y en 735 atacaron la Borgoa.
Muchos seores borgoones pactaron con los
rabes. Carlos Martel los oblig a retirarse al
valle del Rdano en 736, conquist Avin
en 737 con su hermano Childebrand, pero no
consigui hacer lo mismo con Narbona.
Ms adelante se ali con los lombardos para
reconquistar la Provenza. Tras la victoria, todos
los seores que haban colaborado con los
rabes fueron castigados y sus bienes
repartidos entre los guerreros francos. A los
rabes slo les qued Narbona bajo su control.
Estas batallas contribuyeron a unificar el reino
franco en torno a Carlos Martel.
Consolidacin tras la Batalla de
Poitiers
A la muerte del Rey Merovingio Teodorico
IV (737), Carlos Martel, afianzado en su gran
poder, decidi no escoger sucesor alguno y
asumi todo el poder del reino franco,
reinando ilegalmente, hasta su muerte.
Creacin de la lnea carolingia
A su muerte, su poder fue repartido entre
sus dos hijos:
- Carlomn, quien obtuvo
Austrasia, Alemania y Turingia.
- Pipino el Breve, quien hered Neustrasia,
Borgoa y Provenza.
Carlos Martel muri el 22 de octubre de 741 en Quierzy. Fue enterrado en Pars
en la Baslica de Saint-Denis a peticin suya. De hecho, haba mandado educar
all a su hijo Carlomn.
Aunque no obtuvo jams el ttulo de rey, pese a tener ms poder que los
soberanos francos de la poca, la dinasta merovingia estaba en ese momento
en plena decadencia. Su poder marc las primeras bases de la lnea carolingia,
confirmada por la consagracin de Pipino el Breve el 28 de julio de 754. Hasta
ese entonces, se denomin lnea pipada.
Creacin de la lnea carolingia
Situacin territorial del imperio franco entre los aos 481 y 814
http://www.elhistoriador.com.ar/aula/medieval/los_francos.php
http://www.laguia2000.com/edad-media/los-francos
http://www.historialuniversal.com/2010/04/los-francos-pueblo-
barbaro.
http://www.la-historia.com.ar/historia_edadmedia11.php
http://www.bibliotecapleyades.net/esp_merovingios_0.htm
http://www.casadellibro.com/libro-breve-historia-de-los-
merovingios-los-origenes-de-la-francia-med-
ieval/9788498270808/1173992
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/carlos_martel.htm
http://www.buscabiografias.com/bios/biografia/verDetalle/7976/C
arlos%20Martel
http://factoriahistorica.wordpress.com/2011/08/18/carlos-martel/
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