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Por: Verónica Verdecia Valle

Biografía de Abraham Maslow:

Nace en Nueva York el 1 de abril de 1908 y muere el 8 de junio de 1970 de un infarto.

Fue el primer hijo de inmigrantes judíos, creció en un barrio no israelita de Brooklyn entre libros y sin
muchos amigos. Desde muy joven trabajó ya que su familia le exigía bastante. Contrajo matrimonio con
una prima Berta Goodman siendo muy joven y tuvo 2 hijas con ésta. Se trasladó a Wisconsin donde
estudió en la Universidad de esta ciudad y fue allí donde obtuvo su bachillerato (1930), maestría y
doctorado (1934). Fue aquí donde se deslumbró por el conductismo, estudiando monos. Su tesis
doctoral estuvo fundamentada en las características sexuales y el uso del poder.

Luego del nacimiento de su primera hija reflexionó acerca del conductismo y dijo que ésta lo hizo
psicólogo ya que lo hizo cambiar de opinión. Respecto al conductismo, escribió: “ella fue la causa de que
el conductismo, hacia el que yo permanecía tan entusiasta, me pareciera a tal grado tonto, que ya no lo
soportara más, es decir, a partir de entonces me resulto imposible continuar trabajando en ese ámbito”.
(Globe, 1977, p. 24)

Se le considera el iniciador de la Psicología de la Tercera Fuerza

En la década de los 30 regresó a Nueva York y trabajó en el Brooklyn College como profesor. En esa
época muchos intelectuales europeos llegaron a Nueva York y él pudo conocerlos influyendo en su línea
de pensamiento. Algunos de éstos fueron:

Influencias:

1. Margaret Mead
2. Rollo May
3. Carl Rogers
4. Kurt Goldstein
5. Allport
6. Alfred Adler
7. Karen Horney
8. Erich Fromm
Otra de las influencias que tuvo lo fue la tribu india Blackfoot y con la cual tuvo la oportunidad de pasar
un verano. Él esperaba que estos fueran hostiles pues ya le habían advertido sus lecturas sobre la
destructividad de las culturas primitivas. En ese entonces concluyó que la agresión humana es un
resultado más cultural que hereditario. En esta tribu de 800 miembros Maslow halló registros de solo 5
luchas a puñetazos, dentro de los 15 años previos a su estudio. Durante su estadía anotó que nunca
hubo muestra de lo que él llama crueldad, ni de agresión. Esta tribu rara vez castigaba a los niños y su
menosprecio hacia el hombre blanco se debía mas a causa de éste para con sus hijos y semejantes.

A partir del 1941 (Periodo de la Segunda Guerra Mundial) se dedicó a elaborar una teoría completa
sobre la conducta humana para el mundo: “Una psicología para la mesa de la paz”. Con esto se refiere a
que intentaba probar que los seres humanos eran capaces de hacer algo más que la guerra, el prejuicio y
el odio (p. 25).

Diferencias y similitudes con otras teorías:

Su obra no rechaza totalmente lo establecido por Watson ni por Freud sino que evalúa lo útil de ambas
teorías para partir desde ahí. Dice Maslow: “Nuestra labor debe encaminarse a integrar estas verdades
en una verdad total, a la cual deberíamos nuestra única lealtad” (Globe, p.26).

Adoptó una postura crítica respecto a algunos de los postulados de estas teorías. El psicoanálisis basaba
sus estudios en personas neuróticas y psicóticas, destacando lo negativo, agresivo del ser humano. Por
otra parte el conductismo partía de la tesis de que las mas elevadas formas de conductas son adquiridas,
es decir, no naturales en los humanos. Ellos estudian los promedios destacando los métodos
estadísticos, estudiando lo que son y no lo pudieran ser. Sus estudios se basan en la observación de
conductas animales la que es diferente a la de los seres humanos.

Al respecto Maslow opinaba que estas teorías se basaban principalmente en la observación de lo peor
de las personas, no de lo mejor. Los aspectos positivos de la conducta humana (felicidad, paz, bienestar,
satisfacción, bondad, amistad, generosidad y otros) han sido ignorados por los científicos, remarcando
más en sus limitaciones que en sus fortalezas o potencialidades. En pocas palabras la psicología surgida
de estas posturas (fijadas en el débil mental) es una lisiada. Por ello Maslow consideraba que el estudio
del hombre plenamente realizado debe ser la plataforma de una ciencia psicológica universal.

Según Maslow se pude aprender más de ser humano mediante la consideración de lo subjetivo (arte,
amor, bondad) y lo objetivo. Según él se debe ampliar el enfoque conductista.
De estas teorías los psicólogos de la tercera fuerza opinan que las técnicas de la psicología científica y las
de Freud pueden ser útiles, pues el reflejo condicionado es una forma de aprendizaje y la asociación
libre es un modo de expresión. Maslow creía que la psicología conductista resultaba muy estrecha y la
psicoanalítica solo destacaba los rasgos negativos de las personas.

Por tanto el enfoque fundamental de la psicología de la tercera fuerza está basado en el estudio de
gente excepcionalmente saludable y madura y debemos dirigir la psicología hacia esto. La tercera fuerza
propone una teoría total combinada que integre lo intrínseco (Freud) y lo extrínseco (conducta).

Metodología: cómo llego el autor a su teoría

Mediante el estudio de estos ejemplares se podría elaborar una teoría de personalidad. Esta curiosidad
llevo a Maslow a observar a dos catedráticos suyos a quienes admiraba, analizando que hacía tan
diferente y tan notables a estas personas. Tomó notas al respecto y se fijó que tenían características en
común. A partir de esto seleccionó a 20,000 estudiantes jóvenes encontrando solo a 1 considerándolo
lo suficientemente maduro.

Autorrealización:

El concepto de ser maduro es sinónimo para Maslow de ser realizado. Las personas maduras eran
consideradas por Maslow libres de problemas psíquicos y de neurosis y solo es posible en adultos de 60
años o más. Estas personas constituyen un porciento muy bajo de la población y la motivación solo es
lograda en la persona totalmente autorealizada.

Existencialismo:

Se apoya en la fenomenología, esto es en la experiencia subjetiva de las personas para construir el
conocimiento. La democracia política y la prosperidad económica no resuelven por si solas las
situaciones de las personas, sino que los seres humanos deben volverse a sí mismos, a su interior, como
un lugar de donde obtener valores. Del existencialismo podemos obtener la base filosófica necesaria a la
psicología.

Casi todas las filosofías y religiones se han desarrollado dentro de una dicotomía: para desarrollar ciertas
cualidades debemos renunciar a otras. Según el existencialismo ambas facetas son necesarias y
debemos integrarlas como forma de desarrollo de la personalidad.
De Sartre se retoman las elecciones de la persona misma y las cuales conducen a lo que realmente
quiera ser la persona. Sin embargo, según Maslow, los freudianos intentan descubrir el Yo en la terapia
pasando por alto factores como la voluntad, la decisión y los modos en que nos hacemos a nosotros
mismos mediante la elección y la responsabilidad sobre estas elecciones.

Características de la persona autorrealizada:

1. Estado esencial y decisivo
2. Meta lejana
3. No es un proceso activo, que se dé toda la vida
4. Es un proceso de autodescubrimiento del propio Yo
5. No todos los individuos productivos y talentosos (o de éxito) satisfacen estas descripciones de
salud mental, algunos de ellos: Byron, Van Gogh, Wagner.
6. Poseen la habilidad de ver la vida de forma clara
7. Menos susceptibles a la emoción y más objetivos.
8. Son humildes, escuchan a los otros devotamente y sin posicionarse desde el conocimiento, pues
piensan que de los otros tienen algo que aprender. Lo que significa un profundo conocimiento
del Yo.
9. Son creativos, flexibles, espontáneos, generosos, y otros.

Según Maslow el rasgo de creatividad es común en los niños y este se pierde a medida que crece

10. Poseen una personalidad integrada que se traduce en mayor energía para hacer proyectos.
11. Son egoístas y desinteresados a la vez. Felices de ayudar a otros lo que significa cierto grado de
egoísmo, pues piensan que son benéficos para la sociedad como para sí mismos.
12. Guardan respeto por si mismo

Según Maslow todos poseemos una naturaleza interior esencialmente neutral de índole biológica y no
perversa o dañina. Es esta naturaleza la que debemos cultivar pues es la que permite que nos
desarrollemos saludablemente. Posee la cualidad de ser débil y fácilmente derrotada por los hábitos y
las presiones sociales (actitudes erróneas). Cada acto malo se graba en el inconsciente haciendo que nos
despreciemos.

Personalidad:
No es un estado de completa felicidad o perfecto, sino que es un desarrollo de la personalidad que
libera a la persona de problemas de la juventud y problemas neuróticos (traumas infantiles). Esto le
permite enfrentarse a otros problemas reales (por ejemplo cosas inevitables como la muerte). La
personalidad autorrealizada se acepta y comprende, en vez de negar sus deficiencias. La motivación solo
es lograda por las personas que han satisfecho sus necesidades básicas y que pasan a la meta-necesidad.
Son personas consagradas a una tarea o vocación, es decir, un sentimiento que inspira su trabajo.

¿Cómo se debe fomentar el desarrollo de este tipo de personalidad?

Maslow opina que la persona debe trabajarse a sí misma y que a partir de ahí podrá reenfocar la
creación de un mundo mejor. (Ghandi) También cree que es más fácil fomentar este tipo de desarrollo
individual que el hecho de curar síntomas. Aquí le concede un poco de razón a Freud cuando considera
que la raíz de los males está insertada en las primeras imágenes (padres) creando un súperego que bien
pudiera ser rígido. De este auto-castigo, dice Maslow puede resultar la neurosis pero también un coraje
renovado y de indignación que produzca un mayor respeto hacia si mismo.

Los problemas de personalidad dependerán de la propia persona que los sufra. Podrían ser formas de
protesta en voz alta contra el quebrantamiento de la naturaleza propia de la persona, pero la mayoría
de la gente no protesta (reprimen) y se enferman. Por tanto, Maslow recomienda hacerse consciente de
la propia enfermedad. En este punto Maslow también se refiere a que cierto grado de enfermedad es
necesario en la persona para que esta le ayude a dar un giro y un impulso hacia el mejoramiento y en
ese sentido no es malo. (Maslow, p.36) Concede además que los síntomas son sentidos por las personas
saludables o que se están desarrollando saludablemente.

Teoría de las Necesidades Básicas o Motivación Humana:

Necesidades básicas- son universales y abarcan toda la especie humana. Se encuentran presentes en
todos sin importar la cultura.

Necesidades Psíquicas- más que fisiológicas, constituyen la verdadera naturaleza del interior. No son
necesidades malas, sino que en parte son reprimidas por la cultura, es decir, son necesidades neutrales.

 Necesidades fisiológicas- se refieren a las de supervivencia física. Necesidades de alimento,
liquido, refugio, sexo, sueño y oxigeno caerían dentro de esta estructura. Los placeres sensorios
se incluirían en estas urgencias, así como los gustos, olores, caricias, etc. No son características
aisladas, esto es, una persona puede sentir hambre cuando lo que puede es estar sintiendo falta
de amor o a la inversa. Esto demuestra que todas las necesidades humanas interaccionan.
En las personas en las cuales estas necesidades son plenamente satisfechas (sociedades
civilizadas) emergen otras necesidades, según Maslow el ser humano siempre está en necesidad
de algo.
 Necesidades de seguridad- en los niños sobretodo necesitan un mundo previsible, estable, y de
rutina. Cuando estos elementos faltan hay inseguridad. La persona insegura necesita del orden y
de la estabilidad.
 Necesidades de amor- no confundir con el sexo. En las propias palabras de Maslow: “el amor
implica una sana y afectuosa relación entre 2 personas que incluye confianza mutua” “La
necesidad de amor implica darlo y recibirlo… por tanto debemos comprenderlo, ser capaces de
crearlo, detectarlo, difundirlo, de otro modo el mundo quedará encadenado a la hostilidad y a
las sombras”. (p.53)
 Necesidades de aprecio- estimación por parte de los demás y reconocimiento. La autoestima
incluye: autonomía, libertad, competencia, aceptación… El respeto por parte de los otros
incluye: reconocimiento, prestigio, aceptación, reputación, aprecio….
Una persona con autoestima es más segura y capaz, por tanto, es camás productiva.
 Necesidad de saber y comprender: aquí se destaca la curiosidad como una característica de la
salud mental descrita por Maslow. Esta se puede observar en los animales, los niños, en los
grandes personajes históricos. Dentro de esta necesidad se destaca la búsqueda de significados,
deseo de comprender, sistematizar y organizar.
 Necesidades de lo Estético- presente en todos la urgencia de la belleza. Esta ligada a la imagen
individual de sí mismos, de arreglarse, vestirse bien, pues siente que merece la belleza para sí.

De Maslow a la Psicología Industrial:

Elton Mayo (1927-1932)- llevó a cabo experimentos sobre la motivación en la Hawthorne Works of
Western Electric Company en Chicago. El primero de estos experimentos lo realizó cuando los
ingenieros hicieron cambios a la iluminación al fin de elevar la productividad. Descubrieron que los
efectos de la iluminación incidían en la producción de los trabajadores. Su secreto fue haber permitido
que los trabajadores participaran en las decisiones que por lo general solo tomaba la administración.

En otros experimentos se descubrió que los trabajadores se conglomeraban en grupos para trabajar,
descubriendo así la teoría de las relaciones humanas y el principio de motivación. Los trabajadores
tienden a agruparse para llenar el vacío que hay en sus vidas, el mismo que resulta de las necesidades
básicas de cooperación y camaradería. Estos experimentos no tuvieron reconocimiento inmediato por
las empresas. La obra de Maslow ayudó a respaldar estos experimentos haciendo ganar aceptación.

Douglas MacGregor:

Profesor de administración de la MIT elaboró aun más la teoría de la motivación. Descubrió que la
mayoría de las empresas laboraban a partir de la Teoría X, la que quiere decir que ignoraban las
necesidades fundamentales de sus trabajadores. La teoría X tiene la función de dirección y control
mediante la autoridad. El nuevo enfoque de la administración debía ser la Teoría Y una filosofía que da
más libertad a sus trabajadores pero que los hace más responsables. Este régimen tiene en cuenta las
necesidades básicas presentadas por Maslow. Integra y crea las condiciones necesarias y favorables para
que los trabajadores puedan alcanzar sus propias metas a la vez que dan éxito a la empresa.

Weldon Manufacturing Company

Fue una organización que cambio de la teoría X a la Y. en los años 40 esta compañía registró pérdidas y
bajas en los empleados. Tenían un estilo autoritario y la toma de decisiones estaba centralizada en la
administración. Fue adquirida por la Harwood Manufacturing Corporation la que utilizaba métodos mas
avanzados de dirección. Se hicieron cambios en la maquinaria, iniciaron programas para cambiar
métodos y actitudes entre gerentes y trabajadores, se comenzó a trabajar en equipo. Los resultados
fueron una mejoría en sus empleados (que se sintieron mas satisfechos con sus labores) y en el éxito de
la empresa.

Críticas a la teoría:

Sus conceptos no están definidos claramente, son vagos e imprecisos. Deja afuera aquellos lugares del
mundo en lo que las personas (por razones ajenas a su voluntad) no satisfacen regular o adecuadamente
las necesidades básicas y que por consiguiente no pueden lograr trascender a necesidades de tipo
psicológica. Esto quiere decir que ¿las únicas personas autorrealizadas son aquellas que pertenecen al
primer mundo?

No deja de se determinista en la medida que la motivación que tiene 2 aspectos (extrínseco y
intrínseco). Es decir, las motivaciones de tipo psicológicas son internas (lo que mueve a las personas a
realizar una tarea o dedicarse a una vocación). Deja fuera la motivación trascendente, propuesta por
Pérez López la que define como aquella que no busca satisfacción solo para si, sino en beneficio a los
otros. Para Maslow lo importante es satisfacer ciertas necesidades pero no expone la importancia de
cumplir con unos deberes.
Referencias:

Maslow, A. (1972). Hacia una psicología de la salud. Lo que la psicología puede aprender del
existencialismo. En: El hombre autorrealizado. Hacia una psicología del ser. Pp. 29-36; 37-47. Barcelona:
Kairós.

Maslow, A. (1982). Hacia una biología humanista. La neurosis como deficiencia del desarrollo personal.
Autorrealización y más allá. Las raíces biológicas de la vida valorativa. Una teoría de la motivación. En: La
amplitud potencial de la naturaleza humana. Pp. 19-38; 39-53; 54-64; 287-296. México: Trillas.

Globe, F. (1970). Perspectiva histórica. La tercera fuerza. Estudios de la actualización del yo. La teoría de
las necesidades básicas. El comercio y la industria. En: La tercera fuerza: la psicología propuesta por
Abraham Maslow. Pp. 23-43; 35-48; 49-65; 193-208. México: Trillas.

García Parra, Ana T. (2004) Una nueva teoría de motivación: el modelo antropológico de Juan Antonio
Pérez López. Revista Puertorriqueña de Psicología. Vol. 15; 123-163.

El existencialismo es un humanismo de Jean Paul Sartre.

www.geocities.com/poeticarte/existencialismo.htm Recuperado 8 de agosto de 2004