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EL ARQUITECTO ALEJO MARTNEZ (hijo)

Adelantada vanguardia modernista en Entre Ros


Escribe: Arq. Marcelo Jos Vzquez

Imaginemos una escena en la poca
Mediados de los aos 20 del ya pasado siglo XX, llegamos a la tranquila ciudad de Concordia, esa porcin de tierra
entrerriana denominada oasis, se desperezaba sobre la costa del Ro Uruguay, con mucho verde selvtico,
palmeras, sonidos de aves originarias en los alrededores algunos ranchos de adobe, chacras con vacunos,
animales de corral, huertas, olivos, citrus y viedos. Vemos ya en sus calles carros tirados por caballos, ms lejos
unos jinetes tambin, algunas damas de sombreros van vestidas con largas polleras, varios hombres con ropa de
trabajo. Se ven estacionados automviles Chevrolet del tipo especial argentino, por all se desplaza otro flamante
Ford A, -es el doctor nos dicen Cerca de la plaza miramos, en general el paisaje es chato, varias casas llevan
ornamentos italianos, otras coloniales, se destacan tambin el afrancesado e imponente palacio de la familia
Arruabarrena y en las afueras ese renombrado castillo con aires medievales que perteneci a los De Machy. Pero
ya prximos al centro nos acercamos, miramos detenidamente la escena nos desubica, es una construccin muy
rara, no parece una casa, es una edificacin de alto, un juego de simples prismas bajo la luz. Sus impecables
paredes brillan con los destellos y el color de la arena del ro, observamos, son muros totalmente lisos, pareciera le
faltan las acostumbradas decoraciones (pensamos: -no estar terminada an?), y esa rara glorieta desnuda
volando en los techos. La supuesta casa es muy distinta al resto de las vecinas. Nos dirn: -Ah vive el doctor
Pndola, all mismo atiende a sus pacientes Eso es una casa s, parecida a las que salen en las revistas que
vienen de Europa. El doctor contrat el diseo de un artista, arquitecto o algo as, dicen que estuvo en Pars, parece
que all es lo que se usa, est de moda todo esto
A corta distancia una coup Ford T descapotable gira a toda velocidad con rumbo al centro, nos distrae con su
estridente ruido, el automvil es conducido por un hombre de rostro recio, su acompaante es una joven y sonriente
mujer que lleva un sombrero-casquete sostenido por una de sus manos nuestros guas nos sealan: -all va es
l, el autor de la casa, justo! Nos encontramos as con el arquitecto que buscamos.
1925: La primera casa moderna en Entre Ros
La primera casa moderna, proyectada y construida enla Argentina, probablemente una de l as inaugurales en
Latinoamrica (arriesgamos), es la vivienda-consultorio para el Dr. Pedro Pndola Daz en la calle Gemes de
Concordia, Entre Ros, quizs tambin haya sido el inicial, o al menos uno de los primeros encargos que recibiera
profesionalmente Alejo Martnez (h).
Increblemente esta casa es del ao 1925, el arquitecto con sus 27 aos de edad, logra proyectar y convencer a su
cliente (un destacado mdico de Concordia) de construir dicha vivienda vanguardista con espacios para consultorios
y dems dependencias. El trabajo terminado desde el punto de vista arquitectnico es revolucionario para la poca.

Fachada de la vivienda Pndola Daz
Tanto en la organizacin, orientacin y disposicin de los ambientes, los estudiados accesos y circulaciones, el
empleo de terrazas jardn, la preocupacin por adaptarse al clima de la zona, sus terminaciones as como la inslita
y despojada expresin de su exterior, son verdaderamente inditos para el momento y la ciudad. No se edificaba de
esta manera en lugares cercanos, ni siquiera en Buenos Aires. Asimismo, como si fuera poco, el joven y desafiante
profesional, coloca, en la puerta de entrada a la casa, un desnudo femenino como nica ornamentacin
sobresaliente. Se trata de un relieve denominado Cancin de estoque le encargan al escultor porteo Alfredo
Bigatti[1], lo cual tal vez haya sido, toda una provocacin para la poca.
Recordemos que en estas latitudes, si bien en determinados mbitos ya se manejaban conceptualmente las ideas
del diseo moderno, no se haba materializado nada consistente an. Adems Le Corbusier, el diseador
vanguardista suizo francs, visitar Sudamrica y Buenos Aires recin en1929, apartir de entonces se sumarn
importantes seguidores de la nueva arquitectura enla Argentina. Posteriormente, a partir de mediados de la dcada
del 30, se vendr la oleada de obras y arquitectos que se inclinarn por estas nuevas tendencias.
Esta opera prima es fundamental para Alejo Martnez (h) nuestro protagonista y para la cronologa del diseo
moderno, a pesar de esto la historia de la arquitectura argentina, en una posicin poco entendible, no ha registrado
estos hechos en su verdadera magnitud. Slo recin en los ltimos tiempos se est revirtiendo esta instancia a nivel
nacional, reconocindose poco a poco la labor de este adelantado arquitecto. No obstante se reiteran los errores e
imprecisiones sobre sus obras desarrolladas fuera de Buenos Aires.

Plantas Baja y Alta de la vivienda Pndola Daz

Acceso a la vivienda Pndola Daz

Cancin de esto Relieve del escultor Alfredo Bigatti
El hacedor-protagonista
Alejo Adelino Martnez se gradu de arquitecto en 1921. Naci en Montevideo, Repblica Oriental del Uruguay
(R.O.U) el 19 de octubre de 1897. Ingres en 1916 a la Escuela de Arquitectura de la Facultad de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Por entonces, particip en dicha Universidad como
presidente del Centro de Estudiantes.

A.M. un rostro imaginado Dibujo M.J.V.

Viaj a Europa durante los aos 1922 y 1923, a su regreso en 1924, inici su trabajo profesional. A partir de 1925
desarroll importantes obras arquitectnicas en la ciudad de Concordia, Entre Ros, posteriormente prosigui su
labor en Buenos Aires.
Su padre muy probablemente haya sido el Dr. Alejo Martnez un trascendente mdico de la Banda Oriental con
actuacin profesional, entre otros, en hospitales y puestos militares relacionados a la guerra civil uruguaya
(revolucin) de 1904.
El ir y venir entre uruguayos y argentinos, en esa intensa vinculacin rioplatense, ha sido una constante en la
provincia de Entre Ros (a modo de intercambio, pasos y escalas entre Montevideo y Buenos Aires), tan entretejidas
relaciones y parentescos conforman casi una unidad, bsicamente sobre la costa del Ro Uruguay. Algunos datos,
an no confirmados, permitiran suponer que la destacada profesin de su padre, haya sido el nexo o uno de los
motivos probables, entre otras circunstancias, que le abrieran el camino al joven y novel arquitecto dentro de la
pujante Concordia, ciudad vecina de Salto (R.O.U.), cuyo fuerte impulso de la poca ya la perfilaba como la segunda
en importancia despus de Paran. De esta manera, por intermedio del vnculo paternal y sus relaciones, no es
casual que sus primeros clientes fueran mdicos de profesin residentes en esta ciudad, la que muchas veces fue
denominada como de paso.
El cosmopolitismo concordiense del momento
Es preciso indicar que Concordia posea, por entonces, un cierto ambiente propicio para cobijar a las nuevas
tendencias culturales, los hijos de una alta burguesa local, de ciertos productores agropecuarios y terratenientes de
la zona, eran ya emprendedores avezados o profesionales cultos con posibilidad de viajar, relacionarse e integrarse
al mundo vigente del momento.
Ms all de coincidir o no con la ideologa poltica imperante de ese tiempo, esa clase social dominante tena en
claro la trascendencia que proyectaban desarrollar, mediante una cosmovisin que no solamente abarcaba sus vidas
personales, sino que tambin inclua la transformacin para el lugar en que vivan, su regin, su pas. As
imaginaban que su ciudad deba estar a la altura de las mejores del mundo, basta con recordar algunos ejemplos
para demostrarlo, entre varias obras de infraestructura, est la inauguracin del tranva elctrico en el ao 1928.
Tambin la incorporacin de nuevas ideas para la planificacin de la ciudad, de esta manera en 1928 se presenta,
por encargo de la comuna concordiense, un magnfico plan urbanstico elaborado por el ingeniero y paisajista
porteo Benito Carrasco, discpulo de Carlos Thays.
Por otro lado la pujanza de las instituciones de Concordia se haca notar, as los directivos del Club Regatas
plantean construir su edificio sede. La propuesta de 1933, construida ms tarde, se destaca por sus modernsimas
lneas, habiendo sido el proyecto de los arquitectos Ismael Chiappori, Arturo Ochoa y Mario Vinent de Buenos Aires.
Posteriormente, con impulso semejante, surgir el concurso para el edificio de la Municipalidad del ao 1938, que es
ganado por los arquitectos Stella Genovese y Carlos Baldini Garay tambin de Buenos Aires, donde se visualizan su
simpleza y marcada funcionalidad, propias del nuevo racionalismo emergente.
Entre varias personalidades concordienses que encaran este nuevo sentir, se encontrar el Dr. Bernardino Horne[2],
su intensa labor poltica y social marcan un inusitado progresismo para el momento, evidenciado mediante sus
movilizadoras iniciativas, acciones y temas encarados, asimismo esto queda probado en el encargo de su casa-
estudio, en el ao 1930, al propio Alejo Martnez (h), la cual se plasmar en otro modernsimo legado construido
para la ciudad.
Las relaciones socioculturales
Alejo Martnez (h) posea estrechas relaciones con importantes personajes de la cultura de su tiempo, entre sus
amigos de Buenos Aires, adems compaeros de estudio, se han de contar al arquitecto Alberto Prebisch, clebre
por ser el autor del obelisco porteo (1936), el cine Gran Rex (1937), como asimismo por otras destacadas obras en
Buenos Aires (muchas de stas encomendadas por la escritora Victoria Ocampo), tambin estarn, entre otros
varios argentinos, Ernesto Vautier, arquitecto precursor de obras modernas, ms todo el ncleo de artistas, varios de
ellos, agrupados en la revista Martn Fierro, con los que seguramente comparti ideas, viajes, estadas,
reconocimientos y estudios en Pars y otras partes de Europa. En su gran mayora, estos personajes van a plantear
e introducir nuevos pensamientos y substanciales cambios, constituyndose de esta manera en la vanguardia de
ideas modernas y nuevas visiones del arte argentino. Componan ese grupo, adems de los ya nombrados, los
artistas: Xul Solar, Emilio Pettoruti, Pedro Figari, Hctor Basalda, Pablo Curatella Manes, Aquiles Bad, Horacio
Butler, Antonio Berni, Alfredo Bigatti y Raquel Forner. Precisamente con los dos ltimos, Alejo Martnez (h) entablar
un vnculo muy especial en el cual se interrelacionarn entre s, profesiones, lugares y obras comunes.
Del mismo modo que lo descripto anteriormente, Concordia posea un interesante movimiento sociocultural a la
altura de Buenos Aires, segn algunos cronistas de la poca. Las tertulias en los clubes, las veladas musicales, las
obras teatrales y exposiciones pictricas no estaban ajenas en la ciudad. Poetas, escritores, artistas y educadores
se daban cita en estos lugares, entendiendo que el progreso material (ya apuntado en el subttulo anterior) era
inseparable del avance intelectual de la poblacin. Personas vinculadas a la cultura de la ciudad como el Dr.
Gualberto Hourcade o el poeta Andrs Chabrilln, probablemente hayan compartido diversos momentos con el
arquitecto Alejo Martnez (h).

El periodo entrerriano
Las obras del arquitecto Alejo Martnez (h) que desarrollara en Concordia, Entre Ros, abarcan un periodo que se da
entre los aos 1925-1931 aproximadamente. Esta etapa quizs sea la ms interesante del autor por el momento, el
lugar, la cantidad y diversidad de temas abarcados, sus presumibles ensayos, la sostenida calidad obtenida y las
condiciones en que se desarrollan dichas obras. Este lapso temporal es sumamente productivo para el profesional y
muy rico en ejemplos, dado que abarca multiplicidad de programas y soluciones, asimismo, adems de sus
preferidas expresiones de ejemplar racionalismo (el cual no habr sido fcil de aplicar en todo momento), aborda
tambin referencias al art dco geomtrico, fragmentos italianizantes, entre otros, en muchas de sus composiciones.
Aunque generalmente las resoluciones funcionales acusan siempre una modernidad flagrante. Esto nos demuestra
la slida formacin profesional del proyectista, su audacia, el manejo de la informacin, su ductilidad, como as
tambin su notable visin de arquitecto cosmopolita.
En Concordia existe un verdadero muestrario o pequeo museo de la arquitectura moderna anticipada y pionera,
an poco entendido y valorado, el cual necesita ser convenientemente investigado para poder apreciarse
favorablemente. Hay varias obras de Alejo Martnez (h), las ms conocidas son viviendas unifamiliares, ms de una
decena de estas fueron proyectadas para acreditados mdicos y otras tantas para trascendentes personas del
mbito local y provincial. La mayora se ubica dentro del radio cntrico de la ciudad.
Se hallan tambin edificios de usos mixtos (salones comerciales con departamentos para vivienda y otras
dependencias), viviendas agrupadas, la Biblioteca Popular local tambin lleva su firma, el edificio para el ex Banco
Popular de Concordia, que nos muestra el esplendor econmico del momento, asimismo la moderna resolucin de la
casilla para el juez de raya en el hipdromo local.
Entre los proyectos no construidos, hasta ahora detectados, se encuentran una propuesta edilicia para el Club
Regatas y una vivienda para Ernesto T. Zorraqun, ambas en Concordia.
En Alejo Martnez (h) la visin vanguardista no era un hecho esteticista aislado, ya que el compromiso con las
condiciones del lugar (respuestas al clima, los materiales, etc.) y su aproximacin social as lo demuestran. La alta
calidad constructiva afirma la solidez de su arquitectura la que en general an persiste en buenas condiciones
adems de haberse adaptado, por su gran eficiencia funcional, a diversos y mltiples usos a travs del tiempo. Esta
virtud reconoce asimismo, cierta condicin de invulnerabilidad a su destruccin total, situacin favorable, que en
cambio no ha sucedido con otras obras del acervo patrimonial.

Un final abierto
Quedan muchas cuestiones por responder sobre este enigmtico arquitecto, su tiempo y su obra, las relaciones
laborales y particularidades sociales del momento, su escasa notoriedad dentro de la bibliografa cultural
especializada, pese a la avanzada capacidad manifiesta en sus trabajos.
Adems es inusitado pensar en como fue posible cristalizar un ideal de vanguardia modernista, casi
simultneamente con Europa, en una incipiente ciudad argentina fuera de Buenos Aires. Y ese particular esplendor
que en Concordia se desvanece casi con la partida del personaje
Lo que s tenemos presente es lo que an permanece, esa arquitectura para indagar, que nos dice de ese tiempo y
sus vivencias son sus trabajos en esta tierra entrerriana, acogidos tan sugestivamente por ella, los que nos hablan
de ese pasado reciente. Son ellos los que merecen una (re) lectura que nos devuelva nuevos elementos identitarios,
instancias crticas, para posicionarnos mejor en el presente y tambin perfeccionarnos, corregirnos, de cara al futuro.