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Introduccin
El tiopental fue una de las primeras sustancias que se admi-
nistraron en el hombre para la anestesia intravenosa. Sigue
siendo el agente anestsico que se utiliza en la mayora de
las situaciones clnicas y la sustancia de referencia en el
campo de los anestsicos intravenosos. Sintetizado entre
1930 y 1935, es el homlogo azufrado del pentobarbital.
Los primeros ensayos clnicos fueron realizados por Pratt et
al [
82
] en Madison (Wisconsin) y por Lundy [
65
] en la Clnica
Mayo, en 1934 y 1936. La aparicin del tiopental posibilit
el autntico desarrollo de la anestesia intravenosa. El nico
barbitrico de accin corta que exista anteriormente era el
hexobarbital; la anestesia inmediata que produca se expli-
caba por su gran liposolubilidad, conseguida por la presen-
cia de un radical metilo en N3, pero se asociaba con muchos
efectos indeseables, en especial una gran incidencia de
movimientos anormales de tipo excitatorio [
30
].
No obstante, el desarrollo del uso del tiopental en anestesia
intravenosa se realiz muy lentamente, y estuvo condicio-
nado por los graves accidentes que se produjeron durante
su utilizacin en la Segunda Guerra Mundial [
46
]: el tiopen-
tal, administrado en 1941 a los heridos en la catstrofe de
Pearl Harbor, ocasion complicaciones mortales. Se admi-
nistr a heridos muy hipovolmicos rpidamente, a gran-
des dosis y sin enriquecer los gases con oxgeno y produ-
jo consecuencias dramticas, con colapso y asfixia. Se trat
de un mal uso del medicamento, cuyos lmites reales no se
haban precisado en las primeras publicaciones de Pratt [
82
]
y Lundy [
65
]. Otros equipos utilizaron mejor el tiopental y
preconizaron la administracin lenta de dosis pequeas en
los pacientes con riesgos. Un editorial de 1943 en Anes-
thesiology [
1
] hizo una sntesis de estas distintas publicaciones
y resalt las caractersticas interesantes del tiopental como
agente anestsico intravenoso: la constancia y la rapidez de
la induccin y la ausencia de fenmenos clnicos de excita-
cin.
Propiedades fisicoqumicas
El tiopental es un barbitrico azufrado de peso molecular
130, que tiene la siguiente frmula:
36-304-A-50


E
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,

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Tiopental
M. Chauvin
M. CHAUVIN: Professeur des Universits, Praticien Hospitalier, Dpartement
danesthsie-ranimation, Hpital Ambroise-Par 9, avenue Charles-de-
Gaulle, 92100 Boulogne.
Los barbitricos tienen en comn el anillo malonilureico,
que proviene de la condensacin de una molcula de urea
y otra de cido dicarboxlico, el cido malnico. Existen
muchas sustancias barbitricas, que pueden tener un perfil
farmacocintico muy diferente entre s segn las sustitucio-
nes de este anillo. El tomo de azufre en C2 confiere al tio-
pental una gran liposolubilidad. Su coeficiente de particin
aceite/agua es de 89 [
8
]. La ausencia de sustitucin en los
tomos de nitrgeno permite evitar los signos clnicos de
excitacin.
El tiopental es soluble en agua, es un cido dbil con un
pKa de 7,6, y su fraccin no ionizada es del 61 % con un pH
de 7,4 [
12
]. Es posible obtener soluciones de sales sdicas de
tiopental con un pH de 10,5. Pese a este pH alcalino, la solu-
cin al 2,5 % no produce dolor tras su administracin intra-
venosa, aunque es irritante en caso de extravasacin acci-
dental. Como todos los barbitricos, es inestable en solucin
acuosa, por lo que se debe preparar extemporneamente.
El tiopental es muy liposoluble. La liposolubilidad es el
principal condicionante de la difusin de los medicamentos
en el organismo, especialmente a travs de la barrera hema-
toenceflica [
12, 53
]. En los hipnticos, la liposolubilidad es
una caracterstica determinante de la actividad farmacoci-
ntica.
La liposolubilidad tambin es responsable de la fijacin a las
protenas, que para el tiopental es del 85 al 90 %. nica-
mente se une a la albmina [
39
] en dos lugares de fijacin, de
CH
2
CH
3
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alta y de baja afinidad. La unin depende del pH, siendo
mxima para un pH de 7,8. La fraccin ligada disminuye en
caso de hipoalbuminemia y alcanza la saturacin cuando las
concentraciones son elevadas: la fraccin libre es del 5 %
para 0,2 g/ml, del 15 % para 1 a 50 g/ml y del 25 % para
100 g/ml. Estas concentraciones se obtienen tras inyeccio-
nes rpidas o despus de la administracin de grandes dosis:
una dosis de 6 mg/kg inyectada en 5 segundos determina una
concentracin plasmtica superior a 100 mg/ml aproximada-
mente en la mitad de los pacientes. As, cuanto ms rpida sea
la inyeccin, mayor ser la fraccin libre de tiopental.
Farmacocintica
Vida media de distribucin y de eliminacin
Los resultados de los estudios farmacocinticos sobre el
tiopental varan en funcin de la sensibilidad de las tcni-
cas de determinacin utilizadas y de la dosis administrada.
Las determinaciones de tiopental se efectan mediante
cromatografa lquida de alto rendimiento (HPLC). Bro-
die et al [
9
] encontraron una vida media de eliminacin de
4,6 horas. Estos autores supusieron que el despertar rpido
producido por el tiopental se explicaba por la redistribu-
cin desde el sistema nervioso central hacia el tejido adipo-
so, que tiene una gran capacidad de fijacin de las sustan-
cias liposolubles, pero cuya vascularizacin es menor. Estos
mismos autores [
12
] demostraron tambin que la rpida
difusin intracerebral del tiopental era secundaria a los
altos valores del flujo sanguneo cerebral y a la gran lipo-
solubilidad del frmaco.
Estudios posteriores utilizaron tcnicas de determinacin por
HPLC ms sensibles, que permitan analizar muestras a lo
largo de 24 horas. Detectaron un descenso triexponencial de
la concentracin plasmtica de tiopental, que responde a un
modelo de tres compartimientos [
15, 40, 51, 75
]. Las concentracio-
nes plasmticas mximas se obtienen inmediatamente des-
pus de la administracin intravenosa. La vida media de la
fase de distribucin rpida (t 1/2) es de 2 a 4 minutos, y la
de la fase de distribucin lenta (t 1/2) de 45 a 60 minutos.
Para el tiopental [
42
], el sistema nervioso central est inclui-
do en el compartimiento V
1
. Como ocurre con todos los
agentes muy liposolubles, las concentraciones entre el siste-
ma nervioso central y el plasma se equilibran instantnea-
mente, pero el descenso plasmtico es rpido porque el
medicamento difunde pronto hacia el compartimiento V
2
,
representado por el msculo estriado y los tejidos magros
(fig. 1). La difusin hacia el compartimiento V
3
, represen-
tado probablemente por la grasa, es ms lenta [
99
]. Por
tanto, V
1
corresponde al sector vascular y al grupo de teji-
dos ricamente vascularizados (TRV) cerebro, corazn,
rin, hgado, tubo digestivo, glndulas endocrinas, V
2
al
territorio cutneo y muscular y V
3
, a los tejidos grasos y
poco vascularizados (TPV). Las concentraciones plasmti-
cas se hacen inferiores a las concentraciones mnimas efica-
ces para inducir la narcosis antes de que termine la fase de
distribucin, que concluye cuando se alcanza el equilibrio
entre los diferentes tejidos, entre 2 y 4 horas despus de la
inyeccin intravenosa. Despus, el descenso plasmtico
corresponde exclusivamente a la fase de eliminacin. La
vida media de la fase de eliminacin (t 1/2 ) es larga, de
10 a 12 horas para las dosis habituales de induccin cuando
se toman muestras durante un perodo de 24 horas como
mnimo. Como veremos, cuando las dosis inyectadas son
importantes, como en algunas indicaciones especiales en
neurotraumatologa, la t 1/2 puede alargarse hasta 70 ho-
ras [
98
].
Aclaramiento
La vida media de eliminacin es inversamente proporcional
al aclaramiento. El aclaramiento plasmtico del tiopental es
exclusivamente heptico; menos del 1 % se encuentra en
orina en forma inalterada. En efecto, para el valor del pH
intratubular, el tiopental est principalmente en forma no
ionizada, y su gran liposolubilidad explica la importante
reabsorcin tubular. El aclaramiento del tiopental es de 1,6
a 4,3 ml/kg/min, lo que corresponde a un coeficiente de
extraccin heptica de 0,08 a 0,20. Este bajo valor de extrac-
cin heptica explica que la eliminacin del tiopental sea
independiente del flujo sanguneo heptico y dependiente
del metabolismo y de la fraccin libre [
109
]. El metabolismo
heptico se satura a concentraciones plasmticas superiores
a 60 g/ml [
98
]. El descenso plasmtico no es lineal para
dichos valores, es de orden cero. En efecto, segn la cinti-
ca de tipo Michaelis-Menten
*
, para el tiopental, estos valo-
res de concentraciones son superiores a la Km, y la elimi-
nacin es independiente de la concentracin plasmtica. A
medida que sta disminuye y se acerca a la Km, el aclara-
miento aumenta y la t 1/2 decrece. Cuando la concen-
tracin plasmtica est por debajo de la Km, la reaccin
enzimtica es de primer orden, y la velocidad de elimina-
cin es proporcional a la concentracin plasmtica [
98
]. La
Km del tiopental es particularmente baja, ya que el aclara-
miento es lento. Tras el cese de una perfusin IV continua
de tiopental, administrado durante varios das, como se ha
hecho en la reanimacin neurotraumatolgica [
98
], las con-
centraciones plasmticas son superiores a la Km, lo que
indica una saturacin de los procesos de eliminacin. La
consecuencia es un aumento de la t 1/2 por disminucin
del aclaramiento.
Inicialmente, se atribuy la corta duracin de accin del
tiopental a la supuesta rapidez de su metabolismo [
43
].
Burch y Stanski [
15
] han vuelto a estudiar las contribuciones
respectivas del metabolismo y de la redistribucin en la
duracin de accin del tiopental. En los 15 primeros minu-
1 Distribucin del tiopental en los tejidos, segn el modelo de
Price [
84
].
A. Sangre
B. TRV (grupo de tejidos ricamente vascularizados)
C. Msculo
D. Grasa
Tiempo (min)
%

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* La velocidad de una reaccin enzimtica vara en funcin de la concen-
tracin, segn una cintica de tipo Michaelis-Menten:
Vm x c
V =
Km + c
Vm es la velocidad mxima de degradacin del producto activo; Km la
concentracin por la que la velocidad es dos veces menor que la Vm; c es
la concentracin inicial del producto activo.
Anestesia TIOPENTAL
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tos, la influencia del metabolismo en el descenso plasmti-
co es dbil, de un 15 % como media. Segn estos autores,
la disminucin de las concentraciones en el plasma y el
cerebro durante los 15 primeros minutos tras la administra-
cin de tiopental es esencialmente secundaria a la redistri-
bucin de la sustancia en los dems tejidos; hacen falta ms
de dos das y medio para que todo el tiopental se metaboli-
ce. La redistribucin del tiopental se produce principal-
mente en los msculos, alcanzndose el equilibrio de con-
centraciones al cabo de 15 minutos; al contrario, la difusin
mxima slo se alcanza a las 2,5 horas en el tejido graso. El
descenso plasmtico inicial es secundario a la redistribu-
cin del tiopental en los tejidos magros. Por tanto, para evi-
tar la sobredosificacin se recomienda calcular la dosis de
tiopental en funcin de la masa muscular.
Volumen de distribucin
La vida media de eliminacin es directamente proporcional
al volumen de distribucin. El volumen total aparente de
distribucin del tiopental es grande, entre 1,3 y 3,3 l/kg,
debido a su gran liposolubilidad; es idntico al del metohe-
xital y al del pentobarbital.
El volumen de distribucin est subestimado cuando la
duracin de la toma de muestras no excede las 12 horas, lo
que explica las divergencias que existen entre los resultados
de los diferentes estudios. Un gran volumen de distribucin
explica el riesgo de acumulacin cuando se administran
grandes dosis, nicas o acumuladas. Tambin explica que
una fraccin importante de la sustancia no est presente ni
en el sistema nervioso central ni en el plasma, y no puede
ser eliminada [
40
].
Importancia del valor de la fraccin libre
en la distribucin y la eliminacin del tiopental
El aumento de la fraccin libre de tiopental incrementa la
difusin y la eliminacin de la sustancia [
39
]. La fraccin
libre es la forma difundible, en particular en el sistema ner-
vioso central y el miocardio [
39
]; todas las circunstancias en
las que aumenta pueden originar un incremento de la nar-
cosis y de los efectos cardacos. Este aumento de la fraccin
libre se acompaa de un aumento del volumen de distribu-
cin, que debera favorecer la redistribucin del tiopental y
as acortar su duracin de accin. El aclaramiento del tio-
pental depende de la unin a protenas, ya que la fraccin
libre es superior a la extraccin heptica del medicamento;
una modificacin de la fraccin libre origina una variacin
del aclaramiento plasmtico en el mismo sentido [
109
].
Diferentes situaciones patolgicas se acompaan de una dis-
minucin de la fijacin proteica de los medicamentos.
Ciertas sustancias pueden desplazar competitivamente al tio-
pental, segn su afinidad por los lugares de unin a la alb-
mina. In vitro, se ha demostrado que la aspirina, la indome-
tacina, el cido mefenmico y el naproxeno aumentan la
fraccin libre del tiopental [
18
]. Generalmente las dosis de
estas sustancias que se necesitan para desplazar al tiopental
deben ser altas. No se conoce el efecto in vivo de las dosis
habituales. Csgr y Kerek [
26
] han demostrado que, en
pacientes tratados con sulfafurazol, la dosis de induccin de
tiopental era menor y el despertar era ms rpido que en el
grupo control. Han atribuido estos resultados a un aumento
de la fraccin libre en presencia de sulfamidas, como se ha
demostrado en la rata [
39
].
Concentracin plasmtica eficaz
No se conoce cul es la concentracin plasmtica eficaz para
la induccin anestsica. Becker [
5
] intent medir la relacin
que existe entre la concentracin plasmtica de tiopental y
el grado de depresin del sistema nervioso central, adminis-
trando a sujetos sanos una dosis IV de 2,5 mg/kg en bolo,
seguida de una perfusin continua de 1,5 mg/kg/min, y uti-
lizando como prueba de estimulacin nociceptiva el pinza-
miento del trapecio, que parece ser anlogo a la incisin qui-
rrgica. En el 50 % de los pacientes, la concentracin plas-
mtica que produce la abolicin de la respuesta a esta prue-
ba es de 42,2 2,8 g/ml (desviacin estndar), y la con-
centracin libre es de 6,3 0,6 g/ml. Sin embargo, estos
valores estn posiblemente sobrestimados, pues la medida
de las concentraciones no se realiz en estado de equilibrio.
Para calcular con mayor precisin la relacin concentracin-
efecto, Hudson et al [
52
] utilizaron el anlisis espectral del
electroencefalograma y determinaron las concentraciones
plasmticas que crean una disminucin del 50 % de la fre-
cuencia de los potenciales del electroencefalograma (concen-
tracin inhibitoria 50). La relacin entre el efecto sobre el
electroencefalograma y la concentracin plasmtica es sig-
moidea, pero los valores de las concentraciones inhibitorias 50
varan mucho de un sujeto a otro, lo que muestra que la rela-
cin concentracin-efecto no es idntica en todos los pa-
cientes [
50
].
Metabolismo
El tiopental es metabolizado completamente en el hgado
por el sistema de las monooxigenasas, a nivel del citocromo
P-450 (CP-450). La velocidad de las reacciones metablicas
es lenta. Esencialmente, se trata de una reaccin de oxida-
cin que produce cido tiobarbitrico, metabolito farma-
colgicamente inactivo. Una fraccin muy pequea (2-3 %)
de tiopental se desulfura a nivel heptico, producindose
pentobarbital. La velocidad de formacin del pentobarbital
es muy lenta y no puede explicar la actividad farmacolgica
tras una inyeccin nica de tiopental [
37
]. Por el contrario,
la perfusin continua de grandes dosis de tiopental duran-
te varios das se acompaa de concentraciones farmacol-
gicamente activas de pentobarbital [
98
]. A continuacin,
estos metabolitos son glucoconjugados y eliminados por la
orina.
Factores de variacin de la farmacocintica
Edad
Se ha sealado que la vida media de eliminacin del tio-
pental aumenta con la edad y que esto est relacionado con
el aumento del volumen de distribucin sin modificaciones
del aclaramiento [
56
]. Homer y Stanski [
50
] no han obtenido
los mismos resultados, pero han observado un aumento del
efecto del tiopental en ancianos. No se trata de una hiper-
sensibilidad ya que las concentraciones inhibidoras que
determinan una disminucin del 50 % de la frecuencia del
EEG son independientes de la edad. Por el contrario, el
volumen del compartimiento central del tiopental disminu-
ye con la edad, lo que explica el aumento de las concentra-
ciones plasmticas iniciales observadas, que causa una difu-
sin mayor del tiopental en el sistema nervioso central del
anciano. Esta explicacin farmacocintica confirma la
necesidad de disminuir la dosis de tiopental en las personas
de edad avanzada. La dosis de 2 mg/kg es suficiente para
producir una prdida del reflejo corneal en el anciano [
19
].
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En el nio, la vida media de eliminacin del tiopental es
menor que en el adulto; los volmenes de distribucin y la
fraccin libre no varan pero, por el contrario, el aclara-
miento es mayor, el doble del de los adultos en promedio,
con una relacin lineal inversa entre el aclaramiento y la
edad hasta los 15 aos [
97
].
Embarazo
En la mujer encinta, la vida media de eliminacin del tio-
pental es mayor debido al incremento del volumen de distri-
bucin [
74
]. No hay modificacin del compartimiento cen-
tral. Sin embargo, la difusin transplacentaria del tiopental
es muy rpida debido a su liposolubilidad. En particular, se
ha demostrado que las concentraciones plasmticas fetales y
maternas se superponen muy rpidamente, cualesquiera que
sean la dosis inyectada y el intervalo entre la inyeccin de tio-
pental y la extraccin del feto [
76
] (cuadro I). El pico de con-
centracin en la vena umbilical se alcanza en un minuto,
pero las dosis administradas a la madre inferiores a 4 mg/kg
no parecen producir concentraciones fetales excesivas. Por
tanto, es necesario disminuir la dosis de tiopental en el parto.
Obesidad
En el obeso, el volumen de distribucin del tiopental est
aumentado, as como la vida media de eliminacin, sin que
se modifiquen el aclaramiento ni la fraccin libre [
57
]. El
compartimiento central tampoco cambia, por lo que pare-
ce lgico no modificar la dosis de induccin del tiopental
en los sujetos obesos en comparacin con los delgados;
como ya hemos sealado, la dosis de tiopental debe calcu-
larse en funcin de la masa muscular y no del tejido graso.
Tras la inyeccin de una dosis nica, el despertar se produ-
ce en tiempos comparables a los del sujeto normal.
Insuficiencia renal
En caso de insuficiencia renal, la fraccin libre del tiopen-
tal aumenta de manera importante [
14, 38, 39
], debido a una
disminucin de los lugares de unin del frmaco a las pro-
tenas plasmticas (en este caso a la albmina). El aumento
de la fraccin libre tiene varias consecuencias:
aumento de la forma difundible en los tejidos y en par-
ticular en el sistema nervioso central, que produce un
aumento del efecto hipntico. Esto se ha demostrado en el
animal [
39
] y justifica que se disminuya a la mitad la dosis de
tiopental administrada a un paciente con insuficiencia
renal en comparacin con un sujeto normal;
aumento del volumen de distribucin;
incremento del aclaramiento.
Estas dos ltimas modificaciones contribuyen a que no se
modifique la vida media de eliminacin [
14, 38
].
Insuficiencia hepatocelular
En el paciente cirrtico, la fraccin libre del tiopental
aumenta, sin que se modifique el aclaramiento total, proba-
blemente debido a la disminucin del aclaramiento intrn-
seco. El aumento de la fraccin libre [
38, 80
] es secundario a la
hipoalbuminemia y podra explicar el incremento del efec-
to hipntico del tiopental en el paciente cirrtico [
80
].
Alcoholismo crnico
El alcoholismo crnico modifica poco la farmacocintica
del tiopental [
25
]. El aclaramiento plasmtico aumenta y la
vida media de eliminacin disminuye, probablemente por
induccin enzimtica heptica. Sin embargo, estas modifi-
caciones farmacocinticas no pueden explicar la impresin
clnica de que se necesita aumentar las dosis de tiopental en
el paciente alcohlico crnico [
13
]. Un estudio publicado en
1986 [
102
] confirm estos resultados farmacocinticos y no
detect modificaciones de la sensibilidad cerebral al tio-
pental en caso de alcoholismo crnico: los valores de las
concentraciones inhibidoras 50 no difieren entre los
pacientes alcohlicos crnicos y el grupo control. Adems,
la idea de aumentar las dosis de los agentes anestsicos en
los alcohlicos crnicos, admitida clsicamente, slo ha
sido sugerida por un estudio retrospectivo finlands [
103
] y
jams ha sido demostrada realmente por un estudio pros-
pectivo. Por ltimo, doblar la dosis de tiopental en los
pacientes alcohlicos no slo puede ser innecesario, sino
que es peligroso, particularmente cuando se asocia una
hipoalbuminemia o una miocardiopata al alcoholismo.
Mecanismo de accin
El mecanismo de accin del tiopental, como el de los dems
anestsicos generales, sigue siendo hipottico, a pesar de la
gran cantidad de trabajos realizados para intentar determi-
nar el lugar de accin y descubrir el mecanismo del efecto
de los anestsicos generales. Actualmente, el lugar de accin
selectivo de los anestsicos generales ms plausible es la
sinapsis neuroneuronal [
55, 91
]. Se oponen a los anestsicos
locales, que disminuyen la velocidad de conduccin nervio-
sa a lo largo de los axones de las clulas nerviosas. A nivel de
ciertas sinapsis especficas del sistema nervioso central, los
barbitricos ejercen dos tipos de efectos: facilitan o aumen-
tan las acciones sinpticas de los neurotransmisores inhibi-
Cuadro I. Resultados individuales del estudio de la difusin transplacentaria del tiopental administrado en bolo IV antes del parto por
cesrea, segn Morgan et al [
76
].
Paciente
Dosis
(mg)
Intervalo entre la inyeccin del tiopental
y la extraccin del feto (min)
Concentraciones plasmticas venosas (g/ml)
maternas umbilicales
Relacin
fetomaterna
1 350 22,0 26,0 20,3 0,78
2 300 20,0 4,4 5,1 1,15
3 325 11,0 8,4 7,0 0,83
4 450 15,0 8,1 12,0 1,48
5 350 12,0 6,5 2,9 0,45
6 450 7,0 19,4 16,7 0,86
7 450 9,5 9,9 11,0 1,11
8 400 7,8 22,0 33,9 1,54
9 400 8,2 21,8 23,7 1,09
10 400 9,0 19,6 26,3 1,34
11 500 21,0 6,5 8,0 1,23
12 400 11,0 6,9 5,4 0,78
13 400 9,5 19,5 27,8 1,43
Anestesia TIOPENTAL
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dores y bloquean las acciones sinpticas de los neurotrans-
misores excitadores. Incrementan la hiperpolarizacin indu-
cida por el cido -aminobutrico (GABA) [
77
], al aumentar
el tiempo de apertura y disminuir la frecuencia de apertura
de los canales de cloro [
101
]. No se conoce el mecanismo
sinptico exacto que permite estas acciones. Los barbitri-
cos no actan directamente ni en los receptores del GABA
ni en los canales de cloro. En efecto, no son antagonistas de
la picrotoxina, que es un bloqueante de los canales de cloro,
y aumentan levemente la unin del GABA y de las benzo-
diacepinas a sus receptores respectivos [
79
].
Los barbitricos tienen tambin la caracterstica de dismi-
nuir las respuestas de las neuronas corticales a un neuro-
transmisor excitador, como la acetilcolina o el cido glut-
mico [
90
].
La consecuencia es una depresin de ciertas regiones del
sistema nervioso central [
27
]: la sustancia reticular ascen-
dente, el tlamo ventrobasal, la corteza cerebral, los siste-
mas cerebelosos y vestibular, los centros que controlan la
ventilacin y la circulacin, y por ltimo, la mdula espinal,
cuyo lugar de accin se ha evocado debido a la disminucin
de la amplitud de la respuesta H del reflejo medular mono-
sinptico que crea la anestesia [
36
]. El tiopental produce una
depresin global sin fenmenos de excitacin del sistema
nervioso central, contrariamente a otros agentes anestsi-
cos como el metohexital.
Las consecuencias de esta inhibicin sinptica son la dismi-
nucin del metabolismo y del consumo de oxgeno cere-
brales. El principal sustrato energtico del cerebro es la glu-
cosa [
34
]. La accin del tiopental se asocia a una disminu-
cin de la produccin de ATP secundario a una disminu-
cin de la actividad de las enzimas implicadas en la glicoli-
sis, en el ciclo de Krebs, as como en la cadena mitocondrial
de transporte de hidrgeno y de electrones. La reduccin
del metabolismo cerebral es la consecuencia, y no la causa,
de la depresin de las estructuras cerebrales, como lo con-
firma la ausencia de modificacin de la concentracin cere-
bral de ATP por el agente anestsico y la evolucin paralela
del registro electroencefalogrfico y del consumo cerebral
de oxgeno. La disminucin del consumo cerebral de ox-
geno es proporcional a la dosis.
Efectos farmacodinmicos
Acciones sobre el sistema nervioso central
Accin cerebral
El tiopental forma parte del grupo de agentes anestsicos
intravenosos de perodo de latencia ms corto. La narcosis
se obtiene entre 30 y 45 segundos con una desviacin estn-
dar respecto a la media de 10 segundos en la mayora de los
estudios, para una dosis de 3 a 8 mg/kg de tiopental [
16, 24, 28,
31, 66, 81, 92, 104, 105, 108
]. Esta accin anestsica se manifiesta por una
disminucin dosis-dependiente de la concentracin alveo-
lar mnima (CAM) de los agentes halogenados. A partir de
una dosis de 6 mg/kg, se obtiene en todos los pacientes la
prdida de conciencia entre 30 y 45 segundos. Este perodo
de latencia corto se debe a la gran liposolubilidad del tio-
pental, que atraviesa muy rpidamente la barrera hemato-
enceflica. Una dcima parte de la dosis administrada sera
captada por el cerebro en 40 segundos, segn el modelo
fisiolgico desarrollado por Price [
84, 85
]. Entre los anestsi-
cos intravenosos, la duracin de la narcosis del tiopental es
tambin una de las ms cortas: entre 3 y 5 minutos para las
dosis habituales de 5 a 8 mg/kg. Se obtiene una orientacin
satisfactoria en 15 minutos, la somnolencia persiste 45
minutos y las pruebas psicomotoras estn alteradas durante
90 minutos. Al cabo de 60 minutos se recupera la posibili-
dad de caminar en lnea recta [
3, 4, 44, 60, 61
]. La corta duracin
de accin se explica por la rapidez de la redistribucin, la
mitad de la cual se realiza en 5 minutos, segn los modelos
de Price [
84
] (fig. 1) y de Brodie et al [
9, 10, 11
].
La prdida de conciencia no se acompaa de analgesia. Por el
contrario, se ha demostrado que a dosis bajas (25 a 150 mg),
el tiopental, al disminuir el umbral de percepcin del do-
lor [
21
], refuerza la nocicepcin.
El tiopental posee una actividad anticonvulsivante slo a
dosis anestsicas, como la mayora de los barbitricos. Slo
los barbitricos que tienen un grupo fenilo en C5 (feno-
barbital, mefobarbital) ejercen esta accin a dosis bajas, no
hipnticas [
86
].
Modificaciones electroencefalogrficas
Todos los barbitricos modifican de manera idntica, dosis-
dependiente, el registro electroencefalogrfico. A dosis
bajas, disminuyen la actividad lenta y aumentan la actividad
rpida (20 a 30 Hz); esta actividad cortical rpida est acom-
paada por una disminucin del nivel de conciencia y en
ocasiones por un estado de euforia. Puede reflejar una
depresin de la actividad inhibidora que ejerce el sistema
reticular sobre la corteza. Al aumentar las dosis, aparecen
ondas amplias y lentas (5 a 12 Hz), al mismo tiempo que el
sueo se hace ms profundo, pero en este estado el pacien-
te sigue respondiendo a los estmulos nociceptivos [
20
]. La
inmovilidad en la incisin quirrgica se obtiene con una
depresin mayor del registro electroencefalogrfico, carac-
terizada por la aparicin de ondas amplias, polimorfas, cuya
frecuencia es ms lenta (1 a 3 Hz) que la obtenida con una
CAM de agentes halogenados, lo que probablemente es
consecuencia de la ausencia de efecto analgsico del tio-
pental. A dosis mayores, los estallidos de las ondas lentas
estn entrecortados por silencios elctricos cuya duracin
aumenta con la profundidad de la anestesia. Como mximo
se observa un trazado isoelctrico. En este estadio persisten
los potenciales evocados auditivos del tronco cerebral, que
constituyen un medio de vigilancia til de los pacientes de
neurotraumatologa tratados con dosis elevadas de tiopen-
tal [
22, 45
]. Para Marshall, su evolucin con tratamiento tiene
un buen valor pronstico [
67
].
Acciones metablicas y vasculares cerebrales
Las modificaciones electroencefalogrficas evolucionan para-
lelamente a la disminucin del consumo cerebral de oxgeno
y del flujo sanguneo cerebral. Michenfelder et al [
71
] han
demostrado que el tiopental produce una disminucin
dosis-dependiente del consumo cerebral de oxgeno y del
flujo sanguneo cerebral, hasta que el trazado electroence-
falogrfico sea isoelctrico, pero que a partir de este estadio
la administracin de tiopental no provoca ninguna reduc-
cin suplementaria del consumo cerebral de oxgeno. Al
comenzar la anestesia, el flujo sanguneo cerebral y el con-
sumo de oxgeno cerebral se reducen del 30 %. Como
mximo, cuando el trazado electroencefalogrfico es isoe-
lctrico, la reduccin es del 50 %. La disminucin del flujo
sanguneo cerebral corresponde a una vasoconstriccin
cerebral que puede ser secundaria a la disminucin del con-
sumo cerebral de oxgeno; tambin puede reflejar un efec-
to vasoconstrictor directo de los barbitricos. La vasocons-
36-304-A-50
pgina 6
triccin cerebral disminuye el volumen sanguneo cerebral
y, como consecuencia, la presin intracraneal. Esta caracte-
rstica del tiopental se utiliza para la induccin anestsica y
para el tratamiento de las hipertensiones intracraneales gra-
ves. Shapiro et al [
94
] efectuaron una monitorizacin de la
presin intracraneal y la presin arterial media en el trans-
curso de una induccin con tiopental en pacientes de neu-
rociruga. Detectaron una disminucin significativa de la
presin intracraneal en los pacientes con presin intracra-
neal elevada, lo que permiti mejorar la presin de perfu-
sin cerebral, siendo la reduccin de la presin intracraneal
superior a la de la presin arterial. En los pacientes con pre-
sin intracraneal normal, la presin de perfusin cerebral
disminuy moderadamente despus de la reduccin de la
presin arterial media, permaneciendo los valores por enci-
ma de 85 mmHg. Marshall et al han referido casos de hiper-
tensin intracraneal con reduccin del tamao de los ven-
trculos que ha mejorado con el tratamiento barbitrico [
68
].
Con el tiopental se mantiene la autorregulacin intracra-
neal as como la reactividad al CO
2
. El flujo sanguneo cere-
bral permanece constante para disminuciones de la presin
arterial media inferiores a 60 mmHg [
62, 87
].
Acciones sobre el sistema nervioso autnomo
Los barbitricos deprimen la transmisin sinptica neuro-
neuronal en los ganglios simpticos [
33
]. Este efecto, a nivel
ganglionar, corresponde a un antagonismo con la acetilcoli-
na; a dosis mayores aparece una disminucin de la libera-
cin de acetilcolina por la fibra preganglionar. Esta accin
depresiva ganglionar se manifiesta con dosis de barbitricos
semejantes a las que se utilizan en anestesia. En parte es res-
ponsable de la disminucin de la presin arterial que puede
aparecer tras la administracin intravenosa de barbitricos.
En la sinapsis neuroefectora del sistema parasimptico, los
barbitricos inhiben tambin los efectos de la acetilcolina,
pero no es seguro que se trate de un antagonismo especfi-
co de tipo atropnico [
47
].
Accin a nivel de la unin neuromuscular
del msculo estriado
A dosis bajas, la accin del tiopental y de otros barbitricos
en la unin neuromuscular del msculo estriado es insigni-
ficante. A dosis mayores, los barbitricos disminuyen la sen-
sibilidad de la membrana postsinptica a la accin despola-
rizante de la acetilcolina. Aumentan la accin relajante
muscular de la D-tubocurarina y del decametonio. Los bar-
bitricos tendran una accin de bloqueo del receptor coli-
nrgico postsinptico idntica a otras sustancias (anestsi-
cos locales, hidantonas, fenotiacinas). Actuaran en un
lugar diferente del sitio de reconocimiento de la acetilcoli-
na. Bloquearan el canal inico de la placa motora a modo
de tapn del canal. El bloqueo se realizara sobre un canal
inico abierto. Sin embargo, en clnica, no parece que el
tiopental aumente los efectos de los curares [
55, 91
].
Accin sobre la ventilacin
El tiopental crea una depresin de la ventilacin que con-
duce a una apnea frecuente a dosis anestsicas, precedida
de un aumento del volumen corriente en dos o tres ciclos
respiratorios. La apnea depende de la dosis y de la veloci-
dad de inyeccin, y es transitoria (inferior a un minuto). La
depresin del impulso ventilatorio se traduce en disminu-
ciones idnticas de las respuestas a la hipercapnia y a la
hipoxia [
6, 49
]. En los pacientes mantenidos en ventilacin
espontnea, la disminucin del volumen corriente es ms
marcada que la de la frecuencia. Los reflejos larngeo y tra-
queobronquial no disminuyen, salvo a dosis altas de tiopen-
tal. En la prctica, la consecuencia es la aparicin eventual
de laringoespasmos o de broncoespasmos durante la anes-
tesia poco profunda despus de una estimulacin bronquial
o traqueal. Por el contrario, ningn estudio ha probado el
efecto broncoconstrictor directo del tiopental. Los reflejos
de la tos slo estn deprimidos a dosis altas. Sin embargo, la
incidencia de tos y de hipo en la induccin es particular-
mente baja con el tiopental.
Acciones cardiovasculares
Los efectos hemodinmicos del tiopental dependen de la
dosis, de la velocidad de inyeccin y del estado cardiolgico
subyacente. Dosis moderadas de tiopental (3-5 mg/kg) pro-
ducen descensos del 10 al 25 % de la presin arterial, del
gasto cardaco y del ndice sistlico [
17, 23, 35
], y dosis mayores
(9 mg/kg), descensos de hasta el 50 % [
107
]. La reduccin
del gasto cardaco se explica por tres factores [
89
]: un efecto
directo inotrpico negativo del tiopental, demostrado en el
rgano aislado, secundario a la disminucin de la difusin
de calcio en la clula miocrdica durante la fase de meseta
del potencial de accin [
59
]; una disminucin de la precar-
ga por aumento de la capacitancia venosa, en parte por efec-
to directo sobre el msculo liso vascular; una disminucin
transitoria del tono simptico, seguida rpidamente de un
aumento, secundario a la activacin del barorreflejo por la
hipotensin arterial. Esta disminucin del gasto cardaco
produce un aumento de la frecuencia cardaca del 10 al 36 %
y de las resistencias perifricas del 10 %, tras una disminu-
cin inicial moderada del 4 %. Las alteraciones del ritmo se
observan ocasionalmente, sobre todo las extrasstoles ven-
triculares [
2, 93
].
El tiopental no tiene efecto directo sobre la vasomotricidad
de las arterias coronarias, el flujo sanguneo coronario se
sigue regulando en funcin de las necesidades metablicas
del miocardio [
89
]. El flujo coronario no disminuye salvo en
caso de reduccin del consumo miocrdico de oxgeno, que
se puede explicar por la disminucin de la precarga y el ino-
tropismo. De hecho, la taquicardia est asociada a una eleva-
cin del consumo de oxgeno miocrdico y en consecuencia
del flujo coronario [
88, 96
]. El incremento del consumo de ox-
geno del miocardio puede llegar al 50 % y puede ser perju-
dicial para pacientes con insuficiencia coronaria. Los efectos
del tiopental sobre la precarga y sobre la fuerza de contrac-
cin miocrdica explican que est contraindicado en los
casos graves de hipovolemia y de insuficiencia cardaca. En
estas dos situaciones, el enlentecimiento circulatorio favore-
ce un aporte importante de tiopental a los rganos cuya vas-
cularizacin se mantiene (corazn y cerebro). En los pacien-
tes ancianos, los efectos hemodinmicos son importantes
debido a las modificaciones farmacocinticas y se minimizan
reduciendo las dosis y las velocidades de inyeccin.
Accin digestiva
El tiopental disminuye el tono y la motilidad gastrointesti-
nales.
Estos efectos son el resultado de una accin directa sobre
las fibras lisas y de una accin sobre el sistema nervioso cen-
tral [
47
].
Accin heptica
A nivel heptico, el tiopental crea una induccin enzimti-
ca del CP-450, pero esta accin slo se manifiesta tras admi-
nistraciones repetidas durante varios das, como se realiza
Anestesia TIOPENTAL
pgina 7
en ciertas ocasiones, tras traumatismos craneales graves.
Estas modificaciones no se asocian a alteraciones de las
pruebas de funcin heptica [
47
].
Acciones sobre el aparato urinario
En parte por sus efectos circulatorios, el tiopental disminu-
ye moderadamente el flujo sanguneo renal [
83
]. La admi-
nistracin prolongada de barbitricos no tiene efecto txi-
co sobre la funcin renal. A altas dosis, anestsicas, el tio-
pental puede provocar retencin urinaria.
Acciones oculares
A dosis bajas, el tiopental no tiene ningn efecto. A dosis
anestsicas, produce una dilatacin pupilar inicial seguida
de miosis. Los movimientos oculares son inhibidos y el refle-
jo corneal slo desaparece con dosis mayores. El tiopental a
dosis anestsicas disminuye la presin intraocular [
54
].
Accin uterina
El tiopental no modifica la motilidad uterina a las dosis
anestsicas habituales [
47
].
Acciones endocrinas y metablicas
El tiopental, por su radical azufre, tiene una ligera actividad
antitiroidea. En el hombre puede provocar, a las dosis habi-
tuales, una disminucin transitoria de la concentracin san-
gunea de cortisol. Una intervencin quirrgica realizada
con anestesia barbitrica se acompaa de una elevacin de
la secrecin de catecolaminas, cortisol y ADH, y de un
incremento de la actividad de la renina plasmtica, que son
secundarios a los estmulos nociceptivos operatorios y no a
la administracin del barbitrico [
47
].
Complicaciones
Complicaciones generales
Reacciones alrgicas
Aparte de manifestaciones como los rashs cutneos, los
accidentes anafilcticos graves como el shock cardiovascu-
lar son muy escasos (1 de cada 30 000 anestesias). En el
mecanismo de estos accidentes alrgicos interviene una
liberacin directa de histamina desde los mastocitos y los
basfilos [
29, 48, 63, 64
].
Crisis de porfiria aguda
Como todas las sustancias inductoras enzimticas, el tio-
pental produce un aumento de la sintetasa responsable de
la formacin de cido -aminolevulnico y, por tanto, puede
desencadenar una crisis de porfiria aguda.
Complicaciones locales
La frecuencia de las complicaciones locales est relacionada
ante todo con la dilucin. La inyeccin intravenosa de tio-
pental raramente es dolorosa a la concentracin de 2,5 %; la
frecuencia de los dolores por la inyeccin, cuando sta se
realiza en una vena del dorso de la mano, es del 9 %, con
un 4 % de secuelas venosas (trombosis) en el lugar de la
puncin [
58
]. La inyeccin subcutnea o intramuscular
causa una irritacin local y puede producir una necrosis
cutnea. La inyeccin intraarterial es un error grave y afor-
tunadamente poco frecuente (1 de cada 35 000-56 000
administraciones). Este accidente produce una isquemia
local, con desaparicin de los pulsos distales, palidez y cia-
nosis. Pueden producirse gangrena y secuelas nerviosas. El
tratamiento consiste en mantener en su lugar el catter por
donde se ha inyectado el tiopental y en diluir la solucin
inyectada mediante una solucin de NaCl al 9 , asociado
a 50 mg de lidocana y a heparina.
Utilizacin del tiopental en anestesia
Premedicacin
Los barbitricos son malos agentes de premedicacin. No
tienen efecto ansioltico [
32
].
Anestesia
El tiopental es, por sus caractersticas farmacolgicas, el
agente de induccin de eleccin [
1, 30
]. La anestesia general
inducida por el tiopental tiene algunas caractersticas inte-
resantes:
la constancia del efecto como sustancia inductora a par-
tir de la dosis intravenosa de 6 mg/kg; el tiopental sigue
siendo el frmaco intravenoso ms seguro para la induccin
anestsica de secuencia rpida en los pacientes que no estn
en ayunas;
la rapidez de la induccin, el tiempo de circulacin des-
de el antebrazo hasta el cerebro y la corta duracin de la
narcosis;
la induccin suave, sin fenmenos excitatorios, sin tos ni
hipo y con muy pocos laringoespasmos;
el solvente de la solucin inyectada es agua, lo que expli-
ca la baja frecuencia de dolores y de trombosis venosas a la
concentracin de 2,5 %;
la apnea es frecuente (40 % en promedio) con tiopen-
tal, es dosis-dependiente y depende de la velocidad de
inyeccin, pero es transitoria;
los efectos secundarios del tiopental durante el desper-
tar son poco importantes: 10 % de nuseas y vmitos, 3 %
de trastornos fsicos y 1 % de cefaleas.
Sin embargo, otras caractersticas del tiopental son indesea-
bles, y hacen necesario adaptar su administracin y respetar
algunas contraindicaciones:
el importante volumen de distribucin, asociado a la li-
posolubilidad de la molcula, supone un riesgo de acumu-
lacin que se debe evitar disminuyendo las dosis de las nue-
vas inyecciones, y no sobrepasando una dosis acumulada de
60 a 80 cg;
conviene asociar analgsicos centrales en caso de ciru-
ga dolorosa y bloqueantes musculares si est indicada la
relajacin muscular;
existe un riesgo de descenso grave de la presin arterial
en algunos casos: pacientes ancianos, con riesgo, con insu-
ficiencia cardaca e hipovolmicos; las dosis se deben redu-
cir considerablemente (2,5 mg/kg) y la velocidad de inyec-
cin debe ser lenta, aproximadamente de un minuto;
el tiopental produce una induccin enzimtica, en par-
ticular de la ALA (cido -aminolevulnico) sintetasa, por lo
que est contraindicado en caso de porfiria;
36-304-A-50
pgina 8
por su gran difusin a travs de la barrera placentaria,
se debe limitar la dosis administrada en caso de parto (dosis
mxima de 25 cg).
Posologa
Las dosis de induccin habituales son de 5 a 7 mg/kg. La
administracin debe ser estrictamente intravenosa. En el
adulto, la solucin utilizada es de 2,5 % y del 1 % en el
recin nacido, el lactante y el nio pequeo. El tiopental es
incompatible en solucin con algunos relajantes muscula-
res (en particular, con el vecuronio), porque produce un
precipitado y una obstruccin de la va de perfusin. La va
intramuscular se utiliza excepcionalmente, debido al dolor
vivo que produce la inyeccin y a los riesgos de absceso y
necrosis muscular.
Contraindicaciones
Absolutas
La porfiria aguda intermitente es una contraindicacin
absoluta para la utilizacin de tiopental, debido a la induc-
cin de la sintetasa responsable de la formacin de cido
-aminolevulnico.
Relativas
Las contraindicaciones relativas para la utilizacin del tio-
pental se deben a sus caractersticas farmacolgicas:
insuficiencia cardaca descompensada, debido a la
accin inotrpica negativa del tiopental;
insuficiencia coronaria grave con angina inestable o
angina de reposo, debido a la taquicardia;
hipovolemia importante, debido a la disminucin del
retorno venoso.
Otros agentes anestsicos, como las benzodiacepinas o el
etomidato, estn ms indicados.
Precauciones
En algunas circunstancias es necesario adaptar las dosis:
insuficiencia heptica y renal;
hipovolemia, insuficiencia cardaca no descompensada;
pacientes geritricos.
Utilizacin del tiopental en reanimacin
Hipertensin intracraneal
El tratamiento barbitrico se puede plantear cuando la
hipertensin intracraneal secundaria a un edema vasogni-
co se hace incontrolable [
67
]. No se conoce exactamente el
mecanismo de accin de los barbitricos sobre la isquemia
cerebral, pero experimentalmente algunos hechos estn
claramente establecidos, en lo que concierne a la accin de
los barbitricos en esta indicacin:
disminucin de la hipertensin intracraneal por vaso-
constriccin cerebral;
reduccin de la formacin de edema cerebral vasogni-
co. Esto se ha demostrado experimentalmente en el edema
criognico y el edema isqumico [
95
]. Esta reduccin corres-
ponde a la disminucin del volumen sanguneo cerebral.
Efectivamente, el pentobarbital, que disminuye el flujo san-
guneo cerebral, reduce la formacin del edema criogni-
co, mientras que el halotano, que aumenta el flujo sangu-
neo cerebral, incrementa la formacin del edema; ambas
sustancias disminuyen, no obstante, el consumo cerebral de
oxgeno;
disminucin de la extensin de la isquemia cerebral
cuando sta es incompleta. Nilsson [
78
] ha estudiado la
accin de los barbitricos frente a una isquemia incomple-
ta producida por hipotensin arterial y ha encontrado, en
cerebros de ratas sometidos a cinco minutos de hipotensin
arterial profunda y que haban recibido previamente pen-
tobarbital, menos lactatos y ms ATP que en un grupo anes-
tesiado con xido nitroso. Michenfelder et al [
72
] produje-
ron una isquemia regional por oclusin de una arteria cere-
bral en el animal: la reduccin de la isquemia era significa-
tiva en los monos tratados con barbitricos comparndolos
con el grupo control. Se han realizado trabajos idnticos en
hipoxia grave que han demostrado que las secuelas cere-
brales eran menores en los animales que haban recibido
barbitricos [
70, 100
]. Sin embargo, en caso de anoxia prolon-
gada [
78
] o de isquemia completa, el tratamiento barbitri-
co no tiene efecto sobre la gravedad de la isquemia cere-
bral.
Las dosis de tiopental utilizadas en el tratamiento del edema
vasognico son: una dosis de carga de 10 mg/kg en 20 minu-
tos, seguida de una perfusin de 70-80 mg/kg/24 h. Es
indispensable realizar controles regulares del electroence-
falograma (silencio elctrico superior a 5 segundos) y de la
concentracin en sangre del barbitrico (para obtener una
concentracin cercana a 30 g/ml), as como una vigilancia
conjunta de la presin intracraneal y de la presin arterial
para conocer en todo momento el valor de la presin de
perfusin cerebral.
Este tratamiento puede tener muchas complicaciones: hi-
potensin arterial, con descenso de la presin de perfusin
cerebral y agravamiento de la isquemia cerebral, que puede
ser secundaria a hipovolemia o a fallo cardaco; complica-
ciones de decbito (escaras cutneas, hipotermia, neumo-
patas, lceras corneales) que deben prevenirse mediante
cuidados de enfermera permanentes.
Los resultados obtenidos por Marshall et al [
69
] en el trata-
miento de las hipertensiones intracraneales postraumticas
parecen prometedores inmediatamente y a largo plazo. En
este estudio, los resultados buenos correspondan a hiper-
tensiones intracraneales con lesiones difusas, en las que el
tratamiento barbitrico permiti normalizar inmediatamen-
te la presin intracraneal. Por el contrario, los pacientes que
tenan lesiones focales asociadas a hipertensin intracraneal
no normalizaron completamente su presin intracraneal, a
pesar del tratamiento barbirrico, y presentaron una evolu-
cin invariablemente desfavorable. Esto concuerda con
Miller [
73
], que ha demostrado que la administracin de bar-
bitricos no parece modificar el pronstico de los pacientes
que presentan un edema postraumtico con lesiones isqu-
micas focales. En efecto, es posible imaginar que un trata-
miento vasoconstrictor pueda agravar las lesiones focales de
isquemia y el edema que las acompaa. Por lo tanto, la mejor
indicacin del tratamiento barbitrico concierne, probable-
mente, a los traumatismos craneales con vasodilatacin o
edema difuso e hipertensin intracraneal incontrolable por
los medios teraputicos habituales.
Paro cardaco
Los primeros estudios haban mostrado que los barbitricos
eran eficaces para prevenir las lesiones neurolgicas de una
isquemia cerebral total, como la producida por un paro car-
daco u otras formas de paro circulatorio cerebral [
7
].
Estudios ms recientes [
41, 106
] no han confirmado este efec-
to beneficioso del tiopental sobre el pronstico neurolgi-
Anestesia TIOPENTAL
pgina 9
co tras isquemia cerebral global; en efecto, si el tiopental a
dosis altas disminua la frecuencia de muerte neurolgica
en el animal tras paro cardaco por fibrilacin ventricular,
este tratamiento no tena efecto sobre el pronstico funcio-
nal neurolgico posterior.
Estado de mal convulsivo
El tiopental ha sido propuesto como tratamiento de las con-
vulsiones por su perodo de latencia corto. No obstante, las
benzodiacepinas representan la mejor indicacin [
86
]. En
efecto, para estas ltimas, contrariamente al tiopental, la
relacin entre la actividad anticonvulsivante y la actividad
anestsica es alta, y el efecto anticonvulsivante de las benzo-
dicepinas aparece a concentraciones plasmticas menores.
*
* *
Dadas sus caractersticas farmacolgicas, el tiopental sigue sien-
do el anestsico intravenoso de eleccin para la mayora de las
anestesias de pacientes de la clasificacin ASA I o II. En particu-
lar, ha demostrado su superioridad sobre los dems anestsicos
intravenosos debido a la constancia de su efecto y la rapidez de
la induccin, la duracin corta de la narcosis en caso de adminis-
tracin nica de una dosis habitual, y la escasa incidencia de la
mayora de los efectos indeseables, tanto en la induccin como
en el despertar. Sin embargo, el tiopental posee algunos efectos
indeseables que hacen necesario proseguir las investigaciones
farmacolgicas para encontrar el anestsico intravenoso ideal.
36-304-A-50
Cualquier referencia a este artculo debe incluir la mencin: CHAUVIN
M. Thiopental. Encycl. Md. Chir. (Elsevier, Paris-France), Anes-
thsie-Ranimation, 36-304-A-50, 1989, 10 p.
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36-304-A-50 TIOPENTAL Anestesia
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