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Captulo 09. Los oscuros callejones de Blackgate.

...me debes algo ms que la vida...



-Algo se acerca... susurr. Un demonio en piel humana.

Medan se cal un poco mejor el sombrero de ala ancha y se tap la boca con
el cuello de la capa. El fro no le afectaba como debera y no tena problemas en ir
desprotegido, sin embargo no quera llamar la atencin de los guardias de la puerta.
Los problemas ya venan solos, no era necesario buscarse otros por no ser un poco
precavido, justo antes de aproximarse a la entrada de Blackgate se ajust el parche
de cuero y al que an le costaba acostumbrarse.
Cuando lleg a las puertas los guardias le hicieron pocas preguntas y
solamente porque les pareca raro ver a un hombre solitario con aspecto de
mercenario llegar en pleno invierno. Las guerras no se libraban cuando la nieve y el
fro amenazaban con desbaratar los ejrcitos con ms efectividad que una carga de
caballera, las espadas de fortuna solan pasar los meses de inactividad gastndose
el dinero que haban ganado durante el resto del ao.
Medan contest con un fingido nerviosismo a las preguntas para dar
veracidad al cuento que traa preparado de que vena a ver a un familiar enfermo.
Les dio las gracias al par de guardias y les entreg un par de monedas de oro por las
molestias y su buen hacer. Tampoco le vendra mal que los guardias de la puerta le
tuvieran algo de simpata por si su visita a la ciudad acabar de malos modos pens.
-Esa es una manera muy inteligente y positiva de pensar. ri el demonio en su
mente.
Estate atento por si notas algo pens Medan puedes sentir la presencia
de Aristine no?. El nerviosismo fingido haba comenzado a convertirse en algo real
al cruzar las puertas y mirar para todos lados, con la vaga esperanza de encontrar a
la sacerdotisa en cualquier momento.
-Slo si est lo bastante cerca. le respondi este.
Era la primera vez que visitaba aquella ciudad, la mayora de los rumores que
haba seguido a lo largo de los ltimos aos siempre haban sido referidos a las
tierras que se encontraban en la meseta central del continente, siempre en los
dominios de los Pueblos Libres. Blackgate era una de las puertas de entrada al reino
de la Noche, la sociedad gobernada por la todopoderosa mano del Durmiente desde
la ciudad de Aujar Denim.
Si bien Blackgate era territorio de los Pueblos Libres por derecho en ella
operaban ms poderes de los que parecan. La Catedral, por ejemplo, era un signo
del poder que ostentaba el imperio sacrosanto de Alire an fuera de sus propias
fronteras. Para evitar conflictos mayores el reino de la Noche se content con dejar
claro que actuara contra cualquiera que hiciese dao a cualquiera de sus sbditos,
en realidad se referan a que no aceptaran agresiones por parte de los seguidores
del Alire simplemente.
Este era un pacto en el que todos ganaban, la luz de Alire crea estar
manteniendo a raya a la oscuridad mientras que sta se rea de sus enemigos y se
enriqueca del comercio con la ciudad. As pues Medan tena que tener mucho
cuidado, la urbe ya de por s tena mala fama, pero no le gustara tener problemas
con alguien que no debiera.
Lo primero que hizo fue buscar una posada que reuniese ciertas
caractersticas, deba ser poco conocida, que estuviese en un barrio no demasiado
seguro ni demasiado peligroso, que su dueo fuese discreto con las personas que
alojaba y que estuviese cerca del rio por si deba emprender un desalojo no deseado
de la habitacin. Esto es, por si deba poner pies en polvorosa, ya que su reciente
encuentro con los exploradores y las advertencias de James Cobb le haban puesto
sobre aviso de que al menos un cazador de demonios estaba interesado en
encontrarlo. Y cortarme la cabeza de paso pens al tiempo que esbozaba una
mueca.
-Mralo que tierno, tiene miedo de un santurrn. se burl el demonio con una
risa malvola.
Esa risa le hubiera helado la sangre si no se hubiese acostumbrado ya a ella,
sin embargo segua producindole cierto malestar. Al menos senta cierto alivio por
ese mismo malestar, no quera sentirse demasiado cmodo, en el momento que eso
sucediese empezara a preocuparse de verdad.
-Conoces algo de la ciudad? le pregunt Medan en un susurr a la voz de su
interior, un susurr que qued silenciado por el cuello de la capa.
-S que hay mucha maldad aqu, quizs podamos meternos en alguna pelea. Me
encantara arrancar algunos dedos y t no te sentiras mal porque seguramente se lo
mereceran.
-Si no fuera por lo cruel que eres pensara que eres un nio pequeo. le
contest con reproche. Sin embargo aquella idea le hizo hilar un nuevo
pensamiento. -Qu edad tienes Keltzar?
-Hombre, por fin te interesas por m. Djame pensar... en qu ao estamos?
pregunt la voz. Medan pens en la fecha aproximada pues haca tiempo que haba
dejado de preocuparse por el tiempo. -Si? vaya, pues entonces unos setecientos
cuarenta y tres, ao arriba ao abajo.
Medan se detuvo en medio de una zancada, asimilando la respuesta del
demonio.
-Me ests diciendo que eres anterior al Cataclismo? la simple idea dejaba un
regusto amargo en la boca de Medan, no haba considerado que lo que se hallaba
en su interior pudiese ser tan longevo. Era una idea que no le haba preocupado
nunca y sin embargo, ahora, no poda creer que hubiese dado tan poca importancia
a un dato tan espeluznante.
-Pues soy joven en comparacin con los de mi clase. le contesto la voz con un
deje despectivo. Por puro nerviosismo inconsciente Medan comprob que el parche
estuviera correctamente en su sitio. Por cierto, la ltima vez que estuve en estas
tierras esta ciudad no haba levantado ni las murallas, apenas eran cuatro casuchas
alrededor de un mercado.
Medan intent no pensar ms en la revelacin del demonio, sin embargo lo
haba dejado intranquilo as que intent ocupar la mente buscando una posada que
reuniese las caractersticas que buscaba. Pas toda la tarde yendo de una calle a
otra, de un barrio al siguiente, al final acab hacindose una idea de la disposicin
de la ciudad y de por dnde deba de buscar la posada.
Cuando ya el sol se ocultaba por el horizonte y la noche se enseoreaba de la
ciudad consigui encontrar una posada en el distrito del dragn de agua. El negocio
se llamaba la Biblioteca de Dorsay y de no ser por la jarra de cerveza pintada encima
de los tres libros del cartel hubiera jurado que se haban equivocado al darle las
seas.
Dentro del local cientos de libros recubran todas las paredes, apilados en
estanteras de madera que llegaban al techo. Pareca que la barra y las mesas haban
sido una ocurrencia de ltima hora y el posadero, un hombre delgado y con el pelo
completamente blanco, tena ms la apariencia de un bibliotecario al que hubieran
puesto un delantal sin que se hubiera dado cuenta.
Medan alquil una cama por una semana, convencido de que no le llevara
ms tiempo enterarse de si las noticias que James le haba facilitado eran ciertas. Le
pregunt al posadero sobre rumores que hubieran estado circulando ltimamente
por la zona pero este le seal las pilas de estanteras y le dijo que si buscaba
informacin le poda recomendar algn libro.
Tras darle las gracias sali del local en busca de algn lugar por donde
empezar su investigacin.
-El mejor sitio para buscar chismorreos es en el mercado o en los prostbulos,
uno est cerrado a estas horas, as que ya sabes lo que toca... se mof el demonio.
Medan saba que se estaba burlando de nuevo de l pues Keltzar saba que l nunca
tocara a otra mujer, sera demasiado sospechoso ir a uno de esos locales y
simplemente hacer preguntas a las chicas sobre lo que hubieran odo.
-Tendremos que trabajar con lo que tenemos a mano. dijo Medan resignado
a hacer algo que no le gustaba nada.
Se dirigi a una zona un poco ms insegura de la ciudad, all quizs
encontrase a alguien que por el dinero suficiente pudiera darle la informacin que
buscaba, con suerte slo intentaran robarle.
-Medan... dijo el demonio en su cabeza.
-Dime.
-Conoces a alguien en esta ciudad? si la voz de su mente tuviera una cara
ahora mismo estara aguantndose la risa pens este.
-Sabes que no, por qu? le pregunt de mal humor. Tengo que volver a
hacerme con ms agua bendita.
-Entonces no te lo digo. se ri el demonio ya sin ningn disimulo.
-El qu? empezaba a exasperarse y saba que eso era caer en las trampas
del demonio pero no poda evitarlo, el maldito tena un don para sacarlo de quicio.
-Promteme que no usars ms agua bendita.
-No puedo hacer tal promesa, es lo nico que tengo para devolverte toda la
mierda que me echas encima. le respondi apretando los dientes. Se rasc el
parche de modo automtico, molesto por tener que ocultar el ojo tras l.
-Entonces por un mes, venga va. Es importante. dijo con aquella voz infantil
que helaba la sangre.
-Promteme t que no es ninguna de tus maldades lo que intentas
venderme.
-Te lo prometo. contest el demonio con aire de inocencia, cosa que a la
maldad pura se le da bastante bien imitar.
- Est bien, nada de agua bendita por un mes, pero slo si merece la pena...
-Nos estn siguiendo desde que salimos de la posada. dijo la voz de carrerilla,
como si temiera que Medan se fuese a echar atrs con respecto a la promesa del
agua bendita.
Le sorprendi que alguien le estuviese siguiendo. Lo primero que pens fue
que deba de tratarse de alguien relacionado con los exploradores de Alire, quizs el
propio cazador de demonios del cual estaba advertido. Sigui andando
tranquilamente sin mirar atrs, hizo como que buscaba un prostbulo al encontrarse
con un par de hombres ebrios.
-Sigue detrs nuestro? pregunt al tiempo que segua camino por donde le
haban indicado los dos borrachos.
-S, he de reconocer que es bueno, no hace ningn ruido.
-Pues entonces nosotros no haremos ninguno tampoco. le dijo Medan,
aunque no le haca ninguna gracia lo que tena pensado hacer.
En un momento dado gir en un callejn oscuro y dio cuatro pasos, entonces
realiz los preparativos. Sac la pistola que llevaba cargada en el cinto al tiempo
que giraba sobre s mismo.
-Hazlo, Keltzar. dijo de mala gana. El demonio ri dentro de l y un crujido
de huesos carcomidos por una enfermedad al romperse se propag por su cerebro.
Unos pasos que nadie daba siguieron sonando callejn abajo por detrs de l, as su
perseguidor pensara que Medan continuaba andando.
Aguant la respiracin mientras esperaba en el oscuro callejn, su corazn
resonaba en su pecho de tal forma que le daba la impresin de que lo delatara en
cualquier momento. De improviso, como si hubiera estado all todo el tiempo
apareci una figura totalmente cubierta por una capa negra con capucha. La argucia
surti tanto xito que su perseguidor dio dos pasos dentro del callejn antes de
darse cuenta de que se encontraba frente l con una pistola apuntndole al
corazn.
-Quin eres y por qu me sigues? le pregunt Medan con una voz que
destilaba veneno.
-Wow, wow. No nos pongamos nerviosos vale? dijo el extrao, tena un
acento extrao como si arrastrase las palabras. -Sabes? es la primera vez que
alguien me coge desprevenido de esa forma. El desconocido mir por encima de
su hombro hacia el callejn, buscando al autor de las fantasmales pisadas. Sin
embargo no lo encontr, aun as esbozo una sonrisa desde la oscuridad de la
capucha mostrando unos dientes afilados.
Inmediatamente Medan reconoci al individuo como un dracnido. Se qued
en silencio con el ceo fruncido, sin embargo la amenaza era palpable en su
postura.
-No tengo intencin de hacerte ningn mal, creme. Nos han enviado a
buscarte para hablar.
-Cmo que nos...? empez a preguntar.
-Detrs tuya! advirti el demonio.
Antes de que consiguiera moverse siquiera Medan not como la punta de un
cuchillo se colaba por debajo de su brazo extendido y le pinchaba suavemente en la
axila.
-Baja la pistola despacio. le dijo una voz cascada a su espalda. Vindose
atrapado baj lentamente el arma.
-Vaya, son buenos eh? ri el demonio con sorna.
-Gurdala, de verdad que no queremos hacerte nada. le dijo el dracnido
con voz sibilante pero divertida. Guarda la daga hermano, este hombre de seguro
es inteligente y no quiere problemas.
Medan not como el filo del cuchillo se retiraba y el otro desconocido daba
unos pasos hacia atrs. Viendo que no haba peligro inmediato hizo caso de lo que le
decan y tras enfundar la pistola se gir para mirar al que lo haba cogido por la
espalda. Flanquendolo otro dracnido lo miraba con una sonrisa cruel en sus
reptilianas facciones.
-Vais a decirme quienes sois y que queris? pregunt Medan.
-Yo me llamo Vadim y l es Exia. contest uno.
-Y venimos de parte de nuestra seora, quiere hablar contigo. le dijo el otro.
El dracnido que le haba amenazado con la daga hizo un gesto para que lo siguiera
mientras el otro pasaba junto a l y se adelantaba para abrir camino.
-Tienes suerte de que nuestro hermano no estuviera aqu, si Xankas te
hubiese visto amenazar a Exia con una pistola no hubiera quedado nada de ti para
hablar con nuestra seora. le dijo el dracnido que se haba puesto a su lado.
-Quin es vuestra seora y que quiere de m? pregunt Medan.
-Eso es algo que slo sabe ella, nosotros no preguntamos. De todas formas la
dama de las malvas no da explicaciones si no quiere hacerlo. le contest el que iba
delante.
-Vaya, esto comienza a ponerse interesante. coment el demonio al tiempo
que se adentraban en los oscuros callejones de Blackgate.

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