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INTRODUCCIN

Los crudos de propiedad de


Ecopetrol se venden al
momento y con referencia
al marcador de la bolsa de
valores de Nueva York que
es el West Texas
Intermediate o WTI. As, el
Crudo Castilla Blend, de los
Llanos Orientales, puede
transarse
internacionalmente al precio
del WTI menos 5 dlares, dependiendo del momento en que
se venda.

El petrleo contiene una diversidad de componentes tal, que
difcilmente se encuentran dos tipos idnticos. Por esto la
importancia de los marcadores, para tener unas
caractersticas de referencia y as valorarlo econmicamente.

Adems existen parmetros internacionales, como los del
Instituto Americano del Petrleo (API) que diferencian sus
calidades y, por tanto, su valor.

Cuantos ms grados API tenga un petrleo, menos refinacin
se requiere para obtener de l los productos ms costosos
que son los llamados blancos, entre ellos la gasolina. Por
eso los petrleos con mayor API son considerados los de
mejor calidad.

Tradicionalmente, los petrleos de mejor calidad eran
aquellos clasificados como livianos, los que tienen ms de
26 grados API. Los intermedios se sitan entre 20 y 26
grados API y los pesados por debajo de 20 grados API.

En Colombia se han encontrado petrleos con un amplio
rango de grados API,
desde los livianos de Cusiana hasta los ms
pesados del Magdalena Medio o de los Llanos.

Los crudos livianos han empezado a escasear y
el mundo ha tenido que comenzar a mirar los
crudos ms pesados, o de menor grado API,
como alternativa de negocio; incluso las
refineras han tenido que hacer reconversiones
para cargar un mayor volumen de pesados.

Los petrleos tambin se clasifican entre
dulces y agrios. Los primeros son aquellos
que contienen menos de 0,5% de azufre; los
segundos los que tienen ms de 1,0% de
azufre.

Al refinarlos, los petrleos livianos y dulces
producen ms gasolina y causan menos
contaminacin. Por eso son tan apetecidos.

La medida universal del petrleo es el barril.
Para propsitos de medicin comercial, cada
barril equivale a 42 galones y cada galn a
3,785 litros.

Es decir que un barril tiene cerca de 160 litros
de petrleo.
El hallazgo y la utilizacin del petrleo, la
tecnologa que soporta su proceso industrial y el
desarrollo socioeconmico que se deriva de su
explotacin, son algunos de los temas que se
presentan en este recorrido didctico y
educativo por el mundo del petrleo.

El Petrleo y su Mundo es, en
consecuencia, un aporte de Ecopetrol al
conocimiento general de este recurso energtico
y de su desarrollo en Colombia.



ORIGENES
En trminos generales, el petrleo se compone de los
siguientes elementos:


Ese hidrocarburo puede estar en estado lquido o en
estado gaseoso. En el primer caso es un aceite al que
tambin se le dice crudo. En el segundo se le conoce
como gas natural.

Segn la teora ms aceptada, el origen del petrleo y
del gas natural es de tipo orgnico (material orgnico
contenido en las rocas sedimentarias).

Esa teora ensea que el petrleo es el resultado de un
complejo proceso qumico-fsico en el interior de la
tierra, en el que, debido a la presin y las altas
temperaturas, se produce la descomposicin de
Segn los gelogos, el proceso empieza antes de la
existencia de los dinosaurios y an hoy contina en el
subsuelo, en ros y mares, en los que de forma
similar se est generando el petrleo del maana.

En un comienzo las capas sedimentarias se
depositaron en sentido horizontal. Pero los
movimientos y cambios violentos que ha sufrido la
corteza terrestre variaron su conformacin y, por
consiguiente, los sitios donde se encuentra el
petrleo.

Es por esto por lo que la geologa identifi ca hoy
varios tipos de estructuras subterrneas donde
pueden encontrarse yacimientos de petrleo:
anticlinales, estructuras falladas, trampas estratigrfi
cas y domos salinos, entre otros.

En todo caso, el petrleo se encuentra ocupando los
espacios de las rocas porosas, principalmente de
rocas como areniscas y calizas. Es algo as como el
agua que empapa una esponja. En ningn caso hay
lagos de petrleo. Por consiguiente, no es cierto que
cuando se extrae el petrleo quedan enormes
enormes cantidades de materia orgnica que se
convierten en aceite y gas. Esa materia orgnica est
compuesta fundamentalmente por el fi toplancton y el
zooplancton marinos, al igual que por restos vegetales y
animales, todo lo cual se deposit, en el pasado, en el
fondo de los grandes lagos y en el lecho de los mares.

Junto a esa materia orgnica y sobre ella se depositaron
sucesivas capas de lodo, arena, arcilla y otros
sedimentos, que fueron transportadas por los ros, el
viento y las mareas. Estos depsitos se compactaron
conformando lo que geolgicamente se conoce como
formaciones sedimentarias o estratos de rocas
sedimentarias.

Entre esas capas sedimentarias se llev a cabo el
fenmeno natural que dio lugar a la creacin del
petrleo y el gas natural. Ese proceso de sedimentacin
y transformacin es algo que ocurri a lo largo de
millones de aos.
espacios vacos en el interior de la tierra.

Si tomamos el ejemplo de la esponja, cuando sta se
exprime vuelve a su contextura inicial. En el caso del
petrleo, los poros que se van desocupando vuelven
a llenarse de inmediato por el mismo petrleo que no
alcanza a extraerse y por agua subterrnea.

Los orgenes del gas natural son los mismos del
petrleo, pues, como se dijo antes, el gas es un
hidrocarburo en estado gaseoso. Cuando se
encuentra un yacimiento que produce gas junto al
petrleo, a ese gas se le llama gas asociado.

Pero tambin hay yacimientos que slo tienen gas,
caso en el cual se le llama gas libre. Otros
yacimientos slo contienen petrleo lquido en
condiciones variables de presin y temperatura.
Generalmente el petrleo lquido se encuentra
acompaado de gas y agua.


EXPLORACIN
Para que se den las condiciones de un depsito o yacimiento de petrleo, es necesario que los
mantos de roca sedimentaria estn sellados por rocas impermeables (generalmente arcillosas) que
impidan su paso, evitando que el petrleo llegue hasta la superfi cie. Esto es lo que se denomina
una trampa, porque el petrleo queda all atrapado.

En trminos geolgicos, las capas geolgicas se agrupan segn sus caractersticas en lo que se
llaman formaciones y estn debidamente identificadas por edad, nombre y tipo del material
rocoso del cual estn conformadas.

Esto ayuda a identifi car las capas o formaciones con mayor potencial petrolfero. En Colombia, el
petrleo se ha encontrado en diferentes formaciones que reciben el nombre de Carbonera,
Guadalupe, Mirador, Barco, Caballos, Villeta, Mugrosa y Esmeralda, entre otras.

Las cuencas sedimentarias son extensas zonas en que geolgicamente se divide el territorio de
un pas y donde se supone estn las reas se dimentarias que pueden contener hidrocarburos. En
Colombia hay 18 de estas cuencas, distribuidas en un rea de 1036.400 kilmetros cuadrados.

La ciencia de la exploracin consiste bsicamente en identificar y localizar esos lugares, lo cual se
basa en investigaciones de tipo geolgico.

Uno de los primeros pasos en la bsqueda del petrleo es la obtencin de fotografas areas,
imgenes satelitales o imgenes de radar de un rea de inters.

Esto permite elaborar diversos tipos de mapas que identifican caractersticas de un rea
determinada, tales como tipo de roca, fallas geolgicas y otros datos generales, como vegetacin,
topografa y corrientes de agua, entre otros.
Esta informacin hace posible identificar las reas de mayor potencial, en las cuales se puedan
encontrar las formaciones sedimentarias y estructuras que contengan hidrocarburos.





EXPLORACIN
Tambin se adquiere informacin magntica y gravimtrica desde aviones o de manera terrestre, con lo cual
se recoge informacin que permite diferenciar, de manera general, los tipos de roca del subsuelo y el espesor
que tiene la secuencia sedimentaria en dicha regin.

As mismo, los gelogos inspeccionan personalmente el rea seleccionada y toman muestras de las rocas de
la superficie para su anlisis en el laboratorio. Finalmente toda esta informacin es interpretada por gelogos
que determinan si existe o no la posibilidad para el hallazgo de hidrocarburos y poder as avanzar en la
exploracin con mtodos ms precisos y que requieren mayor inversin, como lo es la exploracin ssmica.

La informacin ssmica es uno de los pasos ms importantes en la exploracin. Esta permite conocer con
mayor exactitud la presencia de trampas en el subsuelo. En Colombia se han adquirido cientos de miles de
kilmetros de registro ssmico.

La ssmica consiste en crear ondas sonoras artifi ciales mediante el accionar de pequeas cantidades de un
material especial llamado sismigel, que se ubica en pequeos pozos de 8 centmetros de dimetro y entre 5 y
15 metros de profundidad, buscando que las ondas se propaguen hacia el subsuelo y evitando daos en el
medio ambiente. A medida que las ondas se propagan hacia el interior de las capas de la tierra, se producen
pequeos ecos que son percibidos solamente por pequeos aparatos de alta sensibilidad llamados gefonos,
los cuales se colocan sobre la superfi cie del terreno. Los gefonos van unidos entre s por unos cables que
transmiten los ecos percibidos hacia una unidad central de registro llamada Casa Blanca.

La informacin obtenida se procesa con equipos de cmputo especiales y como resultado se logra un
esquema que muestra la distribucin de las rocas en el subsuelo. Es algo as como sacarle una radiografa a la
tierra.
Toda la infor ma cin adquirida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretacin en los centros
geolgicos y geofsicos de las empresas petroleras.

All es donde se establece qu reas pueden contener mantos con depsitos de hidrocarburos, cul es su
potencial de hidrocarburos y dnde se deben perforar los pozos exploratorios para confi rmarlo. De aqu sale
lo que se llama prospectos petroleros.




PERFORACIN EXPLORATORIA
Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin, y sus funciones, son los siguientes:
Torre de perforacin. Es una estructura metlica en la que se concentra prcticamente todo el trabajo de
perforacin.

Tubera o sarta de perforacin. Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que avanza la
perforacin. A los tubos unidos se le conoce como sarta de perforacin. El primer tubo que se coloca lleva
en la punta una broca.

Broca. Es la que perfora el subsuelo y permite la apertura del pozo.
Malacate. Es la unidad que enrolla y desenrolla un cable de acero con el cual se baja y se levanta la sarta de
perforacin y soporta el peso de la misma.

Sistema de lodos. Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula permanentemente por dentro de
la sarta un lodo de perforacin que cumple varios objetivos: lubrica y mantiene fra la broca, sostiene las
paredes del pozo y saca a la superfi cie el material rocoso que se va perforando.

Sistema de cementacin. Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se pegan a las
paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del mismo.

Motores. Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el sistema de
perforacin.



El primer pozo que se perfora en un rea geolgicamente inexplorada se denomina pozo
exploratorio y en el lenguaje petrolero se clasifi ca como Pozo A-3.

En Colombia, la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 800 metros y 7.000
metros (2.000 y 22.000 pies), dependiendo de la regin y de la profundidad a la cual se
encuentre la estructura geolgica o formacin seleccionada con posibilidades de contener
petrleo.

De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a atravesar
y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforacin ms indicado.

El tiempo de perforacin de un pozo depender de la profundidad programada y de las
condiciones geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos meses y un ao. La
perforacin se realiza por etapas, de tal manera que el tamao del pozo en la parte superior
es ancho y en las partes inferiores, cada vez ms angosto. Esto le da consistencia y evita
derrumbes, para lo cual se van utilizando brocas y tubera de menor tamao en cada seccin.

As, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene un dimetro de 26 pulgadas, en el fondo
puede tener apenas 8,5 pulgadas y en ocasiones hasta 6 pulgadas.

Durante la perforacin es fundamental la circulacin permanente de un lodo de
perforacin, el cual les da consistencia a las paredes del pozo, enfra la broca y saca a la
superfi cie el material triturado.

Ese lodo se inyecta por entre la tubera hasta la broca y asciende por el espacio anular que
hay entre la tubera y las paredes del hueco.

El material que saca sirve para tomar muestras y saber qu capa rocosa se est atravesando
y si hay indicios de hidrocarburos.

Durante la perforacin tambin se toman registros elctricos que ayudan a conocer los tipos
de formacin y las caractersticas fsicas de las rocas, tales como densidad, porosidad y
contenidos de agua, de petrleo y de gas natural.

Igualmente se extraen pequeos bloques de roca a los que se denominan corazones y a los
que se les hacen anlisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas
que se estn perforando.

Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o cualquier otro
problema propio de la perforacin, se pegan a las paredes del hueco,
por etapas, tubos de revestimiento con un cemento especial que se
inyecta a travs de la misma tubera y se desplaza en ascenso por el
espacio anular, donde se solidifica.
La perforacin debe llegar y atravesar las formaciones donde se
supone se encuentra el petrleo. El ltimo tramo de la tubera de
revestimiento se llama revestimiento de produccin y se fi ja con
cemento al fondo del pozo.
Al fi nalizar la perforacin el pozo queda literal mente entubado
(revestido) desde la superfi cie hasta el fondo, lo que garantiza su
consistencia y posteriormente facilitar la extraccin del petrleo en la
etapa de produccin. El comn de la gente tiene la idea de que el
petrleo brota a chorros cuando se descubre, como se ve refl ejado en
antiguas pelculas de televisin.

Para evitar esta situacin de contaminacin, desde que comienza la perforacin se instala en
la boca del pozo un conjunto de pesados equipos con diversas vlvulas que se denominan
preventoras.

Desde el momento en que se inicia la investigacin geolgica hasta la conclusin del pozo
exploratorio, pueden transcurrir de uno a cinco aos.

La perforacin se adelanta generalmente en medio de las ms diversas condiciones
climticas y de topografa: zonas selvticas, desiertos, reas inundables o en el mar.

Cuando se descubre el petrleo, alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos,
llamados de avanzada A-2, con el fin de delimitar la extensin del yacimiento y calcular el
volumen de hidrocarburos que pueda contener, as como la calidad del mismo.

La perforacin en el subsuelo marino sigue en trminos generales los mismos lineamientos,
pero se efecta desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que fl otan y se
sostienen en un mismo lugar. Son verdaderos complejos que disponen de los elementos y
equipo necesarios para el trabajo petrolero.

En la exploracin petrolera los resultados no siempre son positivos. La mayora de las veces
los pozos exploratorios no encuentran hidrocarburos comercialmente explotables. La
actividad exploratoria es considerada una inversin de alto riesgo. Sin embargo, por ser el
petrleo el energtico fundamental del mundo moderno, el hecho de hallarlo en cantidades y
condiciones comerciales asegura buenas utilidades.


PRODUCCIN
Para poner a producir un pozo se baja una especie de can y se perfora la tubera de revestimiento a la
profundidad de las formaciones donde se encuentra el hidrocarburo. El petrleo fluye por esos orifi cios hacia
el pozo y se extrae mediante una tubera de menor dimetro, conocida
como tubera de produccin.

Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin subterrnea
y por los elementos que acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua),
ste saldr por s solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un
equipo llamado rbol de Navidad, que consta de un conjunto de vlvulas
para regular el paso del petrleo.

Si no existe esa alta presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El
ms comn ha sido el balancn o machn, el cual, mediante un
permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que
succiona el petrleo



hacia la superfi cie. En la actualidad existen dispositivos elctricos de menor
tamao que realizan esta funcin.
El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y
gas natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de
produccin, separacin y almacenamiento.

Una vez separado de esos elementos, el petrleo se enva a los tanques de
almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarn hacia las refineras o
hacia los puertos de exportacin. El gas natural asociado que acompaa al
petrleo se enva a plantas de tratamiento para aprovecharlo en el mismo
campo y/o despacharlo como gas seco hacia los centros de consumo a
travs de gasoductos.


En el caso de yacimientos que contienen nicamente gas natural, se instalan los equipos requeridos para tratarlo
(proceso de secado y extraccin de livianos a una presin alta) y enviarlo a los centros de consumo.

Pese a los avances alcanzados en las tcnicas de produccin, nunca se logra sacar todo el petrleo que se
encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de los casos se extrae de 25% a 40%.

Por tal razn, existen mtodos de recobro mejorado para lograr la mayor extraccin posible de petrleo en
yacimientos sin presin natural o en declinacin, tales como la inyeccin de gas, de agua o de vapor a travs de los
pozos productores o por intermedio de pozos inyectores paralelos a estos.



TRANSPORTE
El paso inmediato al descubrimiento y explotacin de
un yacimiento es su traslado hacia los centros de refi
nacin o a los puertos de embarque con destino a la
exportacin.

Para ello se construye un oleoducto, trabajo que
consiste en unir tubos de acero a lo largo de un
trayecto determinado, desde el campo productor
hasta el punto de refi nacin y/o de embarque. La
capacidad de transporte de los oleoductos vara y
depende principalmente del dimetro de la tubera.
Es decir, cuanto ms grande sea el dimetro, mayor
la capacidad. En Colombia hay oleoductos desde 4
hasta 36 pulgadas de dimetro.

Estas lneas de acero pueden ir areas en puentes
colgantes y sobre la superfi cie o bajo tierra y
atraviesan la ms variada topografa. En Colombia,
las tuberas bajo tierra generalmente van enterradas
a 1,20/2,0 metros de profundidad.

En la parte inicial del oleoducto una estacin de
bombeo impulsa el petrleo y, dependiendo de la
topografa por donde ste pase, se colocan
estratgicamente otras estaciones denominadas de
reimpulso o refuerzo, necesarias para que le permitan
superar sitios de gran altura, como las cordilleras en
Colombia, y transportar el petrleo hasta la estacin
terminal.
Los oleoductos disponen tambin de vlvulas de
seccionamiento y vlvulas de choque que permiten
controlar el paso del petrleo entre la estacin inicial y
terminal y atender oportunamente situaciones de
emergencia.

El gas natural se transporta en idnticas circunstancias,
pero en este caso la tubera se denomina gasoducto.
Hay ductos similares que cumplen funciones especfi
cas: poliductos para gasolinas, A.C.P.M. y otros
derivados; propanoductos para gas propano,
combustoleoductos para combustleo, etc.

Los buque-tanques son enormes barcos dotados de
compartimentos y sistemas especiales diseados para el
transporte martimo de petrleo crudo, gas, gasolina o
cualquier otro derivado. Son el medio de transporte ms
utilizado para el comercio mundial del petrleo. La
capacidad de cada una de estas naves vara segn su
tamao, el servicio que preste y la ruta que cubra.
Usualmente trasportan cientos de miles de barriles.

La operacin de cargue puede tardar de 12 horas a dos
das, contando el amarre inicial y el desamarre fi nal del
buque en el sitio de cargue. En ella intervienen, desde
las autoridades portuarias y ambientales de la Nacin
donde se realiza la operacin y los representantes de
las compaas que venden y compran el crudo, hasta el
capitn del buque y los buzos de puerto que conocen
las tuberas por donde se transporta el petrleo en el
lecho marino.

REFINACION


Una refinera es un enorme complejo donde el petrleo crudo se somete, en primer lugar, a un proceso de destilacin o
separacin fsica y luego a procesos qumicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de los componentes
que contiene.

El petrleo tiene una gran variedad de compuestos, hasta el punto de que de l pueden obtenerse ms de dos mil
productos.

El petrleo igualmente puede clasificarse en cuatro categoras: parafnico, naftnico, asfltico o mixto y aromtico.

Los productos que se sacan del proceso de refinacin se llaman derivados y los hay de dos tipos: los combustibles, como
la gasolina, A.C.P.M., etc.; y los petroqumicos, tales como polietileno, benceno, etc.

Las refineras son muy distintas unas de otras, segn las tecnologas y los esquemas de proceso que se utilicen, as como
su capacidad.

Las hay para procesar crudos livianos, crudos pesados o mezclas de ambos. Por consiguiente, los productos que se
obtienen varan de una a otra.

La refinacin se cumple en varias etapas. Es por esto por lo que una refinera tiene numerosas torres, unidades, equipos
y tuberas. Es algo as como una ciudad de plantas de proceso.

En Colombia hay dos refineras: El Complejo Industrial de Barrancabermeja, propiedad de Ecopetrol, ubicada en el centro
del pas, en el departamento de Santander y la Refinera de Cartagena, cuyos propietarios son Glencore International y
Ecopetrol y est ubicada en la Zona Industrial de Mamonal, a 10 minutos del centro histrico de Cartagena de Indias en
la Costa Atlntica.

A la Refinera de Barrancabermeja se le llama Complejo Industrial porque adems de producir combustibles como la
gasolina y el GLP, tambin produce petroqumicos e industriales. En trminos sencillos, una refinera de este tipo funciona
de la siguiente manera:

El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de destilacin primaria o destilacin
atmosfrica. En su interior, estas torres operan a una presin cercana a la atmosfrica y estn divididas en numerosos
compartimientos a los que se denominan bandejas o platos. Cada bandeja tiene una temperatura diferente y cumple
la funcin de fraccionar los componentes del petrleo.

El crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde se cocina a temperaturas de hasta 400 C que lo
convierten en vapor.

Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilacin y ascienden por entre las bandejas. A medida que
suben pierden calor y se enfran.

Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura, se condensa y se deposita en su respectiva
bandeja, a la cual estn conectados ductos por los que se recogen las distintas corrientes que se separaron en esta
etapa.

Al fondo de la torre cae el crudo reducido, es decir, aquel que no alcanz a evaporarse en esta primera etapa.

Se cumple as el primer paso de la refinacin. De abajo hacia arriba se han obtenido, en su orden: crudo reducido,
gasleos, A.C.P.M., queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en butano y propano.
Algunos de estos, como la turbosina, queroseno y A.C.P.M., son productos ya finales.

Las dems corrientes se envan a otras torres y unidades para someterlas a nuevos procesos, al final de los cuales
se obtendr el resto de los derivados del petrleo.

As, por ejemplo, la torre de destilacin al vaco recibe el crudo reducido de la primera etapa y saca gasleos
pesados, bases parafnicas y fondos.

La Unidad de Craqueo Cataltico o Cracking recibe gasleos y crudos reducidos de crudos livianos para producir
fundamentalmente gasolina y gas propano.

Las unidades de Recuperacin de Vapores reciben los gases ricos de las dems plantas y sacan gas combustible,
gas propano, propileno y butanos.

La planta de mezclas es en ltimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la gasolina motor,
extra y corriente. La unidad de Aromticos produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno, ciclohexano y
otros petroqumicos.

La de Parafinas recibe destilados parafnicos y naftnicos para sacar parafinas y bases lubricantes.

De todo este proceso tambin se obtienen azufre y combustleo. El combustleo es lo ltimo que sale del petrleo.
Es algo as como el fondo del barril.

El gas natural, rico en gases petroqumicos, tambin puede procesarse en las refineras para obtener diversos
productos de uso en la industria petroqumica.

El Complejo Industrial de Barrancabermeja carg en el 2006 un promedio diario de 231.969 barriles para
procesarlos y obtener los combustibles y dems derivados que se vern en el siguiente captulo. La refinera ms
grande del
mundo, que es el Complejo Refinador de Paraguan en el noroccidente de Venezuela es en realidad la suma de 3
refineras que en su conjunto procesan una dieta de crudo diario superior a los 900 mil barriles.







DERIVADOS Y USOS
Combustibles

A.C.P.M. o Diesel
Es el combustible utilizado en los motores
Diesel, de uso comn en camiones y buses, y
en pequeas plantas de generacin elctrica.

Gasolina motor corriente y extra
Para consumo en los vehculos automotores
de combustin interna, principalmente. La
gasolina extra tiene mayor octanaje
(caracterstica relacionada con el momento de
su detonacin) que la gasolina corriente.

Bencina industrial
Se usa como materia prima para la fabricacin
de disolventes alifticos o como combustible
domstico.

Combustleo o Fuel-Oil
Es un combustible pesado para hornos y
calderas industriales.

Gas propano o GLP
Se utiliza como combustible domstico e
industrial.

Gasolina de aviacin o avigs
Para uso en aviones con motores de
combustin interna.

Queroseno
Se utiliza en estufas domsticas y en equipos


Benceno
Sirve para fabricar ciclohexano.

Ciclohexano
Es la materia prima para la produccin de
caprolactama y cido adpico con destino a la
fabricacin del nylon.

Ceras parafnicas o Parafinas
Constituyen la materia prima para la
produccin de velas y similares, ceras para
pisos, betunes, fsforos, papel parafi nado,
vaselinas, etc.

Disolventes alifticos
Se utilizan en la extraccin de aceites,
fabricacin de pinturas, pegantes y adhesivos;
para la produccin de thinner, elaboracin de
tintas, formulacin y fabricacin de productos
agrcolas, disolucin de caucho, fabricacin de
ceras y betunes, y para limpieza en general.

Ortoxileno
Es la materia prima para la produccin de
anhdrido ftlico, adems de resinas y
pegantes.

Polietileno de baja densidad
Materia prima para la industria del plstico en
general (bolsas, envases, etc.).

industriales. Es el que comnmente se llama
petrleo.

Turbocombustible o turbosina
Gasolina para aviones con turbina tipo
propulsin o jet, tambin conocida como Jet
A-1.

Petroqumicos e industriales

Alquitrn aromtico (Arotar)
Materia prima para la elaboracin de negro de
humo que, a su vez, se usa en la industria de
llantas. Tambin es un diluyente, de los
fondos del barril.

Asfaltos
Se utilizan en la construccin y conservacin
de vas.

Bases lubricantes
Son la materia prima para la produccin de los
aceites y grasas lubricantes. Las bases
lubricantes pueden ser parafnicas o
naftnicas dependiendo del crudo del que
provengan. Las primeras se utilizan para la
produccin de los aceites lubricantes y las
segundas principalmente para la obtencin de
grasas lubricantes y tintas.

Tolueno
Se usa como disolvente en la fabricacin de
pinturas, resinas, adhesivos, pegantes, thinner
y tintas, y como materia prima del benceno.

Xilenos mezclados
Se utilizan en la industria de pinturas, de
insecticidas y de thinner.

El azufre que sale de las refi neras sirve para
la vulcanizacin del caucho, fabricacin de
algunos tipos de acero y preparacin de cido
sulfrico, entre otros usos.
El gas natural sirve como combustible
para uso domstico, industrial,
vehicular y para la generacin de
energa termoelctrica. En el rea
industrial es materia prima para el
sector de la petro qu mica. A partir
del gas natural se obtiene, por
ejemplo, el polietileno, que es la
materia prima de los plsticos. El gas
propano tambin se puede obtener
del gas natural. Esto es posible
cuando el gas natural es rico en
componentes como propanos y
butanos, corrientes lquidas que se le
separan.