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Software libre en educación

Jordi Adell
Iolanda Bernabé
Depto. de Educación
Universitat Jaume I
Castellón Espa!a"
v. #
$. Introducción
Este capítulo trata sobre el software libre en educación. Está dirigido a docentes en
activo de todos los niveles, a gestores educativos y, especialmente, a estudiantes que se están
preparando para una profesión relacionada con la educación. No presupone conocimientos
previos más allá de los de un usuario informático normal: manejo del sistema operativo, de
aplicaciones ofimáticas y de algunas aplicaciones nternet. !e asume, tambi"n, que el lector #$a
oído $ablar% del software libre y es posible que utilice alguna aplicación libre descargada de
nternet.
&os autores se $an marcado cuatro objetivos esenciales. El primero es introducir al
lector en los conceptos clave del software libre, su definición, su origen y algunas de sus
implicaciones. El segundo objetivo es incitar al lector a probar el software libre y a comprobar sus
ventajas prácticas sobre el software privativo. El 'ltimo apartado, las actividades, está dedicado a
ello. El tercer objetivo es animar a refle(ionar sobre la relación entre los valores que encarna el
software libre y los fines de la educación p'blica. )retendemos que los estudiantes desarrollen los
conocimientos y las capacidades necesarias para integrarse adecuadamente en esta compleja y
contradictoria sociedad de la información del siglo **, para ser ciudadanos libres, participativos y
solidarios, para ser profesionales competentes, pero +es posible si en nuestras escuelas,
institutos y universidades sólo conocen software privativo, basado en la idea de que investigar y
comprender cómo funciona o compartirlo con los demás son actividades delictivas,
-inalmente, nos gustaría anali.ar si es posible utili.ar en educación el modelo de desarrollo del
software libre y las ideas sobre libertad y cooperación que lo sustentan. &os educadores creamos
materiales formativos y actividades didácticas para nuestros alumnos, que podemos elaborar
colaborativamente y distribuir en la nternet. )odemos aprender muc$o de la filosofía y las
prácticas de los programadores de software libre y de e(periencias como la /i0ipedia, la mayor
enciclopedia del mundo, en la que cualquiera puede colaborar. En otro lugar 12dell, 34456 $emos
propuesto algunas ideas sobre este tema.
7omo puede verse, desde nuestra perspectiva, el software libre no es sólamente un
Software libre en educación $%&&
tipo de software o una forma de #licenciar% software, es un fenómeno social y cultural complejo,
que tiene un indudable inter"s teórico y práctico para la educación.
#. Códi'o fuente ( códi'o m)*uina
2ntes de e(plicar qu" es el software libre necesitamos conocer algunos aspectos clave del
software, por ejemplo, cómo se produce y qu" es #el código fuente% de los programas. )or
software entenderemos tanto el sistema operativo como las aplicaciones que utili.amos los
usuarios. 2demás del software, son muy importantes los formatos de fic$ero 1la manera de
organi.ar y codificar la información que producen las aplicaciones6 y los protocolos de
comunicación 1la forma de comunicarse entre sí los programas a trav"s de las redes6. )ero de
ellos $ablaremos más adelante.
8n programa no es más que un conjunto de instrucciones que le dicen al ordenador
qu" tiene que $acer. &os programas los escriben los seres $umanos utili.ando lenguajes de
programación. )ero antes de que el ordenador pueda ejecutar un programa es necesario traducir
dic$as instrucciones a su lenguaje, esto es a #código máquina%: largas series de ceros y unos. 2
fin de cuentas, un ordenador no es más que una gran cantidad de interruptores el"ctricos, que
pueden estar 'nicamente en uno de dos estados: dejar pasar la corriente o no dejarla pasar, uno
o cero. 8n programa le dice al ordenador qu" interruptores poner a #cero% y cuáles poner a #uno%
en cada momento, dependiendo de las acciones que ejecutemos en el teclado o con el ratón. El
proceso de convertir un programa escrito en un lenguaje de programación a instrucciones
inteligibles para el ordenador, se denomina #compilación% y lo $acen otros programas de
ordenador especiali.ados: los compiladores. 8na ve. el programa está compilado ya es posible
ejecutarlo, a cambio, una ve. #traducido% a código máquina, es casi imposible que un ser $umano
entienda algo de la larga serie de unos y ceros en que se $a convertido. 9 este es el meollo del
software libre.
)ero antes veamos un ejemplo 1:art, 344;6. El primer programa que se suele escribir
cuando se aprende a programar 1una tradición informática reflejada en muc$os manuales de
programación6 se denomina #:ello world% 1#:ola mundo%6 y consiste en $acer que el ordenador
escriba las palabras #:ello world% en la pantalla. !encillo, +no, En el siguiente cuadro
presentamos algunos ejemplos de programas de este tipo escritos en diferentes lenguajes de
programación 17<<, =ava y )yt$on6. En la 'ltima línea presentamos las palabras #:ello world% en
código binario.
Software libre en educación #%&&
+en'ua,e de pro'ramación Códi'o fuente
C++
#include <iostream>
int main()
{
std::cout << “Hello World\n”;
return 0;
}
Java
class helloworld
{
u!lic static "oid main(#trin$ ar$s% &)
{
#'stem(out(rintln()Hello World));
}
}
Python
rint “Hello World”
Las palabras “Hello world”
en código ASCII binario!
0*00*0000**00*0*0**0**000**0**000**0****00*000000*0*0***0**0****0***00
*00**0**000**00*00
Tabla 1: Lenguajes de programación, código fuente y código máquina
2$ora, +se siente capa. de cambiar alguno de los programas de la >abla ? para que
digan #:ola mundo% en lugar de #:ello world%, )arece bastante sencillo en cualquiera de ellos,
mire en el código y verá la cadena alfanum"rica #:ello world%. )ero... +y en binario, +!ería capa.
de traducirla, 9 eso que no se trata de un programa, sólo de las palabras #:ello world% escritas en
código 2!7. Esta es, en esencia, la diferencia entre código fuente, escrito en un lenguaje de
programación de alto nivel, inteligible para los seres $umanos, y el código binario, $ec$o a base
de unos y ceros, inteligible para los ordenadores. 8n programa normal de ordenador puede
contener varios millones de líneas de ese tipo.
7uando alguien compra un programa no@libre, el vendedor se limita a facilitarle el
código máquina ejecutable, es decir, una tira ininteligible de ceros y unos. En cambio, cuando usa
software libre, dispone tambi"n del código fuente en el que está escrito el programa. )or eso se
dice tambi"n que el programa es de #código abierto%, porque su código fuente se puede #ver% y
#tocar%. 8n programador puede $acer cambios, arreglar errores, aAadir nuevas funcionalidades y
difundir sus mejoras para que otras personas se beneficien de su trabajo. No sólo es
t"cnicamente posible, además es legal. En cambio, en el software privativo es muy difícil $acer
cambios o siquiera entender cómo está $ec$o el programa, y además, de acuerdo con la licencia
o contrato de compra, es un delito intentar #descompilar% el programa o $acer cualquier
modificación. Nadie, e(cepto la empresa propietaria, puede $acer cambios en el programa. )or
tanto, nadie puede comprobar qu" $ace realmente el software privativo ni aprender nada de "l.
9a tenemos algunos elementos para comprender la diferencia esencial entre el
software libre y el software privativo. )ero alrededor del software libre $ay muc$as confusiones,
algunas interesadas, otras producto de la ambigBedad del lenguaje, otras fruto de su $istoria y de
las disensiones entre sus propios defensores. Necesitamos una buena definición.
Cesgraciadamente $ay dos.
Software libre en educación &%&&
&. +as definiciones de software libre
El $ec$o de que en ingl"s, el idioma en el que se acuAó y difundió el t"rmino software
libre 1free software6, una misma palabra 1free6 signifique tanto #libre% como #gratuito% y que gran
parte del software libre sea efectivamente gratuito, $a favorecido las malas interpretaciones:
muc$a gente considera equivalente los t"rminos software libre y software gratuito. !in embargo, el
rasgo esencial que define el software libre es la libertad, no el precio. 7uando se $abla de
software libre 1free software6 debemos pensar en #libertad de e(presión% 1free speech6, no en
#cerve.a gratis% 1free beer6. El propietario de los derec$os sobre el software libre garanti.a a los
usuarios, mediante una licencia, una serie de libertades que no otorga el propietario del software
privativo, que se reserva numerosos derec$os en base a la legislación sobre propiedad intelectual
1por ejemplo, no permite el acceso al código fuente o no permite ninguna modificación y su
subsecuente distribución6. El usuario de software privativo en realidad paga por el derec$o a usar,
con numerosas limitaciones, el software. )ero pagar por "l, no lo convierte en algo de su
propiedad. Dás adelante trataremos este punto con mayor detenimiento.
8na idea crucial para entender el revuelo que $a creado el software libre es que
software libre es muc$o más que software. 2sí, se $a asociado a un modelo de desarrollo del
software 1Eaymond, ?FFF6, como una comunidad de prácticas 1Edwards, 344GH >uomi, 344I6, una
#escena% 1&e$man, 344G6, una apro(imación a cierto tipo de licencias 1)erens, ?FFF6, un modelo
económico 1J$ala0, 3444H &erner y >irole, 34446, un sistema social y de valores 1&essig, 344GH
!tallman, ?FF36, un movimiento social por una cuestión "tica 1/ynants y 7ornelis, 344I6 o un
modelo $íbrido, p'blico@privado, de innovación 1&yn, 344I6. >odas estas perspectivas, junto a
estrategias dirigidas a despoliti.ar las ideas que subyacen al concepto original de software libre y
a $acerlo #digerible% a la industria, $an producido bastante confusión. En la nternet y en la
bibliografía se suelen emplear cada ve. más acrónimos como -&K!! 1Free, Libre, Open Source
Software6 o -K!! 1sin Libre6 o -!LK! para no entrar en pol"micas sobre si lo importante es la
libertad o el código abierto.
El origen de las ideas que subyacen al software libre $ay que buscarlo en las prácticas
de los primeros programadores informáticos, la cultura #$ac0er% creada por los primeros
programadores en los laboratorios de universidades y centros de investigación norteamericanos
en los primeros tiempos de la informática, que asumían que compartir el conocimiento 1y el
código6 libremente entre ellos era normal e incluso beneficioso para el avance del conocimiento.
)ero las bases ideológicas del movimiento del software libre se asentaron en la d"cada de los M4
gracias a la visión de una persona, Eic$ard !tallman. !tallman, $orrori.ado por el camino
que estaba tomando la naciente industria del software, con todas sus restricciones y pro$ibiciones
Software libre en educación -%&&
a los usuarios, se propuso crear un sistema operativo completo, tipo 8N*, completamente libre,
que bauti.ó como NN8, así como a difundir los principios y las ventajas del software libre. )ara
conseguir sus objetivos creó la Free Software Foundation 1-!-6.
&.$. +a definición de la Free Software Foundation .S."/ el software libre
&a -!- propugna como elemento clave para la definición del software libre la libertad
de la comunidad de usuarios para poder ejecutar, copiar, estudiar, mejorar y redistribuir el
software. &a palabra clave aquí es libertad. &ibertad de usar el programa para cualquier propósito,
de estudiar cómo funciona y adaptarlo a las diferentes necesidades, de distribuir copias, de poder
mejorarlo y de $acer p'blicas las mejoras. &a 'nica restricción es que si redistribuimos el
programa, tenemos que $acerlo reconociendo los mismos derec$os en los usuarios de nuestras
modificaciones. 7omo vemos, el acceso al código fuente es un requisito previo y necesario para
ejercer la mayoría de estas libertades.
En concreto, la -!- se refiere a cuatro libertades que deben tener los usuarios del
software para que pueda ser calificado como libre 1!tallman, ?FF56:
• &ibertad 4. Es la libertad de usar el programa para cualquier propósito.
• &ibertad ?. &a libertad de estudiar cómo funciona el programa y adaptarlo a las
propias necesidades. 8na condición previa para que se d" esta libertad es el acceso al
código fuente.
• &ibertad 3. &a libertad de redistribuir copias.
• &ibertad ;. &a libertad de mejorar el programa y $acer p'blicas las mejoras, de
modo que toda la comunidad se beneficie. Esta libertad tambi"n requiere el acceso al
código fuente.
)or tanto, un programa puede definirse como software libre sólamente si los usuarios
tienen todas estas libertades. &as cuatro libertades básicas de la -!- se concretan en la licencia
N)& NN8 1NN8 General Public License6. El tema de las diferentes licencias de software se trata
en el apartado G.
&.#. +a definición de la Open Source Initiative 0SI"/ el software de código abierto
En ?FFM, algunos programadores y activistas del software libre, como Eric !.
Eaymond, Oruce )erens y >im KPEeilly entre otros, crearon la Open Source Initiative 1K!6. Eric
Eaymond $abía escrito poco antes el ensayo sobre ingeniería de software La catedral y el bazar
Software libre en educación 1%&&
1Eaymond, ?FFQ6, en el que describía el proceso de desarrollo de &inu( como una manera nueva,
diferente y muy eficiente de crear software. &a K! nació con el objetivo de crear y fomentar el uso
de programas informáticos de cdigo abierto. &a ra.ón por la que la K! defiende el acceso al
código fuente de los programas no es la libertad, sino la posibilidad de crear mejor software,
adaptado a necesidades reales de los usuarios. &a K! se centra en destacar las ventajas
pragmáticas de la utili.ación del software de código abierto, basadas en la constante e(posición
de la estructura y funcionamiento de los programas al escrutinio de la comunidad y en la
capacidad de implicación y participación de sus usuarios en su mejora. El resultado final es que,
seg'n la K!, el software de código abierto tiende a ser de mejor calidad que el privativo.
)ara que un programa pueda ser considerado de código abierto, la K! establece un
decálogo de condiciones que $a de cumplir. En su versión ?.F 1K!, 34456, y tal como las
reproduce Das 1344I, pág. ;;@;I6, son son las siguientes:
$. &ibre distribución. No se puede impedir la venta o distribución del programa o
parte de "l. 2sí mismo, tampoco se puede e(igir el pago de un canon o tasa a cambio de
su distribución por parte de terceros.
#. 7ódigo fuente. El programa debe incluir su código fuente y no se puede
restringir su redistribución.
&. >rabajos derivados. No debe impedirse reali.ar modificaciones o trabajos
derivados del programa y debe permitirse que "stos sean distribuidos bajo los mismos
t"rminos que el software original.
-. ntegridad del código de fuente original. )uede e(igirse que una versión
modificada del programa tenga un nombre y n'mero de versión diferente que el programa
original para poder proteger al autor original de la responsabilidad de estas versiones.
1. No discriminación contra personas o grupos. &as condiciones de uso del
programa no pueden discriminar a una persona o un grupo de personas.
2. No discriminación contra usos. No se puede negar a ninguna persona el uso
del programa para ning'n fin como, por ejemplo, el comercial o el militar.
3. Cistribución de la licencia. &os derec$os del programa deben aplicarse a todos
quienes se redistribuye el programa sin ninguna condición adicional.
4. &a licencia no debe ser específica de un producto. &os derec$os garanti.ados
al usuario del programa no deben depender de que el programa forme parte de una
distribución o paquete particular de software.
Software libre en educación 2%&&
5. &a licencia no debe restringir otro software. &a licencia no debe poner
restricciones en otros programas que se distribuyen junto con el software licenciado.
$6. &a licencia debe ser tecnológicamente neutra. No puede e(istir ninguna
disposición en la licencia que obligue al uso de una tecnología concreta.
)ero, +cómo se obtienen y garanti.an las libertades en el software, +7ómo saber qu"
derec$os tenemos o no tenemos respecto a un programa que $emos conseguido en una tienda o
bajado de nternet, +Ru" es la licencia, &as condiciones de uso del software por parte del
usuario las proporciona la licencia, un documento legal que acompaAa al software y que poca
gente lee.
-. +as licencias en el software privativo ( libre
!e denomina #acuerdo de licencia de software% a un contrato entre un productor o
propietario y un usuario de un programa de ordenador. !i el usuario es una persona, se le
denomina #usuario final%. 8n E8&2 o !nd "ser License #gree$ent 12cuerdo de &icencia de
8suario -inal6 es el contrato entre un propietario y un usuario final. El E8&2 especifica los límites
de los permisos garanti.ados por el propietario a dic$o usuario final, es decir, lo que podemos y
no podemos $acer con el software adquirido.
-.$. +icencias privativas
&a lectura atenta de un E8&2 de cualquier programa comprado en una tienda es un
ejercicio muy conveniente para entender qu" nos ofrece el software libre frente al software
privativo. -ísicamente, los E8&2 son esos documentos que van dentro de las cajas del software
que venden en las tiendas y que nunca nadie suele leer 1tienen la letra muy pequeAa y un estilo
francamente farragoso6. >ambi"n pueden aparecer durante la instalación del programa en el
ordenador: es una de esas pantallas en las que sale un fragmento de un te(to más largo, que se
nos dice que #leamos atentamente% y que cliquemos sobre el botón #2cepto% si estamos de
acuerdo. Seamos resumidamente qu" dice un E8&2 típico.
&o primero que sorprende es que no empie.a con algo así como #&a parte contratante
de la primera parte será considerada como la parte contratante de la primera parte%. &o que dice
en conjunto es que, aunque tengamos esa impresión, en realidad no $emos #comprado% el
software, sino que simplemente $emos adquirido el derec$o a usarlo con numerosas restricciones,
es decir, que el programa no es nuestro. En segundo lugar, TsorpresaU que al desprecintar la caja
ya $emos aceptado todas sus condiciones... sin $aberlas leído siquiera. &o que viene a
Software libre en educación 3%&&
continuación es, en esencia, una larga lista de pro$ibiciones para el usuario: no podemos instalar
el software más que en un ordenador o en todo caso, sólamente podemos ejecutar el software en
un 'nico ordenador a la ve. 1dependiendo del tipo de software6, no podemos $acer más de una
copia de seguridad, no podemos descompilarlo o intentar de ninguna manera ver cómo está
$ec$o por dentro, no podemos alquilarlo, venderlo o prestarlo más que una sola ve. a otro usuario
final y, en tal caso, tenemos que destruir toda la copia de seguridad, la garantía es limitada, etc.
En resumen, no tenemos ning'n otro derec$o que el de usar el programa en un ordenador
determinado, tal y como es, y nos sometemos a todas las obligaciones, condiciones y
pro$ibiciones imaginables, incluyendo el $ec$o de que usándolo autori.amos a la empresa
propietaria del software a que re'na datos sobre nosotros mismos y nuestro ordenador cada ve.
que iniciamos o actuali.amos el programa, sin preguntar siquiera qu" nos parece la idea. !i
encontramos alg'n fallo, no podemos arreglarlo. En el pasado, algunas licencias pro$ibían incluso
publicar cualquier análisis del funcionamiento del software sin permiso previo del propietario 1es
decir, #8d. no puede ni siquiera $ablar de algo que es mío, mío y sólo mío%6. ncreíble... y
seguramente ilegal en cualquier país con una constitución democrática, que recono.ca la libertad
de e(presión de sus ciudadanos.
&as licencias de software libre, en línea con las libertades de acceso, modificación y
redistribución del código, otorgan permisos e(presos a los usuarios que no suelen estar
reconocidos en las leyes de propiedad intelectual, diseAadas para defender 'nicamente los
derec$os del propietario de la obra. :ay muc$as licencias libres o de código abierto, pero los
principales tipos se describen a continuación.
-.#. +icencias libres
&icencias O!C
&a licencia O!C 1%er&eley Software 'istribution6, creada por la 8niversidad de
Oer0eley, es una de las menos restrictivas. )ermite la redistribución y las modificaciones del
software y no impone restricciones a cómo puede ser utili.ado el código 1por ejemplo, dentro de
productos comerciales6. )or eso, $ay código licenciado O!C en productos comerciales, como
/indows o en la parte no@libre de Dac K! *. 7omo casi 'nica restricción, incluye la pro$ibición de
usar el nombre del propietario de los derec$os para la promoción de productos desarrollados a
partir del original.
&a &icencia )'blica Neneral de NN8 1NN8 N)&6
&a G(" General Public License es la licencia del proyecto NN8, propuesta por la Free
Software Foundation y la más utili.ada $oy en día en el software libre. -ue ideada por Eic$ard
!tallman para impedir que el software que se creara en el proyecto NN8 pudiera convertirse en
Software libre en educación 4%&&
privativo y negar las libertades que reconoce a los usuarios. !e denomina copyleft y, genialmente,
utili.a las leyes de copyright para otorgar libertades a los usuarios, no para reservar derec$os a
los propietarios, y asegurar que "stos lo $arán del mismo modo si modifican el código del
programa y lo redistribuyen. El propio !tallman cuenta la an"cdota de la asignación del nombre a
este tipo de licencia #all rights reversed%, en contraposición al #all rights reserved% del copyright, al
relatar la $istoria del proyecto NN8 1!tallman, 34436.
&a &icencia )'blica Neneral Denor de NN8 1NN8 &N)&6
&a Lesser G(" Public License o &N)& $a sido tambi"n creada para el proyecto NN8
de la Free Software Foundation. Esta licencia, menos restrictiva, permite específicamente la
integración con cualquier otro software sin prácticamente limitaciones.
&icencias para la documentación del software
2demás de establecer las condiciones de uso de los programas, tambi"n se puede
regular la utili.ación de su documentación. )ara ello, Eic$ard !tallman propuso una licencia de
documentación libre de NN8. Es la licencia copyleft de la Free Software Foundation para
documentos de carácter t"cnico o pedagógico relacionados con los programas informáticos.
&icencias )reative )o$$ons
Ktras licencias muy difundidas son las )reative )o$$ons 1*alabarder, 34456,
desarrolladas principalmente para licenciar recursos intelectuales de carácter literario, científico
yLo artístico y que permiten a los autores mayor fle(ibilidad para definir las condiciones de uso de
sus materiales que el copyright clásico, reservándose aquellos derec$os que deseen 1por ejemplo,
permitiendo la reproducción, pero pro$ibiendo el uso comercial o la obra derivada6. &as licencias
)reative )o$$ons $an recibido críticas desde la -!- porque no aseguran la libertad de los
usuarios.
:ay otros muc$os tipos de licencias 1*, 2pac$e, Do.illa )ublic &icense, etc.6, pero las
citadas son sin duda los más populares. 8na lista actuali.ada, con enlaces a e(plicaciones
detalladas y copias verbati$, puede obtenerse en la /i0ipedia, buscando #List of software
licenses%.
)ero el software libre no es sólamente un tema legal, es el fruto de una larga tradición
de colectivos de #$ac0ers% informáticos 1en el sentido adecuado del t"rmino, no en el que los
Software libre en educación 5%&&
medios de masas lo $an utili.ado inadecuadamente para referirse a #crac0ers%, personas que
irrumpen sin autori.ación en ordenadores6. )ara entender las ideas que $ay tras el software libre
es necesario conocer algunos $ec$os relevantes de la $istoria de la informática que nos
mostrarán que, en informática, no siempre $a sido todo como es $oy y que $an contribuido a
desarrollar el pensamiento de numerosos programadores.
1. El ori'en del software libre
8na de las mejores $istorias del software libre en castellano es, sin duda, la incluida en
Non.ále. Oara$ona, !eoane y Eobles 1344;6. En ingl"s, puede consultarse Orett$auer 1344?6,
CiOona et al. 1?FFF6 o /ayner 134446. )ara una biografía de Eic$ard !tallman, el principal
ideólogo del movimiento, v"ase /illiams 134436. En este apartado resumiremos los $ec$os e
ideas esenciales para comprender el origen y la evolución del software libre $asta nuestros días.
En realidad, los orígenes del software libre son los del propio software: en los aAos
sesenta, cuando los ordenadores eran máquinas enormes y costosas, el software era libre. Era
considerado un complemento necesario para que funcionara el ordenador y algo que escribían los
programadores de universidades, centros de investigación, oficinas gubernamentales, etc., que
compartían entre ellos sin ning'n problema y que modificaban tranquilamente. 2 nadie se le
ocurría decir que algo #era suyo%: lo $acían un poco entre todos. En ning'n caso se trataba como
un producto con valor de mercado, por el que $ubiera que pagar, sino información que libremente
compartían sus usuarios y que "stos mejoraban de manera acumulativa, beneficiando a todos. &a
cultura #$ac0er% de los laboratorios de informática universitarios estadounidenses 1!tanford,
Oer0eley, 7arnegie Dellon, D>, etc.6, creada en los 54 y los Q4 paralelamente del movimiento
contracultural californiano, es el caldo de cultivo del software libre.
No fue $asta principio de los aAos setenta cuando OD comen.ó a #vender%
separadamente sus máquinas y sus aplicaciones. )ara protegerlas de posibles modificaciones, se
comen.ó a restringir la distribución del código fuente. Ce este modo, si los usuarios 'nicamente
disponían del código máquina, las modificaciones eran prácticamente imposibles. &a política de
OD se generali.ó a medida que crecía la industria informática. 2 pesar de ello siguió e(istiendo el
software libre. El caso más destacado es el desarrollo del sistema operativo 8ni(, que
rápidamente se e(tendió por universidades y centros de investigación. 2unque la relación entre
empresas y universidades en el desarrollo de 8ni( se vio comprometida por pleitos y querellas
cuando las empresas se dieron cuenta que $abía beneficios a ganar. Este episodio,
protagoni.ado por 2>V> y la 8niversidad de Oer0eley, dio lugar a la aparición de distintas
versiones de 8ni(, unas libres, otras de pago, y a una fragmentación del mercado y una
inseguridad jurídica de la que todo el mundo salió perdiendo.
Software libre en educación $6%&&
&a populari.ación de los ordenadores personales en los oc$enta acabó cambiando las
reglas de juego de la industria informática, especialmente tras la decisión de OD de construir un
ordenador con pie.as comunes, que se podían adquirir en cualquier tienda, y encargar el sistema
operativo a una pequeAa empresa de software llamada Dicrosoft. OD rompió el modelo de
negocio informático: el elemento clave del sistema ya no fue el $ardware, sino el software. Duc$as
empresas fabricaban )7s #compatibles% con las especificaciones de OD 1los #clónicos%6, pero sólo
una poseía los secretos y la propiedad del sistema operativo. Esta decisión, junto a otros factores,
provocó un vuelco en la industria de tales consecuencias que a la larga ec$ó fuera del juego a la
propia OD: todo el mundo podía construir )7s, incluso la industria de países con mano de obra
barata, y cayeron los precios permitiendo el acceso al )7 a muc$as más personas. &a decisión de
OD puso el sector en manos de los fabricantes de software y, como se constató más tarde, creó
las condiciones para la aparición de un monopolio basado en el sistema operativo del ordenador y
en las aplicaciones que mejor se ejecutasen en este entorno.
El aAo ?FMG, Eic$ard !tallman, un brillante programador de ordenadores del
&aboratorio de nteligencia 2rtificial del D> 1nstituto de >ecnología de Dassac$ussets6 abandonó
su trabajo, $arto de la política de las empresas de software. !e cuenta que la gota que colmó el
vaso fue la negativa de una empresa a proporcionarle acceso al código fuente de un programa
que controlaba una impresora. !tallman quería repararlo porque funcionaba mal. En esa "poca
ocurrieron dos $ec$os, menos anecdóticos, que condujeron a !tallman a la decisión de
abandonar el D> y crear software libre. El sistema operativo que $abía contribuido a crear con
sus colegas se convirtió en trabajo in'til tras la compra de un nuevo ordenador por parte del
laboratorio. &a nueva máquina usaría un sistema privativo. )or la misma "poca, la mayoría de los
#$ac0ers% que trabajaban con !tallman abandonaron la universidad para formar una empresa
privada. El paraíso #$ac0er% en el que vivía !tallman se estaba desmoronando ante sus ojos
1/illiams, 34436. 2 principios de ?FMG, !tallman dejó su trabajo en el D> a fin de que la institución
no interfiriera en sus planes: crear un sistema operativo completo, tipo 8N*. &o llamó NN8 1un
acrónimo recursivo, esto es, que se refiere a sí mismo, algo muy del gusto de los programadores
de inteligencia artificial, y que significa G(" (o es "ni*6 y fundó la Free Software Foundation
1-!-6 para reunir los fondos necesarios. El trabajo sería reali.ado por voluntarios y el sistema
sería libre: se podría compartir, modificar y distribuir libremente las mejoras. Eso si, toda
aplicación que se reali.ara utili.ando las $erramientas o el código fuente NN8 debería otorgar a
sus usuarios los mismos derec$os. Es decir, !tallman, usando las leyes de copyright, creó una
licencia que aseguraba que su trabajo y el de otros muc$os voluntarios no podría ser utili.ado
nunca para #cerrar las puertas% a los usuarios finales, que nadie podría apropiárselo y negar esos
mismos derec$os a sus usuarios. Ese mismo aAo, !tallman escribió la licencia N)& 1NN8
General Public License6 para asegurar dic$as libertades, +he G(" ,anifesto 1!tallman, ?FMGa6 y
-hy Software Should (ot .ave Owners /!tallman, ?FMGb0, ensayos seminales que e(plicaban
Software libre en educación $$%&&
sus puntos de vista sobre el software y su intención de crear un sistema tipo 8N* completamente
libre.
2 principio de la d"cada de los noventa la -!- tenía desarrolladas casi todas las
pie.as necesarias para que su sistema operativo fuera utili.able... e(cepto el &ernel 1!tallman,
?FFF6. El &ernel es el n'cleo del sistema operativo de un ordenador. Es la pie.a que $ace posible
la comunicación entre el resto del software y el $ardware, una pie.a esencial. )ero en esa "poca
ocurren dos $ec$os que cambiarán radicalmente la $istoria del software libre. El primero es la
populari.ación de la nternet, anteriormente confinada a las universidades y centros de
investigación. &os programadores ya disponen de un medio para comunicarse, coordinarse y
colaborar de un modo muc$o más rápido, barato y eficiente que mandando cintas de ordenador
por correo. El segundo es la aparición en escena de un joven estudiante finland"s de 3? aAos
llamado &inus >orvalds, que, para aprender cómo funcionaba, $abía decidido crear un &ernel para
ordenadores personales por sí mismo. &a idea, sorprendentemente cuaja y @con la ayuda de
numerosos voluntarios, que se comunicaban por nternet@ se desarrolla un &ernel, llamado &inu(.
Ce la unión entre las $erramientas creadas por el proyecto NN8 y &inu(, nació el sistema
NN8L&inu( con licencia N)&. Era rápido, eficiente y, lo que es más importante, se podía modificar
y compartir.
&a aparición de la Open Source Initiative 1K!6 en ?FFM marca un punto de infle(ión en
la $istoria del software libre. 8n grupo de programadores, liderados por Eric Eaymond, Oruce
)erens, >im KPEeilly 1un editor de libros t"cnicos6, $artos del lenguaje mesiánico y revolucionario
de !tallman, que asustaba a los empresarios y a los medios de comunicación, de la confusión
entre #libre% y #gratuito% y, sobre todo, de la personalidad de !tallman, decidieron adoptar el
t"rmino #código abierto% para referirse a lo mismo que !tallman llamaba #software libre%. Eaymond
diseAó una cuidadosa estrategia de comunicación que triunfó cuando Netscape, una empresa
puntera en tecnología web, pero con graves problemas debido a la decisión de Dicrosoft de
regalar preinstalado su navegador web, seAaló su ensayo #&a catedral y el ba.ar% como la
inspiración de su decisión de liberar el código de Netscape. Eaymond y )erens crearon la K!
para certificar que las licencias del software se ajustaban a la definición de #software de código
abierto% elaborada por )erens en base a la licencia del proyecto Cebian, una de las más famosas
distribuciones NN8L&inu(. 2 nivel de ideas, la K! defiende la superioridad t"cnica, no moral, del
software libre, producto del nuevo modelo de desarrollo creado por &inus >orvalds y la comunidad
&inu( y que Eaymond $abía descrito en la metáfora de #&a catedral y el ba.ar%. &a #catedral% es
!tallman y el proyecto NN8, incapa. de crear durante una serie de aAos un &ernel utili.able,
encerrado en su torre de marfil. El #ba.ar% es &inu(, una comunidad de iguales, gestionada de
manera abierta, descentrali.ada y poco jerárquica, a la que cualquiera puede contribuir con su
código, sus propuestas, informes de errores, escribiendo documentación, locali.ando
1traduciendo6 software, etc. Numerosas empresas $an prestado muc$a atención a esta nueva
Software libre en educación $#%&&
manera de producir software y a los modelos de negocio ligados al código abierto. &os medios de
comunicación encumbraron rápidamente a la nueva generación de #$ac0ers%, bastante menos
ideologi.ados y muc$o más mediáticos que los barbudos radicales de la -!-. !urgieron nuevas
empresas dedicadas a comerciali.ar #distribuciones% NN8L&inu( y diversos fabricantes de
software propietario crearon versiones de sus productos para dic$o sistema y varios fabricantes
de $ardware soportaron &inu( en sus ordenadores 1sobre todo en servidores6 a la vista de cómo
crecía su uso, especialmente en servidores. Eed :at, Kracle, OD, !un, ntel, 2pple y otras
muc$as empresas trabajan con software de código abierto. )restan y cobran por servicios,
elaboran y venden distribuciones o compaginan en sus productos código abierto y código
privativo, revertiendo en la comunidad sus desarrollos sobre el código abierto. Dientras tanto
Eaymond #dispara% contra la pie.a clave que sustenta el movimiento del software libre, la licencia
N)&, afirmando en una entrevista en una de las revistas de >im KPEeilly que #ya no la
necesitamos más% 1Oiancu..i, 344I6. En los 'ltimos tiempos, la K! parece bastante adormecida.
Eaymond dejó la presidencia y el nuevo ejecutivo duró un mes en el cargo. Dientras tanto, el
impacto de la K! y las ideas de Eaymond y sus colegas en los medios de comunicación y en las
empresas tecnológicas $a sido enorme.
En la actualidad NN8L&inu( es un sistema operativo en franca e(pansión. &idera
segmentos de mercado como los servidores nternet. &os #e(pertos% utili.an NN8L&inu( por su
estabilidad, seguridad, eficacia y eficiencia, escalabilidad, ritmo muy alto de innovaciones y
mejoras, soporte de la comunidad de usuarios, cantidad de aplicaciones disponibles, facilidad de
integración en cualquier tipo de entorno, coste total de propiedad, etc. >odas estas ventajas son
un efecto, sobre todo, del $ec$o de que los programadores pueden acceder al código, mejorarlo y
distribuir los cambios. En la actualidad NN8L&inu( se está e(tendiendo entre los sistemas de
escritorio, esto es, en los ordenadores personales que utili.amos los #usuarios finales% para
reali.ar nuestro trabajo cotidiano: escribir, calcular, navegar por nternet, etc. &a mejora constante
en la facilidad de uso de los entornos de ventanas 1los dos más utili.ados son NNKDE y JCE6, el
desarrollo de distribuciones fácilmente instalables e incluso ejecutables desde un 7C o CSC y la
aparición de la segunda versión de una suite ofimática potente y fácil de usar como
KpenKffice.org 1la primera es del 34436 $a convencido a muc$as personas de que el software
libre es una opción t"cnicamente viable y económicamente ventajosa.
El sector educativo #mira% atentamente el software libre como una alternativa real al
software privativo, aunque sin decidirse totalmente. Eiina Suori0ari, en un nforme Especial para la
!uropean Schoolnet 1Suori0ari, 344G6 $a destacado el escaso partido que las autoridades
educativas nacionales europeas $an sacado del potencial del software libre. &as ra.ones, afirma,
son diversas. )or una parte, la falta de conocimiento sobre el desarrollo del software libre dificulta
su e(tensión en el sector educativo. )or otra, el $ec$o de que el debate sobre su potencial est"
conducido por activistas y #lobbistas%, que e(ageran sus ventajas e inconvenientes, $a dejado
Software libre en educación $&%&&
poco espacio para análisis equilibrados y estudios rigurosos. ncluso algo tan sencillo de evaluar
para las autoridades educativas como el #coste total de propiedad% del software libre y del privativo
no $a sido estudiado $asta $ace muy poco tiempo 1OE7>2, 34456, para comprobar que el
software libre es más barato considerando todos los conceptos: adquisición, mantenimiento,
instalación, soporte, formación, etc. 2 pesar de la indiferencia denunciada por Suori0ari en el aAo
344G, el paso ya lo $an dado algunas administraciones educativas. )or ejemplo, en EspaAa las
autoridades educativas de E(tremadura, 2ndalucía, Salencia, Dadrid, 7astilla@&a Danc$a, y
Nalicia $an desarrollado sus propias distribuciones, gnu&inE(, Nuadaline(, &liure(, Da(, Do&inu(
y >risquel, respectivamente, están dotando a todos sus centros educativos de ordenadores con
NN8L&inu( preinstalado y creando servicios y software libre para cubrir sus necesidades. En
países como Orasil 1Jim, 344I6 o Sene.uela $a $abido iniciativas legislativas a favor del software
libre. )ero... +cuáles son las ra.ones que justifican estas decisiones, +)or qu" debemos usar
software libre en educación,
2. El software libre en educación
&as ra.ones por las que los partidarios del software libre y de código abierto defienden
su superioridad sobre el privativo se pueden dividir en dos tipos esenciales, que se corresponden
con los discursos de las dos principales corrientes de pensamiento que $emos descrito
anteriormente. Dientras la K! 1Open Source nitiative6, esto es, Eric Eaymond, >im KPEeilly,
Oruce )erens y otros conocidos desarrolladores como &inus >orvalds defienden el código abierto
por ra.ones pragmáticas, como su mayor calidad, su menor coste, mayor seguridad, estabilidad,
eficiencia, integración, etc., la -!- 1Free Software Foundation6, esto es, Eic$ard !tallman y otros
conocidos desarrolladores y activistas, defienden su superioridad "tica, social y política. En
realidad, ambos conjuntos de argumentos son complementarios.
2lgunos autores, conforme se $an ido e(tendiendo las ideas sobre el software libre,
$an apuntado tambi"n argumentos que tienen en cuenta el conte(to escolar, es decir, por qu" es
más adecuado o ventajoso usar software libre en educación, además de las ra.ones gen"ricas
que se aplican a cualquier usuario informático. Entre ellos merecen mención aparte los
relacionados con la enseAan.a de la informática y la ingeniería del software a nivel universitario,
que tiene en el software libre un fenomenal recurso didáctico. )ero vayamos por partes.
"#$# %enta&as prag'(ticas
&as ventajas de índole práctica del software libre derivan de su modo de producción:
redes distribuidas de iguales que colaboran voluntariamente por una amplia gama de
motivaciones 1:ars y Ku, 344?H @8D and Oerlecom Eesearc$, 34436. Eaymond 1344G6 lo e(plica
Software libre en educación $-%&&
de manera simple: #los programadores de código abierto $an aprendido que el secreto es
enemigo de la calidad. &a manera más efectiva de conseguir fiabilidad en el software es publicar
el código para que lo revisen otros programadores y no@programadores e(pertos en el área de
aplicación del software%. Eaymond lo resume en una frase, la &ey de &inus 1>orvalds6: #si
suficientes globos oculares miran el código, los errores serán evidentes%. )uede parecer increíble,
pero en el desarrollo de &inu( $an participado, en mayor o menos medida, más de QI4.444
programadores de todo el mundo 1Eaymond, 344G6. No $ay empresa que pueda competir con
eso. &a nternet y NN8L&inu( son dos ejemplos notables de que el modelo de código abierto y
libre colaboración entre programadores funciona.
)or tanto, para el movimiento del código abierto, el software desarrollado siguiendo el
modo de producción colaborativa entre iguales es de mayor calidad, ofrece mayor seguridad, más
estabilidad a lo largo del tiempo 1el código no desaparece si una empresa cierra o es comprada
por otra6, los tiempos de desarrollo son menores y los proyectos interesantes crecen a una
enorme velocidad 1al ser la programación una tarea altamente paraleli.able, especialmente la
parte más tediosa: la detección de errores6 y tiene un precio sencillamente inigualable. Es más, el
concepto de software como servicio y no como producto favorece a la industria local en lugar de
contribuir a la creación de monopolios y beneficia a más programadores que el modelo privativo.
El software de código abierto es más fácilmente #locali.able%, un tema de la mayor importancia en
educación, sobre todo para lenguas minoritarias o minori.adas 1Das, 344;6, es más accesible y
desarrollar software libre la mejor manera de usar los fondos p'blicos para potenciar la industria
de l software local, en lugar de pagar royalties por el software privativo, que van a parar a grandes
empresas e(tranjeras.
8no de los informes más completos sobre las ventajas cuantitativa$ente de$ostrables
del software libre es el de /$eleer 1344I6 en el que se recogen y valoran estudios empíricos que
llevan a afirmar a su autor que #en muc$os casos, utili.ar software de código abiertoLsoftware
libre es un enfoque ra.onable o incluso superior a utili.ar su competidor privativo de acuerdo con
diversas medidas%. /$eleer 1344I6 anali.a aspectos como la cuota por segmentos de mercado, la
fiabilidad, el rendimiento, la escalabilidad, la seguridad y el coste total de propiedad, concluyendo
que:
#El software K!!L-! tiene una cuota de mercado significativa en muc$os mercados, es a menudo el
software más fiable y, en muc$os casos, tiene el mejor rendimiento. El software K!!L-! escala, tanto en
tamaAo del problema como del proyecto. El software K!!L-! a menudo es muc$o más seguro, qui.á
debido a la posibilidad de que todo el mundo lo revise. El coste total de propiedad es a menudo muc$o
menor que el software privativo, especialmente cuando el n'mero de plataformas aumenta. >odas estas
afirmaciones no son meras opinionesH estos efectos pueden ser demostrados cuantitativamente,
utili.ando diversas medidas. Este argumento no considera otros temas difíciles de medir, tales como la
libertad frente al control de una 'nica fuente, libertad de la gestión de licencias 1con el riesgo aAadido de
auditorías y juicios6% 1/$eleer, 344I, pág. ?3G6.
)ero no todo son alaban.as. Dic$elle &evesque 1344G6 $a criticado algunas actitudes de la cultura
Software libre en educación $1%&&
del software libre: la falta de inter"s de los programadores en el diseAo de interfaces sencillas e
intuitivas, la poca documentación e(istente en ocasiones, el e(ceso de funcionalidades, el $ec$o
de programar 'nicamente para usuarios avan.ados y despreciar lo que se puede aprender del
software privativo 1por ejemplo, la facilidad de uso6. Es posible que en el pasado las críticas de
&evesque tuvieran más sentido que a$ora. En los 'ltimos aAos el software libre $a e(perimentado
un salto cuántico y los sistemas de escritorio, como 8buntu 1una distribución NN8L&inu( muy
completa e intuitiva6, KpenKffice.org 1suite ofimática6, -irefo( 1navegador web6, >$underbird
1correo electrónico6, ND) 1dibujo6 y, en general, todo el software listado en la >abla 3, son
sumamente intuitivos y fáciles de manejar, rápidos, estables y seguros. )ara convencerse no
$acen falta muc$os estudios: basta probarlos.
2.#. 7a8ones pol9ticas: éticas ( sociales
)ero $ay más ra.ones, además de las prácticas o t"cnicas para escoger software libre frente a
privativo. &a mayor parte de las personas cree que el software vive en el interior de los
ordenadores y que su relación con "l empie.a cuando encienden su ordenador y termina cuando
lo apagan. Es una idea tranquili.adora: nos da una falsa sensación de control, de estar al $ando.
Oasta apagar el ordenador para que el software se duer$a $asta que lo volvamos a necesitar.
+Ru" mal puede $acernos, &o 'nico que les parece importante es si funciona bien o no, si
cumple su misión. Eefle(ionemos un momento sobre la importancia del software en nuestra
sociedad. 2unque no $ayamos usado nunca un ordenador, nuestra vida entera depende del
software: +cómo se calcula nuestro salario,, +cómo lo cobramos,, +dónde está nuestro dinero en
el banco,, +qu" pasa con los cajeros automáticos cuando no funciona la red informática que los
une al banco,, +y la información sobre nuestra salud,, +cómo se gestiona la red el"ctrica de
nuestra ciudad,, +y la de gas o agua,, +qu" pasa cuando en el supermercado un producto no
tiene el código de barras,, +qui"n controla el encendido y los frenos 2O! de nuestro coc$e,,
+cómo calculan las autoridades los impuestos que debemos pagar,, +dónde están anotadas las
calificaciones de nuestras asignaturas en la universidad,
Efectivamente: en ordenadores... y todos ellos funcionan con software. Cic$o software
lo produce alguien. )arte de "l es privativo, es decir, nadie, e(cepto la empresa que lo produce,
puede ver cómo está $ec$o por dentro. 9 el objetivo de la empresa es ganar dinero. )or eso no es
e(traAo que intenten fideli.ar a sus clientes, por ejemplo, guardando la información en fic$eros
informáticos con formatos secretos, protegidos por patentes, que ning'n otro programa pueda
leer, ocultando información sobre sus sistemas para que la competencia no pueda desarrollar
productos que funcionen bien o patentando ideas 1o algoritmos6 para que nadie pueda utili.arlas,
frenando la innovación, impidiendo la competencia en el mercado y borrando del mapa a las
empresas pequeAas que no tienen dinero para pleitear durante aAos. >ambi"n sabemos que
periódicamente tendremos que renovar nuestros ordenadores porque el nuevo software no
Software libre en educación $2%&&
funcionará en los que tenemos, aunque est"n en perfecto estado, y el software que utili.ábamos
dejaría de actuali.arse y de tener soporte de sus fabricantes. Es más, sabemos que nuestros
ordenadores, al iniciali.arse, si están conectados a nternet, envían información sobre nosotros y
nuestro software al fabricante del sistema operativo... pero no sabemos muy bien qu" información
envían ni qu" $ace con ella dic$a empresa. 8n gobierno, por motivos de seguridad, no puede usar
software que no sabe perfectamente qu" $ace: podría estar enviado información delicada o
comprometedora a otros gobiernos. K una empresa podría estar siendo espiada por sus
competidoras, ayudadas por el creador del sistema operativo.
No $ace falta seguir: es evidente que las tecnologías de la información y el software
que $ace que funcionen o no de determinada manera son demasiado importantes en nuestras
vidas para que no sepamos qu" $acen realmente o para que se comporte de manera que nos
aten de por vida a intereses comerciales. El software conforma la estructura de la comunicación y
la información en una sociedad post@industrial cuyo mayor factor de producción es el
conocimiento, define cómo podemos trabajar, comunicarnos, divertirnos o relacionarnos con
nuestros vecinos o parientes. 2lgunos autores $an sugerido que las nuevas tecnologías están
conformando nuevos tipos de procesos cognitivos en los jóvenes, una nueva manera de procesar
la información determinada por su e(tensa práctica con nuevos tipos de medios, lenguajes y
modelos de comunicación 1el $iperte(to y el multimedia, la interactividad de los videojuegos, la
instantaneidad de los tel"fonos móviles y la nternet, etc.6. El cambio es de tal magnitud que se
$abla de #nativos e inmigrantes digitales% 1)rens0y, 344?6.
)or otra parte, el software libre promueve la cooperación entre las personas donde el
software privativo la convierte en un delito. 9 la cooperación es un valor fundamental de nuestra
sociedad al que la escuela debe prestar especial atención.
2.&. El software libre en educación
Eic$ard !tallman 1344;6 $a escrito un te(to sobre las ra.ones por las que las escuelas deberían
utili.ar e(clusivamente software libre. El software libre, recuerda !tallman, permite que los
usuarios controlen lo que $acen sus ordenadores y cooperen entre ellos. &as dos ra.ones son
tambi"n válidas para la educación )ero $ay ra.ones netamente #educativas%.
$. &a primera es que el software libre se puede copiar y redistribuir a precio de
coste. &a 2dministración educativa puede dotar de software a todos sus centros docentes
a muy bajo precio y dedicar los recursos a$orrados a otros temas necesarios para la
educación: más ordenadores, formación del profesorado, desarrollo de software libre
educativo, etc. En los países menos desarrollados, el software libre puede ayudar a dotar
de infraestructura tecnológica a sus escuelas y a paliar la #brec$a digital% con el mundo
Software libre en educación $3%&&
desarrollado. &os vendedores de software privativo, que saben de la importancia de la
educación para sus futuras ventas, pueden ofrecer software a muy bajo coste o gratuito a
las escuelas. )ero se trata en realidad de una estrategia comercial para captar futuros
clientes y para formarlo en sus productos a costa del erario p'blico. Es una simple trampa.
#. &a escuela $a de enseAar a los estudiantes valores y estilos de vida que
beneficien a toda la sociedad. &a escuela $a de promover el uso de software libre por la
misma ra.ón que promueve el reciclaje: porque nos beneficia a todos. !i los estudiantes
usan el software libre y aprenden que es mejor que el privativo, cuando sean adultos
seguirán usando el software libre. Eso permitirá a la sociedad liberarse de los abusos y del
control de las multinacionales que controlan el software privativo.
&. El software libre favorece que los estudiantes aprendan cómo funcionan los
ordenadores y el propio software. &os futuros programadores se inician en la programación
durante la adolescencia. Es una etapa clave en la que necesitan buenos modelos y
ejemplos para modificar, copiar y #jugar% con ellos. Necesitan desafíos. El software libre, al
permitir el acceso al código fuente del programa, les facilita enormemente el aprendi.aje.
El software privativo es una #caja negra% que no aporta nada para satisfacer su curiosidad
y sus ansias de saber. El mensaje que les envía el software privativo es #el conocimiento
es una mercancía, lo que quieres saber es un secreto comercial, aprender está pro$ibido
por la ley%. El software privativo mantiene a la gente alejada del conocimiento, sacrali.a la
tecnología y contribuye interesadamente a la ignorancia tecnológica que tan buenos
resultados económicos les proporciona a las empresas que lo comerciali.an.
-. )ero, aunque muc$os adolescentes no sientan curiosidad por cómo están
$ec$os los programas de ordenador, $ay valores generales que persigue la educación que
están en claro conflicto con el mensaje que transmite el software privativo. &as escuelas
deben enseAar $ec$os, conceptos, principios y procedimientos, pero tambi"n valores. &a
misión de la escuela es enseAar a las personas a ser buenos ciudadanos, a cooperar con
los demás, a ser solidarios. Esta es la base de la sociedad. En informática, cooperar
significa, entre otras cosas, compartir software, poder $acer copias a todos los
compaAeros de clase, llevarse a casa el software que se usa en la escuela. 9 todo eso,
con el software privativo es un delito.
1. -inalmente, enseAar a los estudiantes a usar software libre y a participar en la
comunidad de usuariosLdesarrolladores de software libre es una lección cívica llevada a la
práctica. >ambi"n enseAa a los estudiantes que el ideal es el modelo de servicio p'blico y
la solidaridad, no el modelo del beneficio a cualquier precio de los magnates. >odos los
niveles pueden y deben usar software libre 1!tallman, 344;6.
Software libre en educación $4%&&
2matriain 1344G, pág. I6 resume perfectamente la coincidencia en valores del software
libre y la educación: #los valores que una institución educativa tendría que promover están muy
relacionados con aquellos que promueve el software libre: libertad de pensamiento y e(presión,
igualdad de oportunidades, esfuer.o y beneficio colectivo en lugar del beneficio individual, etc. Ce
$ec$o, la libertad puede que sea el valor más importante relacionado con la educación: la
educación sin libertad se convierte en adoctrinamiento%.
2.-. El software libre en la ense!an8a de la inform)tica
El caso de la enseAan.a de la informática a nivel universitario es especial. En primer
lugar, el software libre permite ver y anali.ar cómo están diseAados y funcionan programas de
ordenador de primerísimo nivel. En segundo lugar, algunas de las mejores $erramientas software
son libres y los estudiantes pueden utili.arlas sin coste alguno. )ero más allá de estudiar y usar
software de código abierto, los estudiantes pueden participar activamente en proyectos reales de
desarrollo 1!$oc0ey y 7abrera, 344I6. &os proyectos proporcionan un conte(to más amplio que
las típicas tareas acad"micas en pequeAo grupo y les permiten comprender las relaciones entre
desarrolladores y comunidad de usuarios, practicar $abilidades comunicativas, trabajar en equipo
con materiales, ideas y líneas de trabajo establecidas, e(plorar posibilidades y soluciones nuevas,
etc. Es decir, los proyectos libres 1y la facilidad para contribuir a ellos6 proporcionan un conte(to
real de trabajo y un valioso entorno de programadores profesionales y altamente cualificados.
Ktros autores 1por ejemplo, -arber, 34436 $an sugerido utili.ar el proceso de desarrollo de
software libre como modelo para diseAar procesos de enseAan.aLaprendi.aje formales. Es decir,
intentar reproducir el modelo de un entorno distribuido de construcción colaborativa de artefactos
en el aula presencial. !in embargo, como principio de dic$o modelo, -aber utili.a una serie de
consejos de Eaymond 1?FFF6 a quienes aspiran a desarrollar software de código abierto, e(traídos
de su ensayo La catedral y el bazar sobre el desarrollo de &inu( y sus propias e(periencias como
desarrollador. &a correspondencia entre los consejos de Eaymond 1de los que -aber elije el
subconjunto más #aprovec$able% pedagógicamente6 y los aspectos mínimos necesarios de un
modelo educativo es, cuando menos, tenue. &os desarrolladores de software libre, las
comunidades que se forman de manera más o menos espontánea alrededor de proyectos de
software libre ejemplifican, sin duda alguna, procesos interesantes desde el punto de vista
educativo. #Es $ora de que las instituciones de educación superior tomen en consideración este
importante y nuevo m"todo de producción y aprendi.aje seriamente 1el código abierto6, y adopten
muc$os de sus m"todos% 1!taring, >itlestad y Nailis, 344I6.
Oryan )faffenberger 134446 $a elaborado un argumento en defensa del uso del
software libre en la alfabeti.ación informática que merece análisis. !u tesis es que el software libre
en general @y &inu( en particular@ son más adecuados para preparar a los estudiantes para un
Software libre en educación $5%&&
mundo en rápido cambio tecnológico que el software propietario. &a alfabeti.ación informática
suele estar centrada en productos comerciales y adopta el enfoque #Ru" tecla $ay que apretar%.
Es decir, está basada en procedimientos y destre.as concretos y de corto alcance. &a justificación
de este enfoque no es pedagógica, sino pragmática... y errónea. !e afirma que el entorno de
sistema y aplicaciones privativas dominantes es lo que los estudiantes encontrarán en el mundo
del trabajo, cuando acaben sus estudios. Es lo que los empresarios demandan y, por tanto, es lo
que $ay que enseAarles. !in embargo, el enfoque #Ru" tecla $ay que apretar% olvida el rápido
desarrollo de las tecnologías de la información: posiblemente la versión que #dominan% a la
perfección los estudiantes ya no e(ista cuando busquen empleo. &o que los empresarios
necesitan no es alguien que domine versiones viejas del software, sino alguien capa. de aprender
de manera rápida cualquier aplicación informática, alguien que posea tambi"n conocimientos y
competencias generales. Esta crítica, qui.á no sea tanto al software privativo como a los m'ltiples
#paquetes formativos% y programas de certificación desarrollados por las empresas y adoptados
por las instituciones educativas. El software libre, seg'n )faffenberger, por su apertura y
fle(ibilidad, facilitaría la formación basada en competencias gen"ricas, transferibles a otras
situaciones y entornos, y el desarrollo de la capacidad de seguir aprendiendo por su cuenta a lo
largo de toda la vida de los estudiantes. 2 nuestro juicio, se trata más de una cuestión de enfoque
didáctico que de la naturale.a del software: se puede formar de la misma manera estrec$a estilo
#Ru" tecla $ay que apretar% con software libre, aunque )faffenberger acierta plenamente en su
crítica indirecta a los programas de certificación, manuales o completos #paquetes formativos%
diseAados por la empresas para enseAar a manejar su software. &os fines que persiguen las
empresas seguramente no son los mismos que los fines de los centros educativos. &a
alfabeti.ación tecnológica es bastante más que saber manejar una suite ofimática.
2.1. El software libre ( la innovación en tecnolo'9a educativa
Nra$am 2twell 1344I6 $a puesto de manifiesto un $ec$o diferencial del software libre
en la educación que no podemos dejar de seAalar: su maridaje con la innovación educativa. &as
ra.ones son diversas En primer lugar, en los proyectos de software libre el coste inicial es muy
bajo: suelen ser personales o de un pequeAo grupo de entusiastas. En segundo lugar, se puede
#construir% sobre el trabajo de otros proyectos y e(plorar sus aplicaciones educativas 1por ejemplo,
integrando $erramientas que originalmente no fueron diseAadas con propósito educativo, como
blogs y wi0is6. !i el proyecto cuaja, porque la gente lo encuentra de inter"s, es fácil abrirlo a la
colaboración. 8n ejemplo de este proceso es Doodle, una plataforma de enseAan.a basada en
presupuestos socio@constructivistas del aprendi.aje que $a sobrepasado en funcionalidades e
implantación a sus alternativas privativas y que se $a $ec$o tremendamente popular en el 'ltimo
aAo. niciado por una sola persona, Dartin Cougiamas, que, descontento por cómo estaba
diseAado y funcionaba el software privativo equivalente de su universidad, #se $i.o% una
Software libre en educación #6%&&
plataforma 1realmente modesta en sus inicios6 para sus clases. :oy, la comunidad Doodle está
formada por decenas de desarrolladores, miles de usuarios, sus instalaciones se cuentan por
millares y varios millones de estudiantes y profesores utili.an Doodle en sus clases presenciales,
semi@presenciales o a distancia.
8na tercera ra.ón reside en el efecto de unir en una comunidad en pos de un objetivo
com'n a informáticos y especialistas en otros campos. &a comunidad Doodle está formada por
informáticos profesionales, profesores de informática, educadores de diferentes niveles
educativos, especialistas en tecnología educativa y en e1learning, etc. El proceso por el que se
proponen, discuten, diseAan, desarrollan, prueban, modifican, vuelven a probar, rediseAan,
perfeccionan y adoptan nuevas funcionalidades es un modelo típico de desarrollo de software de
código abierto. En el proceso, tanto los programadores como los educadores proponen,
argumentan, programan, prueban, critican, etc. y, mientras tanto, aprenden unos de otros. &a
comunidad de usuariosLdesarrolladores es, sin duda alguna, lo que $a convertido a Doodle en un
sistema puntero desde el punto de vista didáctico y tecnológico, líder mundial en n'mero de
instalaciones, que van desde desde universidades gigantescas 1la Open "niversity, por ejemplo,
con cerca de ?34.444 estudiantes distribuidos por todo el mundo6, pasando por numerosas
universidades presenciales de tamaAo medio o pequeAas 1como la de los autores6, $asta
escuelas rurales min'sculas en países de los cinco continentes. Doodle $a sido traducido por
voluntarios a más de Q4 lenguas, incluyendo algunas sumamente minoritarias, para las que la
probabilidad de que una gran empresa de software #localice% y tradu.ca a su lengua un producto
comercial de estas características es e(actamente #ninguna.% &a ra.ón: no $ay dinero a ganar.
Duc$os proyectos de código abierto poseen este tipo de comunidades mi(tas en las que
desarrolladores informáticos y especialistas en el área de aplicación unen sus conocimientos para
crear un producto adaptado a las necesidades reales de los usuarios. Estas comunidades sirven
como espacios naturales de intercambio de ideas, de debate y refle(ión, de formación mutua en el
#otro% campo del conocimiento y en el #propio%. !on un lugar e(celente para aprender.
3. +os formatos libres
8n tema del que no somos demasiado conscientes cuando usamos ordenadors es el
efecto de utili.ar y difundir fic$eros en formatos privativos, cerrados y sujetos a patentes, por más
estándares de facto que creamos que son. 7uando enviamos un fic$ero por correo electrónico a
un amigo o compaAero de trabajo tenemos dos opciones. !i se lo enviamos en un formato
privativo le estamos obligando a que utilice @y si no lo tiene, a que compre o consiga de otra
forma@ la aplicación privativa y 'nica que lee dic$o formato. Ce este modo contribuimos a crear
estándares de facto, lo cual implica e(tender los monopolios de software y la dependencia
absoluta de un 'nico fabricante para acceder a nuestra documentación.
Software libre en educación #$%&&
&a segunda posibilidad es usar un formato libre, a ser posible estandari.ado, que
puedan utili.ar distintos programas. Ce esta manera permitimos a nuestro compaAero o amigo
usar el software que prefiera, libre o privativo, para abrir el fic$ero y acceder a la información. !i,
como docentes, pedimos a nuestros estudiantes que utilicen formatos privativos en sus trabajos y
asignaciones les estamos obligando a comprar determinado software o a usarlo indebidamente.
El problema es que, $asta $ace poco, en áreas muy importantes, como la ofimática, no
e(istían formatos de interoperabilidad estándar. 2fortunadamente, $oy el formato KpenCocument
1KC-6, creado por el consorcio K2!! es ya el estándar !KLE7 35;44 y podemos utili.ar
aplicaciones diversas para trabajar con documentos de te(to, $ojas de cálculo, gráficos y
presentaciones e intercambiar documentos en formato estandari.ado sin demasiados problemas.
8n área en la que los formatos son sumamente importantes es la nternet. !i nuestras
páginas web, por ejemplo, sólo se pueden ver adecuadamente con cierto navegador, estamos
obligando a las personas que quieran verlas a usar dic$o software. !i usamos e(tensiones
propietarias, aunque sean gratuitas, estamos obligando a los demás a instalar software privativo y
cerrado para ver nuestros contenidos multimedia. &a solución es simple: utili.ar siempre los
estándares aprobados por la /;7 1-orld -ide -eb )onsortiu$6. )or ejemplo, usar :>D&
estándar con el má(imo nivel de accesibilidad, no usar e(tensiones privativas, ni incluir fic$eros en
formatos privativos. 2sí conseguiremos que todo el mundo pueda ver bien nuestras páginas web
sin tener que usar el software que nosotros decidamos. >ambi"n de este modo evitaremos el
triunfo de las estrategias !$brace, e*tend and e*tinguish de algunas empresas, que consisten en
comen.ar utili.ando un estándar abierto, aAadirle e(tensiones privativas para crear un formato
e(pandido, #compatible% con el estándar oficial, en nombre de una supuesta innovación, para
luego convertirlo en el estándar de facto y acabar con la competencia. Ktras estrategias conocidas
son integrar el software en el sistema operativo de tal manera que sea imposible sustituirlo por
alternativas libres o no facilitar información vital sobre el sistema a la competencia para que su
software funcione peor que el propio6. !i esto ocurriera, si un fabricante convirtiera en
imprescindible su software para usar la red, la nternet estaría completamente en sus manos
1/i0ipedia, 34456. &o mismo que $emos argumentado en relación a los formatos se puede aplicar
a los protocolos de comunicación en la red. El caos actual de la mensajería instantánea, con
sistemas incompatibles entre sí, ligados a fabricantes, es una demostración palpable de por qu" la
sociedad necesita estándares abiertos, no los creados por una empresa para obtener una ventaja
competitiva sobre sus rivales. &o que es bueno para una empresa, es malo para el conjunto de los
usuarios. Rueremos una 'nica nternet, en la que quepamos todos, no tantas redes como
empresas de software. 9 no la queremos dominada por un monopolio transnacional del software o
por un país.
Software libre en educación ##%&&
)# Para ter'inar###
&as tecnologías de la información y la comunicación, los ordenadores, la nternet... son
cada día más importantes en nuestras vidas. >oda nuestra economía utili.a intensivamente dic$as
tecnologías. El ocio y el tiempo libre, nuestros $ogares, nuestro aprendi.aje, la comunicación con
otras personas, etc., muc$as actividades de nuestra vida cotidiana dependen en mayor medida de
lo que parece de las nuevas tecnologías y de los programas que las $acen funcionar. Nuestra
sociedad está siendo conformada por dic$as tecnologías y el software es lo que las $ace
funcionar. &o que nos enseAa el movimiento por el software libre es que no podemos dejar dic$as
tecnologías al albur de intereses comerciales, que es necesario el control social en un momento
en el que la legalidad está siendo moldeada por la presión, y el dinero, de grupos de inter"s que
buscan asegurar su posición privilegiada 1por ejemplo, mediante las patentes de software6,
siquiera para que sea un terreno de juego justo para los propios intereses comerciales, cuanto
más, pues, para un uso democrático y social de la tecnología. El software libre nos proporciona
un marco de refle(ión sobre las contradicciones que afloran en el advenimiento de la sociedad de
la información entre los intereses privados y el bien com'n, sobre los valores que deben presidir el
desarrollo y uso democrático de las tecnologías de la información y es un ejemplo de pautas de
acción para conseguir que triunfen dic$os valores en otros ámbitos 1por ejemplo, en la educación
como servicio p'blico6. 2demás, los defensores del código abierto $an e(plicado por qu" las
redes descentrali.adas de iguales son superiores a los modelos centrali.ados y jerárquicos en el
diseAo y desarrollo de artefactos complejos, como las aplicaciones informáticas, es decir, por qu"
el software libre sencillamente es mejor que el privativo. &os negocios basados en el software de
código abierto $an demostrado que es posible obtener beneficios económicos con el software libre
y que potenciando los servicios asociados al software libre se apoya a la industria local y nacional.
:emos resumido algunas de las ra.ones por las que es conveniente utili.ar software
libre en educación. )ero, más allá del software libre como producto, si nos fijamos en cómo se
desarrolla y en las prácticas y valores de las comunidades de programadores libres, podemos
imaginar perfectamente su aplicación a la creación de contenidos y materiales didácticos libres, a
la producción de software educativo adaptado al curriculum o a la e(istencia de comunidades de
práctica, formadas por una me.cla de docentes e(perimentados y novatos, para promover el
desarrollo profesional. El "(ito de la /i0ipedia $ace pensar si los docentes no podríamos crear
enciclopedias escolares libres y colecciones de actividades didácticas diseAadas por profesores y
de eficacia contrastada en el aula. &as barreras son más culturales y estructurales que
tecnológicas. El lugar en el que $ay que empe.ar a cambiar de mentalidad es, sin duda, en la
formación inicial del profesorado.
Software libre en educación #&%&&
:ay elementos muy arraigados de la cultura docente actual 12ue i$piden este tipo de inciativas0, el aislamiento físico y
psicológico, la colegiabilidad burocrática, la saturación de tareas, la ausencia de apoyo institucional a un modelo de
docente no solo #consumidor% de materiales predigeridos sino #creador% de actividades y contenidos, la falta de
autonomía curricular, la ausencia de formación en nuevas tecnologías 1...6. El lugar en el que $ay que empe.ar a
trabajar el conjunto de cambios necesarios, sin duda, es en la formación inicial del profesorado. !in embargo, pese a
todas las dificultades, los desarrolladores de software libre y los docentes más innovadores ya nos muestran el camino
12dell, 3445, pág. ?46.
El software libre tiene tambi"n enemigos. 2demás de aquellos #naturales%, a quienes
resta poder, influencia e ingresos, el peor enemigo del software libre son nuestras propias
inercias, nuestra escasa disposición a aprender cosas nuevas. 2lgunos docentes, y futuros
docentes, aceptando intelectualmente las ventajas t"cnicas y sociales del software libre, no están
dispuestos a reali.ar el pequeAo esfuer.o que supone aprender a utili.ar aplicaciones libres.
+7ómo podemos pedirles a nuestros alumnos que aprendan si nosotros no estamos dispuestos a
$acerlo, -ormando a nuestros estudiantes con software libre les enseAamos que el conocimiento
es fruto de la libertad, que la ciencia se basa en la cooperación y en la transparencia, les
enseAamos a compartir y colaborar con sus compaAeros, les ayudamos a ser libres e
independientes de ataduras tecnológicas artificiales y les capacitamos mejor para seguir
aprendiendo a lo largo de su vida. )ero todo esto 'nicamente lo podemos enseAar de manera
efectiva dándo ejemplo. 8na sociedad libre necesita una escuela libre y una escuela libre necesita
software libre.
Actividades
El objetivo final de la secuencia de actividades que a continuación proponemos es el
ca$bio progresivo y sin trau$as del software privativo al software libre.
7ada fase requiere que el usuario se sienta confortable con el entorno informático,
sistema y aplicaciones, de la fase anterior y, por tanto, es imposible ofrecer una estimación del
tiempo necesario siquiera apro(imado: unos usuarios estarán preparados antes que otros, en
función de su e(periencia previa o de lo muc$o o poco que utilicen las aplicaciones libres de su
ordenador. 2sí, a un usuario ocasional, que utili.a esporádicamente el ordenador, puede costarle
un poco cambiar a aplicaciones libres. 8n usuario $abitual, que trabaje diariamente varias $oras
delante de su ordenador y $aya desarrollado competencias gen"ricas en el uso del software, el
paso de una fase a otra puede ser cuestión de días u $oras. En alg'n caso, no notará la diferencia
entre la aplicación libre y la privativa a la que sustituye. En otros, es posible que necesite un corto
periodo de adaptación.
Software libre en educación #-%&&
En cada fase deberemos aprender algunas cosas nuevas y e(perimentar con nuevas
aplicaciones, similares aunque a veces ligeramente diferentes, a las que estamos acostumbrados.
:ay muc$a ayuda en la nternet: guías, tutoriales paso a paso, manuales, grupos de usuarios que
ofrecen apoyo, etc. >ambi"n es posible que, por la naturale.a de los requerimientos informáticos
del usuario, no llegue el momento en que utilice solamente software libre. 2lgunas aplicaciones
especiali.adas todavía no tienen equivalentes libres de su mismo nivel. )ero... sólo es cuestión de
tiempo. Dientras tanto podemos e(perimentar con un entorno mi(to de aplicaciones libres y
propietarias. !i al final utili.a cuantas aplicaciones libres le sea posible en su trabajo, el objetivo
de esta propuesta de actividades se $abrá conseguido con creces. No se rinda a la primera
dificultad.
Ktro consejo: si tiene un amigo o compaAero de trabajo usuario avan.ado de
NN8L&inu(, le será de gran ayuda. 7om"ntele sus intenciones y recibirá toda la ayuda de la que
sea capa. su amigo. &os usuarios de NN8L&inu( suelen ser tambi"n activos proselitistas y
abanderados de dic$o sistema operativo y del software libre en general y le ayudarán encantado,
por la intensa satisfacción de #liberar% a una persona del software privativo, de los virus y de la
lógica mercantilista y creadora de dependencia que implica el software privativo.
$. ;rimer contacto con el software libre
&a siguiente tabla 1>abla 36 le ayudará en esta fase del proceso. 2demás,
seguramente, 8d. ya debe utili.ar aplicaciones libres. Duc$as de las que se pueden bajar de
nternet y usar gratuitamente, son libres. Cescargue, instale y utilice algunas aplicaciones libres
básicas. Será como funcionan e(traordinariamente bien y le ofrecen posibilidades que las
propietarias no tienen. No se frustre si los men's no están en el mismo sitio que en otro programa:
enseguida se familiari.ará con estos pequeAos cambios. !iga los siguientes pasos:
$. 7omience por las más sencillas y parecidas a las que usa actualmente: por
ejemplo, el navegador Do.illa -irefo( y el programa de correo Do.illa >$underbird.
#. !iga por la suite ofimática KpenKffice.org.
&. E(plore otras aplicaciones libres disponibles para sus sistema operativo actual 1vea
en la >abla 3 una selección de lo mejor del software libre para su sistema operativo actual6.
-. !i es docente, pruebe tambi"n algunas aplicaciones educativas libres: =7lic, etc.
1. En las ultimas filas de la >abla 3 $ay direcciones de sitios web que recopilan
software libre. :ay realmente muc$ísimo. E(plore y pruebe aquellas aplicaciones que le
pare.can más interesantes.
Software libre en educación #1%&&
2. 7omente y comparta con sus compaAeros y amigos sus $alla.gos de software
libre: el software libre es para eso, para compartir y colaborar.
<ipo/ Aplicación libre/ ;uede descar'arse en/
=ave'ación >eb ?o8illa .irefo@ Attp/%%www.mo8illa.or'%products%firefo@%
?ensa,er9a instant)nea Baim Attp/%%'aim.sourcefor'e.net%downloads.pAp
Correo electrónico ?o8illa <Aunderbird Attp/%%www.mo8illa.or'%products%tAunderbird%
A're'ador 7SS 7SS0wl Attp/%%www.rssowl.or'%download
Internet <C % Cideo
;odcastin'
Democrac( ;la(er Attp/%%www.'etdemocrac(.com%
Compartir ficAeros ;#; A8ureus Attp/%%a8ureus.sourcefor'e.net%download.pAp
Cideo pla(ers C+C
?;la(er
Attp/%%www.videolan.or'%vlc%
Attp/%%www.mpla(erA*.Au%desi'n3%dload.Atml
Conversión video Creación
DCD
?edia Coder Attp/%%mediacoder.sourcefor'e.net%download.Atm
0fim)tica suite completa"
Edición de te@tos
0pen0ffice.or'
Abi>ord
Attp/%%www.openoffice.or'%
Attp/%%www.abisource.com%download%
;odcastin' Juice Attp/%%,uicereceiver.sourcefor'e.net%inde@.pAp
DCD 7ippin' DandbraEe Attp/%%AandbraEe.m6E.or'%download.pAp
Sonido Audacit Attp/%%audacit(.sourcefor'e.net%download%windows
Br)ficos BI?;SAot
;aint.net
InEscape
Attp/%%www.'impsAop.net%
Attp/%%www.'etpaint.net%download.Atml
Attp/%%www.inEscape.or'%download.pAp
<ransferencia de ficAeros .ile8illa Attp/%%sourcefor'e.net%pro,ect%sAowfiles.pApF'roupGidH
#$114
I7C IJCAat # Attp/%%silvere@.info%download%
Br)ficos &D ( modelado Blender
JaAsAaEa
Attp/%%www.blender&d.or'%cms%Blender.&$.6.Atml
Attp/%%www.,aAsAaEa.or'%component%option:comGdocm
an%tasE:catGview%'id:$2%Itemid:-5%
Astronom9a Celestia Attp/%%www.sAatters.net%celestia%download.Atml
Antivirus Claim>in Attp/%%www.clamwin.com%
Actividades did)cticas JClic Attp/%%clic.@tec.net%es%,clic%
?apas conceptuales Cmap<ools Attp/%%cmap.iAmc.us%
Editor de p)'inas >eb =CU Attp/%%www.nvu.com%download.pAp
Editor de pa*uetes SC07? e
I?S +earnin' Desi'
7eload Attp/%%www.reload.ac.uE%tools.Atml
7ecopilaciones de software
libre ( al'uno 'ratuito pero
no libre" para >indows
CD+ibre
;araisoft
Alternativas libres
>inS+ow
Attp/%%www.cdlibre.or'%
Attp/%%www.paraisoft.com%
Attp/%%alts.Aomelinu@.net%
Attp/%%winslow.aditel.or'%
Aplicaciones instalables en
una memorias .lasA USB
para llevar"
.ramaEe(
;ortable USB
Software/ A ?elan'e
Attp/%%www.framaEe(.or'%
Attp/%%meprisant#.blo'spot.com%#662%6$%portableJusbJ
sofftwareJmelan'e.Atml
Q. >abla 3: !oftware libre recomendado para /indows
Software libre en educación #2%&&
#. ;robar B=U%+inu@/ en vivo ( en directo
9a es el momento de probar NN8L&inu(. )uede $acerlo con una distribución Live. 8n
sistema tipo Live le permite arrancar su ordenador desde un 7C o CSC en lugar del disco duro,
utili.ar todas las aplicaciones que contiene y guardar sus documentos en otros medios 1una
memoria flas$, por ejemplo6. 2l terminar la sesión los contenidos de su disco duro estarán
intactos: no $abrá borrado ni escrito nada en "l. Esta etapa le permitirá familiari.arse con el
sistema operativo NN8L&inu( sin ning'n riesgo: podrá volver a su sistema $abitual despu"s de
finali.ar la sesión y e(pulsar el 7C o CSC. )ara conseguir un sistema NN8L&inu( Live puede usar
la distribución actualmente más popular de NN8L&inu(, 8buntu, 1puede descargarla de
W$ttp:LLwww.ubuntu.comLX6 y grabar en su ordenador un 7C o CSC de arranque. !i no tiene una
buena cone(ión a ntentet, puede utili.ar los 7Cs o CSCs que regalan con las revistas de &inu( o
pedirlo por correo 1es gratuito6.
&. Arran*ue dual
En esta fase, instalará un sistema NN8L&inu( en su ordenador, junto al sistema que
actualmente tiene. En primer lugar, $aga una copa de los contenidos de su disco duro. Esta fase
es un tanto delicada, como toda instalación de software, y corre el riesgo, si se equivoca, de
borrar completamente su disco duro. 8na copia de seguridad es siempre una buena idea. !iga las
instrucciones de instalación de la distribución NN8L&inu( que $aya probado y si conoce a alg'n
usuario e(perimentado de &inu(, pídale ayuda. 7onfigure el arranque para que pueda escoger
qu" sistema utili.ará cada ve. que inicie el ordenador. En esta etapa comprobará que
prácticamente cualquier cosa que $acía con el software privativo, puede $acerla con software
libre. 2l principio puede que se sienta un poco #torpe%, como si fuera un usuario novato de nuevo.
&a sensación desaparecerá a medida que use más el sistema y las aplicaciones. )iense que
utili.amos el sistema un ?4Y del tiempo y aplicaciones concretas el F4Y restante. &as
aplicaciones libres son muy parecidas en su funcionamiento a las propietarias, por tanto, la mayor
parte del tiempo se sentirá cómodo.
-. Al fin libres...
!i despu"s de varios meses descubre que ya no utili.a para ninguna tarea el anterior
sistema operativo y el software privativo, considere la posibilidad de #$acer sitio%, siempre
necesario en su ordenador y borrarlo definitivamente. >ambi"n puede dejarlo dónde está: al fin y
al cabo $a pagado su buen dinero por utili.arlo 1con numerosas restricciones6 cuando compró el
ordenador. )ero cuando adquiera otro ordenador, insista al vendedor que quiere uno #libre% con
NN8L&inu( y que no le cobre por el otro sistema que 8d. ya no utili.a.
Software libre en educación #3%&&
En este punto comprobará el nivel de dominación del mercado al que $a llegado cierta
empresa de software y la estrec$a connivencia entre los fabricantes de $ardware y los de software
y la poca libertad que tiene en realidad el usuario. !i tiene un momento, piense en el argumento
de la libertad de elección de los usuarios, esgrimido por las empresas de software privativo para
frenar las iniciativas p'blicas de difusión del software libre.
Biblio'raf9a de profundi8ación
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