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I.

INTRODUCCION
El presente trabajo consta de una anlisis parcial y particular de la cadena
agroalimentaria, ciencia tecnologa de cosecha y poscosecha de la cebolla
debido a que un anlisis ms profundo involucra estudios bsicos recientes,
que no existen a disposicin en las bibliotecas nacionales o en la red mundial
de Internet. Ms bien lo que se encuentra son estudios o informacin dispersa
en torno al cultivo de la cebolla, pero no existe un estudio analtico de la
cadena agroalimentaria de este cultivo.
Se conoce que el Programa de Investigacin y Transferencia de Tecnologa
(PITTA-Cebolla) coordinado por la gerencia del Programa Nacional de Cebolla
del Ministerio de Agricultura y Ganadera, est realizando esfuerzos y estos
estudios bsicos para realizar un Foro Nacional de Cebolla que analice todas
las etapas de la agrocadena a fin de superar los obstculos en procura de la
eficiencia y la competitividad en el mercado nacional e internacional.
Aclarando la situacin anterior, se debe decir, que este trabajo estudi los
datos existentes y ms recientes desde la etapa de la preproduccin,
produccin, comercializacin, mercados externos y nacionales, poscosecha,
industrializacin, ambiente organizacional e institucional para sacar
conclusiones globales, de la realidad actual de esta agrocadena.
Los objetivos de la investigacin, es en primer lugar que el estudiante del nivel
de Licenciatura de la Universidad Estatal a Distancia se capacite en todos los
temas concernientes a la apertura comercial y la oportunidad de realizar
agronegocios, as como sus efectos directos e indirectos sobre el Sector
Agropecuario Nacional.
El trabajo se compone de, la parte introductiva: antecedentes y justificacin de
la investigacin, un marco terico de base para la investigacin, un captulo de
anlisis y discusin de los resultados y finalmente, obtener algunas
conclusiones del estudio.


II. ANTECEDENTES

La apertura comercial desplegada por Costa Rica a mediados de la dcada de
los noventa involucra el estudio de las actividades productivas en forma de
cadenas agroalimentarias para alcanzar la competitividad por producto y
posicionarse en los mercados nacionales e internacionales.
Cada cadena agroalimentaria ser ms o menos compleja dependiendo del
producto agropecuario de que se trate, por ejemplo la cadena agroalimentaria
del tomate, es ms compleja que la del culantro; si se analizan estos productos
desde que se colocan las semillas a germinar hasta que llegan al consumidor
final.
La demanda de las polticas sectoriales agropecuarias por alcanzar la
competitividad del sector, obligan a stas instituciones a conformarse en un
sector agropecuario ampliado, para unir esfuerzos en procura de las reformas
institucionales necesarias para apoyar la produccin, transformacin,
comercializacin y de servicios para la produccin agropecuaria.
En la bsqueda de este objetivo, el anlisis de las cadenas agroalimentarias
facilitar el desarrollo de polticas concernientes al mejoramiento de la
productividad de aquellas actividades productivas que presenten potencial de
competitividad en diferentes mercados.
Segn un manual del INA (1996:24) el anlisis de la competitividad mediante
el desarrollo de cadenas agroalimentarias, ofrecen informacin al productor
para su toma de decisiones y al gobierno para la formulacin de polticas.
III. JUSTIFICACIN
El productor de cebolla de Costa Rica ha experimentado grandes cambios a lo
largo de toda la cadena alimentaria, como consecuencia de la apertura
comercial. En los ltimos ocho aos no solamente ha tenido que librar una
batalla para mantenerse en su actividad, sino que tambin ha salvado
obstculos como los fenmenos naturales que han influido en un
endeudamiento masivo.
Por ese motivo, muchos productores de cebolla han sido desplazados hacia
otras actividades y solamente han quedado los ms eficientes y ms
dispuestos a los cambios generados por el libre comercio. De manera que
estos productores tuvieron que organizarse mejor, llevar nuevas tecnologas a
sus parcelas, capacitarse en temas de apertura comercial, globalizacin,
tratados de libre comercio, etc., para prepararse y competir en los mercados
internacionales, as como en el nacional.
En un esfuerzo por practicar un diagnstico de un producto de consumo en el
nivel nacional e internacional, este trabajo pretende analizar la cadena
alimentaria de la cebolla en Costa Rica y en el mbito internacional, para que
los profesionales del futuro se capaciten en este tipo de metodologas.
IV. MARCO TERICO
En este apartado, se har un diagnstico por cada etapa de la cadena
agroalimentaria de la cebolla para conocer su situacin actual y su
problemtica.
El Programa de Investigacin y Transferencia de Tecnologa Agropecuaria
(PITTA)-cebolla pretende realizar un Foro sobre este cultivo para orientar la
eficiencia de los productores a lo largo de toda la agrocadena y lograr competir
en el mercado nacional e internacional. Para realizar este foro, se necesita
tener un anlisis de toda
la cadena agroalimentaria, el cual, en este momento, se encuentra en una
etapa exploratoria, ya que no hay un estudio anterior, que sirva de base para
este cometido.
4.1. IMPORTANCIA DEL CULTIVO DE LA CEBOLLA
Se trata de un cultivo muy extendido por todo el mundo, pues hay gran nmero
de cultivares con distinta adaptacin a las diferencias de climatologa que
influyen en su vegetacin (Infoagro, 2001:2). La cebolla es un producto de alto
contenido de protenas, calcio, fsforo, cantidades moderadas de azcares,
vitaminas y cido ascrbico. En el cuadro siguiente se pueden notar muchas
de stas caractersticas.
Debido a su contenido en vitaminas A y C puede tratar todo tipo de
enfermedades respiratorias, tambin gracias a su contenido en vitamina B
puede tratar enfermedades nerviosas. Tiene ciertas propiedades antianmicas,
y gracias a su contenido en hierro, fsforo y mineral repone la prdida de
sangre y glbulos rojos.
CUADRO 1. VALOR NUTRICIONAL DE LA CEBOLLA
NUTRIENTES CONTENIDO
Agua 86 g
Hierro 0.50 mg
Prtidos 1.4 g
Manganeso 0.25 mg
Lpidos 0.2 g
Cobre 0.10 mg
Glcidos 10
Zinc 0.08mg
Celulosa 0.8 mg
Yodo 0.02 mg
Potasio 180 mg
cido Ascrbico 28 mg
Azufre 70 mg
Nicotinamida 0.50 mg
Fsforo 44 mg
cido Pantotnico 0.20 mg
Calcio 32 mg
Riboflavina 0.07 mg
Cloro 25 mg
Tiamina 0.05 mg
Magnesio 16 mg
Carotenoides 0.03 mg
Sodio 7 mg
Caloras 20-35
Fuente: Infoagro: 2001.
Segn el Sistema de Informacin de Mercados del CNP (2003:1) en Costa
Rica el consumo mensual de cebolla se da alrededor de las 2.100 toneladas
mtricas, destacndose como uno de los condimentos ms utilizados en la
cocina nacional e internacional (APH- Costa Rica, 2000:16).
4.2. ORIGEN
Las primeras referencias se remontan hacia 3.200 A.C. pues fue muy cultivada
por los egipcios, griegos y romanos (Infoagro, 2001:2). La cebolla se
considera originaria de las regiones secas de Asia y tanto la Anatoma como la
fisiologa de la planta indican con claridad que se desarrolla bien en
condiciones de baja humedad relativa, alta insolacin y bajo suministro de
agua (Bolaos, 1991) citado por Salazar (2001:18).
Segn Sterling, F. (1984) citado por Salazar, C. (2001:18) el nombre cientfico
de la cebolla es Allium cepa L. y constituye una de las 500 especies del gnero
Allium de la familia Amaryllidaceae.
4.3. ETAPAS DE LA CADENA AGROALIMENTARIA DE LA CEBOLLA
4.3.1. PREPRODUCCIN
Esta etapa involucra todas las actividades previas al transplante de las plantas
de cebolla para establecer el cultivo. En Costa Rica, toda la oferta de semilla
de cebolla se importa por diferentes casas comerciales: Abonos Superior, Agro
Tico S.A., Agrocomercial S.A., Agrozamoranos, CAFESA, Casa del Agricultor,
El Semillero, Eurosemillas.
No se tiene una variedad de semilla criolla que se pueda explotar, sino que hay
una dependencia total de variedades e hbridos extranjeros; por ejemplo, de
1995 a 1999 se importaron 258 variedades procedentes de Estados Unidos,
Holanda, Italia, Australia, Brasil, Japn e Israel (Saboro, R.A., 2002). Adems
no existe semilla de cebolla orgnica, ni tampoco se tiene la posibilidad prctica
de producir semilla de cebolla en el pas.
En cuanto, a la tecnologa empleada por los productores en preproduccin, se
tiene que utilizan entre 7 y 10 latas de cebolla de 100.000 semillas cada una,
para sembrar un rea de una hectrea. Cada lata de cebolla tiene un costo en
el mercado arriba de los cuarenta mil colones, dependiendo del tipo de
variedad de que se trate y de la casa comercial que la distribuya, hay semillas
que cuestan hasta 50.000 colones la lata.
En el almcigo, la mayora de productores al menos realizan dos fertilizaciones
con frmulas altas en fsforo, y aplican agroqumicos como funguicidas,
insecticidas, bactericidas y abonos foliares todas las semanas. Algunos
productores desinfectan el suelo con Basamid, Vitavax 300, Butrol, Busamart,
Uniterrazole, etc; previo a la siembra de la semilla, pero gran parte de ellos no
desinfectan el suelo porque dicen no encontrar ninguna diferencia con esta
prctica, la cual solo les encarece los costos.
4.3.2. ETAPA DE PRODUCCIN
Segn datos de la FAO del ao 2002, en el mundo se cultivan 21946.717
millones de hectreas de cebolla, China aparece como el principal pas
productor con 770.620 mil hectreas, mientras que en Costa Rica se cultivan
1.000 mil hectreas (FAO, 2003). En el grfico 1 se pueden apreciar los
primeros 10 pases productores de cebolla en el mundo durante el ao 2002,
en cuanto a rea se refiere.


Fuente: el autor con datos de la FAO-2002
Asimismo, la cebolla que se produce en el mundo, segn datos de la FAO del
ao 2002, asciende a una cantidad de 501357.038 millones de toneladas
mtricas; de los cuales China produce 151621.572 Tm y Costa Rica 25.000
Tm; en el grfico 2 se puede observar la produccin total de los primeros 10
pases productores durante el ao 2002.
Fuente: el autor con datos de la FAO-2002

En cuanto al rendimiento por hectrea, los pases bajos presentan el mayor
rendimiento en el ao 2002, a saber 59,67 Tm; mientras que en Costa Rica el
rendimiento es de 25 Tm/Ha, que incluso est por encima de China, que tiene
un rendimiento de 20,27 Tm/Ha. En el grfico 3, se puede notar el rendimiento
en hectogramos por hectrea de los 10 primeros pases a nivel mundial.
Fuente: el autor con datos de la FAO-2002
Segn datos del Sistema de Informacin de Mercados del CNP (2003), en
Costa Rica, el censo nacional de cebolla del ao 2002, arroj una produccin
de 28.404,53 Tm en un rea de 1.020,25 Has., lo que nos da un rendimiento
promedio de 27,84 Tm/Ha. En el censo del 2003 (estimaciones a julio-2003) se
tiene un rea de 88,02 Has. y se espera una produccin de 15.568,9 Tm, para
un rendimiento de 26,23 Tm/Ha.

4.3.3. COSTOS DE PRODUCCIN
En este apartado el anlisis ms reciente que se tiene es el realizado por un
estudio de la Red Centroamericana de Hortalizas en la zona de Santa Ana
(REDCAHOR, 2000) citado por Salazar, C. (2001:27), en donde se analizan
dos sistemas de produccin de cebollas por medio del cuadro siguiente.

Fuente: adaptado de REDCAHOR, 2000, p.82.
El sistema convencional se refiere al mtodo tradicional de sembrar cebolla en
bateas por medio del sistema de gravedad o inundacin; el sistema
denominado innovado se refiere a la siembra en eras de un metro de ancho por
el largo deseado utilizando cinta de riego por goteo.
Por medio de operaciones matemticas se puede extraer del cuadro, que el
costo de produccin en el sistema convencional es de 39 colones/kilo de
cebollas producido, mientras que en el sistema innovado es de 18,49
colones/kilo en el ao 2000.
Por otro lado, un estudio de la Asociacin de Productores Hortcolas de Costa
Rica (APH-Costa Rica, 2000:5) indica que estos costos de produccin estn
distribuidos en forma porcentual de la siguiente manera: 20% en el semillero,
48% en las labores del cultivo y 32% en insumos. Difiriendo del estudio
anterior, de un estudio que realiz La Secretara Ejecutiva de Planificacin
Sectorial Agropecuaria (SEPSA, 1999) se deduce que el costo de los insumos
representa el 41,65% de los costos de produccin.
4.3.4. MANEJO POSTCOSECHA
En la Zona Baja (Guanacaste y el Valle Central), no existen problemas graves
de secado y curado de la cebolla, debido a que se hace en forma natural,
aprovechando la energa del sol del verano que coincide con la poca de
cosecha. Mientras tanto, en Cartago (Zona Alta), el secado trae costos extras
de produccin, por la inversin que tienen que hacer de materiales y carpas
para protegerse del clima que impera en la zona y que trae grandes prdidas
en poscosecha.
Segn investigaciones de los tcnicos del CNP, los principales problemas
detectados en prdidas poscosecha son debido a brotacin, pudricin,
disminucin de peso y crecimiento de races, situacin que se atribuye a la
utilizacin de cultivares o hbridos con poco potencial de almacenamiento y
falta de tecnologa e infraestructura para el secado y almacenamiento
(SEPSA, 1999:10). Por lo tanto, esta institucin estima que stas prdidas
corresponden al 30% de la produccin en la fase de poscosecha.
4.4. COMERCIALIZACIN
Segn un documento de la FAO. (2003:1), El comercio mundial de esta
hortaliza oscila en los 3.5 millones de toneladas anuales, es de destacar que el
mismo se realiza incluso entre los Hemisferios norte y sur, a pesar de ser un
producto que cuenta con una determinada resistencia al almacenaje, un valor
promedio de 350 dlares por tonelada y un costo de acondicionamiento,
exportacin y fletes elevados en relacin a otros productos agrcolas.
Adems el mismo documento informa que los 3.5 millones de toneladas de
cebolla que se comercializan tienen un valor aproximado a los 1.200 millones
de dlares, cuyo comercio se ha incrementado a partir de 1994 en un 35%.
Las importaciones de cebolla que se han efectuado desde 1995 han afectado
notoriamente a los productores nacionales, por cuanto tienen que competir con
la cebolla extranjera en precio y calidad, as como en costos de produccin; por
lo que se hace necesario reconvertir la produccin para lograr la competencia y
la eficiencia en la cadena agroalimentaria.
4.4.1. MERCADO INTERNACIONAL DE CEBOLLA
Hasta el ao de 1995, Holanda era el principal pas exportador de cebolla,
seguido por India, Espaa, Mxico y los Estados Unidos (ver figura 4). En el
ao 2000, Estados Unidos no slo se convierte en el principal exportador de
cebolla, sino que tambin en el principal importador de ese producto.
Estados Unidos importa cebolla principalmente de Mxico: 146.571 Tm, de
Canad: 33.180 Tm, de Per:19.424 Tm y de Chile: 6.420 Tm. La demanda de
cebolla de este mercado es por los tamaos Jumbo y Colosal, dado que las
cebollas pequeas no son muy aceptadas.
Adems, la cebolla se consume en un 75% en fresco y el 25% que se procesa
a producto congelado, enlatado o deshidratado o, tambin, para la produccin
de anillos de cebolla (C.C.I., 1998:1).
Fuente: el autor, con datos de la DMA-MPNT S/Datos FAO.

4.4.2. MERCADO NACIONAL DE CEBOLLA
Segn datos de la APH- de Costa Rica (2000) el productor nacional
comercializa el 30% de su produccin directamente en las Ferias del Agricultor
y un 70% se comercializa en los distintos mercados nacionales: CENADA,
Borbn, otros mercados y con los intermediarios. Estos ltimos acaparan un
40% de la produccin nacional, en el CENADA se comercializa un 20% de la
produccin en el Borbn un 3% y el resto se comercializa en otros mercados.
Sin embargo, aunque en el mercado mayorista del CENADA se comercializa
poco volumen, este sirve de mecanismo de referencia de precios a nivel
nacional..
4.4.2.1. IMPORTACIONES
En un estudio que realiz el CNP (1996), se determin que el proceso de
importacin estaba en manos de cuatro empresas importantes, lo cual se ha
extendido hasta la fecha con algunas variaciones entre el nmero de
participantes.
Fuente: el autor, adaptado de CNP- 1996- Inteligencia de Mercados.Las filas
con igual color pertenecen a las empresas bajo el mismo dueo.
4.4.2.2. PRECIO
La cebolla est sujeta a variaciones constantes en sus precios, debido a la
estacionalidad de la produccin y a su condicin de producto perecedero que
obliga al productor a vender a los intermediarios, sin que pueda retener parte
de esa produccin en bodegas o centros de almacenamiento, ya que incurrira
en prdidas poscosecha, de manera que esto provoca que la produccin no
sea suficiente para abastecer la demanda de consumo interno con el
consiguiente aumento en los precios unitarios del productor.
Lo anterior se puede observar en el cuadro 8.
Fuente: Pima-CENADA, 2003
4.4.2.3. NORMAS DE CALIDAD
La comercializacin de la cebolla en el mercado nacional se debe regir por las
mismas normas fitosanitarias y de calidad que se aplican a las importaciones
del mercado externo. Sin embargo, se mencionaran las caractersticas
mnimas que exige el mercado mayorista del CENADA, con base en los
aspectos bsicos del reglamento tcnico de cebolla para el consumo nacional.


A. CARACTERSTICAS MNIMAS
La cebolla debe ser consistente, limpia, entera, libre de humedad externa,
exenta de materias extraas y libres de pudriciones por hongos y bacterias. En
el cuadro 9 se presentan los porcentajes mximos de defectos permitidos.
CUADRO 9. LMITES MXIMOS DE DEFECTOS PERMITIDOS EN
PORCENTAJE
DEFECTO PRIMERA SEGUNDA TERCERA
Deformaciones 2% 3% 4%
Hongo 1% 1% 2%
Podredumbre 0% 0% 0%
Insectos 1% 2% 3%
Mecnico 1% 1% 2%
Quemadura de
Sol
1% 3% 4%
Mal Corte de
Tallo
1% 2% 3%
Mximo
Acumulado
7% 12% 18%
Fuente: PIMA-CENADA, 2003.
4.4.3. INDUSTRIALIZACIN
Con base en un anlisis que realizaron tcnicos de tecnologa de alimentos del
Instituto Tecnolgico de Costa Rica (2003) sobre la industrializacin de la
cebolla, para presentar al Foro Nacional sobre la Cadena Agroalimentaria de la
Cebolla, a celebrarse en Julio del 2003, se presenta el siguiente extracto.
sta se ha intentado comercializar bajo la tcnica conocida como mnimamente
procesada. Sin embargo, aparte de ser un proceso costoso y tedioso, este tipo
de producto es poco estable principalmente por su alto contenido de azcares,
humedad y baja acidez, favoreciendo esto ltimo, la posibilidad de que se
desarrolle el microorganismo anaerbico conocido como Clostridium
perfringens.
Esta tcnica permite la formacin de cristales pequeos en las diferentes
presentaciones seleccionadas, permitiendo que sta no se dae al ser
descongelada. Esto conlleva a que en dicha investigacin debe analizarse
sensorialmente el producto terminado, con el fin de detectar que tantas
propiedades sensoriales podran perderse al aplicar esta tcnica en mencin.
V. ANLISIS Y DISCUSIN
En este apartado se pretende ser lo ms conciso, macizo y preciso con el
anlisis y la discusin de los resultados, a fin de no extender mucho el trabajo y
focalizar los problemas ms importantes que estn afectando la agrocadena
alimentaria de la cebolla.
5.1. PRODUCCIN
Esta etapa se puede considerar no tan crtica dentro de la cadena
agroalimentaria, ya que el productor tradicional sabe producir muy bien,
muchas veces hasta sin el respaldo de un programa de extensin y
transferencia de tecnologa. El productor de cebolla es una persona de
avanzada, vive cerca de la capital, tiene acceso a los medios de informacin
masiva, conoce y participa de polticas sectoriales, conoce de aranceles, costos
de produccin, maneja paquetes de insumos, etc.
Ms bien su problema radica en la comercializacin del producto, el cual ha
arrastrado por aos y se ha acrecentado por las importaciones masivas desde
1995, tan solo en los ltimos 7 aos se han importado ms de 34.000 Tm de
cebolla, segn consta en el marco terico. Por este motivo ha tenido que
buscar la eficiencia en sus unidades de produccin y muchos han desaparecido
y han perdido sus tierras.
Finalmente, las prdidas poscosecha en este cultivo, superan el 30% por
pudriciones, brotacin y sobre todo el uso de hbridos de cebolla no aptos para
el almacenamiento, de nuevo surge la necesidad de validar el material de
semilla que ingresa al pas, para solventar este problema, que tambin tiene
que ir de la mano con una capacitacin masiva a los productores de mejores
formas de cosechar, curar, transportar y almacenar el producto.
5.1.1. CIENCIA DEL SUELO
5.1.1.1. Requerimientos Edafoclimaticos
a) Temperatura: Se adapta a diferentes tipos de temperatura; desarrolla bien
en climas clidos, templados y fros, aunque en las primeras fases de cultivo
tolera temperaturas bajo cero, para la formacin y maduracin del bulbo, pero
requiere temperatura ambiental entre los 18 y los 25 grados centgrados, abajo
de los 18 grados centgrados los bulbos no desarrollan bien obtenindose
nicamente crecimiento de los tallos.
b) Altitud: Entre los 50 y 300 metros de altura; producindose mejor en
altitudes arriba de los 900 m.s.n.m., con ambiente seco y luminoso.
c) Luminosidad: Es fotoperidica, siendo las de das cortos que desarrollan el
bulbo con 10 a 12 horas luz.
d) Suelos: Prefiere suelos sueltos, sanos, profundos, ricos en materia
orgnica, de consistencia media y no calcrea. Los aluviones de los valles y los
suelos de transporte en las dunas prximas al mar le van muy bien. En terrenos
pedregosos, poco profundos, mal labrados y en los arenosos pobres, los
bulbos no se desarrollan bien y adquieren un sabor fuerte.
El intervalo para repetir este cultivo en un mismo suelo no debe ser inferior a
tres aos, y los mejores resultados se obtienen cuando se establece en
terrenos no utilizados anteriormente para cebolla.
e) Humedad: Es muy sensible al exceso de humedad, pues los cambios
bruscos pueden ocasionar el agrietamiento de los bulbos. Una vez que las
plantas han iniciado el crecimiento, la humedad del suelo debe mantenerse por
encima del 60% del agua disponible en los primeros 40 cm. del suelo. El
exceso de humedad al final del cultivo repercute negativamente en su
conservacin. Se recomienda que el suelo tenga una buena retencin de
humedad en los 15-25 cm. superiores del suelo.
f) pH: La cebolla es medianamente sensible a la acidez, oscilando el pH ptimo
entre 6-6.5.

5.1.2. CIENCIAS BIOLOGICAS
PLAGAS CONTROL
Piojillo de la cebolla (Trips Thrips
tabaci.) Los adultos y las ninfas
chupan la savia de las hojas
causando un punteado clortico y/o
plateado de los tejidos, deformacin
de las hojas se revientan, se encogen,
se marchitan y se secan desde la
punta hacia abajo, crecimiento
retardado y bulbo
reducido.(ENTOMOLOGIA)
Lluvia, riego por aspersin, arar y
rotar parcelas, destruir hospederos
silvestres, fertilizacin eficiente y uso
de trampas color blanco
Usar insecticidas de contacto
sistemtico Traslaminar, Permetrinas,
Lamdacialotrina, Spinosed
Clorfenapir, Metomil ml. 250-350 /
Mz., ml. 45-52 / Mz. litros 0.30-1 / Mz,
Kg. 0.18-0.35 / Mz.
Gusano cogollero (Spodoptera spp.)
Daa los bulbos durante la cosecha,
plantas jvenes destruidas, hojas
cortadas y plantas retraxides
seriamente.(MICROBIOLOGIA)
Buena fertilidad, aumentar la
densidad, rotacin de cultivos, control
de malezas, siembra temprana, buen
manejo de agua y no hacer siembras
escalonadas
Usar insecticidas de contacto e
ingestin, Lamdacialotrina,
Deltametrina, Permetrina, Bacillus
thurigiensis, ml. 250-350 / Mz., litro
0.15-0.20 / Mz., gr. 300-700 / Mz.
Mancha prpura (Alternaria prii)
Manchas elipsoidales caf rojizas o
prpura y crecen produciendo un
doblado de las
hojas.(MICROBIOLOGIA)
Incorporar residuos de cosecha,
usar semilla sana, variedades
resistentes, evitar siembra de
parcelas de diferentes edades y
rotacin de cultivos Mancozeb,
Iprodione, Rotar fungicidas Aplicar
Clorotalonil despus de la formacin
del bulbo Kg. 0.7-1 / Mz. Kg. 0.7 / Mz.
Moho gris (Boytryotinia fuckeliana)
Lesiones circulares o elpticas en el
follaje, las puntas de las hojas se
Eliminar residuos de cultivos
anteriores
Aplicar fungicidas protectantes
marchitan y se torna blanca, pudricin
del cuello a nivel del suelo, bulbos
almacenados con micelio gris con
aspecto algodonoso.
Iprodione, Mancozeb, Curativo,
Benomil Kg. 0.7 / Mz. Kg. 0.7-1 / Mz.
Kg. 0.25-0.35 / Mz.

5.1.3. CIENCIAS AGRONOMICAS
a). VARIEDADES
Generalmente se van a buscar variedades, que adems de adecuarse bien a
las condiciones de cultivo, presenten homogeneidad, buena conservacin,
sabor menos acre, precocidad, en ocasiones resistencia a enfermedades o al
fro, eliminacin de algunos defectos como la germinacin precoz y las
condiciones ambientales de la localidad, etc.
Existe una gran cantidad de variedades disponibles para la produccin
comercial; ao con ao las casas productoras sacan a la venta semillas para
satisfacer la demanda ms exigente de los productores as como de los
consumidores y de las mltiples industrias que procesan este producto.
-Para la clasificacin los criterios de ms importancia son:
-Duracin en horas luz del da (Fotoperiodo)
De das cortos: 10 a 12 horas.
De das intermedios: 13 a 14 horas.
De das largos: ms de 15 horas.
-Forma del bulbo maduro
Achatada, gruesa, achatada alta, globo achatada, globo redondo, globo
cilndrico, torpedo, trompo.
-El color del bulbo
Bulbos blancos, Bulbos amarillos, Bulbos dorados, Bulbos dorados, Bulbos
rojos.
-Por su respuesta al almacenaje
Aptas para el almacenamiento;
No aptas para el almacenamiento
-Segn la Pungencia
Este es el sabor y olor picante de la cebolla, el cual se debe a compuestos
como el sulfuro de alilo presente en el bulbo, tenemos las variedades:
Con pungencia alta, con pungencia media y con pungencia baja.
Generalmente, las variedades ms Pungentes son las rojas y moradas.
-Segn el uso
Las cebollas pueden destinarse a varios usos; los principales son:
Bulbos inmaduros (Cebollines, cebollas con hojas)
Bulbo maduro, para deshidratacin
Para envasado (Cebolla tipo perla).
b). LABORES CULTURALES
Preparacin del terreno
La preparacin de suelos debe de iniciar paralelamente a la siembra del
semillero, entre 30 y 45 das antes de la fecha prevista para el trasplante.
Deber tomarse muy en cuenta la nivelacin del suelo y el drenaje del terreno.
La profundidad efectiva del suelo mullido deber tener entre 15 y 20 cm., con
cierto grado de humedad, sin que este anegado (encharcado). Cuando son
terrenos donde no se han sembrado hortalizas, es recomendable iniciar con un
cincelado, luego con un subsolador, siguiendo con un paso de arado y
finalmente con dos pasos de rastra y uno de nivelado (para suelos planos).
La profundidad de aradura debe ser de 25 a 30 cm.; ocho a diez das antes del
trasplante deber realizarse el ltimo paso de rastra y simultneamente la
nivelacin de suelo para formar las camas de siembra; la altura de la cama
debe ser entre 20 y 30 cm. prefiriendo los camellones altos en la poca
lluviosa.
c) ASPECTOS DE PRODUCCION
-poca de Siembra
La cosecha de bulbos inmaduros puede hacerse durante todo el ao, teniendo
en cuenta que durante la poca lluviosa deben seleccionarse terrenos bien
drenados para prevenir el aparecimiento de enfermedades, ya sea con un buen
control preventivo, o con prcticas de proteccin con plstico, hacindolo con
micro o macro tneles.
Para cosechar bulbos maduros, la siembra debe ser planificada para que la
cosecha se realice en periodo de verano, libre de lluvias y humedad relativa
baja.
-Mtodo de Siembra
Para su establecimiento se pueden utilizar los siguientes sistemas de siembra:
Por Trasplante
Por siembra directa
-Por Trasplante: Este es el mtodo de produccin ms usado. Para la
obtencin de las plntulas, es necesario preparar semilleros o canteros.
-Requisitos necesarios para obtener un buen semillero:
Los almcigos deben ubicarse en lugares cercanos a la plantacin definitiva,
a una fuente de agua y que sea de fcil acceso.
Los semilleros deben tener una dimensin de 1 m. de ancho y de 10 a 20 m.
de largo, con una altura de 15 a 20 cm. se puede proteger el borde de las
camas con ladrillo, madera, o varas de bamb, con el objetivo de mantener su
forma principalmente en invierno.
Durante la poca lluviosa proteger los semilleros con una cobertura plstica
mvil que permita el manejo de otros factores internos, por lo que debe estar
colocada en forma de tneles, utilizando para ello materiales de campo Ej.:
bamb, caa brava, etc. El rea de los semilleros deber protegerse de la
entrada de los animales domsticos (perros, gallinas, patos, etc.) y silvestres
(conejos, garrobos).
La desinfeccin del suelo, es indispensable para evitar problemas con plagas,
enfermedades y malezas. Para el tratamiento del suelo existen las siguientes
alternativas: Desinfeccin por mtodos fsicos; aplicando agua hirviendo.
-Desinfeccin por mtodos qumicos:
Qumico Dosis por 200
Litros de Agua
Exigencia Espera Siembra
Formalina 6 litros Debe cubrirse
inmediatamente
8 a 12 das
Vapan 5 litros Debe regarse y
luego cubrirse
15 das
Basamid 40 a 50 gr. de
Producto
granulado Por
m2

Incorporar a 20
cm. Regar y
cubrir.

20 25
das.

-Siembra de semillero
Se recomienda una distancia entre lneas de 10 a 15 cm. La semilla se siembra
a chorro corrido, colocando 5 6 o 7 10 semillas por pulgada, a una
profundidad de 1 cm.
Esta siembra se hace cuidadosamente a mano. En un metro cuadrado, se
utiliza de 5 a 6 gr., siendo posible esperar de 900 a 1000 plantas seleccionadas
por su calidad. Una libra de semilla sirve para sembrar de 60 80 metros
cuadrados de semillero. Se usan de 3 a 4 lb. de semilla para sembrar una Mz.
Las camas pueden ser protegidas con paja seca, cascarilla de arroz o aserrn.


-Cuidado en el almcigo
Durante el desarrollo del almacigo se deben de tener las siguientes
precauciones:
Mantener el riego dos o tres veces por da, evitando empozamiento de agua,
Mantener un buen drenaje en el almacigo, das antes del trasplante se
recomienda reducir el riego con el objeto de inducir endurecimiento de los
tejidos y llevar al campo, plantas ms resistentes.
Si existe exceso de plantas en el almacigo, estas deben ralearse con el
objeto de desarrollar plntulas de mayor calidad.
En esta etapa poner mayor atencin a los controles fitosanitarios, para evitar
enfermedades fungosas y bacterianas.
Para el control de plagas, no se recomienda hacer aplicaciones de
insecticidas en el semillero frecuentemente, a menos que se presenten ataques
de plagas.
-Transplante
La plntula tarda en el semillero 40 a 50 das, y el trasplante deber hacerse
cuando tiene un tamao de 15 cm. de alto y un dimetro aproximado de 6 mm.
a nivel del suelo.
En el da del trasplante, deber ser regado el semillero para facilitar la
extraccin de las plntulas; se escogern las ms robustas desechando las
dbiles y las enfermas.
-Densidades de siembra
Estas pueden ser de doble hilera, que es el sistema comnmente utilizado.
Distancia entre camellones: 0.75 m.
Distancia entre hileras: 0.20 m.
Distancia entre plantas: 0.10 m.
Plantas por hectreas: 266.800 (186,600 / Mz.)
d) MANEJO AGRONOMICO DEL CULTIVO
-Fertilizacin
Lo primero que se debe hacer, es realizar muestreo de suelo, y enviarlo al
laboratorio para su respectivo anlisis, y as obtener datos confiables del
estado en general de ese suelo (disponibilidad de los elementos, pH, salinidad,
materia orgnica, conductividad elctrica, etc.). En base a los resultados del
anlisis del suelo y los requerimientos del cultivo, podremos calcular la cantidad
de fertilizantes a aplicar por unidad de rea.
El cultivo de Cebolla requiere e aplicaciones moderadas de materia orgnica
bien descompuesta como el Compost y el Lombri Humus, se recomienda
aplicar 16 qq. de Lombri humus o 32 qq. de Compost por manzana.
Requerimientos nutricionales de la Cebolla / Manzana: 70 Kg de Nitrgeno
(N2), 60 Kg. de Fsforo (P2), 90 Kg. de Potasio (K).
-Control de malezas
La limpieza de malas hierbas es imprescindible para obtener una buena
cosecha., pues se establece una fuerte competencia con el cultivo, debido
principalmente al corto sistema radicular de la cebolla. Se realizarn repetidas
limpiezas con objeto de airear el terreno, interrumpir la capilaridad y eliminar
malas hierbas. La primera se realiza apenas las plantitas han alcanzado los
10cm de altura y el resto, cuando sea necesario y siempre antes de que las
malas hierbas invadan el terreno.
Las materias activas de los herbicidas de preemergencia ms utilizados en el
cultivo de la cebolla son: Pendimetalina, Oxifluorfen, Propacloro , Trixalaxil y
Loxinil octanoato.
-Riego
El primer riego se debe efectuar inmediatamente despus de la plantacin.
Posteriormente los riegos sern indispensables a intervalos de 15-20 das. El
dficit hdrico en el ltimo perodo de la vegetacin favorece la conservacin
del bulbo, pero confiere un sabor ms acre. Se interrumpirn los riegos de 15 a
30 das antes de la recoleccin.
5.1.4. TECNICAS
5.1.4.1. Cosecha y poscosecha
a). Criterios para definir el punto de cosecha
Dependen de los materiales genticos, cultivos y del uso que se le d:
Debe recolectarse cuando los bulbos estn bien desarrollados.
Tamao, forma y apariencia caractersticas de la variedad (redonda,
achatada, alargada) picantes y muy picante)
Hojas erectas con ablandamiento del cuello y se dobla en un 70 80 % del
total de la plantacin.
Tamao del bulbo, segn la variedad, varia de 1 pulgada a 4 de dimetro.
Organolpticos: Color rojo, blanca y amarilla.
b). Operacin de cosecha
Se hace en forma manual, usando alguna herramienta, azadn, picota, laya o
punzn, cuidando de no lastimar los bulbos durante el ablandamiento de la
tierra.
Cuando un 20 a 25% de los tallos se ha doblado, debe suspenderse el riego,
para permitir que los bulbos empiecen a madurar uniformemente. Si el suelo
permanece hmedo al momento de la cosecha; existe el riesgo de manchar los
bulbos y desechar su calidad.
c). Manejo poscosecha
-Calidad
Cuello y "escamas" maduras.
Firmeza.
Dimetro (tamao del bulbo).
Ausencia de pudricin, dao de insecto, escaldado de sol, reverdecimiento,
brotacin, dao por congelamiento, magulladuras y otros defectos.
Grado de astringencia.
-Curado
En esta etapa se persiguen los siguientes objetivos:
Secar las capas externas que cubren el bulbo, lo cual le dar una mayor
proteccin contra la deshidratacin interna y los daos fsicos y mecnicos.
Cerrar al mximo el cuello de los bulbos, lo que impide la prdida de agua por
deshidratacin y, evita la contaminacin por hongos y bacterias, que
usualmente penetran al bulbo, cuando el cuello est demasiado hmedo y sin
sellarse completamente.
-Cortado de cuello y races
Luego de finalizado el proceso de curado de la cebolla, se procede a cortar el
follaje a nivel del cuello, dejando alrededor de 2 cm. del pseudotallo seco para
proteger el bulbo, cortar las races y eliminar uno o dos catfilas externas, que
estn manchadas o sucias. De esta manera, se proporciona a los bulbos buena
presentacin, para que luzcan limpios y con el color caracterstico de la
variedad.
-Secado
Las cebollas con los cuellos y races cortadas, son introducidas en sacos de
yute de 1 quintal, y colocadas en el campo, en posicin vertical en hileras, por
espacio de 3 a 7 das, dependiendo de las condiciones medio- ambientales. En
poca de lluvia, conviene colocar las bolsas bajo techo, protegindolas del
exceso de agua, que puede facilitar la proliferacin de patgenos.
-Seleccin y clasificacin
Los bulbos se clasifican por tamao de tal forma de poder envasarlos para su
comercializacin. Esta operacin puede realizarse en forma manual o
mecanizada, utilizando calibradores manuales mesas clasificadoras.
De acuerdo a su dimetro, se han considerado tres calibres Jumbo, Mediano y
Pequeo. Esta categorizacin, en gran parte es dictaminada por el mercado
destino.
Grande (Jumbo): 7,62 cm. (3)
Mediano: (3) 5,08 cm. (2) hasta < 7,62 cm.
Pequeo: cm. (2) 3,29 cm. (1 3/4) hasta < 5,08

-Embolsado y pesado
Los bulbos clasificados son introducidos en bolsas de malla, diferencindolos
por calibres o tamaos. Seguidamente, se controla su peso neto (25 Kg.)
haciendo uso de una balanza de pie. Finalmente, se procede al cierre de la
bolsa, jalando el cierre de cinta plstica y haciendo un nudo para asegurarla.
Almacenamiento Se elige un ambiente ventilado (0,5 a 1,0 m3 de aire/min. por
cada metro cbico de cebolla), y humedad del ambiente baja (65% a 70%),
manteniendo los bulbos al abrigo de la lluvia y el sol. El almacenamiento de
cebolla es ms adecuado a bajas temperaturas (0 a 5C).
Las temperaturas muy altas favorecen la rebrotacin. Pero tambin se puede
almacenar la cebolla por un perodo aproximado de 8 a 16 semanas, en un
ambiente fresco, seco y ventilado, a una temperatura entre 5 y 15C. Las
bolsas cerradas, se colocan sobre paletas (o tarimas).
Se recomienda disponer las bolsas en pilas de 7 a 8 filas, cada una de 6
bolsas. Alternativamente, es posible almacenar la cebolla en los mismos sacos
de yute donde se realiz la operacin de secado.
- Fisiopatas
Dao por congelamiento: escamas blandas y con zonas acuosas son
rpidamente afectadas por pudriciones bacterianas.
Escamas translcidas: se asemeja al dao por congelamiento y es
prevenido con un enfriamiento una vez curadas; 3-4 semanas de atraso
aumenta los riesgos significativamente.
Reverdecimiento: la exposicin a la luz seguida del curado provoca una
coloracin verdosa en las escamas externas.
Dao por amonaco: depresiones negras resultan a raz de fugas de gas
amonaco durante el almacenaje.
5.2. COMERCIALIZACIN
A nivel internacional el principal exportador e importador de cebolla es el pas
de los Estados Unidos, adems es uno de los mercados internacionales donde
se cotiza el precio ms alto para la cebolla importada, este mercado tiene una
demanda de ms de 3 millones de Tm, sin embargo, es autosuficiente y su
demanda real de producto importado es del orden de las 200 mil toneladas
mtricas anuales.
Otros pases que importan arriba de las 200.000 toneladas mtricas son:
Malasia como principal importador a nivel mundial en la actualidad, Rusia,
Alemania Japn y el Reino Unido; luego los que importan ms de 100.000
toneladas pero menos de 200.000 son Canad, Arabia Saudita, Blgica y
Francia. Por lo cual, Costa Rica tendra como posibles mercados a los Estados
Unidos, Alemania y Canad, por experiencias pasadas de exportar hacia esos
pases, por tratados de libre comercio que los facultan (como Canad y a futuro
con EE.UU.).
VI. CONCLUSIONES
La primer conclusin que se puede extraer de la investigacin es la alta
dependencia que existe en la etapa de la produccin de insumos externos
como semilla y agroqumicos, que encarece mucho los costos de produccin
por ser importados, adems da una gran sensibilidad a esta etapa de la
cadena, porque se depende del material vegetativo elemental para la
produccin, la cual es la semilla. Por este mismo motivo, se est a expensas
de las investigaciones que se hagan en el exterior en materia de mejoramiento
gentico, ya que se debe recordar que el trpico no rene las caractersticas
agroclimatolgicas idneas para este cultivo, que es originario de las zonas
templadas.
Otra parte de la cadena que necesita de investigacin y un programa masivo
de transferencia de tecnologa, es la parte de poscosecha, debido a que las
prdidas en cebolla ascienden a ms del 30% de la produccin, en donde
muchos de esos problemas se arrastran desde la etapa de produccin y otros
corresponden al manejo mismo del producto. Ya se conocen muchas tcnicas
actuales para disminuir estos problemas, sin embargo, el agricultor desconoce
mucho de las mismas por la falta de un programa de capacitacin en este
sentido.
En la etapa de comercializacin, si se contara con investigacin suficiente en
hbridos o variedades de cebolla resistentes al almacenaje y a las condiciones
poscosecha, se podra guardar parte de la produccin para ir liberndola
durante el ao, de manera que no se cause gran fluctuacin en los precios,
para que no haya atraccin en la importacin de cebolla, es decir lograr la
autosuficiencia en este cultivo, hasta el punto de crear excedentes para
comercializar en el exterior.
En el apartado de industrializacin comercial de la cebolla, hay un inmenso
campo de investigacin para explorar mercados cautivos, en donde se manejan
volmenes aceptables con una buena gratificacin en los precios. Este
aspecto se ve poco explotado por empresas nacionales e internacionales que
no han incursionado muy a fondo en esta materia.

VII. BIBLIOGRAFA
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