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C. R.

ROGERS
EL PROCESO
DE CONVERTIRSE
EN PERSONA
Mi tcnica teraputica
Editorial
PAIDOS
Mxico Buenos Aires Barcelona
Indice
Introduccin al ector!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! "
Pri#era Parte
$ABA%DO A &I&'O PERSO%A
(. )Este so* *o+,
El desarrollo de #i pensa#iento pro-esional * de #i -iloso-.a personal!!!!!!!!!!!!!!!!!!!(/
Se0unda Parte
1C2MO P'EDO SER3IR DE A4'DA5
6. Al0unas 7iptesis acerca de la posi8ilidad de -acilitar el desarrollo personal !!!!!!! 9"
9. Caracter.sticas de una relacin de a*uda !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! :;
:. o <ue sa8e#os so8re la psicoterapia, o8=eti>a * su8=eti>a#ente !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ;9
&ercera Parte
E PROCESO DE CO%3ER&IRSE E% PERSO%A
/. Al0unas tendencias <ue se #ani-iestan en la terapia !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! .?/
;. @u si0ni-ica con>ertirse en persona !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (A9
?. 'na concepcin de la psicoterapia co#o proceso !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ((?
Cuarta Parte
'%A BIOSOBIA DE AS PERSO%AS
C. )Ser la persona <ue uno real#ente es+D
C#o >e el terapeuta los o8=eti>os personales!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (:"
". C#o >e el terapeuta una >ida plenaD
a persona <ue -unciona inte0ral#ente!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (;/
@uinta Parte
E% B'SCA DE OS $EC$OSD A IMPOR&A%CIA DE A I%3ES&IGACI2% E% E
EMBI&O DE A PSICO&ERAPIA.
(A. 1Personas o ciencia5 'na dis*unti>a -ilos-ica!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (?"
((. El ca#8io de la personalidad en la psicoterapia !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 6A(
(6. a Psicoterapia centrada en el cliente en su contexto de in>esti0acin !!!!!!!!!!!!!!! 6(;
Sexta Parte
1C'EES SO% AS IMPICACIO%ES PARA A 3IDA5
(9. Ideas personales so8re la enseFanGa * el aprendiGa=e !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 6:(
(:. El aprendiGa=e si0ni-icati>o en la psicoterapia * en la educacin !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 6:;
(/. a enseFanGa centrada en el alu#no se0Hn la experiencia de un participante !!!!!!!! 6;(
(;. a psicoterapia centrada en el cliente * la >ida -a#iliar !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 6?/
(?. El #ane=o de los -racasos en la co#unicacin personal * 0rupal !!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 6C?
(C. Bor#ulacin pro>isional de una le* 0eneral de las relaciones interpersonales !!!!! 6":
(". $acia una teor.a de la creati>idad !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 9A(
Spti#a Parte
AS CIE%CIAS DE A CO%D'C&A 4 A PERSO%A
6A. El creciente poder de las ciencias de la conducta !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 9(/
6(. a situacin del indi>iduo en el nue>o #undo de las ciencias de la conducta !!!!!!! 996
Al lector.
Aun<ue en cierta #edida #e dis0ute decirlo, 7e sido psicoterapeuta o asesor
IcounselorJ K personal! durante #Ls de treinta * tres aFos. Esto si0ni-ica <ue
durante un tercio de si0lo 7e tratado de ser Htil a un sector a#plio de nuestra
po8lacinD niFos, adolescentes * adultosM personas con pro8le#as
educacionales, >ocacionales, personales * #atri#onialesM indi>iduos
)nor#ales+, )neurticos+ * )psicticos+ Ilas co#illas si0ni-ican <ue, a #i
=uicio, estos tr#inos son inadecuadosJM indi>iduos <ue solicitan a*uda para s.
o para tercerosM personas cu*os pro8le#as son #.ni#os * otras <ue se 7allan
su#idas en la desesperacin. Considero un 0ran pri>ile0io el 7ec7o de 7a8er
tenido la oportunidad de conocer a tan di>ersa #ultitud de personas de #anera
.nti#a.
So8re la 8ase de la experiencia cl.nica * de la la8or de in>esti0acin realiGada
durante estos aFos 7e escrito >arios li8ros * una 0ran cantidad de art.culos.
os tra8a=os <ue inte0ran este >olu#en -ueron seleccionados entre el #aterial
de los dieG aFos co#prendidos entre ("/( * (";(. Explicar las raGones por
las cuales 7e decidido reunirlos en un li8ro.
En pri#er lu0ar, considero <ue la #a*or.a de ellos >ersan so8re pro8le#as
<ue ataFen a la >ida del indi>iduo en este #undo #oderno tan lleno de
sorpresas. Este no es un li8ro de conse=os, ni se ase#e=a de #anera al0una a
un tratado del tipo )7L0alo usted #is#o+, pero 7e podido o8ser>ar en
reiteradas oportunidades <ue estos tra8a=os 7an resultado su0erentes *
enri<uecedores para los lectores. De al0una #anera, * aun<ue en pe<ueFa
#edida, les 7an 8rindado #a*or se0uridad para decidir * realiGar sus
elecciones indi>iduales, en su es-uerGo por lo0rar lo <ue se 7a8.an propuesto
ser. Por esta raGn <uisiera <ue estos tra8a=os resultaran accesi8les a cual<uier
persona <ue los le*era Ipor e=e#plo al )pro-ano inteli0ente+.J Esto #e interesa
especial#ente por<ue todos #is li8ros anteriores esta8an diri0idos a los
pro-esionales de la psicolo0.a, * se 7alla8an -uera del alcance de las personas
a=enas a ese 0rupo. &en0o la sincera esperanGa de <ue #uc7os lectores sin
intereses particulares en el ca#po de la psicoterapia o el asesora#iento
lle0uen a descu8rir <ue las enseFanGas <ue sur0en de este ca#po pueden
resultarles Htiles en su propia >ida. Esto* se0uro, ade#Ls, de <ue #uc7as
personas <ue nunca 7an 8uscado apo*o en el asesora#iento
K &a#8in consultor o conse=ero
(A
Icounselin0J, K experi#entarLn #a*or cora=e * con-ianGa en s. #is#as al leer
los resH#enes de entre>istas teraputicas <ue 7allarLn en estas pL0inas *
espero ta#8in <ue al >i>ir, en su i#a0inacin * con sus senti#ientos, las
luc7as <ue otros de8en li8rar para crecer * #adurar, puedan co#prender #e=or
sus propias di-icultades.
Otra raGn <ue #e 7a esti#ulado a preparar este li8ro es la creciente cantidad
* la ur0encia de las consultas por parte de a<uellos <ue *a estLn -a#iliariGados
con #is puntos de >ista so8re el asesora#iento, la psicoterapia * las relaciones
interpersonales. Me 7an 7ec7o sa8er <ue desean datos so8res #is tra8a=os *
7allaG0os #Ls recientes en una presentacin accesi8le * adecuada. Se sienten
-rustrados al enterarse de la existencia de art.culos inditos <ue no pueden
encontrar * al descu8rir tra8a=os #.os en pu8licaciones <ue resultan di-.ciles
de conse0uir. Por eso <uieren >erlos reunidos en un li8ro. Este es un pedido
7ala0ador para cual<uier autor * constitu*e ta#8in una o8li0acin <ue 7e
tratado de cu#plir. Espero co#placer a esos lectores con la seleccin <ue 7e
preparado. Por consi0uiente, en este aspecto, #i li8ro estL dedicado a todos
a<uellos <ue en el pasado 7an considerado <ue #i tra8a=o es Htil para sus
es-uerGos pro-esionalesD psiclo0os, psi<uiatras, #aestros, educadores,
asesores estudiantiles, asistentes reli0iosos, asistentes sociales, lo0oterapeutas,
pro-esionales de ciencias pol.ticas, diri0entes industriales, especialistas en
relaciones la8orales, * otros.
Pero aHn <ueda otro #oti>o, un #oti>o #Ls co#ple=o * personalD es la
8Hs<ueda de un auditorio adecuado para lo <ue ten0o <ue decir. Este pro8le#a
#e 7a pertur8ado durante #Ls de una dcada. S <ue #e diri=o sola#ente a un
sector reducido de psiclo0os. a #a*or.a, cu*o pensa#iento se puede
resu#ir #ediante expresiones tales co#o est.#ulo!respuesta, teor.a del
aprendiGa=e o condiciona#iento operante, tienden a considerar al indi>iduo
co#o un o8=eto *, en consecuencia, lo <ue ten0o <ue decir a #enudo los
aso#8ra, cuando no los a8urre. &a#8in s <ue #e diri=o sola#ente a un
0rupo pe<ueFo de psi<uiatras. Para #uc7os, <uiGL para la #a*or.a, la >erdad
so8re la psicoterapia *a 7a sido enunciada 7ace #uc7o tie#po por Breud, *,
por lo tanto, no se preocupan por 7allar nue>as posi8ilidades o se oponen a la
in>esti0acin en este ca#po. &a#8in s <ue #e diri=o a una pe<ueFa parte de
los disidentes <ue se autodeno#inan asesores. a #a*or.a se interesan por los
test predicti>os, la #edicin * los #todos de orientacin.
a consecuencia de esto es <ue, al lle0ar el #o#ento de pu8licar un tra8a=o
deter#inado, no #e 7a parecido 8ien presentarlo a cual<uiera de las
pu8licaciones especialiGadas en estos ca#pos. $e pu8licado art.culos en
re>istas de estos tipos, pero la #a*or.a de #is tra8a=os #Ls recientes 7an
per#anecido inditos * -ueron distri8uidos en -or#a pri>ada #ediante copias
#i#eo0ra-iadas. Ellos si#8oliGan #i incertidu#8re respecto del #odo de
lle0ar a #i auditorio, cual<uiera <ue ste sea.
K &a#8in conse=o, consulta
((
Durante este per.odo, los editores de re>istas cient.-icas, a #enudo de escasa
tirada o alta#ente especialiGadas, 7an tenido noticias de al0unos de estos
tra8a=os * 7an solicitado per#iso para pu8licarlos. Sie#pre acced. a estos
pedidos, con la condicin de <ue se #e per#itiera pu8licar #Ls tarde el
#is#o tra8a=o en otra parte si *o lo desea8a. Es as. co#o la #a*or.a de los
tra8a=os <ue 7e escrito durante esta dcada 7an <uedado sin pu8licar, o 7an
>isto la luG en al0una re>ista pe<ueFa, especialiGada o disidente.
Binal#ente 7e lle0ado a la conclusin de <ue deseo reunir todos estos
pensa#ientos en un li8ro, de #anera <ue puedan 8uscar su propio pH8lico.
Esto* se0uro de <ue los inte0rantes de #i auditorio pertenecerLn a una serie
de disciplinas, al0unas de ellas #u* ale=adas de #i propio ca#po, co#o la
-iloso-.a * las ciencias pol.ticas. Sin e#8ar0o, creo <ue es posi8le 7allar una
cierta unidad en ese auditorio. Pienso <ue #is tra8a=os -or#an parte de una
tendencia <ue *a tiene * se0uirL teniendo in-luencia so8re la psicolo0.a, la
psi<uiatr.a, la -iloso-.a * otras es-eras del conoci#iento. %o sa8r.a 8autiGar
esta tendencia, pero al pensar en ella la asocio con ad=eti>os * expresiones
tales co#o -eno#enol0ico, existencial, centrado en la personaD con conceptos
co#o autorrealiGacin, lle0ar a ser, creci#ientoM con indi>iduos Ien Estados
'nidosJ co#o Gordon Allport, A8ra7a# MasloN, Rollo Ma*. Por
consi0uiente, pienso <ue aun<ue el 0rupo para el cual este li8ro tiene al0o
si0ni-icati>o <ue decir estarL constituido por indi>iduos pertenecientes a
di>ersas disciplinas, con intereses #u* >ariados, su -actor co#Hn reside en la
preocupacin por las personas * sus perspecti>as, en un #undo #oderno <ue
parece resuelto a i0norarla o a desconocer su i#portancia.
Existe una Hlti#a raGn <ue #e 7a i#pulsado a pu8licar este li8ro, un #oti>o
<ue si0ni-ica #uc7o para #.. Me re-iero a la enor#e, desesperante necesidad
de nuestro tie#po de poseer #Ls conoci#ientos 8Lsicos * #todos #Ls
e-icaces para #ane=ar las tensiones en las relaciones 7u#anas. os
aso#8rosos a>ances del 7o#8re 7acia la con<uista del espacio in-inito, as.
co#o del #undo, ta#8in in-inito, de las part.culas su8at#icas parecen
-acilitar el ca#ino 7acia la destruccin total de nuestro #undo, a #enos <ue
lo0re#os a>ances anLlo0os en la co#prensin * el #ane=o de las tensiones
entre las personas * 0rupos. Al pensar en lo li#itados <ue son nuestros
conoci#ientos en este ca#po, no puedo sino sentir >erdadera #odestia.
A0uardo con esperanGa el d.a en <ue in>ertire#os al #enos el >alor de una o
dos de las 0randes na>es espaciales en la 8Hs<ueda de una co#prensin #Ls
adecuada de las relaciones 7u#anas. Pero ta#8in ten0o dolorosa#ente
presente el 7ec7o de <ue los conoci#ientos <ue *a posee#os son poco
reconocidos * utiliGados. Espero <ue en este li8ro <uede claro <ue *a
posee#os conoci#ientos <ue, si -ueran e#pleados de #anera adecuada,
a*udar.an a ali>iar las tensiones raciales, econ#icas e internacionales 7o*
existentes. Espero <ue resulte e>idente <ue estas enseFanGas, usadas con
propsitos pre>enti>os, contri8uir.an al desarrollo de personas #aduras,
co#prensi>as *
(6
Sin recelos, capaces de en-rentar con xito el sur0i#iento de e>entuales
tensiones -uturas. Si lo0ro <ue un nH#ero si0ni-icati>o de personas
co#prenda <ue existen recursos aHn no explotados, constituidos por los
conoci#ientos re-erentes al ca#po de las relaciones interpersonales, #e
sentir reco#pensado con creces.
$e expuesto todas #is raGones para pu8licar este li8ro. Per#.tase#e concluir
con al0unos co#entarios acerca de su naturaleGa. os tra8a=os a<u. reunidos
representan los principales te#as <ue 7an concitado #i inters durante la
dcada pasada. K Bueron preparados con propsitos di>ersos, por lo 0eneral
para auditorios di-erentes, o redactados si#ple#ente para #. propia
satis-accin. Para cada cap.tulo 7e preparado una nota introductoria <ue
intenta situar el #aterial en un contexto co#prensi8le. $e distri8uido los
tra8a=os co#enGando por los de carLcter #Ls personal, para ter#inar por los
de #a*or si0ni-icado social, de #anera tal <ue su ordena#iento #ani-ieste el
desarrollo de una l.nea de pensa#iento co7erente. Al re>isarlos trat de e>itar
las repeticionesM pero cuando se trata8a de di-erentes tra8a=os <ue presenta8an
el #is#o concepto de #aneras di-erentes, 7e pre-erido 0eneral#ente
conser>ar estas )>ariaciones so8re un te#a+, esperando <ue sir>an al #is#o
o8=eti>o <ue en la #Hsica, es decir, <ue enri<ueGcan el sentido de la #elod.a.
Por 7a8er sur0ido co#o tra8a=os independientes, cada uno puede leerse sin
relacin con los de#Ls, si el lector as. lo desea.
En tr#inos #Ls sencillos, el propsito de este li8ro es co#partir con el lector
una parte de #i experiencia, es decir, una parte de #i #is#o. $e a<u. lo <ue
7e experi#entado en las =un0las de la >ida #oderna, en el territorio poco
explorado de las relaciones personales. $e a<u. lo <ue 7e >isto * lo <ue 7e
lle0ado a creerM los #todos #ediante los cuales intent >eri-icar * so#eter a
prue8a #is creenciasM al0unas de las dudas, inc0nitas, preocupaciones e
incertidu#8res <ue aHn #e pertur8an. Espero <ue al0o de lo <ue 7o* #e
propon0o co#partir lle0ue real#ente al lector
Departamento de Psicologa y Psiquiatra
Universidad de Wisconsin
Abril de 1961
K a Hnica excepcin parcial se re-iere a la teor.a explicita de la personalidad. Reciente#ente 7e
pu8licado una presentacin tcnica co#pleta de #is teor.as en un li8ro <ue de8er.a encontrarse en
cual<uier 8i8lioteca pro-esionalM por consi0uiente, no 7e incluido ese #aterial en el presente
>olu#en. Me re-iero al cap.tulo titulado )A t7eor* o- t7erap*, personalit*, and interpersonal
relations7ips as De>eloper in t7e client!centered -ra#eNorO+, en Poc7, S. Ico#p.JD Ps*c7olo0*D A
Stud* o- a Science. %ue>a 4orO, Mc GraN, ("/", >ol. 9, pL0s (C:!6/;.
PRIMERA PARTE
HABLANDO A TTULO PERSONAL
Hablo como persona, ese !n con"e#"o
e e#per$enc$as % ense&an'as personales(
)ESTE SO* *O+
EL DESARROLLO DE MI PENSAMIENTO PRO,ESIONAL * DE MI
,ILOSO,A PERSONAL(
En este captulo he reunido dos charlas de carcter muy personal! "ace cinco
a#os $ui invitado a dar una con$erencia a los alumnos del %ltimo curso de la
Universidad de &randeis para presentar' no mis ideas' sino a m mismo!
Deseaban saber c(mo haba llegado a elaborar mis pensamientos y a ser lo
que hoy soy! )e pareci( una invitaci(n digna de ser tenida en cuenta y me
es$orc* por satis$acer el requerimiento de los estudiantes! El a#o pasado el
+tudent Union ,orum -ommittee de Wisconsin me $ormul( una invitaci(n
similar! +e me pidi( que hablara a ttulo personal en su serie .Ultima
con$erencia/' en la que se supone que' por ra0ones no e1plicitadas' el
pro$esor da su %ltima clase y por consiguiente pone mucho de s mismo en
ella! 2)e pregunto cul es la ra0(n por la cual en nuestro sistema
educacional se supone que un pro$esor puede mostrarse tal cual es s(lo en las
peores circunstancias!3 En la charla de Wisconsin logr* e1presar me4or que
en la anterior las ense#an0as personales o temas $ilos($icos que han llegado a
adquirir signi$icado para m! En este captulo he reunido y combinado ambas
charlas' tratando de conservar en cierta medida el carcter in$ormal que les
d en su presentaci(n inicial!
5a respuesta a cada una de estas charlas me ha hecho reconocer cun
deseoso puede estar un oyente de saber algo acerca de la persona que
pronuncia una con$erencia o dicta una clase! Por esta ra0(n he colocado este
captulo al comien0o del libro' esperando que al transmitir algo de m
proporcione el conte1to adecuado a los captulos que siguen y d* al resto del
libro su verdadero signi$icado!
Me 7an in-or#ado <ue lo <ue este 0rupo al <ue 7o* #e diri=o espera de
#. es <ue #e re-iera al te#a <ue podr.a#os titular )Este so* *o+. Experi#ento
di>ersas reacciones ante tal in>itacin, pero la <ue <uisiera destacar es <ue #e
siento 7onrado * 7ala0ado al sa8er <ue un 0rupo desea conocer <uin so*, en
tr#inos personales. Puedo ase0urarles <ue es una in>itacin ori0inal * #u*
exi0enteM intentar responder a una pre0unta 7onesta con toda la 7onestidad de
<ue so* capaG.
(;
1@uin so* *o5 So* un psiclo0o cu*o principal inters, durante #uc7os
aFos, 7a sido la psicoterapia. 1@u si0ni-ica esto5. %o intento a8urrirlos con
una enu#eracin de #is tra8a=os, pero citar unos pLrra-os del pre-acio a #i
li8ro Psicoterapia centrada en el cliente, K para expresar de #anera su8=eti>a
lo <ue ste si0ni-ica para #.. Mi propsito consist.a en trans#itir al lector
al0Hn senti#iento so8re el te#a del li8ro, * escri8.D )1De <u trata este li8ro5
Intentar dar una respuesta <ue en al0una #edida, trans#ita la experiencia
>i>a <ue el li8ro pretende ser.+
)Esta o8ra se re-iere al su-ri#iento * a la esperanGa, a la ansiedad * a la
satis-accin <ue llenan el consultorio de cada terapeuta. Se re-iere a la
unicidad de la relacin <ue cada terapeuta esta8lece con cada cliente KK e
i0ual#ente a los ele#entos co#unes <ue descu8ri#os en todas estas
relaciones. Se re-iere ta#8in a las experiencias alta#ente personales de cada
uno de nosotros. &rata acerca del cliente <ue en #i consultorio se sienta en un
extre#o del escritorio, luc7ando por ser l #is#o, * sin e#8ar0o #ortal#ente
te#eroso de serloM es-orGLndose por >er su experiencia tal co#o es, deseando
ser esa experiencia, pero #u* te#eroso ante esa perspecti>a. El li8ro trata
acerca de #i #is#o, sentado all. ante ese paciente, cara a cara * participando
de su luc7a con toda la sensi8ilidad * pro-undidad de <ue so* capaG. &rata
acerca de #. en tanto #e es-uerGo por perci8ir su experiencia * el si0ni-icado,
el sentido, el sa8or <ue tiene para l. &rata de #. en la #edida en <ue deploro
#i -ali8ilidad 7u#ana en la co#prensin de ese cliente, * #is -racasos
ocasionales en >er la >ida tal co#o aparece para l, -racasos <ue caen
pesada#ente so8re la intrincada, delicada tra#a de su creci#iento. Se re-iere a
#., en los #o#entos en <ue dis-ruto del pri>ile0io de traer al #undo una
nue>a personalidadM cuando #e aparto con respeto ante la e#er0encia de un
*o, de una personaM cuando o8ser>o el proceso de un naci#iento en el <ue 7e
dese#peFado un papel i#portante * -acilitador. Se re-iere tanto al paciente
co#o a #. en tanto o8ser>a#os #ara>illados las -uerGas potentes * ar#nicas
<ue se #ani-iestan en esta experiencia total, -uerGas <ue parecen
pro-unda#ente arrai0adas en el uni>erso co#o un todo. Creo <ue el li8ro se
re-iere a la >ida, en la #edida en <ue sta se re>ela >.>ida#ente en el proceso
teraputico, con su cie0o poder * su tre#enda capacidad de destruccin, pero
con su i#pulso so8reco#pensador 7acia el creci#iento, cuando se dan las
condiciones propicias.+
@uiGLs esto pueda darles una idea de lo <ue 7a0o * re>elarles lo <ue siento
acerca de #i acti>idad pro-esional. I#a0ino <ue ta#8in se pre0untarLn c#o
ele0. esta carrera * c#o to# al0unas de las decisiones * elecciones,
conscientes e inconscientes, <ue -ueron sur0iendo en el ca#ino. intentar
re-erir#e a al0unos de los aspectos psicol0icos #Ls representati>os de #i
auto8io0ra-.a, particular#ente a<uellos <ue se relacionan con #i >ida
pro-esional.
K Client!Centered &7erap*, traduccin castellanaD Buenos Aires, Paids, (";;
KK Se 7a respetado el trrnino ori0inal a pesar de <ue a >eces estL >iciado con la idea co#ercialista
o de en0aFo.
(?
Mis pri#eros aFos.
Me cri en un 7o0ar caracteriGado por estrec7os laGos -a#iliares, en una
at#s-era tica * reli0iosa #u* estricta e intransi0ente, <ue se sintetiGa8a en la
>eneracin del tra8a=o arduo. Bui el cuarto de seis 7i=os. %uestros padres se
preocupa8an #uc7o por nosotros * este 8ienestar constitu.a el o8=eto de su
constante es-uerGo. &a#8in controla8an estricta#ente nuestra conducta de
#uc7as #aneras sutiles * a-ectuosas. Ellos da8an por sentado, * *o lo
acepta8a, <ue ra#os di-erentes de otras personasM nada de 8e8idas
alco7licas, ni 8ailes, =ue0os o espectLculos, #u* poca >ida social * #uc7o
tra8a=o. $o* #e resuta #u* di-.cil con>encer a #is 7i=os de <ue las 8e8idas
car8onatadas tienen un aro#a li0era#ente peca#inoso, * recuerdo #i le>e
sensacin de #aldad cuando consu#. #i pri#era 0aseosa. PasL8a#os ratos
a0rada8les en -a#ilia, pero no estL8a#os sie#pre =untos, de #anera <ue -ui un
niFo 8astante solitario, <ue le.a incesante#ente * <ue al ter#inar los estudios
escolares slo 7a8.a salido con c7icas en dos oportunidades.
Cuando cu#pl. doce aFos, #is padres co#praron una 0ran=a e
instala#os all. nuestro 7o0ar. $a8.a dos raGones para 7acerloD #i padre, <ue
se 7a8.a con>ertido en un prspero 7o#8re de ne0ocios, desea8a 7allar un
pasatie#po, pero creo <ue #Ls i#portante -ue el 7ec7o de <ue #is padres
considera8an necesario ale=ar a los adolescentes de la -a#ilia de las
)tentaciones+ de la >ida su8ur8ana.
En la 0ran=a desarroll dos intereses <ue <uiGLs 7a*an orientado el
ru#8o de #i tra8a=o posterior. @ued -ascinado por las 0i0antescas #ariposas
nocturnas Iesta8an en 8o0a los li8ros de Gene Stratton!PorterJ * #e con>ert.
en una autoridad so8re las exu8erantes una, Polip7e#us, Cecropia * otras
#ariposas <ue 7a8ita8an nuestros 8os<ues. a8oriosa#ente cri #ariposas en
cauti>erio, cuid las oru0as, 0uard los capullos durantes los lar0os #eses de
in>ierno, * en 0eneral conoc. al0unas de las ale0r.as * -rustraciones del
cient.-ico <ue intenta o8ser>ar la naturaleGa.
Mi padre esta8a decidido a ad#inistrar su nue>a 0ran=a con un criterio
cient.-ico * con ese o8=eto co#pr #uc7os li8ros so8re a0ricultura. Esti#ul a
sus 7i=os a a e#prender operaciones independientes * pro>ec7osas por cuenta
propia, * #is 7er#anos * *o cuida#os pollos, * en al0Hn #o#ento cr.a#os
o>e=as, cerdos * terneros. De esta #anera #e con>ert. en un estudioso de la
a0ricultura cient.-ica, * slo en aFos recientes co#prend. <ue a<uello #e
a*ud a ad<uirir una idea 8Lsica so8re la ciencia. %o 7a8.a nadie <ue di=era
<ue Beeds and Beedin0 de Morison, no era un li8ro para un #uc7ac7o de
catorce aFos, de #odo <ue recorr. sus cientos de pL0inas, aprendiendo a
plani-icar experi#entos, a co#parar 0rupos de control con 0rupos
experi#entales, a #entener constantes las condiciones de experi#entacin
#ediante los procedi#ientos de seleccin al aGar, para poder deter#inar la
in-luencia de un deter#inado
(C
ali#ento so8re la produccin de lec7e o carne. Co#prend. cuLn di-.cil es
>eri-icar una 7iptesis * as. aprend. a conocer * respetar los #todos
cient.-icos en un ca#po de es-uerGos prLcticos.
E!cac$-n !n$.ers$"ar$a % e pos"/ra!ao(
Inici #is estudios uni>ersitarios en Qisconsin, en el ca#po de la a0ricultura.
'na de las cosas <ue #e=or recuerdo es la >e7e#encia con <ue un pro-esor de
a0rono#.a se re-er.a al aprendiGa=e * al e#pleo de los datos e#p.ricosD
destaca8a la inutilidad de los conoci#ientos enciclopdicos en s. #is#os *,
-inaliGa8a con una ad#onicinD )R%o seas un >a0n de #unicionesM s un
ri-leS+
Durante #is dos pri#eros aFos en la uni>ersidad #i o8=eti>o pro-esional
ca#8i, * a consecuencia de al0unas con-erencias reli0iosas <ue tu>ieron en
#. una intensa resonancia e#ocional, perd. el inters por la a0ricultura
cient.-ica para decidir#e por el #inisterio sacerdotalM Run li0ero ca#8ioS De=
la a0ricultura * co#enc a estudiar 7istoria, por considerarla una preparacin
#Ls adecuada.
Durante #i penHlti#o aFo en la uni>ersidad -ui ele0ido entre una docena de
estudiantes para participar en una con-erencia internacional de la Bederacin
Cristiana Estudiantil Mundial <ue se realiGar.a en C7ina. Esta -ue una
experiencia #u* i#portante para #.. a con-erencia se lle> a ca8o en ("66,
cuatro aFos despus del -in de la Pri#era Guerra Mundial. O8ser> cuLn
a#ar0a#ente se se0u.an odiando -ranceses * ale#anes, a pesar de <ue co#o
indi>iduos parec.an #u* a0rada8les. Me >i o8li0ado a a#pliar #i
pensa#iento * ad#itir <ue personas #u* sinceras * 7onestas pueden creer en
doctrinas reli0iosas #u* di-erentes. Me e#ancip en ciertos aspectos
-unda#entales del pensa#iento reli0ioso de #is padres, 4 co#prend. <ue *a
no pod.a estar de acuerdo con ellos. Esta independencia de pensa#iento caus
0ran dolor * tiranteG en nuestras relaciones, pero al considerar esa situacin
desde un punto de >ista retrospecti>o pienso <ue en ese #o#ento, #Ls <ue en
nin0Hn otro, #e con>ert. en una persona independiente. %atural#ente 7a8.a
un i#portante ele#ento de re>uelta * re8elin en #i actitud durante ese
per.odoM pero la ruptura -unda#ental se produ=o durante los seis #eses de
ausencia por el >ia=e a Oriente, *, en consecuencia, -ue ela8orada le=os de la
in-luencia del 7o0ar.
Aun<ue en esta exposicin de8o re-erir#e so8re todo a los -actores <ue
in-lu*eron so8re #i desarrollo pro-esional, deseo #encionar 8re>e#ente un
ele#ento de 0ran i#portancia en #i >ida personal. En la poca de #i >ia=e a
C7ina #e ena#or de una #uc7ac7a adora8le a <uien conoc.a desde #i
in-ancia. %o 8ien ter#in la uni>ersidad o8tu>e el consenti#iento de #is
padres, otor0ado a re0aFadientes, * nos casa#os in#ediata#ente, de #odo
<ue pudira#os asistir =untos a la escuela de 0raduados. %o puedo ser o8=eti>o
acerca de este te#a, pero su a#or
("
* su constante co#paFeris#o durante todos esos aFos 7an sido un -actor
su#a#ente i#portante * enri<uecedor en #i >ida.
Decid. preparar#e para el tra8a=o reli0ioso asistiendo al 'nion &7eolo0ical
Se#inar*, el #Ls li8eral del pa.s en esa poca I("6:J. Ta#Ls la#ent los dos
aFos <ue pas all.. Estu>e en contacto con 0randes eruditos * #aestros, en
particular con el doctor A. C. McGi--ert, <uien cre.a de>ota#ente en la
li8ertad de in<uirir * es-orGarse por 7allar la >erdad, donde<uiera <ue sta nos
lle>e.
A7ora <ue conoGco las uni>ersidades * escuelas para 0raduados, sus
re0la#entos * ri0ideces, #e siento real#ente aso#8rado de una experiencia
si0ni-icati>a <ue >i>. en el 'nion. 'n 0rupo de nosotros sent.a <ue las ideas
nos lle0a8an *a ela8oradas, cuando en realidad deseL8a#os explorar nuestras
propias dudas e incertidu#8res, para descu8rir 7acia dnde nos lle>ar.an.
Solicita#os per#iso para diri0ir nuestro propio se#inario * pedi#os <ue se le
reconociera punta=e acad#icoD ser.a un se#inario sin instructor, * el plan de
estudios estar.a inte0rado por nuestros propios interro0antes. as autoridades
se #ani-estaron co#prensi8le#ente perple=as ante nuestra solicitud, pero nos
concedieron lo <ue ped.a#os. a Hnica restriccin <ue nos i#pusieron -ue
<ue, por raGones re0la#entarias, un auxiliar docente =o>en estar.a presente en
nuestro se#inario, pero no participar.a en nuestras discusiones a #enos <ue lo
solicitLra#os.
Supon0o <ue no es necesario a0re0ar <ue este se#inario constitu* una
experiencia particular#ente rica * esclarecedora, Siento <ue #e i#puls
durante un 8uen trec7o del ca#ino <ue 7a8r.a de recorrer 7asta desarrollar #i
propia -iloso-.a de la >ida. a #a*or.a de a<uel 0rupo, al 8uscar las respuestas
a sus propias pre0untas, las encontraron -uera del L#8ito reli0ioso, <ue
-inal#ente a8andonaron. 4o -ui uno de ellos. Sent.a <ue <uiGL sie#pre #e
interesar.an las pre0untas relacionadas con el sentido de la >ida * ta#8in la
posi8ilidad de lo0rar un #e=ora#iento de .ndole constructi>a de la >ida
indi>idual, pero no pod.a tra8a=ar en un ca#po en el <ue #e >e.a o8li0ado a
creer en una doctrina reli0iosa deter#inada. Mis creencias se 7a8.an
#odi-icado radical#ente * pod.an se0uir ca#8iando. Me parec.a 7orri8le
tener <ue pro-esar una serie de creencias para poder per#anecer en una
pro-esin. @uer.a encontrar un L#8ito en el cual pudiera tener la se0uridad de
<ue nada li#itar.a #i li8ertad de pensa#iento.
C-mo me con.er"0 en ps$c-lo/o(
1A <u dedicar#e5 En el 'nion #e 7a8.a sentido atra.do por los cursos *
con-erencias so8re psicolo0.a * psi<uiatr.a, <ue en esa poca co#enGa8an a
desarrollarse. Muc7as personas contri8u*eron a despertar #i inters, entre
ellas GoodNin Qatson, $arrison Elliott * Marian PenNort7*.
6A
Cornenc a asistir a #Ls cursos en el &eac7ersUColle0e, de la 'ni>ersidad de
Colu#8ia, <ue esta8a situado -rente al 'nion Se#inar*. Inici un curso so8re
-iloso-.a de la educacin dictado por Qillia# $. PilpatricO, <uien result un
0ran #aestro. Co#enc #is prLcticas cl.nicas con niFos, 8a=o la super>isin
de eta $ollin0Nort7, una persona sensi8le * prLctica. Pronto #e encontr
dedicado a la orientacin in-antil de #anera tal <ue, 0radual#ente * con #u*
pocos es-uerGos de rea=uste, #e esta8lec. en ese ca#po * co#enc a pensar en
#. #is#o co#o psiclo0o cl.nico. Bue un paso dado sua>e#ente * con poca
conciencia de la eleccin <ue 7ac.aD si#ple#ente #e dedi<u a las acti>idades
<ue #e interesa8an.
Mientras esta8a en el &eac7erUs Colle0e solicit * o8tu>e una 8eca o internado
en el entonces -la#ante Institute -or C7ild Guidance IInstituto de Orientacin
In-antilJ, patrocinada por el Co##onNealt7 Bund. Muc7as >eces a0radec. el
7ec7o de 7a8er estado all. durante el pri#er aFo de su existencia. a
or0aniGacin se encontra8a en un estado catico, pero esto si0ni-ica8a <ue
cada uno de nosotros pod.a 7acer lo <ue <uisiera. Me -a#iliaric con los
en-o<ues -reudianos dinL#icos de los pro-esores, entre los <ue esta8an Da>id
e>* * aNson oNre* * descu8r. <ue entra8an en con-licto con el punto de
>ista estad.stico ri0uroso, cient.-ico * -r.a#ente o8=eti>o entonces pre>alente
en el &eac7erUs Colle0e. Cuando lo recuerdo, pienso <ue #i necesidad de
resol>er ese con-licto -ue una experiencia de inesti#a8le >alor. En a<uel
#o#ento sent.a <ue #e 7alla8a situado en dos #undos co#pleta#ente
distintos, * <ue )a#8os =a#Ls se encontrar.an+.
$acia el -in del internado, #e >. en la necesidad de o8tener un e#pleo para
#antener a #i creciente -a#ilia, aun<ue toda>.a no 7u8iera conclu.do #i
doctorado. os puestos no a8unda8an, * recuerdo el ali>io * la ale0r.a <ue
sent. al encontrar uno. Bui e#pleado co#o psiclo0o en el C7ild Stud*
Depart#ent IDeparta#ento de Estudios In-antilesJ de la Societ* -or t7e
Pre>ention o- Cruelt* to C7ildren ISociedad para la Proteccin de la In-ancia
Contra la CrueldadJ, en Roc7ester, %ue>a 4orO. En este departa#ento 7a8.a
tres psicolo0os, * #i sueldo era de 6"AA dlares anuales.
$o* recuerdo, entre di>ertido * aso#8rado, la #anera en <ue acept el car0o.
a raGn por la cual #e sent. tan co#placido es <ue era una oportunidad de
realiGar el ra8a=o <ue *o <uer.a. Por lo <ue puedo recordar, creo <ue en esa
oportunidad no pens <ue se trata8a prLctica#ente de un calle=n sin salida en
#i carrera pro-esional, <ue no podr.a esta8lecer contactos con otros
pro-esionales, * <ue el sueldo no era 8ueno si<uiera en relacin con la poca.
Creo <ue sie#pre sent. <ue si 7alla8a una oportunidad de 7acer lo <ue #Ls #e
interesara, todo lo de#Ls se solucionar.a por s. solo.
6(
os aFos en Roc7ester.
os doce aFos si0uientes <ue pas en Roc7ester -ueron #u* >aliosos. Durante
los pri#eros oc7o, por lo #enos, estu>e co#pleta#ente dedicado a la
prestacin de ser>icios psicol0icos prLcticos, dia0nosticando * planeando en
#i tra8a=o con niFos delincuentes * des>alidos <ue nos en>ia8an los tri8unales
* entidadesM * en #uc7os casos 7aciendo )entre>istas teraputicas+M Bue un
per.odo de relati>o aisla#iento pro-esional, durante el cual #i Hnica
preocupacin -ue tratar de ser #Ls e-icaG con nuestros clientes. &en.a#os <ue
se0uir >i>iendo con nuestros -racasos as. co#o con nuestros triun-os, de #odo
<ue nos >i#os -orGados a aprender. $a8.a un Hnico criterio para e>aluar
cual<uier #todo <ue e#pleLra#os para tratar a estas criaturas * a sus padresM
el criterio era )1Bunciona5 1Es e-icaG5+ Pronto descu8r. <ue esta8a
co#enGando a -or#ular #is propios puntos de >ista a partir de #i experiencia
diaria.
Recuerdo tres aconteci#ientos si0ni-icati>os, todos ellos pe<ueFos pero
i#portantes para #. en ese #o#ento. Me aso#8ra <ue sean todos e=e#plos de
desilusionesD con una autoridad, con #ateriales * con#i0o #.s#o.
Durante #i -or#acin #e 7a8.an -ascinado los tra8a=os del doctor
Qillia# $eal*, <ue indica8an <ue la delincuencia a #enudo se 8asa en
con-lictos sexuales, * <ue si se lo0ra 7acer a-lorar estos Hlti#os, la conducta
delicti>a puede desaparecer. Durante #i pri#ero o se0undo aFo en Roc7ester
realic un tra8a=o #u* arduo con un =o>en piro#an.aco <ue #ani-esta8a un
i#pulso incendiario inconteni8le. Entre>istLndolo d.a tras d.a en su lu0ar de
reclusin, descu8r. 0radual#ente <ue tras su deseo se oculta8a un i#pulso
sexual relacionado con la #astur8acin. REHreOal El caso esta8a resuelto. %o
o8stante, al ser puesto en li8ertad condicional el =o>en reincidi.
Recuerdo el i#pacto <ue su-r.. $eal* pod.a estar e<ui>ocado, @uiGL *o
esta8a aprendiendo al0o <ue $eal* i0nora8a. De al0una #anera, este incidente
#e su0iri la posi8ilidad de <ue existieran errores en las enseFanGas de las
autoridades * #e 7iGo pensar <ue aHn <ueda8an conoci#ientos por descu8rir.
Mi se0undo descu8ri#iento, in0enuo co#o el pri#ero, -ue de otra
naturaleGa. Poco tie#po despus de #i lle0ada a Roc7ester coordin un 0rupo
de anLlisis so8re entre>istas. Descu8r. una pu8licacin <ue conten.a una
entre>ista con un pro0enitor, transcripta casi pala8ra por pala8ra, en la cual el
entre>istador se #ostra8a 7L8il, perspicaG e inteli0ente, * rLpida#ente lle>a8a
la con>ersacin al nHcleo del pro8le#a. Me ale0r de poder usarla co#o
e=e#plo de una 8uena tcnica.
3arios aFos despus, ante un caso se#e=ante, record a<uel excelente
#aterial. Cuando lo 7all * >ol>. a leerlo #e sent. espantado. Me pareci un
astuto interro0atorio =udicial, en el cual el entre>istador culpa8a
66
al pro0enitor por sus #oti>aciones inconscientes, 7asta o8tener de l la
con-esin de su delito. Mi experiencia *a #e 7a8.a enseFado <ue no era
posi8le esperar 8ene-icios duraderos para el padre ni para el 7i=o de entre>istas
de este tipo. Entonces co#prend. <ue #e esta8a ale=ando de cual<uier en-o<ue
coerciti>o o a0resi>o en las relaciones cl.nicasM no por #oti>os -ilos-icos,
sino por<ue tales en-o<ues nunca pasan de ser slo super-icial#ente e-icaces.
El tercer 7ec7o ocurri >arios aFos #Ls tarde. 4a 7a8.a aprendido a ser
#Ls sutil * perse>erante al interpretar la conducta de un paciente, * a re0ular
la aparicin del #aterial, para no inspirar rec7aGo. $a8.a estado tra8a=ando
con una #adre #u* inteli0ente, cu*o 7i=o era una especie de de#onio. El
pro8le#a se relaciona8a clara#ente con el rec7aGo <ue ella 7a8.a sentido por
l en pocas te#pranas, pero durante #uc7as entre>istas no lo0r a*udarla a
co#prender esto. Inda0u sus antecedentes, * con toda delicadeGa reun. los
ele#entos de =uicio sur0idosM trat de presentLrselos de #anera <ue ella
lo0rara co#prender la situacin, pero no pudi#os a>anGar. Por Hlti#o #e
declar >encido. e co#uni<u #i opinin de <ue si 8ien a#8os 7a8.a#os
realiGado los #a*ores es-uerGos, 7a8.a#os -racasado, de #odo <ue lo #Ls
con>eniente ser.a suspender nuestra relacin. Ella se #ani-est de acuerdo.
Conclui#os la entre>ista, nos estrec7a#os la #ano, * #i paciente se diri0i
7acia la puerta del consultorio. 'na >eG all., se >ol>i * pre0untD )1Se ocupa
usted de asesorar a adultos5+ Cuando le respond. a-ir#ati>a#ente, di=o, )Bien,
entonces <uisiera solicitar su a*uda.+ Re0res a la silla <ue aca8a8a de
a8andonar * !co#enG a >erter a#ar0as <ue=as so8re su #atr.#onio, los
pro8le#as <ue experi#enta8a en la relacin con su esposo, su senti#iento de
-racaso * con-usinM en s.ntesis, un #aterial #u* di-erente de la estril
)7istoria cl.nica+ <ue 7asta ese #o#ento 7a8.a presentado. Slo entonces
co#enG la >erdadera terapia, <ue, por otra parte, result #u* exitosa.
Este incidente -ue slo uno de los tantos <ue #e per#itieron
experi#entar el 7ec7o !<ue slo co#prend. #Ls tarde! de <ue es cliente <uien
sa8e <u es lo <ue le a-ecta, 7acia dnde diri0irse, cuLles son sus pro8le#as
-unda#entales * cuLles sus experiencias ol>idadas. Co#prend. <ue, a #enos
<ue *o necesitara de#ostrar #i propia inteli0encia * #is conoci#ientos, lo
#e=or ser.a con-iar en la direccin <ue el cliente #is#o i#pri#e al proceso.
1Ps$c-lo/o, o 2!34
Durante este per.odo co#enc a pensar <ue, en realidad, *o no era un
psiclo0o. En la 'ni>ersidad de Roc7ester co#prend. <ue el tra8a=o <ue
esta8a lle>ando a ca8o no era psicolo0.a * <ue en el Departa#ento de
Psicolo0.a nadie se interesa8a por #is enseFanGas. Concurr. a las
69
sesiones de la A#erican Ps*c7olo0ical Association IAsociacin
%ortea#ericana de Psicolo0.aJ * co#pro8 <ue en ellas se expon.an tra8a=os
so8re los procesos de aprendiGa=e de las ratas * experi#entos de la8oratorio
<ue, al parecer, no 0uarda8an relacin al0una con lo <ue *o eta8a 7aciendo.
Sin e#8ar0o, los asistentes sociales psi<uiLtricos parec.an 7a8lar #i idio#a,
de #anera <ue e#prend. acti>idades en ese ca#po * #e relacion con los
or0anis#os locales * nacionales correspondientes. Slo cuando se cre la
A#erican Association -or Applied Ps*c7olo0* IAsociacin %ortea#ericana
de Psicolo0.a AplicadaJ, e#pec a dese#peFar#e acti>a#ente co#o
psiclo0o.
Co#enc a tra8a=ar en el Departa#ento de Sociolo0.a de la 'ni>ersidad, en el
<ue dict cursos cu*o te#a era c#o co#prender * tratar a los niFos con
pro8le#as. Pronto el Departa#ento de Educacin pretendi incluir #is cursos
en la cate0or.a de cursos so8re educacin. IAntes de <ue a8andonara
Roc7ester, el Departa#ento de Psicolo0.a ta#8in solicit per#iso para
incorporar #is cursos, aceptLndo#e as. co#o psiclo0oJ. Al descri8ir estas
experiencias ad>ierto cuLn e#pecinada#ente se0u. #is propias l.neas de
tra8a=o, sin preocupar#e por el 7ec7o de no tra8a=ar =unto con #i 0rupo.
El tie#po no #e per#ite re-erir#e al es-uerGo <ue represent instalar un
Centro de Orientacin en Roc7ester ni a la 8atalla <ue sostu>e con al0unos
#ie#8ros del 0rupo de psi<uiatras. Bueron, en su #a*or parte, rencillas
ad#inistrati>as <ue no 0uardan #uc7a relacin con el desarrollo de #is ideas.
M$s 5$6os(
Durante los aFos en <ue tra8a= en Roc7ester, transcurri la in-ancia de #is
7i=os un >arn * una niFa!, <uienes #e enseFaron so8re los indi>iduos, su
desarrollo * sus relaciones, #uc7o #Ls de lo <ue puede aportar cual<uier
aprendiGa=e pro-esional. %o creo 7a8er sido un #u* 8uen padre durante sus
pri#eros aFos, pero a-ortunada#ente #i esposa -ue una excelente #adreM * a
#edida <ue pas el tie#po, pienso <ue *o #is#o #e con>ert. poco a poco, en
un padre #Ls co#prensi>o. Sin duda al0una, durante esos aFos * #Ls tarde,
-ue un incalcula8le pri>ile0io el 7ec7o de estar en relacin con dos niFos
particular#ente sensi8les * >i>ir =unto a ellos los placeres * dolores de su
niFeG, los do0#atis#os * di-icultades de su adolescencia *, #Ls adelante, la
iniciacin de su >ida de adultos * la constitucin de sus propias -a#ilias.
Pienso <ue #i esposa * *o considera#os <ue uno de nuestros #a*ores lo0ros
es poder #antener una real co#unicacin con nuestros 7i=os *a adultos * con
sus cn*u0es, * <ue ellos ta#8in puedan 7acer lo #is#o con nosotros.
6:
Los a&os en O5$o(
En (":A acept un puesto en la 'ni>ersidad del Estado de O7io. Pienso <ue la
Hnica raGn por la cual se #e otor0 el car0o -ue #i li8ro Clinical &reat#ent
o- t7e Pro8le# C7ild, escrito durante las >acaciones * al0unos 8re>es per.odos
de licencias. Para #. sorpresa, * contraria#ente a lo <ue espera8a, #e
o-recieron una cLtedra co#o pro-esor con dedicacin exclusi>a. Con toda
sinceridad reco#iendo a los -uturos docentes <ue procuren in0resar en el
#undo acad#ico en este ni>el. Muc7as >eces #e sent. a0radecido por 7a8er
podido e>itar el proceso co#petiti>o de los escala-ones de las -acultades, a
#enudo tan de0radantes, donde con -recuencia los indi>iduos aprenden slo
una leccinD no #eter la nariG en asuntos a=enos.
Al intentar enseFar a los 0raduados de la 'ni>ersidad de O7io lo <ue 7a8.a
aprendido acerca del trata#iento * asesora#iento, co#enc a ad>ertir <ue
<uiGL *o 7a8.a desarrollado #i propio punto de >ista, a partir de #i
experiencia. Cuando trat de -or#ular al0unas de estas ideas * exponerlas en
un tra8a=o <ue present a la 'ni>ersidad de Minnesota, en dicie#8re de (":A,
experi#ent reacciones #u* intensas. Por pri#era >eG co#prend. el 7ec7o de
<ue una idea #.a, <ue <uiGL #e pareGca 8rillante * plena de potencialidades,
puede representar una ser.a a#enaGa para otras personas. Al con>ertir#e en el
centro de la cr.tica * reci8ir opiniones en -a>or * en contra, #e sent.
desconcertado * asaltado por dudas * planteos. Sin e#8ar0o, sa8.a <ue ten.a
ele#entos <ue aportar * redact el #anuscrito de Counselin0 and
Ps*c7ot7erap*, en el <ue expuse lo <ue, a #i =uicio, era una orientacin #Ls
e-icaG de la terapia.
En este punto ad>ierto una >eG #Ls, * no sin cierto 7u#or, lo poco <ue
sie#pre #e interes ser )realista+. Cuando present el #anuscrito, el editor lo
consider interesante * ori0inal, pero se pre0unt en <u cursos se usar.a. e
di=e <ue slo conoc.a dosD uno de ellos a #i car0o, * el otro, en otra
uni>ersidad. El editor opin <ue co#et.a un 0ra>e error al no escri8ir un texto
<ue se pudiera adoptar en los cursos existentes. Se #ostr #u* du8itati>o
acerca de la posi8ilidad de >ender dos #il e=e#plares, cantidad #.ni#a
necesaria para cu8rir los 0astos. Decidi arries0arse slo cuando le anunci
<ue lo propondr.a a otra editor.al. I0noro <uin de nosotros experi#ent
#a*or sorpresa ante la aco0ida del li8roD se >endieron setenta #il e=e#plares
7asta 7o* * las >entas continHan.
Los a&os rec$en"es(
Creo <ue desde ese #o#ento 7asta el presente #i >ida pro-esional se 7alla
su-iciente#ente docu#entada en las o8ras <ue 7e escritoD pas cinco aFos en
O7io, doce en la 'ni>ersidad de C7ica0o * cuatro en la 'ni>ersidad de
Qisconsin. SeFalar 8re>e#ente dos o tres puntos <ue, a #i =uicio, re>isten
cierta si0ni-icacin.
6/
$e aprendido a >i>ir #anteniendo relaciones teraputicas cada >eG #Ls
pro-undas con un creciente nH#ero de clientes. Esto puede ser
extre#ada#ente 0rati-icante *, en e-ecto, lo 7a sido. Pero en ciertas ocasiones
puede constituir una -uente de in<uietud, cuando una persona con una
alteracin 0ra>e parece pretender de #. #Ls de lo <ue puedo darle, para
satis-acer sus necesidades. Sin duda al0una, el e=ercicio de la terapia es al0o
<ue re<uiere un desarrollo personal ininterru#pido por parte del terapeutaM *
esto a >eces es doloroso, aun<ue en de-initi>a resulta sie#pre satis-actorio.
&a#8in #e 0ustar.a #encionar la i#portancia cada >eG #a*or <ue la
in>esti0acin 7a lle0ado a ad<uirir para #.. a terapia es una experiencia en la
<ue puedo a8andonar#e a #i propia su8=eti>idadM la in>esti0acin, en ca#8io,
#e exi0e #antener#e a distancia * tratar de en-ocar esta rica experiencia
su8=eti>a con o8=eti>idad * aplicar los #todos cient.-icos para deter#inar si
no #e 7e en0aFado. &en0o la con>iccin cada >eG #Ls -ir#e de <ue, en el
-uturo, descu8rire#os le*es de la personalidad * de la conducta <ue lle0arLn a
ser tan si0ni-icati>as para el pro0reso o la co#prensin 7u#anas co#o lo son
7o* las le*es de la 0ra>edad o de la ter#odinL#ica.
Durante las dos Hlti#as dcadas 7e lo0rado acostu#8rar#e al0o #Ls al 7ec7o
de ser co#8atido, pero las reacciones <ue #is ideas pro>ocan continHan
sorprendindo#e. Desde #i punto de >ista, sie#pre 7e planteado #is ideas a
#odo de ensa*oM es al lector o al estudiante a <uienes corresponde la decisin
de aceptarlas o rec7aGarlas. Pero en di-erentes pocas * lu0ares, psiclo0os,
asesores * educadores tendieron a encoleriGarse ante #is puntos de >ista o se
sintieron i#pulsados a desdeFarlos o censurarlos. Si 8ien todo ese -uror se -ue
apaci0uando entre los pro-esionales de los ca#pos #encionados, en aFos
recientes se 7a reno>ado entre los psi<uiatras, al0unos de los cuales piensan
<ue, en cierto sentido, #i #anera de tra8a=ar representa una 0ra>e a#enaGa
para #uc7os de sus principios #Ls preciados e .ncuestiona8les. @uiGL las
tor#entas de la censura 7a*an sido i0uales o aun superadas por el daFo <ue
#e causan a<uellos )disc.pulos+ <ue ni -or#ulan cr.ticas ni cuestionan nadaM
se trata de indi>iduos <ue 7an ad<uirido al0o as. co#o un nue>o punto de
>ista para s. #is#os * 7an presentado 8atalla entre todos o indi>idual#ente,
e#pleando co#o ar#as la co#prensin, a >eces correcta * otras incorrecta, de
#is tra8a=os * de #. #is#o. En ciertos #o#entos #e 7a resultado di-.cil
sa8er si #e 7an 7erido #Ls #is )a#i0os+ o #is ene#i0os.
@uiGLs a causa de <ue el 7ec7o de ser co#8atido #e resulta particular#ente
pertur8ador, 7e lle0ado a >alorar en 0ran #edida el pri>ile0io de aislar#e, de
estar solo. Pienso <ue los per.odos #Ls -ruct.-eros de #i tra8a=o son a<uellos
en <ue -ui capaG de ale=ar#e por co#pleto de lo <ue otros piensan, de las
expectati>as pro-esionales * las exi0encias diarias, * ad<uirir una perspecti>a
0lo8al de lo <ue esto* 7aciendo. Mi esposa * *o 7e#os descu8ierto
>erdaderos re-u0ios en ciertas Gonas de Mxico * el Cari8eM a7. nadie sa8e <ue
so* psiclo0o, * #is principales acti>idades
6;
consisten en pintar, nadar, 8ucear * capturar el paisa=e en -oto0ra-.as de color.
Sin e#8ar0o, en estos lu0ares, donde slo dedico tres o cuatro 7oras diarias a
#i acti>idad pro-esional, 7e lo0rado la #a*or parte de los pro0resos <ue
realic en los Hlti#os aFos. Por todo ello, aprecio el pri>ile0io de estar solo.
AL7UNAS ENSE8AN9AS SI7NI,ICATIVAS(
$e 7ec7o una 8re>e reseFa de los aspectos pH8licos de #i >ida pro-esional.
Pero #e 0ustar.a trans#itirles al0unas de las cosas <ue 7e aprendido en las
#iles de 7oras <ue e#ple tra8a=ando en contacto .nti#o con indi>iduos <ue
su-ren.
@uisiera aclarar <ue se trata de enseFanGas <ue 7an sido si0ni-icati>as para #..
%o s si serLn lo #is#o para ustedes ni ta#poco deseo proponerlas co#o 0u.a
para otros. Sin e#8ar0o, 7e aprendido <ue toda >eG <ue una persona se #ostr
deseosa de co#unicar#e al0o acerca de sus tendencias internas, esto #e 7a
resultado Htil, aun<ue slo -uese para ad>ertir <ue las #.as son di-erentes. Es
con esta intencin <ue o-reGco #is experiencias. En cada caso pienso <ue ellas
-or#a8an parte de #is actos * con>icciones internas #uc7o tie#po antes de
<ue las 7iciera conscientes. Sin duda al0una, se trata de experiencias dispersas
e inco#pletas. Slo puedo decir <ue para #. -ueron #u* i#portantes * si0uen
sindolo. Continua#ente las repito * >uel>o a extraer al0una enseFanGa. Sin
e#8ar0o, con -recuencia no lo0ro actuar de acuerdo con ellas, cosa <ue lue0o
la#ento. A #enudo no puedo reconocer situaciones nue>as en las <ue podr.a
aplicarlas.
Estas enseFanGas no son in#uta8lesM sie#pre se #odi-ican. Al0unas parecen
ad<uirir #a*or i#portancia, otras <uiGL resulten #enos i#portantes a7ora <ue
en un co#ienGo, pero todas son si0ni-icati>as, al #enos para #..
Presentar cada una de ellas con una -rase u oracin <ue trans#ita al0o de su
sentido particular. ue0o la desarrollar 8re>e#ente. %o 7e se0uido en su
exposicin nin0Hn orden especial, pero ca8e seFalar <ue las pri#eras se
re-ieren so8re todo a las relaciones con los de#Ls. as si0uientes, en ca#8io,
corresponden al L#8ito de los >alores * con>icciones personales.
Relac$ones en"re $n$.$!os(
(.! Podr.a iniciar esta serie de enseFanGas si0ni-icati>as con un enunciado
ne0ati>o. En mi relacin con las personas he aprendido que, en definitiva,
no me resulta beneficioso comportarme como si yo fuera distinto de lo que
soyD #ostrar#e tran<uilo * satis-ec7o cuando en realidad esto* eno=ado *
descontentoM aparentar <ue conoGco las respuestas cuando en >erdad las
i0noroM ser cariFoso #ientras #e siento 7ostilM #ani-estar#e aplo#ado cuando
en realidad siento te#or e inse0uridad. $e descu8ierto
6?
<ue esto es cierto aun en los ni>eles #Ls si#ples. %o #e a*uda aparentar
8ienestar cuando #e siento en-er#o.
o <ue <uiero decir es, en otras pala8ras, <ue en #is relaciones con la 0ente
7e podido co#pro8ar <ue no es Htil tratar de aparentar, ni actuar exterior#ente
de cierta #anera cuando en lo pro-undo de #. #is#o siento al0o #u*
di-erente. %ada de esto #e a*uda a lo0rar relaciones positi>as con indi>iduos.
@uisiera aclarar <ue, a pesar de 7a8er aprendido esto, no sie#pre 7e podido
apro>ec7ar esta enseFanGa de #odo adecuado. En realidad, pienso <ue la
#a*or.a de los errores <ue co#eto en #is relaciones personales !es decir, la
#a*or parte de los casos en <ue no lo0ro ser Htil a otros indi>iduos! pueden
explicarse por el 7ec7o de <ue, a causa de una actitud de-ensi>a, #e co#porto
de una #anera super-icial * opuesta a #is >erdaderos senti#ientos.
6.! a se0unda enseFanGa puede expresarse en los si0uientes tr#inosD Soy
ms eficaz cuando puedo escucharme con tolerancia y ser yo mismo. Con el
transcurso de los aFos 7e ad<uirido una #a*or capacidad de autoo8ser>acin
<ue #e per#ite sa8er con #Ls exactitud <ue antes lo <ue siento en cada
#o#entoD puedo reconocer <ue esto* eno=ado o <ue experi#ento rec7aGo
7acia esta persona, <ue siento calideG * a-ecto 7acia este indi>iduo, <ue esto*
a8urrido * no #e interesa lo <ue estL pasando, <ue esto* ansioso por
co#prender a este indi>iduo o <ue #i relacin con deter#inada persona #e
prodHce ansiedad * te#or. &odas estas actitudes son senti#ientos <ue creo
poder identi-icar en #. #is#o. En otras pala8ras, creo <ue so* #Ls capaG de
per#itir#e ser lo <ue so*. Me resulta #Ls -Lcil aceptar#e co#o un indi>iduo
decidida#ente i#per-ecto, <ue no sie#pre actHa co#o *o <uisiera.
@uiGLs este punto de >ista pueda resultar 8astante extraFo para al0unas
personas. Sin e#8ar0o, lo considero >alioso a causa de <ue, parad=ica#ente,
cuando #e acepto co#o so*, puedo #odi-icar#e. Creo <ue 7e aprendido esto
de #is pacientes, as. co#o de #. propia experienciaD no pode#os ca#8iar, no
pode#os de=ar de ser lo <ue so#os, en tanto no nos acepte#os tal co#o
so#os. 'na >eG <ue nos acepta#os, el ca#8io parece lle0ar casi sin <ue se lo
ad>ierta.
Otro resultado <ue parece sur0ir del 7ec7o de aceptarse tal co#o uno es,
consiste en <ue slo entonces las relaciones se tornan reales. as relaciones
reales son atracti>as por ser >itales * si0ni-icati>as, Si puedo aceptar el 7ec7o
de <ue este cliente o estudiante #e 7ace sentir #olesto o #e pro>oca
a8urri#iento, podr aceptar con #a*or -acilidad los senti#ientos con <ue #e
7a de corresponder. &a#8in puedo aceptar la experiencia * la #odi-icacin
de los senti#ientos <ue sur0irLn en a#8os co#o consecuencia. as relaciones
reales no per#anecen estLticas, sino <ue tienden a ser ca#8iantes.
Por consi0uiente, #e resulta Htil per#itir#e ser *o #is#o en #is actitudesM
conocer el l.#ite de #i resistencia o #i tolerancia, sa8er cuLndo deseo
#oldear o #ane=ar a la 0ente, * aceptarlo co#o un 7ec7o en #.
6C
#is#o. Me 0ustar.a poder aceptar estos senti#ientos con la #is#a -acilidad
con <ue acepto los de inters, calideG, tolerancia, a#a8ilidad *, co#prensin,
<ue ta#8in constitu*en una parte #u* real de #. #is#o. Slo cuando acepto
todas estas actitudes co#o un 7ec7o, co#o una parte de #., #i relacin con la
otra persona lle0a a ser lo <ue es * puede crecer * ca#8iar #Ls -Lcil#ente.
9.! le0a#os a7ora a una enseFanGa capital, <ue 7a tenido 0ran si0ni-icacin
para #.. Puedo expresarla en los si0uientes tr#inosD He descubierto el
enorme valor de permitirme comprender a otra persona. a #anera en <ue
7e -or#ulado esta a-ir#acin puede resultarles extraFa. !1Es necesario
per#itirse conocer a otro5 Pienso <ue e-ecti>a#ente es as.. %uestra pri#era
reaccin ante las a-ir#aciones <ue o.#os de otras personas suele ser una
e>aluacin in#ediata o un =uicio #Ls <ue un intento de co#prensin. Cuando
al0uien expresa un senti#iento, una actitud o creencia, tende#os a pensarD
)EstL en lo correcto+M o )Es una tonter.a+M )Eso es anor#al+M )%o es
raGona8le+M )Es incorrecto+M )Es desa0rada8le+. Mu* pocas >eces nos
per#iti#os co#prender exacta#ente lo <ue su a-ir#acin si0ni-ica para l.
Pienso <ue esto se de8e a <ue co#prender es ries0oso. Si #e per#ito
co#prender real#ente a otra persona, tal co#prensin podr.a #odi-icar#e, *.
todos experi#enta#os te#or ante el ca#8io. Por consi0uiente, co#o *a di=e
antes, no es -Lcil per#itirse co#prender a un indi>iduo, penetrar en
pro-undidad * de #anera plena e intensa en su #arco de re-erencia. En e-ecto,
esto es al0o <ue ocurre con escasa -recuencia.
a co#prensin es oblemen"e enr$2!eceora. Cuando tra8a=o con pacientes
<ue su-ren, descu8ro <ue la co#prensin del extraFo #undo del Psictico, el
7ec7o de co#prender * sentir las actitudes de una persona <ue piensa <ue la
>ida es de#asiado trL0ica para ser soportada, co#prender a un 7o#8re <ue se
siente un indi>iduo desprecia8le e in-erior, de al0una #anera #e enri<uece.
En estas ocasiones aprendo #odi-icLndo#e de #odo tal 2!e me "orno !na
persona $:eren"e, con ma%or capac$a e ar( @uiGL sea aun #Ls
i#portante el 7ec7o de <ue #i co#prensin de estos indi>iduos les per#ite
ca#8iar, aceptar sus propios te#ores * sus extraFos pensa#ientos, sus
senti#ientos trL0icos * sus desesperanGas, as. co#o sus #o#entos de cora=e,
a#a8ilidad, a#or * sensi8ilidad. Su experiencia * la #.a re>elan <ue cuando
un indi>iduo co#prende plena#ente esos senti#ientos puede aceptarlos con
#a*or -acilidad en s. #is#o. Entonces descu8ren <ue tanto ellos co#o sus
senti#ientos ca#8ian. Se trate de una #u=er <ue se siente #ane=ada co#o un
t.tere o de un 7o#8re <ue piensa <ue nadie estL tan solo * aislado de los
de#Ls co#o l, la co#prensin de cual<uier persona #e resulta >aliosa. Pero
ta#8in, * esto es aun #Ls i#portante, ser co#prendido tiene un >alor M'4,
positi>o para estos indi>iduos.
6"
:.! Otra enseFanGa <ue 7a sido #u* i#portante para #. es la si0uienteD He
descubierto que abrir canales por medio de los cuales los dems puedan
comunicar sus sentimientos, su mundo perceptual privado, me enriquece,
Puesto <ue la co#prensin es #u* 0rati-icante, #e 0ustar.a eli#inar las
8arreras entre los otros * *o, para <ue ellos puedan, si as. lo desean, re>elarse
#Ls plena#ente.
En la relacin teraputica existen una serie de recursos #ediante los cuales
puedo -acilitar al cliente la co#unicacin. Con #is propias actitudes puedo
crear una sensacin de se0uridad en la relacin <ue posi8il.te tal
co#unicacin. Es necesario <ue el en-er#o ad>ierta <ue se lo >e tal co#o l
#is#o se >e, * <ue se lo acepta con sus percepciones * senti#ientos.
Co#o docente ta#8in 7e o8ser>ado <ue cuando puedo esta8lecer canales a
tra>s de los cuales otros pueden 8rindarse, #e enri<ueGco. Por esa raGn,
intento, aun<ue no sie#pre lo lo0re, crear en el aula un cli#a en el <ue puedan
expresarse los senti#ientos * en el <ue los alu#nos puedan #ani-estar su
desacuerdo con los de#Ls * con el pro-esor. A #enudo pido a los estudiantes
<ue -or#ulen por escrito sus opiniones personales con respecto al curso.
Pueden decir de <u #anera ste satis-ace o no sus necesidades, expresar sus
senti#ientos 7acia el docente o seFalar las di-icultades con <ue tropieGan en
sus estudios. Estas opiniones escritas no 0uardan relacin al0una con la
cali-icacin. En ciertas ocasiones, una #is#a sesin de un curso es >i>ida de
#odos dia#etral#ente opuestos por los distintos alu#nos. 'n estudiante diceD
)Mi sensacin acerca del cli#a de la clase es una inde-ini8le repu0nancia.+
Otro, un estudiante extran=ero, re-irindose a la #is#a se#ana del #is#o
curso, #ani-iestaD )%uestra clase si0ue el #e=or #todo de aprendiGa=e, el #Ls
-ruct.-ero * cient.-ico. Pero para la 0ente <ue, co#o nosotros, 7a de8ido
tra8a=ar durante #uc7o tie#po con el #todo autoritario * #a0istral, este
nue>o procedi#iento resulta inco#prensi8le. %osotros esta#os condicionados
a escuc7ar al instructor, to#ar apuntes pasi>a#ente * leer la 8i8lio0ra-.a
indicada para los exL#enes. %o es necesario seFalar <ue se necesita 8astante
tie#po para a8andonar los 7L8itos ad<uiridos, aun<ue stos sean estriles,
in-rtiles e ine-icaces+. $a sido alta#ente 0rati-icante poder a8rir#e para dar
ca8ida a estos senti#ientos tan di-erentes.
$e o8ser>ado <ue esto se cu#ple ta#8in en los 0rupos <ue coordino o en los
<ue so* considerado l.der. @uiero reducir el te#or o la necesidad de de-ensa,
de #odo tal <ue las personas puedan co#unicar sus senti#ientos li8re#ente.
Esto 7a sido #u* interesante * #e 7a lle>ado a una concepcin total#ente
nue>a de lo <ue podr.a ser la direccin. Pero no puedo expla*ar#e a<u. con
respecto a este te#a.
/.! En #i tra8a=o co#o asesor 7e aprendido aHn otra cosa #u* i#portante.
Puedo expresarla #u* 8re>e#ente. Me ha gratificado en gran medida el
hecho de poder aceptar a otra persona.
9A
$e descu8ierto <ue aceptar real#ente a otra persona, con sus propios
senti#ientos, no es de #odo al0uno tarea -Lcil, tal co#o ta#poco lo es
co#prenderla. 1Puedo per#itir a otra persona sentir 7ostilidad 7acia #.5
1Puedo aceptar su eno=o co#o una parte real * le0.ti#a de s. #is#o5 1Puedo
aceptarlo cuando encara la >ida * sus pro8le#as de #anera #u* distinta a la
#.a5 1Puedo aceptarlo cuando experi#enta senti#ientos #u* positi>os 7acia
#., #e ad#ira * procura i#itar#e5 &odo esto estL i#pl.cito en la aceptacin *
no lle0a -Lcil#ente. Pienso <ue es una actitud #u* co#Hn en nuestra cultura
pensarD )&odas las de#Ls personas de8en sentir, =uG0ar * creer tal co#o *o lo
7a0o+ %os resulta #u* di-.cil per#itir a nuestros padres, 7i=os o cn*u0e
sentir de #odo di-erente al nuestro con respecto a deter#inados te#as o
pro8le#as. %o pode#os per#itir a nuestros clientes o alu#nos <ue di-ieran de
nosotros o e#pleen su experiencia de #anera personal. En el plano de las
relaciones internacionales no pode#os per#itir a otra nacin <ue piense o
sienta de #odo distinto a co#o lo 7ace#os nosotros. Sin e#8ar0o, creo <ue
estas di-erencias entre los indi>iduos, el derec7o de cada uno a utiliGar su
experiencia a su #anera * descu8rir en ella sus propios si0ni-icados es una de
las potencialidades #Ls >aliosas de la >ida. Cada persona es una isla en s.
#is#a, en un sentido #u* real, * slo puede construir puentes 7acia otras islas
si e-ecti>a#ente desea ser l #is#o * estL dispuesto a per#it.rselo. Por esa
raGn, pienso <ue cuando puedo aceptar a un indi>iduo, lo cual si0ni-ica
aceptar los senti#ientos, actitudes * creencias <ue #ani-iesta co#o una parte
real * >ital de s. #is#o, lo esto* a*udando a con>ertirse en una persona, * a
#i =uicio esto es #u* >alioso.
;.! a si0uiente enseFanGa <ue deseo enunciar puede resultar di-.cil de
expresar. Es la si0uienteD uanto ms me abro hacia las realidades m!as y de
la otra persona, menos deseo "arreglar las cosas#. Cuando trato de
perci8ir#e a #. #is#o * o8ser>ar la experiencia <ue en #. se >eri-ica, *
cuanto #Ls #e es-uerGo por extender esa #is#a actitud percepti>a 7acia otra
persona, siento #Ls respeto por los co#ple=os procesos de la >ida. De esa
#anera, >a desapareciendo de #. cual<uier tendencia a corre0ir las cosas, -i=ar
o8=eti>os, #oldear a la 0ente o #ane=arla * encauGarla en la direccin <ue de
otro #odo <uerr.a i#ponerles. Experi#ento #a*or satis-accin al ser *o
#is#o * per#itir <ue el otro sea l #is#o. S #u* 8ien <ue esto puede
parecer un punto de >ista 8astante extraFo, casi )oriental+. 1CuLl es el sentido
de la >ida si no pretende#os trans-or#ar a la 0ente5 1Para <u >i>ir si no
enseFa#os a los de#Ls las cosas <ue nosotros considera#os <ue de8en
aprender5 1@u o8=eto tiene la >ida si no nos es-orGa#os por lo0rar <ue los
de#Ls piensen * sientan co#o nosotros5 1C#o puede al0uien de-ender un
punto de >ista tan pasi>o co#o el <ue *o sosten0o5 Esto* se0uro de <ue las
reacciones de #uc7os de ustedes inclu*en actitudes co#o las <ue aca8o de
descri8ir.
Sin e#8ar0o, el aspecto parad=ico de #i experiencia consiste en <ue, cuanto
#Ls #e li#ito a ser *o #is#o * #e intereso por co#prender *
9(
aceptar las realidades <ue 7a* en #. * en la otra persona, tantos #Ls ca#8ios
parecen suscitarse. Resulta parad=ico el 7ec7o de <ue cuanto #Ls deseoso
estL cada uno de nosotros de ser l #is#o, tantos #Ls ca#8ios se operan, no
slo en l, sino ta#8in en las personas <ue con l se relacionan. Esta es al
#enos una parte #u* >.>ida de #i experiencia * ta#8in una de las cosas #Ls
pro-undas <ue 7e aprendido en #i >ida pri>ada * pro-esional.
$alores y convicciones %ogerianas.
A continuacin expondr al0unas otras enseFanGas <ue no se re-ieren a las
relaciones entre los indi>iduos., sino a #is propias acciones * >alores.
a pri#era de ellas es #u* 8re>e. P!eo con:$ar en m$ e#per$enc$a(
'na de las cosas 8Lsicas <ue tard #uc7o, tie#po en ad>ertir, * <ue aHn esto*
aprendiendo, es <ue cuando sentimos que una determinada actividad es
valiosa, efectivamente vale la pena. &icho de otra manera, he aprendido que
mi percepcin de una situacin como organismo total es ms fidedigna que
mi intelecto.
Durante toda #i >ida pro-esional 7e se0uido orientaciones <ue otros
consideraron disparatadas * acerca de las cuales *o #is#o experi#ent ciertas
dudas en di>ersas oportunidades. Sin e#8ar0o, =a#Ls la#ent 7a8er adoptado
un ca#ino <ue *o )sent.a+, aun<ue a #enudo en esos #o#entos #e sintiera
solo o tonto. $e descu8ierto <ue sie#pre <ue con-i en al0Hn sentido interior
no intelectual, #i decisin -ue prudente. En realidad, 7e co#pro8ado <ue toda
>eG <ue se0u. un ca#ino no con>encional, por<ue #e parec.a correcto o
>erdadero, al ca8o de cinco o dieG aFos, #uc7os de #is cole0as se unian a #.,
* #i soledad lle0a8a a su -in.
A #edida <ue aprendo a con-iar #Ls en #is reacciones co#o or0anis#o total,
descu8ro <ue puedo usarlas co#o 0u.a de #is pensa#ientos.
$e lle0ado a sentir cada >eG #Ls respeto por esos pensa#ientos >a0os <ue
sur0en en #. de tie#po en tie#po, * <ue )tienen el aire+ de ser i#portantes.
Me siento inclinado a pensar <ue estos presenti#ientos o pensa#ientos #e
lle>arLn a i#portantes 7allaG0os. Considero <ue esta actitud es un #odo de
con-iar en #i experiencia total, de la <ue sospec7o <ue es #Ls sa8ia <ue #i
intelecto. %o #e ca8e duda acerca de su -ali8ilidad, pero la creo #enos -ali8le
<ue #i #ente cuando sta opera de #anera aislada. Max Qe8er, 7o#8re de
te#pera#ento art.stico, expresa #u* 8ien #i actitud cuando diceD )Al e=ercer
#i propio * 7u#ilde es-uerGo creati>o, pon0o #i con-ianGa en lo <ue aHn
i0noro, * en lo <ue aHn no 7e 7ec7o.+
Con esta enseFanGa se relaciona estrec7a#ente el si0uiente corolarioD
'a evaluacin de los dems no es una gu!a para m!. Aun<ue los =uicios
a=enos #ereGcan ser escuc7ados * considerados por lo <ue son, nunca pueden
ser>ir#e de 0u.a. $a sido #u* di-.cil para #. aprender esto. Recuerdo el
i#pacto <ue su-r. en los pri#eros tie#pos de #i carrera pro-esional, cuando
un estudioso a <uien =uG0a8a un psiclo0o #uc7o #Ls co#petente e
in-or#ado <ue *o, intent 7acer#e co#prender el error <ue
96
co#et.a al interesar#e por la psicoterapia. Se0Hn l, =a#Ls lle0ar.a a nin0una
parte, * co#o psiclo0o nunca tendr.a si<uiera la oportunidad de e=ercer #i
pro-esin.
En los aFos si0uientes, en di>ersas oportunidades #e 7a sorprendido sa8er
<ue, en opinin de al0unas personas, so* un e#8aucador, al0uien <ue e=erce la
#edicina sin autoriGacin, el creador de una especie de terapia #u* super-icial
* daFina, un 8uscador de presti0io, un #.stico * otras cuantas cosas si#ilares.
&a#8in #e 7an pertur8ado en i0ual #edida las ala8anGas exa0eradas. Sin
e#8ar0o, nada de esto #e 7a preocupado de#asiado, por<ue 7e lle0ado a
sentir <ue slo existe una persona Ial #enos #ientras *o >i>a, * <uiGL ta#8in
despusJ capaG de sa8er si lo <ue 7a0o es 7onesto, ca8al, -ranco * co7erente, o
8ien si es -also, 7ipcrita e inco7erenteD esa persona so* *o. Me co#plaGco en
reco0er todo tipo de opiniones so8re lo <ue 7a0o. as cr.ticas Ia#istosas *
7ostilesJ * los elo0ios Isinceros o aduladoresJ son parte de esas prue8as. A
nadie puedo ceder la tarea de sopesarlas * deter#inar su si0ni-icado * utilidad.
Considerando la .ndole de lo <ue 7e dic7o 7asta a7ora, es pro8a8le <ue la
si0uiente enseFanGa no sorprenda a nadie. Mi e(periencia es mi m(ima
autoridad. Mi propia experiencia es la piedra de to<ue de la >alideG. %adie
tiene tanta autoridad co#o ella, ni si<uiera las ideas a=enas ni #is propias
ideas. Ella es la -uente a la <ue retorno una * otra >eG, para descu8rir la >erdad
tal co#o sur0e en #..
%i la Bi8lia ni los pro-etas, ni Breud ni la in>esti0acin, ni las re>elaciones de
Dios o del 7o#8re, nada tiene prioridad so8re #i propia experiencia directa.
Para decirlo en tr#inos de los se#Lnticos, #i experiencia es #Ls con-la8le
cuanto #Ls pri#aria se torna. Se0Hn esto, la experiencia ad<uiere su #Lxi#a
autoridad en el ni>el .n-i#o de su =erar<u.a. El 0rado de autoridad, por
e=e#plo, de las experiencias <ue enuncio a continuacin au#enta si0uiendo el
orden en <ue las enuncioD leer una teor.a de la psicoterapia, crear una teor.a de
la psicoterapia 8asada so8re #i tra8a=o con clientes * tener una experiencia
psicoteraputica directa con un cliente.
Mi experiencia no es con-ia8le por<ue sea in-ali8le. Su autoridad sur0e de <ue
sie#pre puede ser controlada #ediante nue>os recursos pri#arios. De este
#odo, sus -recuentes errores pueden ser sie#pre corre0idos.
A7ora expondr otra enseFanGa personalD )ozo al encontrar armon!a en la
e(periencia. Me parece ine>ita8le 8uscar el si0ni-icado, el ordena#iento o las
le*es de cual<uier cuerpo de experiencia a#plio. Este tipo de curiosidad, cu*a
prosecucin encuentro alta#ente satis-actoria, #e 7a conducido a cada una de
las 0randes conclusiones a las <ue 7e arri8ado. Me lle> a 8uscar la ar#on.a
existente en todo lo <ue los cl.nicos 7ac.an por los niFos, * as. sur0i #i li8ro
&7e Clinical &reat#ent o- t7e Pro8le# C7ild.
99
Me indu=o a -or#ular los principios 0enerales <ue, al parecer, eran e-icaces en
el ca#po de la psicoterapia, * esto a su >eG #e lle> a escri8ir >arios li8ros *
0ran cantidad de art.culos, a >eri-icar la >alideG de los di>ersos tipos de le*es
<ue creo 7a8er descu8ierto en #i experiencia, a ela8orar teor.as <ue
inclu*eran el con=unto de conoci#ientos *a ad<uiridos * lo pro*ectaran 7acia
nue>os ca#pos inexplorados, donde aHn era necesario pro8ar su aplicacin.
De esta #anera 7e lle0ado a encarar la in>esti0acin cient.-ica * la
ela8oracin de teor.as co#o procesos orientados 7acia el ordena#iento
interno de la experiencia si0ni-icati>a. a in>esti0acin es el es-uerGo
persistente *, disciplinado <ue tiende a descu8rir el sentido * el orden
existentes en los -en#enos de la experiencia su8=eti>a. Se =usti-ica por la
satis-accin <ue depara perci8ir un #undo ordenado, * por<ue toda >eG <ue
co#prende#os las relaciones ar#oniosas <ue re0ulan la naturaleGa o8tene#os
resultados 0rati-icantes.
De este #odo 7e lle0ado a ad#itir <ue la raGn por la <ue #e dedico a
in>esti0ar * teoriGar reside en #i deseo de satis-acer #i 8Hs<ueda de orden 4
si0ni-icado, <ue constitu*e una necesidad su8=eti>a. En oportunidades
anteriores lle> a ca8o #is in>esti0aciones por otras causasD para satis-acer a
otros, para con>encer a ad>ersarios * escpticos, para a>anGar en #i pro-esin
u o8tener presti0io * por otras raGones i0ual#ente super-iciales. Estos errores
de apreciacin, <ue se tradu=eron en actitudes incorrectas. slo 7an ser>ido
para con>encer#e aHn #Ls de <ue la Hnica raGn slida para desarrollar
acti>idades cient.-icas es la necesidad de descu8rir el si0ni-icado de las cosas.
Otra enseFanGa <ue #e 7a resultado #u* di-.cil aprender puede ser enunciada
en pocas pala8rasD 'os hechos no son hostiles.
Sie#pre #e 7a lla#ado #uc7o la atenc.n el 7ec7o de <ue la #a*or.a de los
psicoterapeutas, en particular los psicoanalistas, se re7usaron sie#pre a
in>esti0ar cient.-ica#ente su terapia o a per#itir <ue otros lo 7a0an. Puedo
co#prender esta reaccin por<ue *o ta#8in la 7e sentido. En especial
durante nuestras pri#eras in>esti0aciones, recuerdo #u* 8ien la ansiedad con
<ue espera8a los resultados. 14 si nuestras 7iptesis -ueran re-utadas5 1Si
nuestros en-o<ues -ueran incorrectos5 1Si nuestras opiniones no tu>ieran
-unda#ento5 Cuando recuerdo esas pocas #e parece <ue encara8a los 7ec7os
co#o ene#i0os potenciales, co#o posi8les e#isarios del desastre. @uiGLs 7e
tardado en aprender <ue los 7ec7os nunca son 7ostiles. puesto <ue cada prue8a
o dato <ue se pueda lo0rar, en cual<uier especialidad nos per#ite acercarnos
#Ls a la >erdad, * la proxi#idad a la >erdad nunca puede ser daFina, peli0rosa
ni insatis-actoria. De esta #anera, si 8ien aHn #e desa0rada rea=ustar #i
pensa#iento * a8andonar >ie=os es<ue#as de percepcin * conceptualiGacin,
en un ni>el #Ls pro-undo 7e lo0rado ad#itir, con 8astante xito, <ue estas
dolorosas reor0aniGaciones constitu*en lo <ue se conoce co#o aprendiGa=e,
9:
* <ue, aun cuando resultan especial#ente di-.ciles, sie#pre nos per#iten >er
la >ida de #anera #Ls satis-actoria, es decir #Ls exacta. Por consi0uiente, en
este #o#ento los ca#pos de pensa#iento * especulacin <ue #Ls atra*entes
#e resultan son precisa#ente a<uellos en <ue #is ideas -a>oritas aHn no 7an
sido >eri-icadas por los 7ec7os. Pienso <ue si puedo a8rir#e ca#ino *
explorar tales pro8le#as, lo0rar una aproxi#acin #Ls satis-actoria a la
>erdad, * esto* se0uro de <ue los 7ec7os no #e serLn 7ostiles.
A continuacin, <uiero enunciar una enseFanGa <ue 7a sido su#a#ente
0rati-icante, por<ue #e 7ace sentir #u* cerca de #is se#e=antes. Puedo
expresarla de la si0uiente #aneraD *quello que es ms personal es lo que
resulta ms general. $a 7a8ido pocas en <ue, al 7a8lar con estudiantes o
cole0as o al escri8ir, #e 7e expresado de #odo tan personal <ue #e parec.a
<ue <uiGL nadie #Ls <ue *o podr.a co#prender #i actitud, por ser sta tan
sin0ular#ente #.a. Dos e=e#plos de esto Hlti#o son el pre-acio al li8ro
Psicoterapia centrada en el cliente !<ue los editoresconsideraron inapropiado!,
* un art.culo titulado )Persons or Science+. En estos casos, in>aria8le#ente
descu8r. <ue a<uellos senti#ientos <ue #e parec.an .nti#os * personales, * en
consecuencia, #Ls inco#prensi8les para los de#Ls, lo0ra8an 7allar resonancia
en #uc7as otras personas. Por esta raGn creo <ue, si es expresado *
co#partido, lo #Ls personal * sin0ular de cada uno de nosotros puede lle0ar
#Ls pro-unda#ente a los de#Ls. Esto #e 7a a*udado a co#prender a los
artistas * poetas, <ue son indi>iduos <ue se 7an atre>ido a expresar lo <ue en
ellos 7a* de ori0inal.
$a* una enseFanGa pro-unda <ue <uiGL sea la 8ase de todas las <ue 7e
enunciado 7asta a7ora. Me 7a sido inculcada por los >einticinco aFos <ue pas
tratando de ser Htil a los indi>iduos <ue su-ren. 'a e(periencia me ha
ense+ado que las personas se orientan en una direccin bsicamente
positiva. $e podido co#pro8ar esto en los contactos #Ls pro-undos <ue 7e
esta8lecido con #is clientes en la relacin teraputica, aun con a<uellos <ue
padecen pro8le#as #u* in<uietantes o #ani-iestan una conducta antisocial *
parecen experi#entar senti#ientos anor#ales. Cuando puedo co#prender
e#pLtica#ente los senti#ientos <ue expresan * so* capaG de aceptarlos co#o
personas <ue e=ercen su derec7o a ser di-erentes, descu8ro <ue tienden a
#o>erse en ciertas direcciones. 1CuLles son estas direcciones5 as pala8ras
<ue, a #i =uicio, las descri8en de #anera #Ls adecuada sonD positi>o,
constructi>o, #o>i#iento 7acia la autorrealiGacin, #aduracin, desarrollo de
su socialiGacin. $e lle0ado a sentir <ue cuanto #Ls co#prendido * aceptado
se siente un indi>iduo, #Ls -Lcil le resulta a8andonar los #ecanis#os de
de-ensa con <ue 7a encarado la >ida 7asta ese #o#ento * co#enGar a a>anGar
7acia su propia #aduracin.
%o #e 0ustar.a <ue se #e co#prendiera #al en este aspecto. %o i0noro el
7ec7o de <ue la necesidad de de-enderse * los te#ores internos
9/
pueden inducir a los indi>iduos a co#portarse de #anera incre.8le#ente cruel,
destructi>a, in#adura, re0resi>a, antisocial * daFina. Sin e#8ar0o, uno de los
aspectos #Ls alentadores * recon-ortantes de #i experiencia reside en el
tra8a=o con estos indi>iduos, <ue #e 7a per#itido descu8rir las tendencias
alta#ente positi>as <ue existen en los ni>eles #Ls pro-undos de todas las
personas.
Per#.tase#e poner -in a esta lar0a enu#eracin con una Hlti#a enseFanGa <ue
puede enunciarse 8re>e#enteD 'a vida, en su ptima e(presin, es un
proceso dinmico y cambiante, en el que nada est congelado. En #is
clientes * en #. #is#o descu8ro <ue los #o#entos #Ls enri<uecedores *
0rati-icantes de la >ida no son sino aspectos de un proceso ca#8iante.
Experi#entar esto es -ascinante *, al #is#o tie#po, inspira te#or. Cuando #e
de=o lle>ar por el i#pulso de #i experiencia en una direccin <ue parece ser
pro0resi>a 7acia o8=eti>os <ue ni si<uiera ad>ierto con claridad, lo0ro #is
#e=ores realiGaciones. Al a8andonar#e a la corriente de #i experiencia *
tratar de co#prender su co#ple=idad sie#pre ca#8iante, co#prendo <ue en la
>ida no existe nada in#>il o con0elado. Cuando #e >eo co#o parte de un
proceso, ad>ierto <ue no puede 7a8er un siste#a cerrado de creencias ni un
con=unto de principios ina#o>i8les a los cuales atenerse. a >ida es orientada
por una co#prensin e interpretacin de #i experiencia constante#ente
ca#8iante. Sie#pre se encuentra en un proceso de lle0ar a ser.
Con:0o en 2!e a5ora ser; pos$ble comprener con ma%or clar$a la
ra'-n por la c!al no 5e abra'ao !na :$loso:0a n$ !n s$s"ema e pr$nc$p$os
2!e pre"ena $mponer a los em;s( S-lo p!eo $n"en"ar .$.$r e ac!ero
con m$ $n"erpre"ac$-n el sen"$o e m$ e#per$enc$a, % "ra"ar e conceer
a o"ros el perm$so % la l$ber"a e esarrollar s! prop$a l$ber"a $n"erna, %
en consec!enc$a, s! prop$a $n"erpre"ac$-n e s! e#per$enc$a personal(
Si la >erdad existe, la con>er0encia 7acia ella estarL deter#inada, a #i =uicio,
por este proceso de 8Hs<ueda li8re e indi>idualM en un sentido li#itado, esto
ta#8in -or#a parte de #i experiencia.
SE7UNDA PARTE
1C<MO PUEDO SERVIR DE A*UDA4
He esc!b$er"o !na manera e "raba6ar con los $n$.$!os 2!e parece
"ener !na /ran po"enc$al$a cons"r!c"$.a(
6 AG'%AS $IP2&ESIS, ACERCA DE A POSIBIIDAD DE
BACII&AR E DESARROO PERSO%A.
os tres cap.tulos <ue constitu*en la parte II corresponden a un lapso de seis
aFos, desde ("/: 7asta (";A. Curiosa#ente, se0Hn sus lu0ares de ori0en,
a8arcan ta#8in un a#plio sector del pa.sD O8erlin, O7ioM St. ouis, Missouri
* Pasadena, Cali-ornia. En el per.odo en <ue -ueron ela8orados se esta8a
lle>ando a ca8o una intensa la8or de in>esti0acin, de #anera tal <ue las
a-ir#aciones <ue en el pri#er cap.tulo re>isten un carLcter pro>isional -ueron
slida#ente con-ir#adas en la poca del tercero.
En la si0uiente c7arla, pronunciada en O8erlin Colle0e en ("/:, intent
exponer 8re>e#ente los principios -unda#entales de la psicoterapia, <ue *a
7a8.a -or#ulado de #anera #Ls ex7austi>a en #is li8ros Counselin0 and
Ps*c7ot7erap* I(":6J * Client!Centered &7erap* I("/(J. Consider #u*
interesante presentar la relacin de a*uda * sus resultados, sin descri8ir ni
co#entar el proceso en >irtud del cual se opera el ca#8io.
El 7ec7o de estar -rente a una persona atri8ulada * con-lictuada <ue 8usca *
espera a*uda sie#pre 7a constituido un >erdadero desa-.o para #.. 1Poseo los
conoci#ientos, los recursos, la -uerGa psicol0ica * la 7a8ilidad necesaria para
ser Htil a este indi>iduo5
Durante #Ls de >einticinco aFos 7e tratado de 7acer -rente a este tipo de
desa-.os. $e de8ido recurrir a todos los ele#entos de #i -or#acin
pro-esionalD los ri0urosos #todos de e>aluacin de la personalidad
aprendidos en el &eac7ersV Colle0e de Colu#8ia, los en-o<ues psicoanal.ticos
-reudianos, los #todos del Institute -or C7ild Guidance, donde tra8a= co#o
residenteM los constantes a>ances lo0rados en el ca#po de la psicolo0.a
cl.nica, cu*o desarrollo 7e se0uido paso a pasoM #. relacin, al0o #Ls 8re>e,
con la o8ra de Otto RanO, con los #todos de asistencia social psi<uiLtrica *
con otras -uentes <ue ser.a de#asiado en0orroso enu#erar. Pero so8re todo 7e
realiGado un continuo aprendiGa=e a partir de #i propia experiencia * la de #is
cole0as del Counselin0 Center, #ientras nos e#peFL8a#os por descu8rir, con
nuestros propios #edios, #todos #Ls e-icaces para tra8a=ar con los pacientes.
Gradual#ente 7e desarrollado
:A
un #todo de tra8a=o <ue se 8asa en a<uella experiencia, * <ue puede ser
>eri-icado, #odi-icado o per-eccionado #ediante experiencias e
in>esti0aciones posteriores.
Una 5$p-"es$s /eneral(
Para descri8ir en pocas pala8ras el ca#8io <ue se 7a operado en #., dir <ue
durante los pri#eros aFos de #i carrera pro-esional sol.a pre0untar#eD
)1C#o puedo tratar, curar o ca#8iar a esta persona5+, en tanto <ue a7ora #i
pre0unta ser.aD )1C#o puedo crear una relacin <ue esta persona pueda
utiliGar para su propio desarrollo5+
De la #is#a #anera en <ue 7e #odi-icado los tr#inos de #i pre0unta,
ad>ierto <ue cuanto 7e aprendido es aplica8le a todas #is relaciones 7u#anas,
* no slo al tra8a=o con clientes atri8ulados. Por esta raGn pienso <ue <uiGL
las enseFanGas <ue 7an ad<uirido si0ni-icacin para #. puedan tenerla
ta#8in para el lector, puesto <ue todos nos 7alla#os i0ual#ente
co#pro#etidos en el pro8le#a de las relaciones 7u#anas.
@uiGL de8er.a co#enGar con un aprendiGa=e ne0ati>o. $e aprendido lenta *
0radual#ente <ue la a*uda <ue puedo prestar a una persona con-lictuada no
re>iste la -or#a de un proceso intelectual ni de un entrena#iento. %in0Hn
en-o<ue 8asado en el conoci#iento, el entrena#iento o la aceptacin
incondicional de al0o <ue se enseFa tiene utilidad al0una. Estas #aneras de
encarar la terapia parecen tan directas * tentadoras <ue, en pocas pasadas,
ensa* #uc7as de ellas. Sin duda al0una, es posi8le explicar a una persona su
#anera de ser, indicarle los pasos <ue lo a*udar.an a pro0resar, 7acerle
conocer un #odo de >ida #Ls satis-actorio! sin e#8ar0o, de acuerdo con #i
propia experiencia son -Htiles e inconsecuentes. &oda su e-icacia reside en la
posi8ilidad de introducir una #odi-icacin e-.#era, <ue pronto desaparece *
no 7ace sino -ortalecer en el indi>iduo la conciencia de su propia
inadaptacin.
El -racaso de cual<uier en-o<ue intelectual #e 7a o8li0ado a reconocer <ue el
ca#8io slo puede sur0ir de la experiencia ad<uirida en una relacinM por
consi0uiente, intentar enunciar de #anera 8re>e e in-or#al al0unas de las
7iptesis esenciales de una relacin de a*uda. Estas 7iptesis 7an sido
reiterada#ente con-ir#adas por la experiencia * la in>esti0acin.
Bor#ular la 5$p-"es$s /eneral en los si0uientes tr#inosD Si puedo crear un
cierto tipo de relacin, la otra persona descubrir en s! mismo su capacidad
de utilizarla para su propia maduracin y de esa manera se producirn el
cambio y el desarrollo individual.
:(
La relac$-n(
1@u si0ni-ican estos tr#inos5 Per#.tase#e considerar por separado las tres
-rases principales del enunciado precedente e indicar el si0ni-icado <ue tienen
para #.. 1En <u consiste este tipo de relacin <ue creo necesario esta8lecer5
$e descu8ierto <ue cuanto #Ls autntico puedo ser en la relacin, tanto #Ls
Htil resultarL esta Hlti#a. Esto si0ni-ica <ue de8o tener presentes #is propios
senti#ientos, * no o-recer una -ac7ada externa, adoptando una actitud distinta
de la <ue sur0e de un ni>el #Ls pro-undo o inconsciente. Ser autntico i#plica
ta#8in la >oluntad de ser * expresar, a tra>s de #is pala8ras * #i conducta,
los di>ersos senti#ientos * actitudes <ue existen en #.. Esta es la Hnica
#anera de lo0rar <ue la relacin sea autntica, condicin <ue re>iste
-unda#ental i#portancia. Slo #ostrLndo#e tal cual so*, puedo lo0rar <ue la
otra persona 8us<ue exitosa#ente su propia autenticidad. Esto es >erdad en el
caso en <ue #is actitudes no #e co#plaGcan %i #e pareGcan conducir a una
8uena relacin, o #Ls i#portante es ser a!"3n"$co(
a se0unda condicin reside en el 7ec7o de <ue cuanto #a*or sea la
acep"ac$-n * el a0rado <ue experi#ento 7acia un indi>iduo, #Ls Htil le
resultarL la relacin <ue esto* creando. Entiendo por aceptacin un cLlido
respeto 7acia l co#o persona de #rito propio e incondicional, es decir,
co#o indi>iduo >alioso independiente#ente de su condicin, conducta o
sentinientos. a aceptacin ta#8in si0ni-ica el respeto * a0rado <ue siento
7acia l co#o persona distinta, el deseo de <ue posea sus propios
senti#ientos, la aceptacin * respeto por todas sus actitudes, al #ar0en del
carLcter positi>o o ne0ati>o de estas Hlti#as, * aun cuando ellas puedan
contradecir en di>ersa #edida otras actitudes <ue 7a sostenido en el pasado.
Esta aceptacin de cada uno de los aspectos de la otra persona le 8rinda
calideG * se0uridad en nuestra relacin. Esto es -unda#ental, puesto <ue la
se0uridad de a0radar al otro * ser >alorado co#o persona parece constituir un
ele#ento de 0ran i#portancia en una relacin de a*uda.
&a#8in encuentro la relacin si0ni-icati>a en la #edida en <ue siento un
deseo constante de co#prenderD una sensi8le e#pat.a con cada uno de los
senti#ientos * expresiones del cliente tal co#o se le aparecen en ese
#o#ento. a aceptacin no si0ni-ica nada si no i#plica co#prensin. Slo
cuando co#prendo los senti#ientos * pensa#ientos <ue al cliente le parecen
7orri8les, d8iles, senti#entales o extraFos *, cuando alcanGo a >erlos tal
co#o l los >e * aceptarlo con ellos, se siente real#ente li8re de explorar los
rincones ocultos * los >ericuetos de su >i>encia #Ls .nti#a * a #enudo
ol>idada. Esta li8ertad es una cond.cin i#portante de la relacin. Se trata de
la li8ertad de explorarse a s. #is#o tanto en el ni>el consciente co#o
inconsciente, tan rLpida#ente co#o sea posi8le e#8arcarse en esta peli0rosa
8Hs<ueda. El cliente
:6
ta#8in de8e sentirse li8re de toda e>aluacin #oral o dia0nstica, puesto
<ue, a #i =uicio, las e>aluaciones de ese tipo son sie#pre a#enaGadoras.
Por consi0uiente, la relacin <ue encontr de a*uda se caracteriGa de #i parte,
por una especie de transparencia <ue pone de #ani-iesto #is >erdaderos
senti#ientos, por la aceptacin de la otra persona co#o indi>iduo di-erente *
>alioso por su propio derec7o, * por una pro-unda co#prensin e#pLtica <ue
#e per#ite o8ser>ar su propio #undo tal co#o l lo >e. 'na >eG lo0radas
estas condiciones, #e con>ierto en co#paFero de #i propio cliente en el
transcurso de la aterradora 8Hs<ueda de s. #is#o <ue *a se siente capaG de
e#prender.
%o sie#pre puedo lo0rar este tipo de relacin. A >eces, aun cuando crea
7a8erla alcanGado en #., el cliente puede estar de#asiado ate#oriGado co#o
para perci8ir lo <ue se le o-rece. Sin e#8ar0o, podr.a a-ir#ar <ue cuando so*
capaG de adoptar la actitud <ue aca8o de descri8ir * cuando la otra persona
puede ta#8in experi#entarla en al0una #edida, in>aria8le#ente sur0irLn el
ca#8io * el desarrollo personal constructi>o. Inclu*o el tr#ino
+in>aria8le#ente+ slo despus de lar0as * cuidadosas consideraciones.
La mo"$.ac$-n el camb$o(
4a #e 7e re-erido a la relacin. a se0unda -rase de #i 7iptesis 0eneral dec.a
<ue el indi>iduo descu8rirL en s. #is#o la capacidad de utiliGar esta relacin
para su propio desarrollo. Intentar explicar el si0ni-icado <ue esta -rase tiene
para #.. Mi experiencia #e 7a o8li0ado a ad#itir 0radual#ente <ue el
indi>iduo posee en s. la capacidad * la tendencia !en al0unos casos, latente!
de a>anGaren la direccin de su propia #adureG. En un a#8iente psicol0ico
adecuado, esta tendencia puede expresarse li8re#ente, * de=a de ser una
potencialidad para con>ertirse en al0o real. Esta tendencia se pone de
#ani-iesto en la capacidad del indi>iduo para co#prender a<uellos aspectos
de su >ida * de s. #is#o <ue le pro>ocan dolor o insatis-accinM tal
co#prensin se extiende #Ls allL de su conoci#iento consciente de s. #is#o
para alcanGar a<uellas experiencias <ue 7an <uedado ocultas a causa de su
naturaleGa a#enaGadora. &a#8in se expresa en su tendencia a reor0aniGar su
personalidad *, su relacin con la >ida de acuerdo con patrones considerados
#Ls #aduros. Cual<uiera <ue sea el no#8re <ue le asi0ne#os tendencia al
creci#iento, i#pulso 7acia la autorrealiGacin o tendencia direccional
pro0resi>a ! ella constitu*e el #>il de la >ida * representa, en Hlti#a
instancia, el -actor del <ue depende toda psicoterapia. %o es sino el i#pulso
<ue se #ani-iesta en toda >ida or0Lnica * 7u#ana de expansin, extensin,
autono#.a desarrollo, #aduracin!, la tendencia a expresar * analiGar todas las
capacidades del or0anis#o, en la #edida en <ue tal actualiGacin au#enta el
>alor del or0anis#o o del s. #is#o. Esta tendencia puede 7allarse encu8ierta
por #Hltiples de-ensas psiclo0icas
:9
slida#ente sedi#entadas. Puede per#anecer oculta 8a=o ela8oradas -ac7adas
<ue nie0uen su existenciaM sin e#8ar0o, opino <ue existe en todos los
indi>iduos * slo espera las condiciones adecuadas para li8erarse *
expresarse.

Los res!l"aos(
$e intentado descri8ir la relacin <ue constitu*e la 8ase de toda #odi-icacin
constructi>a de la personalidadM de seFalar el tipo particular de capacidad <ue
el indi>iduo aporta a esa relacin. a tercera -rase de #i enunciado 0eneral
sostiene <ue en las condiciones #encionadas se producirLn el ca#8io * el
desarrollo personal. Se0Hn #is 7iptesis, en una relacin co#o la <ue 7e#os
descripto, el indi>iduo reor0aniGarL su personalidad, tanto en el ni>el
consciente co#o en los estratos #Ls pro-undosM de esa #anera, se 7allarL en
condiciones de encarar la >ida de #odo #Ls constructi>o, #Ls inteli0ente *
#Ls socia8le a la >eG <ue #Ls satis-actorio.
En este punto, puedo a8andonar el terreno de la especulacin, para introducir
parte del creciente con=unto de conoci#ientos ori0inados en slidas
in>esti0aciones. $o* sa8e#os <ue los indi>iduos <ue >i>en relaciones co#o
la <ue aca8a#os de descri8ir, aun<ue no sea sino durante per.odos
relati>a#ente li#itados, acusan #odi-icaciones pro-undas * si0ni-icati>as de
su personalidad, actitudes * conducta, * <ue tales #odi-icaciones no se
o8ser>an en los 0rupos de control <ue se utiliGan con propsitos de
co#paracin. En nuestra relacin el indi>iduo se con>ierte en una persona
#Ls inte0rada * e-icienteM #uestra #enos caracter.sticas de las 0eneral#ente
consideradas neurticas o psicticas, * #Ls ras0os de la persona sana <ue
-unciona de #anera nor#al. Ca#8ia su autopercepcin * se torna #Ls realista
en su #odo de conceptuarse a s. #is#o. Co#ienGa a parecerse a la persona
<ue <uerr.a ser * se >alora #LsM. se tiene #Ls con-ianGa * ad<uiere #a*or
capacidad de adoptar sus propias decisiones. AlcanGa una #e=or co#prensin
de s. #is#o, lle0a a ser #Ls a8ierto a su experiencia, con lo cual dis#inu*e su
tendencia a ne0ar o repri#ir al0unos aspectos de sta * co#ienGa a aceptar
#e=or sus actitudes 7acia los otros, pues ad>ierte las se#e=anGas <ue existen
entre l * los de#Ls.
Su conducta acusa #odi-icaciones si#ilaresD dis#inu*e la -rustracin
pro>ocada por el stress, * se recupera #Ls -Lcil#ente de steM sus a#i0os
cornienGan a ad>ertir <ue su conducta diaria es #Ls #adura, * se torna #enos
de-ensi>o, #Ls adaptado * #Ls capaG de en-rentar situaciones nue>as con
actitudes ori0inales.
Estos son al0unos de los ca#8ios <ue se operan en los indi>iduos <ue 7an
realiGado una serie de entre>istas de asesora#iento en las <ue la at#s-era
psicol0ica se aproxi#a a la relacin <ue 7e descripto. Cada
::
una de las a-ir#aciones -or#uladas se 8asa en prue8as o8=eti>as. AHn es
necesario e-ectuar #uc7as in>esti0aciones #Ls, pero *a no ca8e dudar de la
e-icacia de esta relacin para producir ca#8ios en la personalidad.
Una 5$p-"es$s ampl$a sobre las relac$ones 5!manas(
o #Ls interesante en estos 7allaG0os de la in>esti0acin no es el si#ple
7ec7o de <ue corro8oran la e-icacia de una -or#a de psicoterapia !aun<ue esto
no careGca de i#portancia!, sino <ue ellos =usti-ican una 7iptesis aHn #Ls
a#plia, <ue a8arca todas las relaciones 7u#anas. Parece =usti-icado suponer
<ue la relacin teraputica es slo un tipo de relacin personal, * <ue la #.s#a
le* 0o8ierna todas las relaciones de esta clase. Por consi0uiente ser.a
raGona8le pensar <ue si el padre crea, en relacin con su 7i=o, un cli#a
psicol0ico tal co#o el <ue 7e#os descripto, el 7i=o serL #Ls e#prendedor,
socialiGado * #aduro. En la #edida en <ue el docente esta8leGca con sus
alu#nos una relacin de esta naturaleGa, cada uno de ellos se con>ertirL en un
estudiante con #a*or capacidad de iniciati>a, #Ls ori0inal * autodisciplinado,
#enos ansioso, * dis#inuirL su tendencia a ser diri0ido por los otros. Si el
l.der ad#inistrati>o, #ilitar o industrial es capaG de crear ese cli#a en el seno
de su or0aniGacin, su personal se tornarL #Ls responsa8le * creati>o, #Ls
capaG de adaptarse a las situaciones nue>as * #Ls solidario. Pienso <ue
esta#os asistiendo a la e#er0encia de un nue>o L#8ito de relaciones
7u#anas, en el <ue pode#os a-ir#ar <ue, en presencia de ciertas actitudes
8Lsicas, se producirLn deter#inados ca#8ios.
Concl!s$-n(
Per#.tase#e concluir este cap.tulo con una re-erencia de carLcter personal. $e
intentado co#partir con el lector parte de lo <ue 7e aprendido en #i acti>idad
pro-esional al tratar de ser Htil a indi>iduos atri8ulados, insatis-ec7os e
inadaptados. $e -or#ulado una 7iptesis <ue poco a poco 7a lle0ado a
ad<uirir si0ni-icacin para #., no slo en #i relacin con los clientes, sino en
todas #is relaciones 7u#anas. Pienso <ue los conoci#ientos aportados por la
experi#entacin con>alidan esta 7iptesis, pero <ue aHn es necesario
continuar con la in>esti0acin. A continuacin, intentar resu#ir las
condiciones i#pl.citas en esa 7iptes.s 0eneral * los resultados <ue per#ite
lo0rar la relacin descriptaD
Si puedo crear una relacin <ue, de #i parte, se caracterice porD
una autenticidad * transparencia * en la cual pueda *o >i>ir
#is >erdaderos senti#ientosM
una cLlida aceptacin * >aloracin de la otra persona co#o
indi>iduo di-erente, *
una sensi8le capacidad de >er a #i cliente * su #undo tal co#o
l lo >eD
:/
Entonces, el otro indi>iduo
experi#entarL * co#prenderL aspectos de s. #is#o
anterior#ente repri#idos,
lo0rarL cada >eG #a*or inte0racin personal * serL #Ls capaG
de -uncionar con e-icaciaM
se parecerL cada >eG #Ls a la persona <ue <uerr.a serM
se >ol>erL #Ls personal, #Ls ori0inal * expresi>oM
serL #Ls e#prendedor * se tendrL #Ls con-ianGaM
se tornarL #Ls co#prensi>o * podrL aceptar #e=or a los de#Ls, *
podrL en-rentar los pro8le#as de la >.da de una #anera #Ls
-Lcil * adecuada.
Pienso <ue cuanto aca8o de decir es >Llido tanto en lo <ue respecta a #i
relacin con un cliente, con un 0rupo de estudiantes o #ie#8ros de una
or0aniGacin, co#o con #i -a#ilia * #is 7i=os. Considero <ue tene#os una
7iptesis 0eneral <ue o-rece posi8ilidades pro#isorias para el desarrollo de
personas creati>as, adaptadas * autno#as.
= CARACTERSTICAS DE UNA RELACI<N DE A*UDA (
Desde 7ace #uc7o tie#po ten0o la con>iccin !para al0unos la o8sesin! de
<ue la relacin teraputica es slo un tipo particular de relacin personal * <ue
todas las relaciones de esa .ndole son 0o8ernadas por las #is#as le*es. Este
-ue el te#a <ue esco0. cuando se #e in>it a participar de la con>encin de la
A#erican Personnel and Guidance Association IAsociacin %ortea#ericana
de Personal * Asesora#ientoJ en St. ouis en ("/C.
En este tra8a=o resulta e>idente la dicoto#.a entre lo o8=eti>o * lo su8=eti>o,
<ue representa un aspecto -unda#ental de #i experiencia durante aFos
recientes. Encuentro #u* arduo el intento de presentar un estudio
co#pleta#ente o8=eti>o, o 8ien total#ente su8=eti>o. Pre-iero reunir a#8os
#undos en estrec7a *uxtaposicin, aun<ue no sea posi8le conciliarlos por
co#pleto.
Mi inters por la psicoterapia #e 7a lle>ado a interesar#e por todo tipo de
relacin de a*uda. Con estos tr#inos <uiero si0ni-icar toda relacin en la <ue
al #enos una de las partes intenta pro#o>er en el otro el desarrollo, la
#aduracin * la capacidad de -uncionar #e=or * en-rentar la >ida de #anera
#Ls adecuada. El otro, en este contexto, puede ser un indi>iduo o un 0rupo.
En otras pala8ras, podr.a#os de-inir la relacin de a*uda diciendo <ue es
a<uella en la <ue uno de los participantes intenta 7acer sur0ir, de una o a#8as
partes, una #e=or apreciacin * expresin de los recursos latentes del
indi>iduo, * un uso #Ls -uncional de stos.
A7ora es e>idente <ue esta de-inicin a8arca una a#plia >ariedad de
relaciones cu*o o8=eti>o consiste por lo 0eneral en -acilitar el desarrollo. Por
e=e#plo, inclu*e la relacin entre padres e 7i=os, o la <ue existe entre el
#dico * su paciente. a relacin docente!alu#no ca8e ta#8in en esta
de-inicin, aun<ue #uc7os docentes no cuentan entre sus o8=eti>os el de
pro#o>er el desarrollo de sus disc.pulos. Co#prende ta#8in casi todas las
relaciones asesor!cliente, tanto en la es-era educacional co#o pro-esional o
personal. En este Hlti#o ca#po, incluir.a la a#plia 0a#a de relaciones entre el
psicoterapeuta * el psictico 7ospitaliGado, el terapeuta * el indi>iduo alterado
o neurtico, * la relacin entre el terapeuta * el
:?
creciente nH#ero de indi>iduos lla#ados )nor#ales+ <ue inician la terapia
para #e=orar su propio -unciona#iento o acelerar su desarrollo personal.
Estas son, en 0eneral, relaciones de dos #ie#8ros. Pero ta#8in de8er.a#os
pensar en la 0ran cantidad de interacciones indi>iduo!0rupo <ue intentan ser
relaciones de a*uda. Al0unos ad#inistradores desear.an <ue su relacin con
sus 0rupos de su8ordinados sea de naturaleGa tal <ue pueda pro#o>er el
desarrollo de stosM sin duda al0una, no todos los ad#inistradores co#parten
la #is#a opinin. En este punto ca8e #encionar ta#8in la interaccin entre
el l.der * su 0rupo de terapia o la <ue existe entre el asesor de una co#unidad
* esta Hlti#a considerada co#o 0rupo. En la actualidad, se pretende cada >eG
con #a*or -recuencia <ue la relacin entre el asesor industrial * un 0rupo
e=ecuti>o sea de a*uda. @uiGLs esta enu#eracin per#ita co#prender con
claridad <ue un 0ran nH#ero de las relaciones en <ue participa#os pertenece a
esta cate0or.a de interacciones, cu*o propsito consiste en pro#o>er el
desarrollo * un -unciona#iento #Ls #aduro * adecuado.
La pre/!n"a(
1CuLles son las caracter.sticas de las relaciones <ue e-ecti>a#ente a*udan *
-acilitan el desarrollo5 4 desde otro punto de >ista, 1es posi8le discernir las
caracter.sticas <ue 7acen <ue una relacin sea noci>a, aun cuando se pretenda
con toda sinceridad -o#entar el creci#iento * desarrollo5. En 8usca de
respuestas, en especial a la pri#era pre0unta, <uisiera conducir al lector por
al0unas de las rutas <ue 7e explorado, para lue0o exponer lo <ue actual#ente
pienso so8re el te#a.
LAS RESPUESTAS PROPORCIONADAS POR LA INVESTI7ACI<N(
Es l0ico pre0untarse, en pri#er lu0ar, si existen in>esti0aciones e#p.ricas
<ue puedan darnos una respuesta o8=eti>a a estas pre0untas. $asta a7ora no se
7an lle>ado a ca8o #uc7as in>esti0aciones en este terreno, pero las <ue
existen son su0esti>as * esti#ulantes. %o puedo descri8irlas todas, pero
<uisiera presentar una #uestra relati>a#ente a#plia de los estudios <ue se 7an
realiGado, * enunciar en pocas pala8ras al0unos de los 7allaG0os. Al 7acerlo es
i#posi8le e>itar la si#pli-icacin excesi>a, * no i0noro <ue so* in=usto con
las in>esti0aciones <ue #encionoM sin e#8ar0o, <uiGL lo0re trans#itir al lector
la sensacin de <ue se 7an 7ec7o a>ances reales, con lo cual <uiGL despertar
su curiosidad lo su-iciente co#o para <ue se sienta i#pulsado a re>isar los
estudios personal#ente, si aHn no lo 7a 7ec7o.
:C
Es"!$os e ac"$"!es(
a #a*or.a de los estudios arro=an cierta luG so8re las actitudes <ue, de parte
de la persona <ue a*uda, 7acen <ue una relacin esti#ule o in7i8a el
desarrollo. Considerare#os al0unos de estos tra8a=os.
$ace al0unos aFos, BaldNin * sus cola8oradores lle>aron a ca8o en el
Instituto Bels un cuidadoso estudio de las relaciones entre padres e 7i=os, <ue
contiene prue8as interesantes. Entre los di>ersos tipos de actitudes parentales
7acia los niFos, las )per#isi>as!de#ocrLticas+ son, al parecer, las <ue #Ls
-acilitan el desarrollo. os 7i=os de padres <ue ten.an actitudes cLlidas *
e<uitati>as de#ostraron un desarrollo intelectual acelerado !deter#inado por
el incre#ento de C.I.! * #ani-estaron #Ls ori0inalidad, se0uridad e#ocional *
control, * #enor excita8ilidad <ue los niFos procedentes de otros tipos de
7o0ares. Si 8ien la iniciacin de su desarrollo social -ue lenta, al alcanGar la
edad escolar eran l.deres populares, a#istosos * no a0resi>os.
Cuando las actitudes parentales se clasi-ican co#o )de rec7aGo acti>o+ los
niFos #ani-iestan un desarrollo intelectual li0era#ente de#orado, un e#pleo
poco >ariado de las 7a8ilidades <ue poseen * cierta -alta de ori0inalidad. Son
inesta8les desde el punto de >ista e#ocional, re8eldes, a0resi>os * peleadores.
os 7i=os de pare=as con otros s.ndro#es de actitud tienden a situarse en 0rado
>aria8le entre estos dos extre#os.
Sin duda al0una, estos 7allaG0os relacionados con el desarrollo in-antil no nos
sorprenden. Sin e#8ar0o, <uisiera su0erir <ue <uiGL sean i0ual#ente
aplica8les a otras relaciones, * <ue el asesor, el #dico o el ad#inistrador <ue
se co#porta de #anera expresi>a * a-ectuosa, <ue se #uestra respetuoso de su
indi>idualidad * de la del otro * cuida de las personas <ue se 7allan a su car0o
sin ser posesi>o, -acilita la autorrealiGacin de la #is#a #anera <ue los
padres.
Me ocupar, a7ora de otro estudio #inucioso realiGado en un ca#po di-erente.
Q7ite7orn * BetG, in>esti0aron el xito lo0rado por =>enes #dicos
residentes <ue trataron a pacientes es<uiGo-rnicos en un ser>icio de
psi<uiatr.a. Seleccionaron, para un estudio especial, a los siete #dicos <ue
7a8.an o8tenido los xitos #Ls so8resalientes, * a otros siete cu*os pacientes
slo 7a8.an acusado una li0era #e=or.a. Cada 0rupo 7a8.a tratado
aproxi#Lda#ente a cincuenta pacientes. os in>esti0adores exa#inaron todos
los ele#entos de =uicio accesi8les, con el o8=eto de descu8rir las di-erencias
entre los 0rupos A IexitosoJ * B. $allaron >arias di-erencias si0ni-icati>as.
os #dicos del 0rupo A tend.an a considerar al es<u.Go-rnico desde el punto
de >ista del sentido personal <ue las di>ersas conductas del paciente ten.an
para l #is#o, * no a en-ocarlo co#o una 7istoria cl.nica o un dia0nstico
descripti>o. Por otra parte, sol.an orientar su tra8a=o 7acia o8=eti>os <ue ten.an
en cuenta la personalidad del paciente, * no 7acia #etas tales co#o reducir los
s.nto#as o curar la en-er#edad. Se descu8ri <ue los #dicos #Ls e-icientes
otor0a8an prioridad,
:"
en su interaccin diaria, a la participacin personal acti>a, es decir, procura8an
esta8lecer una relacin de persona a persona. E#plea8an #enos
procedi#ientos <ue podr.an clasi-icarse co#o )aceptacin incondicional
pasi>a+, u otros, tales co#o la interpretacin, instruccin o conse=o * no
asi0na8an i#portancia al cuidado prLctico del paciente. Por Hlti#o, en
co#paracin con el 0rupo B, eran #uc7o #Ls capaces de desarrollar una
relacin en la <ue el paciente sintiera -e * con-ianGa en el #dico.
Aun<ue los autores ad>ierten cautelosa#ente <ue estos 7allaG0os se
relacionan slo con el trata#iento de es<uiGo-rnicos, #e siento inclinado a
discrepar con ellos, puesto <ue sospec7o <ue la in>esti0acin de cual<uier tipo
de relacin de a*uda re>elar.a 7ec7os si#ilares.
Otro estudio #u* interesante analiGa la #anera en <ue la persona <ue reci8e
a*uda perci8e la relacin. $eine estudi a un 0rupo de indi>iduos <ue 7a8.an
pedido trata#iento psicoteraputico a psicoanalistas, terapeutas centrados en
el cliente * terapeutas adlerianos. Independiente#ente del tipo de terapia,
estos clientes ad>irtieron ca#8ios se#e=antes en su persona. Pero lo <ue a7ora
nos interesa es so8re todo su percepcin de la relacin. Al ser interro0ados
acerca de lo <ue, a su =uicio, explica8a los ca#8ios ocurridos, expresaron
di>ersas opiniones, se0Hn la orientacin de su terapeuta, Pero lo #Ls
si0ni-icati>o -ue el consenso <ue #ani-estaron en lo re-erente a cuLles 7a8.an
sido los principales ele#entos <ue les 7a8.an resultado de a*uda. En su
opinin, las si0uientes actitudes o8ser>adas en la relacin explica8an los
ca#8ios operadosD la con-ianGa <ue 7a8.an sentido en el terapeuta, la
co#prensin por parte de este Hlti#o * la sensacin de independencia con <ue
7a8.an adoptado sus decisiones * elecciones. El procedi#iento teraputico <ue
considera8an #Ls Htil consisti en <ue el terapeuta 7a8.a aclarado *
#ani-estado a8ierta#ente al0unos senti#ientos <ue el cliente slo perci8.a en
s. #is#o de #anera con-usa * >acilante.
Cual<uiera <ue 7u8iera sido la orientacin de su terapeuta, los clientes
ta#8in coincidieron en 0ran #edida con respecto a los ele#entos <ue 7a8.an
resultado inHtiles en su relacin. as actitudes del terapeuta tales co#o la -alta
de inters, el distancia#iento * la si#pat.a exa0erada -ueron consideradas de
escasa utilidad. En lo <ue se re-iere a los procedi#ientos, #ani-estaron <ue
ta#poco les 7a8.an resultado Htiles los conse=os espec.-icos * directos del
terapeuta acerca de sus propias decisiones, * seFalaron <ue ta#8in les
dis0usta8a <ue ste se ocupara de 7istorias pasadas * no de pro8le#as
actuales. as su0erencias de orientacin presentadas de #anera #oderada
-ueron perci8idas co#o al0o neutralD ni del todo Htiles ni co#pleta#ente
inHtiles.
Biedler, en un estudio <ue suele citarse con #uc7a -recuencia descu8ri <ue
los terapeutas expertos, aun cuando pertenecieran a orientaciones distintas,
esta8lec.an relaciones #u* si#ilares con sus clientes. os ele#entos <ue
caracteriGan a estas relaciones * las di-erencias de las <ue desarrollan los
terapeutas #enos experi#entados, no son #u* conocidos. &ales ele#entos
sonD la capacidad de co#prender los si0ni-icados * senti#ientos
/A
del cliente, la sensi8ilidad 7acia sus actitudes, * un inters cLlido pero exento
de un co#pro#iso e#ocional exa0erado.
'n estudio de @uinn arro=a al0una luG so8re lo <ue i#plica la co#prensin de
los si0ni-icados * senti#ientos del cliente. os resultados de su estudio son
sorprendentes por<ue de#uestran <ue )co#prender+ los si0ni-icados del
cliente supone esencial#ente una actitud de <uerer co#prender. El #aterial de
@uinn slo consist.a en aserciones del terapeuta 0ra8adas durante las
entre>istas. os =urados i0nora8an a <u respond.a el terapeuta * cuLl era la
reaccin del cliente a su respuestaM sin e#8ar0o, se >io <ue el 0rado de
co#prensin lo0rado se pod.a e>aluar con i0ual acierto a partir de este
#aterial aislado * de la respuesta en su contexto. Esto parece una prue8a
8astante conclu*ente de <ue lo <ue se trans#ite es una actitud de <uerer
co#prender.
En cuanto a la cualidad e#ocional de la relacin, See#an 7all <ue en la
psicoterapia el xito estL asociado con el creciente a0rado * respeto #utuo <ue
sur0e entre el cliente * el terapeuta.
'n interesante estudio de Dittes pone de #ani-iesto lo delicada <ue puede ser
esta relacin. E#pleando un parL#etro -isiol0ico, el re-le=o psico0al>Lnico
IRPGJ, para #edir las reacciones de ansiedad, de sentirse a#enaGado o de
estar alerta del cliente, Dittes correlacion las des>iaciones de esta #edida con
la e>aluacin <ue otro terapeuta 7ac.a del 0rado de aceptacin cLlida e
incondicional por parte del terapeuta in>esti0ado. Se o8ser> <ue cada >eG <ue
las actitudes del terapeuta >aria8an aun<ue -uera li0era#ente 7acia un 0rado
#enor de aceptacin, el nH#ero de des>iaciones RPG a8ruptas au#enta8a
si0ni-icati>a#ente. Sin duda, cuando la relacin es >i>ida co#o #enos.
aceptada, el or0anis#o se prepara a a-rontar una a#enaGa, aun en el ni>el
-isiol0ico.
Sin pretender inte0rar por co#pleto los resultados de estos di>ersos estudios,
al #enos pode#os #encionar al0unos ele#entos si0ni-icati>os. 'no de ellos
es el 7ec7o de <ue lo i#portante son las actitudes * senti#ientos del terapeuta,
* no su orientacin tericaD sus procedi#ientos * tcnicas re>isten #enor
i#portancia <ue sus actitudes. &a#8in #erece seFalarse el 7ec7o de <ue,
para el cliente, la di-erencia reside en la #anera en <ue las actitudes *
procedi#ientos del terapeuta son perci8idos, * <ue esta percepcin es
-unda#ental.
Relac$ones ):abr$caas+(
%os ocupare#os a7ora de otro tipo de in>esti0aciones, <ue al0unos lectores
pueden considerar no pertinentes, pero <ue, sin e#8ar0o, se 7allan >inculadas
con la naturaleGa de una relacin de a*uda. Estos estudios se re-ieren a lo <ue
pode#os deno#inar )relaciones -a8ricadas+.
3erplancO, Greenspoon * sus cola8oradores 7an de#ostrado <ue en una
relacin es posi8le lo0rar un condiciona#iento operante de la conducta >er8al.
En otras pala8ras, si el experi#entador dice )A=L, o
/(
)Bien+, o asiente con la ca8eGa despus de cierto tipo de pala8ras o
a-ir#aciones, esas clases de pala8ras <uedan re-orGadas * su nH#ero tiende a
au#entar. Mediante el e#pleo de tales procedi#ientos se 7a co#pro8ado la
posi8ilidad de incre#entar la -recuencia con <ue aparecen di>ersas cate0or.as
>er8ales, tales co#o sustanti>os plurales, #ani-estaciones 7ostiles o
expresiones de opiniones personales. El su=eto per#anece co#pleta#ente
a=eno al -en#eno * no ad>ierte la in-luencia de los re-orGadores utiliGados.
Esto i#plica <ue por #edio de un re-uerGo selecti>o pode#os lo0rar <ue el
otro #ie#8ro de la relacin e#plee una deter#inada clase de pala8ras *
-or#ule cual<uier tipo de a-ir#aciones <ue 7a*a#os decidido re-orGar.
AdentrLndose aun #Ls en los principios del condiciona#iento operante tal
co#o -ueron desarrollados por SOinner * su 0rupo, indsle* 7a de#ostrado
<ue un es<uiGo-rnico crnico puede entrar en una )relacin de a*uda+ con
una #L<uina. Esta Hlti#a, si#ilar a cual<uier otra #L<uina expendedora,
puede re0ularse de #anera tal <ue reco#pense di>ersos tipos de conducta. Al
principio slo reco#pensa !con dulces, con un ci0arrillo, o con la aparicin de
una -i0ura! la actitud del paciente consistente en e#pu=ar una palancaM pero es
posi8le disponerla de #odo tal <ue, al e#pu=ar la palanca repetidas >eces, un
0atito 7a#8riento !>isi8le en un co#parti#iento separado! reci8a una 0ota de
lec7e. En este caso la satis-accin es altruista. En la actualidad, se estLn
desarrollando experi#entos si#ilares en los <ue se reco#pensan conductas
sociales o altruistas diri0idas a otro paciente, <ue se 7alla en un cuarto
conti0uo. El Hnico l.#ite de los tipos de conducta reco#pensa8les reside en el
0rado de ori0inalidad #ecLnica del experi#entador.
indsle* in-or#a <ue en al0unos pacientes se 7a o8ser>ado una considera8le
#e=or.a cl.nica. En lo <ue a #. respecta, no puedo e>itar sentir#e
i#presionado por la descripcin de un paciente <ue pas de un estado crnico
#u* deteriorado, a 0oGar del pri>ile0io de dea#8ular li8re#ente, * cu*o
ca#8io se de8i a su interaccin con la #L<uina. le0ado a este punto, el
in>esti0ador decidi estudiar la extincin experi#ental. Esto si0ni-ica, en
tr#inos #Ls personales, <ue la #L<uina es re0ulada de #anera tal <ue, aun
e#pu=ando la palanca #iles de >eces, no se o8tiene reco#pensa al0una. Al
co#pro8ar esto, el paciente re0res 0radual#ente, se >ol>i desaliFado * poco
co#unicati>o, 7asta <ue 7u8o <ue retirarle los pri>ile0ios <ue se le 7a8.an
concedido. A #i =uicio, este 7ec7o la#enta8le indica <ue, aun cuando se trata
de una #L<uina, la con-ianGa es condicin -unda#ental del xito de la
relacin.
$arloN * sus cola8oradores estLn realiGando otro interesante estudio so8re una
relacin arti-icial, esta >eG en #onos. os pe<ueFos #onitos, separados de su
#adre casi en el #o#ento de nacer, son en-rentados a dos o8=etos en una -ase
del experi#ento. 'no de ellos, podr.a deno#inarse )#adre dura+, es un
cilindro de tela de ala#8re con una tetina #ediante la cual el 8e8 puede
ali#entarse. El otro es una )#adre sua>e+, un cilindro si#ilar al anterior pero
7ec7o con espu#a de 0o#a
/6
* recu8ierto de -elpa. Aun cuando un #onito reci8a todo su ali#ento de la
)#adre dura+ se puede co#pro8ar <ue siente una pre-erencia creciente por la
)#adre sua>e+. Mediante pel.culas -ue posi8le o8ser>ar <ue se )relaciona+
con este o8=eto, =u0ando * dis-rutando con l, <ue encuentra se0uridad al
a-errarse a l cuando 7a* o8=etos extraFos cerca * <ue e#plea esta se0uridad
co#o punto de partida para a>enturarse en el #undo a#enaGador. Entre las
#uc7as deducciones interesantes * pro#isorias de este estudio, 7a* una <ue
parece raGona8le#ente claraD cual<uiera <ue sea la cantidad de ali#ento <ue el
niFo reci8a, nada puede ree#plaGar a ciertas cualidades perci8idas <ue parece
necesitar * desear.
Dos es"!$os rec$en"es(
Per#.tase#e concluir esta #uestra a#plia !* <uiGL sorprendente! con el
resu#en de dos in>esti0aciones #u* recientes. a pri#era es un experi#ento
lle>ado a ca8o por Ends * Pa0e. &ra8a=aron durante sesenta d.as con
alco7licos crnicos e#pedernidos internados en un 7ospital * ensa*aron con
ellos tres #todos di-erentes de psicoterapia 0rupal. El #todo <ue
considera8an #Ls e-icaG era una terapia 8asada en una teor.a del aprendiGa=e
de dos -actoresM en se0undo tr#ino con-ia8an en un en-o<ue centrado en el
cliente, *, por Hlti#o, espera8an o8tener los resultados #enos exitosos de un
en-o<ue con orientacin psicoanal.tica. Sus experi#entos de#ostraron <ue la
terapia 8asada en la teor.a del aprendiGa=e no slo no era Htil, sino <ue incluso
lle0 a ser perniciosa, puesto <ue los resultados o8tenidos con ella -ueron
in-eriores a los del 0rupo control, <ue no 7a8.a reci8ido trata#iento al0uno. a
terapia con orientacin anal.tica lo0r al0unas ad<uisiciones positi>as, en
tanto <ue el 0rupo centrado en el cliente -ue el <ue acus el #a*or nH#ero de
ca#8ios positi>os. os datos posteriores, <ue a8arcan un per.odo de #Ls de un
aFo * #edio, con-ir#aron los 7allaG0os de la internacinD la #e=or.a #Ls
duradera se o8ser> en el 0rupo tratado se0Hn el en-o<ue centrado en el
clienteM en se0undo tr#ino, en el <ue reci8i trata#iento anal.ticoM lue0o en
el 0rupo control, * por Hlti#o, en el <ue 7a8.a sido tratado con una terapia
8asada en la teor.a del aprendiGa=e.
Al re>er este estudio, cu*o ras0o #Ls ori0inal reside en el 7ec7o de <ue el
#todo en <ue los autores ci-ra8an sus esperanGas result el #enos e-icaG,
creo 7a8er descu8ierto una cla>e en la descripcin de la terapia 8asada en la
teor.a del aprendiGa=e. Esta consist.a en
aJ seFalar * no#8rar las conductas <ue 7a8.an de#ostrado ser insatis-actorias,
8J explorar o8=eti>a#ente con el cliente las raGones ocultas tras estas
conductas, *
cJ esta8lecer 7L8itos #Ls Htiles por #edio de la reeducacin. %o o8stante, en
esta interaccin el propsito de los autores consist.a, se0Hn sus propias
#ani-estaciones, en ser i#personal. El terapeuta procura <ue )slo 7a*a un
#.ni#o de intro#isin de su propia personalidad, para lo cual se es-uerGa
todo lo 7u#ana#ente posi8le+. El terapeuta trata
/9
de )conser>ar el anoni#Lto en sus acti>idadesM es decir, de8e e>itar
i#presionar al paciente con las caracter.sticas de su propia personalidad
indi>idual+. A #i =uicio, sta es <uiGL la explicacin del -racaso de este
en-o<ue, tal co#o se o8ser>a al interpretar los 7ec7os a la luG de otros
7allaG0os de in>esti0acin. Repri#irse co#o persona * tratar al otro co#o un
o8=eto son actitudes <ue no parecen 8rindar 0randes posi8ilidades de a*uda.
El Hlti#o estudio <ue deseo #encionar aHn no 7a sido conclu.do, * su autora
es $alOides. Esta in>esti0adora parti de una proposicin terica <ue -or#ul
con respecto a las condiciones necesarias * su-icientes para el ca#8io
teraputico. Ella postula la existencia de una relacin si0ni-icati>a entre el
0rado de #odi-icacin constructi>a de la personalidad del cliente * cuatro
>aria8les del asesorD
aJ el 0rado de co#prensin e#pLtica del cliente expresado por el asesor,
8J el 0rado de actitud a-ecti>a positi>a Irespeto positi>o e incondicionalJ
#ani-estado por el asesor 7acia el cliente,
cJ el 0rado de sinceridad del asesor * la #edida en <ue sus pala8ras
corresponden a su propio senti#iento interno, *
dJ el 0rado en <ue el co#ponente de expresin a-ecti>a de la respuesta del
asesor concuerda con la expresin del cliente.
Con el o8=eto de in>esti0ar estas 7iptesis, $alOides seleccion, se0Hn
#Hltiples criterios o8=eti>os, un 0rupo de dieG casos <ue pod.an clasi-icarse
co#o )#u* exitosos+ * otro del #is#o nH#ero de casos, catalo0a8les co#o
)#u* poco exitosos+. ue0o co#par entre>istas 0ra8adas al co#ienGo de la
terapia con otras de pocas posteriores, * de cada una de ellas seleccion al
aGar nue>e unidades de interaccin cliente!asesor !#ani-estacin del cliente *
respuesta del asesor!. De esta #anera reuni en cada caso nue>e interacciones
te#pranas * otras tantas #Ls tard.as, lo cual representa8a >arios cientos de
unidades <ue entre#eGcl al aGar. Al caso de este proceso, las unidades de una
entre>ista te#prana de un caso -allido pod.an estar se0uidas de las unidades de
una entre>ista tard.a de un caso exitoso, etctera.
Este #aterial -ue escuc7ado por tres =ueces en cuatro oportunidades di-erentes.
Estos e>aluadores desconoc.an los casos * sus resultados, as. co#o la -uente
de la <ue proced.an las unidades. Cali-icaron cada unidad se0Hn una escala de
siete puntos, en relacin con el 0rado de e#pat.a, la actitud positi>a del asesor
7acia el cliente, la co7erencia o sinceridad del asesor * el 0rado en <ue la
respuesta de este Hlti#o se e<uipara8a a la intensidad e#ocional de la
expresin del cliente.
Pienso <ue todos los <ue conoc.a#os el estudio lo considerL8a#os una
a>entura te#eraria. 1C#o podr.an los =urados, por el si#ple 7ec7o de
escuc7ar unidades aisladas de interaccin, pronunciarse seria#ente acerca de
cualidades tan su-iles co#o las #encionadas5 4 aun si -uera posi8le lo0rar la
precisin adecuada, 1era l.cito pretender relacionar diecioc7o interca#8ios
asesor!cliente de cada caso !una #uestra #.ni#a de los cientos de #iles de
interca#8ios <ue ocurrieron en cada uno de
/:
ellos! con el resultado teraputico5 as posi8ilidades de xito parec.an #u*
escasas.
Sin e#8ar0o, los 7allaG0os -ueron sorprendentes. os =uicios e#itidos por los
e>aluadores resultaron #u* con-ia8les, puesto <ue, exceptuando la Hlti#a
>aria8le, la #a*or parte de las correlaciones entre ellos ca* en el ran0o de
A,CA A,"A. Se o8ser> <ue un 0rado ele>ado de co#prensin e#pLtica se
asocia8a si0ni-icati>a#ente en los casos #Ls exitosos, en el ni>el de
pro8a8ilidad A,AA(. De #anera anLlo0a, un 0rado ele>ado de respeto positi>o
e incondicional se 7alla8a asociado con tales casos, ta#8in en el ni>el A,AA(.
Aun la e>aluacin de la sinceridad o con0ruencia del asesor !!es decir, el
0rado de correspondencia existente entre sus pala8ras * sus senti#ientos! se
relacion con el resultado positi>o del caso, nue>a#ente en el ni>el de
si0ni-icacin A,AA(. os resultados slo -ueron a#8i0uos con respecto a la
correlacin entre las intensidades de expresin a-ecti>a.
&a#8in es interesante seFalar <ue las cali-icaciones altas de estas >aria8les
no se asocia8an #Ls si0ni-icat.>a#ente con las unidades de interaccin de
entre>istas tard.as <ue con las entre>istas te#pranas. Esto si0ni-ica <ue las
actitudes de los asesores se #antu>ieron 8astante constantes en el transcurso
del trata#iento. Si un asesor era capaG de lo0rar un ele>ado 0rado de e#pat.a,
tal capacidad se #ani-esta8a desde el co#ienGo 7asta el -in. Si le -alta8a
sinceridad, esto se >eri-ica8a tanto en las entre>istas te#pranas co#o en las
tard.as.
Esta in>esti0acin, co#o cual<uier otra, tiene sus li#itaciones. Se re-iere a un
cierto tipo de relacin de a*uda, la psicoterapia, e in>esti0 slo cuatro
>aria8les <ue se =uG0aron si0ni-icati>as. @uiGLs existan #uc7as otrasM sin
e#8ar0o, representa un si0ni-icati>o a>ance en el estudio de las relaciones de
a*uda. @uisiera enunciar los 7allaG0os de #anera 8re>e * si#pleD esta
in>esti0acin parece indicar <ue la calidad de la interaccin entre el asesor *
el cliente puede ser e>aluada satis-actoria#ente so8re la 8ase de una #uestra
#u* pe<ueFa de su co#porta#iento. &a#8in re>ela <ue si el asesor es
co7erente, de #anera tal <ue sus pala8ras concuerden con sus senti#ientosM si
#ani-iesta una aceptacin incondicional por el cliente * co#prende los
senti#ientos esenciales de este Hlti#o tal co#o l los >e, entonces existe una
0ran pro8a8ilidad de lo0rar una relacin de a*uda e-ecti>a.
Al/!nos comen"ar$os(
Aca8a#os de #encionar >arios estudios <ue arro=an cierta luG so8re la
naturaleGa de la relacin de a*uda e in>esti0an di>ersos aspectos del
pro8le#a, en-ocLndolo desde contextos tericos distintos * e#pleando
#todos di-erentes <ue no per#iten co#pararlos directa#ente. Sin e#8ar0o,
es posi8le extraer de ellos al0unas conclusiones <ue pueden -or#ularse con
cierta se0uridad. Parece e>idente <ue las relaciones de a*uda tienen
//
caracter.sticas <ue las distin0uen de las <ue no lo son. as caracter.sticas
di-erenciales se relacionan so8re todo con las actitudes de la persona <ue
a*uda, por una parte, * con la percepcin de la relacin por parte del
)a*udado+, por la otra. Asi#is#o, <ueda claro <ue los estudios realiGados
7asta a7ora no nos proporcionan respuestas de-initi>as so8re la naturaleGa de
la relacin de a*uda, ni so8re el #ecanis#o #ediante el cual se esta8lece.
1C-mo p!eo crear !na relac$-n e a%!a4
Pienso <ue todos los <ue tra8a=a#os en el ca#po de las relaciones 7u#anas
en-renta#os el #is#o pro8le#a respecto de la #anera en <ue desea#os
e#plear los conoci#ientos ad<uiridos. %o pode#os atenernos
incondicional#ente a esos 7allaG0os, pues corre#os el ries0o de destru.r las
cualidades personales cu*o in#enso >alor de#uestran esos estudios. En #i
opinin, de8e#os usarlos co#o parL#etro para e>aluar nuestra propia
experiencia * lue0o -or#ular 7iptesis personales, <ue serLn usadas *
exa#inadas en nuestras relaciones posteriores.
%o deseo indicar el #odo en <ue 7an de e#plearse los 7allaG0os <ue 7e
presentado. Pre-iero seFalar el tipo de pre0untas <ue #e su0ieren estos
estudios * #i propia experiencia cl.nica * #encionar al0unas de las 7iptesis
pro>isionales <ue 0u.an #i co#porta#iento cuando esta8leGco relaciones <ue
intentan ser de a*uda, *a sea con estudiantes, su8ordinados, -a#iliares o
clientes. $e a<u. al0unas de estas pre0untas * consideracionesD
>( 1C-mo p!eo ser para 2!e el o"ro me perc$ba como !na persona $/na
e :e, co5eren"e % se/!ra, en sen"$o pro:!no4 &anto la in>esti0acin
co#o la experiencia indican <ue esto es #u* i#portante, * en el transcurso de
los aFos 7e descu8ierto respuestas #Ls adecuadas * pro-undas a este
interro0ante. En una poca pens <ue si cu#pl.a todas las condiciones
externas de la con-ia8ilidad !respetar los 7orarios, respetar la naturaleGa
con-idencial de las entre>istas, etctera! * #anten.a una actuacin uni-or#e
durante las entre>istas, lo0rar.a ese o8=eti>o. Pero la experiencia #e de#ostr
<ue cuando una actitud externa incondicional estL aco#paFada por
senti#ientos de a8urri#iento, escepticis#o o rec7aGo, al ca8o de un tie#po es
perci8ida co#o inconsecuente o poco #erecedora de con-ianGa. $e lle0ado a
co#prender <ue 0anar la con-ianGa del otro no exi0e una r.0ida esta8ilidad,
sino <ue supone ser sincero * autntico. $e esco0ido el tr#ino )co7erente+
para descri8ir la #anera de ser <ue #e 0ustar.a lo0rar. Esto si0ni-ica <ue de8o
poder ad>ertir cual<uier senti#iento !o actitud <ue experi#ento en cada
#o#ento. Cuando esta condicin se cu#ple, so* una persona uni-icada o
inte0rada, * por consi0uiente
/;
puedo ser tal co#o so* en lo pro-undo de #. #is#o. Esta es la realidad <ue
inspira con-ianGa a los de#Ls.
6. 'na pre0unta .nti#a#ente relacionada con la anterior esD 1P!eo ser lo
s!:$c$en"emen"e e#pres$.o, como persona, e manera "al 2!e p!ea
com!n$car lo 2!e so% s$n amb$/?eaes4 Pienso <ue la #a*or.a de los
-racasos en #is intentos de lo0rar una relacin de a*uda pueden explicarse por
el 7ec7o de no 7a8er podido 7allar respuestas satis-actorias a estas dos
pre0untas. Cuando experi#ento un senti#iento de a8urri#iento o -astidio
7acia otra persona sin ad>ertirlo, #i co#unicacin contiene #ensa=es
contradictorios. Mis pala8ras trans#iten un #ensa=e, pero por >.as #Ls sutiles
co#unico el -astidio <ue sientoM esto con-unde a la otra persona * le inspira
descon-ianGa, aun<ue ella ta#poco ad>ierta el ori0en de la di-icultad. Cuando
co#o padre, terapeuta, docente o e=ecuti>o no lo0ro perci8ir lo <ue ocurre en
#. #is#o a causa de una actitud de-ensi>a, no consi0o 7acer conscientes #is
propios senti#ientos, so8re>iene el -racaso antes #encionado. Estos 7ec7os
#e 7an lle>ado a pensar <ue la enseFanGa -unda#ental para al0uien <ue
espera esta8lecer cual<uier tipo de relacin de a*uda consiste en recordarle
<ue lo #Ls se0uro es ser a8soluta#ente autntico. Si en una relacin
deter#inada so* co7erente en una #edida raGona8le, si ni *o ni el otro
oculta#os senti#ientos i#portantes para la relacin, no ca8e duda de <ue
podre#os esta8lecer una adecuada relacin de a*uda.
'na #anera de expresar esto, <ue <uiGL pareGca extraFa al lector, es la
si0uienteD si puedo crear una relacin de a*uda con#i0o #is#o es decir, si
puedo perci8ir #is propios senti#ientos * aceptarlos!, pro8a8le#ente lo0rar
esta8lecer una relacin de a*uda con otra persona.
A7ora 8ien, aceptar#e * #ostra#e a la otra persona tal co#o so* es una de las
tareas #Ls arduas, <ue casi nunca puede lo0rarse por co#pleto. Pero 7a sido
#u* 0rati-icante ad>ertir <ue sta es #. tarea, puesto <ue #e 7a per#itido
descu8rir los de-ectos existentes en las relaciones <ue se >uel>en di-.ciles *
reenca#inarlas por una senda constructi>a. Ello si0ni-ica <ue si de8o -acilitar
el desarrollo personal de los <ue se relacionan con#i0o, *o ta#8in de8o
desarrollar#e, * s. 8ien esto es a #enudo doloroso ta#8in es enri<uecedor.
9. 'na tercera pre0unta esD 1P!eo perm$"$rme e#per$men"ar ac"$"!es
pos$"$.as 5ac$a es"a o"ra persona@ ac"$"!es e cal$e', c!$ao, a/rao,
$n"er3s, respe"o4 Esto es -Lcil. Suelo ad>ertir en #., * a #enudo ta#8in en
otros, un cierto te#or ante esos sent.#ientos. &e#e#os <ue si nos per#iti#os
experi#entar tales senti#ientos 7acia otras personas, nos >ea#os atrapados
por ellas. Podr.an plantearnos exi0encias o 8ien decepcionarnos, *
natural#ente
/?
no desea#os correr esos ries0os. En consecuencia, reacciona#os tratando de
poner distancia entre nosotros * los de#Ls, * crea#os un ale=a#iento, una
postura )pro-esional+, una relacin i#personal.
Esto* con>encido de <ue una de las raGones principales para pro-esionaliGar
cual<uier ca#po de tra8a=o consiste en <ue esto a*uda a #antener la distancia.
En el L#8ito cl.nico desarrolla#os dia0nsticos ela8orados en los <ue
considera#os a la persona un o8=eto. En la docencia 4 en la ad#inistrac.n
e#plea#os todo tipo de procedi#ientos de e>aluacin, en los <ue la persona
ta#8in es perci8ida co#o un o8=eto. De esta #anera, a #i =uicio, lo0ra#os
prote0ernos de los senti#ientos de solicitud * cuidado <ue existir.an si.
reconocira#os <ue la relacin se plantea entre dos personas. %os senti#os
real#ente satis-ec7os cuando descu8ri#os, en ciertas relaciones o en
deter#inadas oportunidades, <ue sentir * relacionarnos con el otro co#o
persona 7acia la <ue experi#enta#os senti#ientos positi>os no es de #anera
al0una per=udicial.
:. Otra pre0unta cu*a i#portancia 7e podido co#pro8ar por #i propia
experiencia esD 1P!eo ser s!:$c$en"emen"e :!er"e como persona como
para $s"$n/!$rme el o"ro4 1P!eo respe"ar con :$rme'a m$s prop$os
sen"$m$en"os % neces$aes, "an"o como los el o"ro4 1So% !e&o e m$s
sen"$m$en"os % capa' e e#presarlos como al/o 2!e me per"enece % 2!e es
$:eren"e e los sen"$m$en"os el o"ro4 1Es m$ $n$.$!al$a lo bas"an"e
:!er"e como para no sen"$rme aba"$o por s! epres$-n, a"emor$'ao por
s! m$eo, o absorb$o por s! epenenc$a4 1So% 0n"$mamen"e :!er"e %
capa' e comprener 2!e s! :!r$a no me es"r!$r;, s! neces$a e
epenenc$a no me some"er;, n$ s! amor me so6!'/ar;, % 2!e, e#$s"o
$nepen$en"emen"e e 3l, con m$s prop$os sen"$m$en"os % erec5os4(
Cuando lo0ro sentir con li8ertad la capacidad de ser una persona
independiente, descu8ro <ue puedo co#prender * aceptar al otro con #a*or
pro-undidad. por<ue no te#o perder#e a #. #is#o.
/. Esta pre0unta 0uarda una estrec7a relacin con la anterior. 1Es"o%
s!:$c$en"emen"e se/!ro e m0 m$smo como para am$"$r la $n$.$!al$a
el o"ro4 P!eo perm$"$rle ser lo 2!e es@ 5ones"o o :also, $n:an"$l o a!l"o,
esesperao o pleno e con:$an'a4 1P!eo o"or/arle la l$ber"a e ser4
1O s$en"o 2!e el o"ro eber0a se/!$r m$ conse6o, epener e m0 en al/!na
me$a o b$en "omarme como moelo4 En relacin con esto, recuerdo un
8re>e e interesante estudio de Barson, en el <ue este autor de#ostr <ue el
asesor #enos adaptado * co#petente tiende a inducir una adecuacin a su
propia personalidad * procura <ue sus clientes lo to#en co#o #odelo. En
ca#8io, el asesor #Ls co#petente * adaptado puede
/C
interactuar con un cliente durante #uc7as entre>istas sin inter-erir la li8ertad
de ste de desarrollar una personalidad #u* di-erente de la de su terapeuta.
Sin duda al0una, es pre-eri8le pertenecer a este Hlti#o 0rupo, tanto sea co#o
padre, super>isor o asesor.
;. Otra pre0unta <ue #e planteo esD 1P!eo perm$"$rme pene"rar
plenamen"e en el m!no e los sen"$m$en"os % s$/n$:$caos personales el
o"ro % .erlos "al como 3l los .e4 1P!eo $n/resar en s! m!no pr$.ao e
manera "an plena 2!e p$era "oo eseo e e.al!arlo o 6!'/arlo4 1P!eo
en"rar en ese m!no con !na el$cae'a 2!e me perm$"a mo.erme
l$bremen"e % s$n es"r!$r s$/n$:$caos 2!e para 3l re.$s"en !n car;c"er
prec$oso4 1P!eo sen"$rlo $n"!$"0.amen"e e !n moo "al 2!e me sea
pos$ble cap"ar no s-lo los s$/n$:$caos e s! e#per$enc$a 2!e 3l %a conoce,
s$no "amb$3n a2!ellos 2!e se 5allan la"en"es o 2!e 3l perc$be e manera
.elaa % con:!sa4 1P!eo e#"ener es"a comprens$-n 5ac$a "oas las
$recc$ones, s$n l0m$"e al/!no4 Pienso en el cliente <ue una >eG di=oD
)Cuando encuentro al0uien <ue slo co#prende de #. una parte, por >eG, s
<ue lle0are#os a un punto en <ue de=arL de co#prender... lo <ue sie#pre 7e
8uscado es al0uien a <uien co#prender.+
Por #i parte, #e resulta #Ls -Lcil lo0rar este tipo de co#prensin *
co#unicarlo cuando se trata de clientes indi>iduales * no de estudiantes en
clase o #ie#8ros del personal o de al0Hn 0rupo con el <ue esto* relacionado.
Existe una poderosa tentacin de )corre0ir+ a los alu#nos, o de seFalar a un
e#pleado los errores de su #odo de pensar. Pero cuando en estas situaciones
#e per#ito co#prender, la 0rati-icacin es #utua. Con #is clientes, a #enudo
#e i#presiona el 7ec7o de <ue un #.ni#o 0rado de co#prensin e#pLtica
!un intento tosco * aun -allido de captar la con-usa co#ple=idad de su
si0ni-icado! puede si0ni-icar una a*udaM aun<ue no ca8e duda de <ue la #a*or
utilidad se lo0ra cuando puedo >er * plantear con claridad los si0ni-icados de
su experiencia <ue 7an per#anecido oscuros * encu8iertos para l.
?. Otro pro8le#a se relaciona con #i capacidad de aceptar cada uno de los
aspectos <ue la otra persona #e presenta. 1P!eo acep"arlo "al c!al es4
1P!eo com!n$carle es"a ac"$"!4 1O p!eo rec$b$rlo s-lo e manera
con$c$onal, acep"ano al/!nos aspec"os e s!s sen"$m$en"os % rec5a'ano
o"ros ab$er"a % $s$m!laamen"e4 Se0Hn #i experiencia, cuando #i actitud
es condicional, la. otra persona no puede ca#8iar o desarrollarse en los
aspectos <ue no so* capaG de aceptar. Cuando #Ls tarde !a >eces de#asiado
tarde! trato de descu8rir las raGones por las <ue 7e sido incapaG de aceptarlo
en todos sus aspectos, suelo descu8rir <ue ello se de8i a <ue #e sent.a
te#eroso o a#enaGado por al0uno de sus senti#ientos.
/"
Si deseo 8rindar #e=or a*uda, antes de8o desarrollar * aceptar esos aspectos
en #..
C. a si0uiente pre0unta se relaciona con un te#a e#inente#ente prLctico.
1P!eo compor"arme en la relac$-n con la el$cae'a necesar$a como
para 2!e m$ con!c"a no sea sen"$a como !na amena'a4 El tra8a=o <ue en
la actualidad esta#os lle>ando a ca8o con el o8=eto de estudiar los
conco#itantes -isiol0icos de la psicoterapia con-ir#a la in>esti0acin de
Dittes acerca de la -acilidad con <ue los indi>iduos se sienten a#enaGados en
el ni>el -isiol0ico. El re-le=o psico0al>Lnico !#edida de la conducti>idad de
la piel! su-re una 8rusca depresin cuando el terapeuta responde con al0una
pala8ra apenas #Ls intensa <ue los senti#ientos del cliente. Ante una -rase
co#o )RCara#8a, se lo >e #u* alteradoS+ la a0u=a parece saltar -uera del
papel. Mi deseo de e>itar tales a#enaGas no se de8e a una 7ipersensi8ilidad
con respecto al cliente. Si#ple#ente o8edece a la con>iccin, 8asada en la
experiencia, de <ue si puedo li8erarlo tanto co#o sea posi8le de las a#enaGas
externas, podrL co#enGar a experi#entar * ocuparse de los senti#ientos *
con-lictos internos <ue representan -uentes de a#enaGas.
". El si0uiente interro0ante representa un aspecto espec.-ico e i#portante de la
pre0unta precedenteD 1P!eo l$berar al cl$en"e e la amena'a e e.al!ac$-n
e#"erna4 En casi todas las -ases de nuestra >ida !en el 7o0ar, la escuela, el
tra8a=o! esta#os su=etos a las reco#pensas 4 casti0os i#puestos por los
=uicios externos. )EstL 8ienW,! )Eres deso8edienteW,! )Esto #erece un dieG+M
)A<uello #erece un aplaGo+M )Eso es 8uen asesora#iento+M )A<uello es #al
asesora#iento+. Este tipo de =uicios -or#a parte de nuestra >ida, desde la
in-ancia 7asta la >e=eG. Pienso <ue tienen cierta utilidad social en instituciones
* or0aniGaciones tales co#o escuelas * pro-esiones. Co#o las de#Ls
personas, #e sorprendo 7aciendo tales e>aluaciones con de#asiada
-recuencia. Sin e#8ar0o, se0Hn #i experiencia, esos =uicios de >alor no
esti#ulan el desarrollo personalM por consi0uiente no creo <ue de8an -or#ar
parte de una relacin de a*uda. Curiosa#ente, una e>aluacin positi>a resulta,
en Hlti#a instancia, tan a#enaGadora co#o una ne0ati>a, puesto <ue decir a
al0uien <ue es 8ueno i#plica ta#8in el derec7o a decirle <ue es #alo. En
consecuencia, 7e lle0ado a sentir <ue cuanto #Ls li8re de =uicios *
e>aluaciones pueda #antener una relacin, tanto #Ls -Lcil resultarL a la otra
persona alcanGar un punto en el <ue pueda co#prender <ue el -oco de la
e>aluacin * el centro de la responsa8ilidad residen en s. #is#o. <ue slo a l
concierne, * no 7a8rL =uicio externo capaG de #odi-icar esta con>iccin. Por
esta raGn <uiero lo0rar relaciones en El si0ni-icado * >alor de esta
experiencia es, en de-initi>a, al0o
;A
las <ue no #e sorprenda e>aluando al otro, ni si<uiera en #is propios
senti#ientos. Pienso <ue esto le da la li8ertad de ser una persona responsa8le
de sus propios actos.
(A. 3ea#os una Hlti#a pre0untaD 1P!eo en:ren"ar a es"e o"ro $n$.$!o
como !na persona 2!e es"; en proceso e "rans:ormarse o me .er3
l$m$"ao por m$ pasao % el s!%o4 Si en #i contacto con l lo trato co#o a
un niFo in#aduro, un estudiante i0norante, una personalidad neurtica o un
psicpata, cada uno de estos conceptos <ue aporto a la relacin li#ita lo <ue l
puede ser en ella. Mart.n Bu8er, el -ilso-o existenicialista de la 'ni>ersidad
de Terusaln, tiene una -rase !Wcon-ir#ar al otroW! <ue re>iste 0ran si0ni-icado
para #.. DiceD )Con-ir#ar si0ni-ica . . . aceptar la total potencialidad del
otro. . . Puedo reconocer en l, conocer en l a la persona <ue 7a sido . . .
creada para trans-or#arse . . . o con-ir#o en #. #is#o, * lue0o en l, en
relacin con esta potencialidad <ue . . . a7ora puede desarrollarse,
e>olucionar.W Si considero a la otra persona co#o a al0uien estLtico, *a
dia0nosticado * clasi-icado, *a #odelado por su pasado, contri8u*o a
con-ir#ar esta 7iptesis li#itada. Si, en ca#8io, lo acepto co#o un proceso de
trans-or#acin lo a*udo a con-ir#ar * realiGar sus potencialidades.
En este punto, #e parece <ue 3erplancO, indsle* * SOinner, <ue estudian el
condiciona#iento operante, se unen a Bu8er, el -ilso-o * el #.stico. Al
#enos se unen en principio, de una #anera extraFa. Si en una relacin slo
>eo una oportunidad de re-orGar ciertos tipos de pala8ras u opiniones del otro,
tiendo a con-ir#arlo co#o o8=etoD un o8=eto 8Lsica#ente #ecLnico *
#anipula8le. Si esto constitu*e para #. su potencialidad, el otro tenderL a
actuar de #aneras <ue corro8oren esa 7iptesis. Si por el contrario, >eo en la
relacin una oportunidad de )re-orGar+ todo lo <ue la otra persona es, con
todas sus potencialidades existentes, ella tenderL a actuar de #aneras <ue
con-ir#en esta 7iptsis. Entonces, se0Hn el tr#ino e#pleado por Bu8er, lo
7a8rL con-ir#ado co#o persona >i>iente, capaG de un desarrollo creati>o
in#anente. Personal#ente pre-iero este Hlti#o tipo de 7iptesis.
Concl!s$-n(
Al co#ienGo de este cap.tulo analic al0unas de las contri8uciones <ue la
in>esti0acin aporta a nuestro conoci#iento de las relaciones. Es-orGLndo#e
por tener presentes esos conoci#ientos, consider lue0o las pre0untas <ue
sur0en, desde un punto de >ista interno * su8=eti>o, cuando in0reso co#o
persona en una relacin. Si pudiera responder a-ir#ati>a#ente a todas las
pre0untas <ue 7e planteado, no 7a8r.a duda de <ue
;(
todas las relaciones en <ue participo ser.an relaciones de a*uda * esti#ular.an
el desarrollo. Sin e#8ar0o, no esto* en condiciones de dar una respuesta
a-ir#ati>a a la #a*or.a de estas pre0untas. Slo puedo 7acer es-uerGos
orientados 7acia el lo0ro de una respuesta positi>a.
Eso 7a despertado en #. la sospec7a de <ue la relacin de a*uda pti#a slo
puede ser creada por un indi>iduo psicol0ica#ente #aduro. Dic7o de otra
#anera, #i capacidad de crear relaciones <ue -aciliten el desarrollo de otros
co#o personas independientes es una -uncin del desarrollo lo0rado por #.
#is#o. En ciertos aspectos ste es un pensa#iento in<uietante, pero ta#8in
pro#isorio * alentador, pues i#plica <ue si deseo crear relaciones de a*uda
ten0o una ocupacin interesante por el resto de #is d.as, <ue acrecienta *
actualiGa #is potencialidades en el sentido del desarrollo.
%o puedo e>itar la desa0rada8le idea de <ue <uiGL lo <ue 7e resuelto para #.
en este tra8a=o pueda tener poca relacin con los intereses * ocupaciones del
lector. a#entar.a <ue as. -uese, Me <ueda el consuelo parcial de sa8er <ue
todos los <ue tra8a=a#os en el ca#po de las relaciones 7u#anas e intenta#os
co#prender la ar#on.a existente en l, esta#os co#pro#etidos en la e#presa
#Ls i#portante del #undo #oderno. Si nos es-orGa#os seria#ente por
co#prender nuestra la8or co#o ad#inistradores, docentes, asesores
educacionales o >ocacionales o 8ien co#o psicoterapeutas, entonces
estare#os tra8a=ando so8re el pro8le#a <ue deter#inarL el -uturo de este
planeta. Por<ue el -uturo no depende de las ciencias -.sicas, sino de los <ue
procura#os co#prender las interacciones entre los seres 7u#anos 4 crear
relaciones de a*uda. &en0o la esperanGa de <ue las pre0untas <ue 7o* #e
-or#ulo a*uden al lector a ad<uirir #a*or co#prensin * perspecti>a en sus
propios es-uerGos por -acilitar el desarrollo en sus relaciones.
: O @'E SABEMOS SOBRE A PSICO&ERAPIA, OBTE&I3A 4
S'BTE&I3AME%&E.
En la primavera de 1966 $ui invitado por el -ali$ornia 7nstitute o$ 8echnology
27nstituto de 8ecnologa de -ali$ornia3 a participar' en calidad de visitante'
en su programa .5deres de Estados Unidos/' auspiciado por la Asociaci(n
-ristiana de 9(venes de ese instituto' que organi0a la mayor parte de los
programas culturales de este %ltimo! Durante aquella visita de cuatro das
deb dirigirme a un auditorio compuesto por los pro$esores y el personal! )e
senta deseoso de re$erirme a la psicoterapia en t*rminos comprensibles para
los especialistas en ciencias $sicas' y consider* que un resumen de los
halla0gos e1perimentales relacionados con ella resultara %til a tal e$ecto!
Por otra parte' deseaba de4ar bien en claro que la relaci(n sub4etiva personal
es un requisito igualmente $undamental del *1ito terap*utico! Por
consiguiente' me es$orc* por presentar ambos aspectos! "e introducido
algunas modi$icaciones en el te1to' pero en esencia el contenido de este
captulo es lo que present* al auditorio en aquella ocasi(n!
:ued* muy complacido por la acogida que recibi( mi e1posici(n y ms aun!
Por el hecho de que' desde entonces' varios individuos que haban
e1perimentado la terapia leyeron el manuscrito y se mostraron muy
entusiasmados por la descripci(n de la e1periencia interna del cliente que
$igura en la segunda parte del traba4o! Esto me grati$ica' puesto que tengo
especial inter*s en comprender la manera en que el cliente vivencia la
terapia!
En la Hlti#a dcada se 7a lo0rado un considera8le pro0reso en el ca#po de la
psicoterapia, en lo <ue respecta a la e>aluacin de los e-ectos de esta Hlti#a
so8re la personalidad * conducta del cliente. En los Hlti#os dos o tres aFos se
7an realiGado a>ances adicionales, al identi-icar las condiciones 8Lsicas <ue,
en la relacin teraputica, producen el e-ecto teraputico * -acilitan el
desarrollo personal en el sentido de la #adureG psicol0ica. En otras pala8ras,
pode#os decir <ue 7e#os lo0rado considera8les adelantos en lo <ue se re-iere
al descu8ri#iento de los ele#entos de la relacin <ue esti#ulan el desarrollo
personal.
;:
a psicoterapia no proporciona las #oti>aciones de este desarrollo o
creci#iento. Por el contrario, ellas parecen in7erentes al or0anis#o, de la
#is#a #anera en <ue el ani#al 7u#ano #ani-iesta la tendencia a
desarrollarse * #adurar -.sica#ente, sie#pre <ue se den condiciones
satis-actorias #.ni#as. Pero la terapia dese#peFa un papel de 0ran
i#portancia, pues li8era * -acilita esta tendencia del or0anis#o 7acia el
desarrollo o #adureG psicol0icos, cuando ella se 7alla 8lo<ueada.
CONOCIMIENTO OBAETIVO(
En la pri#era parte de este cap.tulo, #e 0ustar.a resu#ir los conoci#ientos
<ue 7o* posee#os acerca de las condiciones <ue -acilitan el desarrollo
psicol0ico * ta#8in al0o de lo <ue sa8e#os acerca del proceso * las
caracter.sticas de este Hlti#o. @uisiera explicar lo <ue para #. si0ni-ica
resu#ir lo <ue )sa8e#os+M <uiere decir <ue li#itar #is a-ir#aciones a los
conoci#ientos -undados en prue8as e#p.ricas o8=eti>as. Por e=e#plo, #e
re-erir a las condiciones del desarrollo psicol0ico. En relacin con cada
a-ir#acin se podr.an citar uno o #Ls estudiosM en estos tra8a=os se 7a
de#ostrado <ue las #odi-icaciones operadas en el indi>iduo cuando existen
deter#inadas condiciones no ocurrieron en otras situaciones en <ue estas
condiciones -alta8an, o 8ien slo se produ=eron en un 0rado #uc7o #enor.
Co#o a-ir#a un in>esti0ador, 7e#os lo0rado identi-icar los principales
a0entes del ca#8io <ue -acilitan la #odi-icacin de la personalidad o de la
conducta en el sentido del desarrollo personal. Por supuesto, de8er.a#os
a0re0ar <ue este conoci#iento, co#o todo conoci#iento cient.-ico, es
pro>isional * se0ura#ente inco#pleto * estL su=eto a #odi-icaciones,
contradicciones parciales * a0re0ados, todo ello producto de un arduo tra8a=o
-uturo. %o o8stante, no 7a* raGn para disculparse por la exi0ua cantidad de
conoci#ientos <ue 7o* posee#os, los <ue, por otra parte, -ueron lo0rados con
un considera8le es-uerGo.
Me 0ustar.a trans#itir estos conoci#ientos de #anera 8re>e * con un len0ua=e
sencillo.
Se 7a descu8ierto <ue el ca#8io personal se >e -acilitado cuando el
psicoterapeuta es lo <ue esM cuando en su relacin con el cliente es autntico *
no se escuda tras una -ac7ada -alsa, * cuando #ani-iesta a8ierta#ente los
senti#.entos * actitudes <ue en ese #o#ento sur0en en l. $e#os acuFado el
tr#ino )co7erencia+ con el o8=eto de descri8ir esta condicin. Ello si0ni-ica
<ue los senti#ientos <ue el terapeuta experi#enta resultan accesi8les para l,
es decir para su propia percepcin, * <ue, en caso necesario, es capaG de >i>ir
estos senti#ientos, serlos * co#unicarlos. %unca es posi8le satis-acer por
co#pleto esta condicinM sin e#8ar0o, el 0rado de co7erencia alcanGado serL
tanto #a*or cuanto #Ls lo0re el terapeuta aceptar lo <ue en l sucede, * ser
sin te#or la co#ple=idad de sus senti#ientos.
;/
Al0unas situaciones de la >ida diaria nos re>elan <ue cada uno de nosotros
perci8e de di>ersas #aneras esta cualidad de las personas. 'na de las cosas
<ue nos #olesta con respecto a los anuncios pu8licitarios <ue se di-unden por
radio * &3 es <ue a #enudo resulta per-ecta#ente e>idente, por el tono de
>oG, <ue el locutor estL )-in0iendo+, representando un papel, diciendo al0o
<ue no siente. Este es un e=e#plo de inco7erencia. Por otra parte, todos
conoce#os a ciertos indi>iduos en <uienes con-ia#os, por<ue senti#os <ue se
co#portan co#o son *, en consecuencia, sa8e#os <ue esta#os tratando con la
persona #is#a * no con su aspecto corts o pro-esional. a in>esti0acin 7a
de#ostrado <ue la percepcin de esta co7erencia es uno de los -actores <ue se
asocian con una terapia exitosa. Cuanto #Ls autntico * co7erente es el
psicoterapeuta en la relacin, tantas #Ls pro8a8ilidades existen de <ue se
produGca una #odi-icacin en la personalidad del cliente.
Mencionare#os a7ora una se0unda condicin. El ca#8io ta#8in se >e
-acilitado cuando el terapeuta experi#enta una actitud de aceptacin, cLlida *
positi>a, 7acia lo <ue existe en el cliente. Esto supone, por parte del terapeuta,
el deseo 0enuino de <ue el cliente sea cual<uier senti#iento <ue sur=a en l en
ese #o#entoD te#or, con-usin, dolor, or0ullo, eno=o, odio, a#or, cora=e o
pLnico. Si0ni-ica <ue el terapeuta se preocupa por el cliente de #anera no
posesi>a, <ue lo >alora incondicional#ente * <ue no se li#ita a aceptarlo
cuando se co#porta se0Hn ciertas nor#as, para lue0o desapro8arlo cuando su
conducta o8edece a otras. &odo esto i#plica un senti#iento positi>o sin
reser>as ni e>aluaciones. Pode#os descri8ir esta situacin con la expresin
respeto positi>o e incondicional. os estudios relacionados con este pro8le#a
de#uestran <ue cuanto #Ls a-ianGada se 7alle esta actitud en el terapeuta,
#a*ores serLn las pro8a8ilidades de lo0rar el xito de la terapia.
a tercera condicin puede deno#inarse co#prensin e#pLtica. Cuando el
psicoterapeuta perci8e los senti#ientos * si0ni-icados personales <ue el
cliente experi#enta en cada #o#ento, cuando puede perci8irlos desde
)adentro+ tal co#o se le aparecen al cliente * es capaG de co#unicar a este
Hlti#o una parte de esa co#prensin, ello i#plica <ue esta tercera condicin
se 7a cu#plido.
Sospec7o <ue todos 7e#os descu8ierto <ue este tipo de co#prensin no se
lo0ra de#asiado a #enudo. Por el contrario, se reci8e * se o-rece con poca
-recuencia. En ca#8io, sole#os 8rindar un tipo de co#prensin #u* distintoD
)Co#prendo lo <ue lo a-ecta+M )Co#prendo sus raGones para actuar as.WM
)&a#8in 7e pasado por lo #is#o * reaccion de #odo #u* di-erente+. $e
a<u. la clase de co#prensin <ue 7a8itual#ente da#os * reci8i#osD una
co#prensin >alorati>a * externa. Pero cuando al0uien co#prende c#o #e
siento *o, sin intentar analiGar#e o =uG0ar#e, #e o-rece un cli#a en el <ue
puedo desarrollar#e * #adurar. a in>esti0acin con-ir#a esta o8ser>acin
extra.da de la >ida diaria. Cuando el terapeuta puede captar #o#ento a
#o#ento la experiencia <ue se >eri-ica en el #undo interior de su cliente *
sentirla, sin perder la
;;
disparidad de su propia identidad en este proceso e#pLtico, es posi8le <ue se
produGca el ca#8io deseado.
os estudios realiGados con di>ersos clientes de#uestran <ue cuando el
psicoterapeuta cu#ple estas tres condiciones * el cliente las perci8e en al0una
#edida, se lo0ra el #o>i#iento teraputicoM el cliente co#ienGa a ca#8iar de
#odo doloroso, pero preciso * tanto l co#o su terapeuta consideran <ue 7an
alcanGado un resultado exitoso. %uestros estudios parecen indicar <ue son
estas actitudes, * no los conoci#ientos tcnicos o la 7a8ilidad del terapeuta,
los principales -actores deter#inantes del ca#8io teraputico.
D$n;m$ca el camb$o(
Es l0ico pre0untarseD )1Por <u una persona <ue 8usca a*uda se #odi-ica en
sentido positi>o al participar durante cierto tie#po en una relacin teraputica
<ue contiene estos ele#entos5 1C#o se opera el ca#8io5+ Intentar
proporcionar una respuesta 8re>e a esta pre0unta.
as reacciones del cliente <ue experi#enta durante cierto per.odo el tipo de
relacin descripta estLn condicionadas por las actitudes del terapeuta. En
pri#er lu0ar, a #edida <ue descu8re <ue al0uien puede escuc7arlo * atenderlo
cuando expresa sus senti#ientos, poco a poco se torna capaG de escuc7arse a
s. #is#o. Co#ienGa a reci8ir co#unicaciones de su propio interior, a ad>ertir
<ue estL eno=ado, a reconocer <ue experi#enta te#or o 8ien <ue siente cora=e.
A #edida <ue se a8re a lo <ue sucede en l, ad<uiere la capacidad de perci8ir
senti#ientos <ue sie#pre 7a8.a ne0ado * rec7aGado. Co#ienGa a to#ar
conciencia de los senti#ientos <ue antes le 7a8.an parecido tan terri8les,
caticos, anor#ales o >er0onGosos, <ue nunca 7a8.a osado reconocer su
existencia.
A #edida <ue aprende a escuc7arse ta#8in co#ienGa a aceptarse. Al
expresar sus aspectos antes ocultos, descu8re <ue el terapeuta #ani-iesta un
respeto positi>o e incondicional 7acia l * sus senti#ientos. enta#ente
co#ienGa a asu#ir la #is#a actitud 7acia l #is#o, aceptLndose tal co#o es
*, por consi0uiente, se apresta a e#prender el proceso de lle0ar a ser.
Por Hlti#o, a #edida <ue capta con #Ls precisin sus propios contenidos, se
e>alHa #enos * se acepta #Ls a s. #is#o, >a lo0rando #a*or co7erencia.
Puede #o>erse #Ls allL de las -ac7adas <ue 7asta entonces lo oculta8an,
a8andonar sus conductas de-ensi>as * #ostrarse #Ls a8ierta#ente co#o es.
Al operarse estos ca#8ios, <ue le per#iten pro-undiGar su autopercepcin * su
autoaceptacin * >ol>erse #enos de-ensi>o * #Ls a8ierto, descu8re <ue
-inal#ente puede #odi-icarse * #adurar en las direcciones in7erentes al
or0anis#o 7u#ano.
;?
El proceso(
A continuacin expondr parte de este proceso 8asLndo#e en 7ec7os
-undados en la in>esti0acin e#p.rica. Sa8e#os <ue el cliente #ani-iesta
#o>i#ientos relacionados con una serie de continuos. A partir de cual<uier
punto de cada continuo en el <ue se 7alla situado, se desplaGa 7acia su
extre#o superior.
Con respecto a sus senti#ientos * si0ni-icados personales, se ale=a de un
estado en el <ue los senti#ientos son i0norados, no reconocidos co#o propios
o 8ien no encuentran expresin. In0resa en un #o>i#iento en <ue los
senti#ientos son suscepti8les de ser #odi-icados en cada #o#ento, a
sa8iendas * con la aceptacin del su=eto, * pueden expresarse de #anera
adecuada.
El proceso i#plica una #odi-icacin en su #anera de >i>enciar las cosas. Al
principio el su=eto estL #u* ale=ado de su experiencia. Co#o e=e#plo,
podr.a#os #encionar el caso de las personas <ue #ani-iestan tendencia a la
intelectualiGacin, * se re-ieren a s. #is#os * sus senti#ientos en tr#inos
a8stractos, con lo cual su interlocutor no 7alla #anera de sa8er lo <ue
real#ente sucede en su interior. A partir de all., se diri0e 7acia la in#ediateG
de su >i>encia, en la cual >i>e plena#ente * sa8e <ue puede recurrir a ella
para descu8rir sus si0ni-icados 7a8ituales.
El proceso i#plica una rela=acin de los es<ue#as co0nosciti>os de su
>i>encia. El cliente a8andona su experiencia anterior, interpretada se0Hn
#oldes r.0idos, perci8idos co#o 7ec7os externosM * co#ienGa a ca#8iar, a
co#8inar los si0ni-icados de su experiencia de acuerdo con constructos
#odi-ica8les por cada nue>a experiencia.
Por lo 0eneral, la e>idencia de#uestra <ue el proceso se ale=a de los #oldes
an<uilosados, de la ena=enacin de los senti#ientos * experiencias, de la
ri0ideG del autoconcepto, * <ue el su=eto puede superar su anterior
distancia#iento de la 0ente * del -unciona#iento i#personal. El indi>iduo se
acerca paulatina#ente a la -luideG * ad<uiere la capacidad de ca#8iar,
reconocer * aceptar sus senti#ientos * experiencias, -or#ular constructos
pro>isionales, descu8rirse en su propia experiencia co#o una persona
ca#8iante, * esta8lecer relaciones autnticas * estrec7asM en -in, se con>ierte
en una unidad * alcanGa la inte0racin de sus -unciones.
Cada >eG ad<uiri#os nue>os conoci#ientos acerca de este proceso por el cual
se opera el ca#8io, * dudo de <ue este 8re>e resu#en lo0re trans#itir con
exactitud la ri<ueGa de nuestros 7allaG0os.
;C
Los res!l"aos e la "erap$a(
%os ocupare#os a7ora de los resultados de la psicoterapia * los ca#8ios
relati>a#ente duraderos <ue suelen producirse. Al i0ual <ue en los te#as
anteriores, #e li#itar a a-ir#ar slo a<uello <ue se apo*e en prue8as
experi#entales. El cliente ca#8ia * reor0aniGa su concepto de s. #is#o, de=a
de perci8irse co#o un indi>iduo inacepta8le, indi0no de respeto * o8li0ado a
>i>ir se0Hn nor#as a=enas, se aproxi#a a una concepcin de s. #is#o co#o
persona >aliosa, de direccin interna, capaG de crear sus nor#as * >alores
so8re la 8ase de su propia experiencia * desarrolla actitudes #uc7o #Ls
positi>as 7acia s. #is#o. 'n estudio de#ostr <ue al iniciar la terapia las
actitudes 7a8ituales del cliente 7acia s. #is#o eran ne0ati>as en el oc7enta
por ciento de los casos, #ientras <ue en el per.odo -inal del trata#iento, la
incidencia de actitudes positi>as duplica8a la de actitudes ne0ati>as. El cliente
se >uel>e #enos de-ensi>o *, en consecuencia, #Ls a8ierto 7acia su
experiencia de s. #is#o * de los de#Ls, #Ls realista * di-erenciado en sus
percepciones. as e>aluaciones 8asadas en el &est de Rorsc7ac7, el &est de
apercepcin te#Ltica, la apreciacin del asesor u otros .ndices de#uestran <ue
su a=uste psicol0ico se acrecienta. Sus o8=eti>os e ideales ca#8ian *
ad<uieren un carLcter #Ls accesi8le. Dis#inu*e nota8le#ente la discrepancia
inicial entre el s. #is#o <ue es * el <ue desea ser. Se reducen las tensiones de
todo tipo !tensiones -isiol0icas, #alestar psicol0ico * ansiedad!M perci8e a
los de#Ls indi>iduos con #Ls realis#o * aceptacin, descri8e su propia
conducta co#o #Ls #adura *, lo <ue es #Ls i#portante, los <ue lo conocen
8ien co#ienGan a ad>ertir ta#8in <ue su descripcin es >erdadera.
as di>ersas in>esti0aciones de#uestran <ue estos ca#8ios no slo se
producen durante el per.odo de terapiaM por el contrario, estudios de
se0ui#iento realiGados entre seis * diecioc7o #eses despus de concluido el
trata#iento indican la persistencia de estas #odi-icaciones.
@uiGL los 7ec7os <ue 7e presentado expli<uen por <u pienso <ue se acerca el
#o#ento en <ue podre#os -or#ular una >erdadera ecuacin en el delicado
terreno de las relaciones interpersonales. Basada en todos los 7allaG0os
experi#entales <ue posee#os, sta ser.a una ecuacin pro>isional <ue, a #i
=uicio, contendr.a los si0uientes 7ec7osD
Cuanto #Ls pueda el cliente perci8ir en el terapeuta una actitud de
autenticidad, co#prensin e#pLtica * respeto incondicional por l, tanto #Ls
se ale=arL de un -unciona#iento estLtico, r.0ido, insensi8le e i#personal, para
orientarse 7acia un co#porta#iento caracteriGado por un #odo -luido,
ca#8iante * per#isi>o de >i>enciar los senti#ientos personales di-erenciados.
a consecuencia de este #o>i#iento es una #odi-icacin de la personalidad *
la conducta en el sentido de la salud * #adureG ps.<uica * el lo0ro de
relaciones #Ls realistas consi0o #is#o, con los de#Ls * con el #edio.
;"
EL CUADRO SUBAETIVO(
$asta este punto #e 7e re-erido al proceso de asesora#iento * psicoterapia
desde el punto de >ista o8=eti>o, acentuando los conoci#ientos <ue posee#os
#ediante una ecuacin pro>isional, donde pode#os, al #enos por el
#o#ento, situar los tr#inos espec.-icos. A7ora <uiero en-ocar el #is#o
proceso desde un punto de >ista interiorM sin i0norar los 7ec7os, #e propon0o
presentar la #is#a ecuacin tal co#o se plantea su8=eti>a#ente, tanto en el
terapeuta co#o en el cliente. Esto #e parece i#portante por<ue la terapia es
una experiencia alta#ente personal * su8=eti>a. Esta experiencia posee
cualidades #u* di-erentes de las caracter.sticas o8=eti>as <ue presenta cuando
se la considera desde una perspecti>a externa.
La e#per$enc$a el "erape!"a(
Para el terapeuta, esta relacin es una nue>a a>entura. PiensaD )$e a<u. a esta
otra persona, #i cliente. Me siento al0o te#eroso ante l, te#eroso de sus
pro-undidades, tal co#o #e ocurre con las #.as. 4 sin e#8ar0o, a #edida <ue
7a8la, co#ienGo a experi#entar respeto 7acia l, a sentir #i >.nculo con l.
Siento cuLnto lo asusta su #undo * los in0entes es-uerGos con <ue intenta
#antenerlo en su sitio. @uisiera captar sus senti#ientos * <ue l ad>ierta <ue
los co#prendo. @uisiera <ue sepa <ue esto* a su lado, en su #undo estrec7o *
opri#ido * <ue puedo o8ser>arlo relati>a#ente li8re de te#or. @uiGL lo0re
con>ertirlo en un #undo #Ls se0uro para l. Me 0ustar.a <ue en esta relacin
con l #is senti#ientos -ueran tan claros * transparentes co#o sea posi8leM de
esa #anera, l tendr.a una realidad discerni8le a la cual retornar una * otra
>eG. Ser.a 8ueno poder aco#paFarlo en el espantoso >ia=e <ue de8e e#prender
7acia su propio interior, a encontrar los te#ores ocultos, el odio * el a#or <ue
=a#Ls se 7a per#itido sentir. ReconoGco <ue ste es un >ia=e #u* 7u#ano e
i#pre>isi8le para a#8os * <ue <uiGL *o #is#o eluda en #., sin sa8erlo,
al0unos de los senti#ientos <ue l irL descu8riendo. $asta este punto s <ue
#i capacidad de a*udarlo se >erL li#itada. S <ue en ciertos #o#entos sus
propios te#ores lo 7arLn perci8ir#e co#o al0uien despreocupado, un intruso
<ue lo rec7aGa * no lo co#prende. @uiero aceptar plena#ente estos
senti#ientos en lM no o8stante, espero <ue #is propios senti#ientos se
#ani-iesten clara#ente, de #odo tal <ue l lo0re perci8irlos en el #o#ento
preciso. So8re todo, <uiero <ue encuentre en #. a una >erdadera persona. %o
de8o sentir in<uietud al0una respecto de la cualidad XteraputicaV de #is
propios senti#ientos. o <ue so* * lo <ue siento es su-iciente#ente 8ueno
co#o para ser>ir de 8ase a una terapia, sie#pre <ue lo0re ser lo <ue so* * lo
<ue siento en #i relacin con l. Entonces <uiGLs l ta#8in lo0re ser lo <ue
es, de #anera a8ierta * li8re de te#or+.
?A
La e#per$enc$a el cl$en"e(
El cliente, por su parte, experi#enta secuencias #uc7o #Ls co#ple=as de lo
<ue es posi8le i#a0inar. @uiGLs, es<ue#Ltica#ente, poda#os descri8ir en los
si0uientes tr#inos los sucesi>os ca#8ios <ue su-ren sus senti#ientosD )e
te#o. Me 0ustar.a cooperar, pero no s si puedo con-iar en l. Podr.a descu8rir
en #. cosas <ue desconoGcoM cosas #alas <ue #e asusten. %o parece estar
=uG0Lndo#e, pero sin duda lo estL 7aciendo. %o puedo contarle lo <ue
real#ente #e preocupa, pero puedo co#unicarle al0unas experiencias pasadas
<ue se relacionan con #i pro8le#a actual. Parece co#prenderlas, de #anera
<ue puedo re>elar al0o #Ls de #. #is#o.
)Pero a7ora <ue 7e co#partido con l al0unos aspectos #alos de #i #is#o
#e desprecia. Esto* se0uro, pero lo raro es <ue no encuentro prue8a al0una de
<ue lo 7a0a. @uiGL lo <ue le cont no sea tan #alo al -in de cuentas. 1SerL
posi8le <ue no de8a a>er0onGar#e de esa parte de #.5 4a no siento <ue #e
desprecia. Me 7ace sentir <ue deseo continuar, explorar#e, <uiGLs expresar
#Ls acerca de #. #is#o. Encuentro en l una especie de co#paFeroM parece
<ue real#ente co#prende.
)A7ora #e siento nue>a#ente ate#oriGado, * esta >eG #Ls <ue nunca. %o
7a8.a ad>ertido <ue al explorar #is rincones ocultos sentir.a cosas <ue =a#Ls
7a8.a experi#entado antes. Esto es raro, por<ue de al0una #anera no son
senti#ientos nue>osM siento <ue sie#pre 7an estado all.. Claro estL <ue
parecen tan #alos e in<uietantes <ue nunca 7a8.a per#itido <ue a-loraran. 4
a7ora, cuando >i>o estos senti#ientos en las 7oras de terapia, #e siento
terri8le#ente inse0uro, co#o si #i #undo se des7iciera en pedaGos. Mi
#undo era se0uro * slidoM a7ora es 8lando, d8il * >ulnera8le. %o es
a0rada8le sentir cosas <ue antes sie#pre #e ate#oriGaron. a culpa es de lM *
sin e#8ar0o, esto* ansioso de >ol>er a >erlo * #e siento #Ls se0uro en su
co#paF.a.
)4a no s #Ls <uin so*M pero a >eces, cuando, siento las cosas, pareGco ser
-ir#e * real por un #o#ento. Me preocupan las contradicciones <ue encuentro
en #. #is#o !actHo de una #anera * siento las cosas de otra, pienso una cosa
* siento otra. Esto es #u* desconcertante. A >eces ta#8in es arries0ado *
esti#ulante tratar de descu8rir <uin so*. En al0unas oportunidades #e
descu8ro sintiendo <ue <uiGL >al0a la pena ser co#o so*, aun<ue no s lo <ue
eso si0ni-ica.
)Esto* e#peGando a descu8rir <ue co#partir exacta#ente lo <ue siento en
este #o#ento, es al0o #u* satis-actorio, aun<ue a #enudo doloroso. En
realidad representa una 0ran a*uda tratar de perci8ir#e * atender a lo <ue en
#. ocurre. 4a no #e siento asustado por lo <ue estL sucediendo en #.. El
terapeuta #e inspira 8astante con-ianGa. E#pleo al0unas de #is 7oras en su
co#paF.a tratando de penetrar en #i interior, para descu8rir lo <ue siento. Es
una e#presa <ue #e ate#oriGa *, sin e#8ar0o, <uiero sa8er.
Ade#Ls con-.o en l la #a*or parte del tie#po *
?(
eso #e a*uda. Me siento 8astante >ulnera8le e inexperto, pero s <ue no
<uiere 7erir#e * 7asta creo <ue le i#porto. Se #e ocurre <ue si lo0ro sentir lo
<ue en #. ocurre * co#prender su si0ni-icado, a #edida <ue #e per#ito
penetrar #Ls * #Ls en #is propias pro-undidades, descu8rir <uin so*, *
ta#8in sa8r <u 7acer. Creo esto por<ue a >eces #e sucede cuando esto*
con l.
)Puedo 7asta decirle c#o #e siento con respecto a l en cual<uier #o#ento.
Esto, en lu0ar de destruir la relacin, co#o *o te#.a al principio, parece
pro-undiGarla. 1o0rar ser #is propios senti#ientos ta#8in con otras
personas5. @uiGLs eso ta#poco sea #u* peli0roso.
)Siento co#o si -lotara en la corriente de la >ida, te#eraria#ente * siendo *o
#is#o. A >eces #e siento derrotado, otras 7erido, pero esto* aprendiendo <ue
esas experiencias no son -atales. %o s exacta#ente <uien so*, pero puedo
perci8ir #is reacciones en cual<uier #o#ento *, al parecer, ellas son en cada
caso una 8ase excelente para #i conducta. @uiGLs esto sea lo <ue si0ni-ica ser
*o. %atural#ente, slo puedo 7acer esto por<ue #e siento se0uro en #i
relacin con #i terapeuta. 1Podr.a ser *o #is#o -uera de esta relacin5 Me lo
pre0unto una * otra >eG. @uiGL s..+
o <ue aca8o de es8oGar no es un proceso <ue se produGca rLpida#ente.
Puede tardar aFos. Por raGones <ue i0nora#os, ta#8in puede no ocurrir. Pero
al #enos esto puede su0erir el aspecto interno del cuadro de 7ec7os <ue 7e
presentado para descri8ir el proceso de la psicoterapia, tal co#o se da en el
terapeuta * en su cliente.
TERCERA PARTE
EL PROCESO DE CONVERTIRSE EN PERSONA(
$e o8ser>ado el proceso #ediante el cual un indi>iduo se desarrolla * ca#8ia
en el transcurso de una relacin teraputica.
B AL7UNAS TENDENCIAS CUE SE MANI,IESTAN EN LA
TERAPIA(
Aunque en la segunda parte se incluyen algunas descripciones breves del
proceso de modi$icaci(n que su$re el cliente' el ob4etivo principal $ue
describir la relaci(n que posibilita estos cambios! Este captulo y los
siguientes se re$ieren de manera mucho ms espec$ica a la naturale0a de la
e1periencia del cambio que e1perimenta el cliente!
+iento un aprecio especial por este captulo!; ,ue escrito entre 19<1 y 19<='
en momentos en que haca grandes es$uer0os para permitirme sentir y luego
e1presar los $en(menos que' a mi 4uicio' constituyen el n%cleo de la
psicoterapia! Acababa de publicarse mi libro Psicoterapia centrada en el
cliente' pero ya me senta insatis$echo por el captulo re$erente al proceso
terap*utico' que haba sido escrito casi dos a#os antes! :uera encontrar una
manera ms dinmica de comunicar lo que le ocurre al cliente!
A tal e$ecto' escog el caso de una cliente cuya terapia haba revestido gran
signi$icaci(n para m' y que tambi*n estaba estudiando desde el punto de
vista de la investigaci(n! +obre esta base trat* de e1presar las diversas
percepciones del proceso terap*utico tal como a$loraban en m! )e senta
auda0 y a la ve0 muy inseguro' al se#alar que en una terapia e1itosa los
clientes parecen llegar a sentir verdadero a$ecto por ellos mismos!
E1perimentaba aun mayor inseguridad al postular que el n%cleo de la
naturale0a humana es esencialmente positivo! En ese momento no poda
prever que ambas hip(tesis seran con$irmadas por mi e1periencia!
El proceso de la psicoterapia, tal co#o nos lo 7a 7ec7o conocer la orientacin
centrada en el cliente, constitu*e una experiencia dinL#ica, Hnica * distinta
para cada indi>iduoM sin e#8ar0o, en l se #ani-iestan un orden * una ar#on.a
<ue aso#8ran por la 0eneralidad con <ue se o8ser>an. De la #is#a #anera en
<ue cada >eG #e i#presionan #Ls al0unos aspectos ine>ita8les de este
proceso, experi#ento cada >eG
K De Ps*c7oterap*D &7eor* an Researc7, co#pilado por O. $o8art MoNrer. Cop*ri07t ("/9, &7e Ronald
Press Co#pan*. Rei#preso con autoriGacin del autor.
?;
#a*or #olestia ante el tipo de pre0untas <ue 7a8itual#ente se -or#ulan en
relacin con lD )1CurarL una neurosis o8sesi>a5+M )Sin duda no pretenderL
usted <ue eli#ine una condicin 8Lsica#ente psictica+M )1Es adecuado para
encarar pro8le#as #atri#oniales5+M )1Se puede aplicar a tarta#udos *
7o#osexuales5+M )1Son per#anentes las curas5+. Estos interro0antes * otros
si#ilares son tan co#prensi8les * le0.ti#os co#o lo ser.a pre0untar si los
ra*os 0a##a son una #edida teraputica apropiada para curar sa8aFones. %o
o8stante, a #i =uicio, no son las pre0untas #Ls adecuadas para ad<uirir un
conoci#iento pro-undo de lo <ue la psicoterapia es o de lo <ue puede lo0rar.
En este cap.tulo <uisiera -or#ular una pre0unta <ue #e parece #Ls co7erente,
acerca de este proceso ar#onioso * -ascinante <ue deno#ina#os psicoterapiaM
intentar asi#is#o o-recer una respuesta parcial.
Per#.tase#e introducir la pre0unta de la si0uiente #anera. Por aGar, por una
co#prensin penetrante, por nuestros conocirnientos cient.-icos, por el arte de
las relaciones 7u#anas o 8ien por una co#8inacin de todos estos ele#entos,
7e#os aprendido a lle>ar a ca8o un proceso, cu*o nHcleo parece constituido
por 7ec7os encadenados * ordenados, <ue tienden a presentar cierta se#e=anGa
entre un cliente * otro. Conoce#os al #enos al0unas de las condiciones <ue
de8e#os cu#plir para poner en #arc7a este proceso. Para ello es necesario
<ue el terapeuta asu#a actitudes de total captacin * pro-undo respeto por su
cliente tal co#o ste es, * actitudes si#ilares 7acia las posi8ilidades del
cliente de en-rentarse a s. #is#o * encarar sus situaciones. &ales actitudes
de8en a-lorar con calideG su-iciente co#o para con>ertirse en un pro-undo
a0rado o a-ecto por la esencia de la otra persona. Por otra parte, es preciso
alcanGar un ni>el de co#unicacin tal <ue el cliente pueda co#enGar a ad>ertir
<ue el terapeuta co#prende los senti#ientos <ue l experi#enta * lo acepta
con la co#prensin #Ls pro-unda de <ue es capaG. Entonces podre#os estar
se0uros de <ue el proceso se 7a iniciado. ue0o, en lu0ar de preocuparnos
por<ue este proceso sir>a a los -ines <ue 7e#os pre>isto !independiente#ente
de lo loa8les <ue puedan ser nuestros o8=eti>os!, -or#ul#onos la Hnica
pre0unta por #edio de la cual la ciencia puede a>anGar real#ente. Esta
pre0unta esD )1CuLl es la naturaleGa de este proceso, cuLles parecen ser sus
caracter.sticas in7erentes, <u orientacin u orientaciones asu#e * cuLles son,
si existen, sus l.#ites naturales5+ Cuando Ben=a#.n BranOlin o8ser> la
c7ispa <ue se ori0ina8a en la lla>e colocada en el extre#o de la cuerda de su
8arrilete, no lo sedu=eron, por -ortuna, sus aplicaciones prLcticas in#ediatas.
Por el contrario, co#enG a inda0ar los procesos 8Lsicos <ue deter#inan la
presencia de tal -en#eno. A pesar de <ue #uc7as de las pre0untas
-or#uladas adolec.an de ciertos errores, la 8Hs<ueda -ue -ruct.-era, por<ue se
inici a partir de la pre0unta adecuada. Por eso creo necesario plantear la
#is#a pre0unta acerca de la psicoterapia, * 7acerlo de #odo i#parcial.
De8e#os es-orGarnos por descri8ir, estudiar * co#prender el proceso 8Lsico
de la psicoterapia * no
??
procurar -orGarlo para <ue se adecHe a nuestras necesidades cl.nicas, a
nuestros do0#as preconce8idos, ni a las prue8as sur0idas en otros ca#pos.
Exa#in#oslo paciente#ente por lo <ue es en s. #is#o.
Reciente#ente intent realiGar una descripcin de este tipo con respecto a la
psicoterapia centrada en el cliente. %o la repetir a7ora, excepto para decir <ue
las prue8as cl.nicas * experi#entales parecen su0erir al0unas caracter.sticas
del proceso <ue tienden a #ani-estarse en casi todos los casosD un nH#ero
#a*or de a-ir#aciones <ue re>elan #Ls insi07t por parte del cliente, un #a*or
0rado de #adureG en las conductas o8ser>adas, * un au#ento de la cantidad
de actitudes positi>as a #edida <ue la terapia pro0resa. &a#8in de8e#os
#encionar los ca#8ios en la percepcin * aceptacin del s. #is#oM la
incorporacin a la estructura propia de experiencias pre>ia#ente ne0adasM el
desplaGa#iento del centro de e>aluacin desde el exterior 7acia el interior del
s. #is#oM los ca#8ios en la relacin teraputica, * ciertas #odi-icaciones
caracter.sticas de la estructura de la personalidad, de la conducta, * de la
condicin -isiol0ica. A pesar de lo de-iciente <ue pueda ser esta descripcin,
representa un intento de co#prender el proceso de la terapia centrada en el
cliente, desde el punto de >ista de las #odi-icaciones <ue este Hlti#o
experi#enta, tal co#o se re>elan en la experiencia cl.nica, en transcripciones
textuales de casos 0ra8ados * en los cuarenta o #Ls estudios realiGados so8re
este te#a.
El propsito del presente estudio no consiste en li#itarse a resu#ir el
contenido de ese #aterial, sino en exponer al0unas tendencias de la
psicoterapia <ue no 7an sido su-iciente#ente analiGadas. @uisiera descri8ir
al0unas de las orientaciones * o8=eti>os -inales <ue parecen in7erentes al
proceso teraputico * <ue slo en pocas recientes 7an sido discernidos con
claridadM <ue parecen representar a>ances si0ni-icati>os en el conoci#iento *
<ue aHn no 7an sido in>esti0ados. Con el o8=eto de trans#itir los si0ni-icados
de #anera #Ls adecuada, e#plear #aterial ilustrati>o to#ado de entre>istas
0ra8adas de un caso. &a#8in li#itar #i discusin al proceso de la
psicoterapia centrada en el cliente, puesto <ue ad#ito, aun<ue de #ala 0ana, la
posi8ilidad de <ue el proceso, las orientaciones * los o8=eti>os de la
psicoterapia puedan di-erir se0Hn las di>ersas orientaciones teraputicas.
La .$.enc$a el s0 m$smo po"enc$al(
'n aspecto del proceso teraputico <ue se pone de #ani-iesto en todos los
casos podr.a deno#inarse la apercepcin de la experiencia, o aun la )>i>encia
de la experiencia+. En el t.tulo lo 7e deno#inado )>i>encia de s. #is#o+,
aun<ue ste ta#poco sea un tr#ino adecuado. En la se0uridad de la relacin
<ue 8rinda un psicoterapeuta centrado en el cliente * en ausencia de cual<uier
a#enaGa, real o i#pl.cita, al s. #is#o, el cliente puede per#itirse exa#inar
di>ersos aspectos de

?C
su experiencia tal co#o real#ente los siente * los apre7ende a tra>s de sus
aparatos sensorial * >isceral, sin <ue necesite distorsionarlos para adecuarlos
al concepto <ue tiene de s. #is#o en ese #o#ento.
Muc7os de estos aspectos captados por el cliente contradicen por co#pleto su
concepto de s. #is#o * 7a8itual#ente no podr.an ser experi#entados en su
totalidadM sin e#8ar0o, 0racias a la se0uridad <ue le proporciona esta relacin,
pueden e#er0er a la conciencia sin distorsin al0una. A #enudo si0uen el
si0uiente es<ue#aD )So* as. * as., pero experi#ento este senti#iento <ue no
concuerda en a8soluto con lo <ue so*+M )A#o a #is padres, pero a >eces
experi#ento 7acia ellos un sorprendente rencor+M )En realidad no >al0o 0ran
cosa, pero en ocasiones #e parece sentir <ue so* #e=or <ue nadie+. Al
co#ienGo ello se expresa de la si0uiente #aneraD )So* un s. #is#o di-erente
de una parte de #i experiencia.+ MLs tarde, esto se con>ierte en una
proposicin pro>isionalD )@uiGL conten0o >arios s. #is#os di-erentes, o tal
>eG #i s. #is#o conten0a #Ls contradicciones de las <ue 7a8.a soFado.+ MLs
adelante la proposicin se plantea #Ls o #enos as.D )Esta8a se0uro de no
poder ser #i experiencia era de#asiado contradictoria! pero a7ora co#ienGo
a creer <ue puedo ser toda #i experiencia.+
@uiGL los si0uientes extractos del caso de la seFora OaO trans#itan parte del
carLcter de este aspecto de la terapia. a seFora OaO era una a#a de casa de
unos cuarenta aFos, <ue al iniciar la terapia presenta8a di-icultades en sus
relaciones #atri#oniales * -a#iliares. A di-erencia de #uc7os clientes,
#ostra8a un inters >e7e#ente * espontLneo por los procesos <ue sent.a en su
interior. Sus entre>istas 0ra8adas contienen 0ran cantidad de #aterial, se0Hn
su propio #arco de re-erencia, acerca de su percepcin de lo <ue le esta8a
ocurriendo. Por consi0uiente, tiende a expresar en pala8ras lo <ue parece estar
i#pl.cito, pero no >er8aliGado, en #uc7os otros clientes. Por este #oti>o, la
#a*or parte de los extractos de este cap.tulo -ueron to#ados de su caso.
a parte inicial de su <uinta entre>ista proporcion #aterial <ue ilustra la
autopercepcin <ue ten.a de su experiencia, a la <ue antes 7ici#os re-erencia.
ClienteD &odo sucede de #anera 8astante con-usa. Pero . . . usted sa8e . . . *o
si0o * si0o pensando <ue para #. todo este proceso es co#o exa#inar las
pieGas de un ro#peca8eGas. Me parece <ue en este #o#ento esto* . . . esto*
en el proceso de exa#inar las pieGas indi>iduales, <ue real#ente no tienen
#uc7o sentido. @uiGL slo #anipulLndolas, ni si<uiera co#enGando a pensar
en un #odelo. Esto se #e ocurre todo el tie#po. 4 #e interesa, por<ue *o . . .
real#ente no #e 0ustan los ro#peca8eGas. Sie#pre #e irritaron. Pero eso es
lo <ue siento. 4 lo <ue <uiero decir con esto es <ue esto* reco0iendo pe<ueFas
pieGas Idurante su con>ersacin 0esticula para ilustrar sus a-ir#acionesJ sin
si0ni-icado al0uno, excepto, es decir, la sensacin <ue se tiene por el si#ple
7ec7o de #anipularlas, sin
?"
>erlas co#o #odelo, sino si#ple#ente por el tacto, tal >eG siento <ue . . .
8ueno . . . en al0una parte de esto enca=arLn.
&erapeutaD 4 <ue, en este #o#ento, se es el procesoD captar la sensacin, la
-or#a * la con-i0uracin de las di-erentes pieGas con apenas un li0ero
senti#iento de <ue s., enca=arLn en al0una parteM pero la atencin se concentra
so8re todo en )1C#o siento esto5 1@u textura tiene5+
C.D Eso es. $a* casi al0o -.sico en todo esto. 'n, un . . .
&.D %o puede descri8irlo sin usar sus #anos. 'n sentido real, casi sensorial
en . . .
C.D As. es. %ue>a#ente es . . . es un senti#iento de ser #u* o8=eti>a *, sin
e#8ar0o, nunca 7e estado tan cerca de #. #.s#a.
&.D Casi al #is#o tie#po to#ando distancia * o8ser>Lndose, pero ta#8in
estando #Ls cerca de usted #is#a de esta #anera . . .
C.D M## . . . 4 sin e#8ar0o, por pri#era >eG en #eses no elto* pensando en
#is pro8le#as. %o esto* . . . real#ente . . . no #e esto* ocupando de ellos.
&.D &en0o la i#presin de <ue usted no 7ace al0o as. co#o . . . sentarse a
tra8a=ar so8re )#i pro8le#a+. %o es eso lo <ue usted siente.
C.D As. es. As. es. Supon0o <ue lo <ue *o, lo <ue <uiero decir es <ue no #e
esto* preocupando por ar#ar este ro#peca8eGas co#o . . . co#o una cosaM
ten0o <ue >er la -i0ura. Puede, puede ser <ue . . . puede ser <ue real#ente est
dis-rutando este proceso de sentir. O se0ura#ente esto* aprendiendo al0o.
&.D Al #enos 7a* una sensacin de <ue la #eta #Ls prxi#a es captar el
senti#iento de la cosa co#o la cosa #is#aM no <ue lo estL 7aciendo para >er
la -i0ura, sino <ue es una . . . una satis-accin -a#iliariGarse >erdadera#ente
con cada pieGa. Es <ue . . .
C.D As. es. As. es. 4 a >eces ese tacto se con>ierte en al0o sensorial. Es #u*
interesante. A >eces no es del todo placentero, esto* se0ura, pero . . .
&.D 'na especie de experiencia 8astante di-erente.
C.D S.. Bastante.
Este extracto indica #u* clara#ente la li8eracin de #aterial <ue in0resa en la
conciencia, sin intenciones de poseerlo co#o parte del s. #is#o, ni de
relacionarlo con cual<uier otro #aterial consciente. En tr#inos #Ls
apropiados, se trata de la percepcin de una a#plia 0a#a de experiencias sin
pensa#iento al0uno acerca de la relacin <ue en ese #o#ento 0uardan con el
s. #is#o. MLs tarde puede reconocerse <ue, todo lo <ue se experi#enta8a
podr.a lle0ar a inte0rar el s. #is#o. Por esa raGn, el t.tulo de este apartado es
)a >i>encia del s. #is#o potencial+.
CA
El 7ec7o de <ue sta sea una experiencia nue>a * poco co#Hn se expresa en
una parte de la sexta entre>ista, de #anera con-usa en lo <ue respecta a la
-or#ulacin >er8al pero e#ocional#ente clara.
C.D Este . . . #e sorprend. pensando <ue durante estas sesiones, este . . . estu>e
7aciendo al0o as. co#o cantar una cancin. A7ora #e suena con-uso * . . .
este . . . no real#ente cantar . . . una especie de cancin sin #Hsica. &al >eG
una especie de poe#a <ue #e sur0e. 4 #e 0usta la ideaM <uiero decir <ue #e
sale sin nada preparado con . . . con nada. 4 al . . . si0uiendo con eso, #e
sur0i . . . #e sur0i este otro tipo de senti#iento. Bueno, de pronto esta8a
co#o pre0untLndo#eD 1Es sta la -or#a <ue asu#en las cosas5 1Es posi8le
<ue *o est si#ple#ente >er8aliGando * <ue, por #o#entos, <uede co#o
intoxicada con #is propias >er8aliGaciones5 4 lue0o, este . . . despus de eso,
pens . . . 8ueno . . . 1Estar si#ple#ente ocupando su tie#po5 4 lue0o una
duda, una duda. Despus se #e ocurri al0o #Ls. Este . . . c#o sur0i, no
s, nin0una >erdadera secuencia l0ica de pensa#iento. a idea #e
sorprendiD Esta#os tra8a=ando con pedacitos, este . . ., no nos senti#os
a8ru#ados ni dudosos, ni #u* preocupados, ni #u* interesados cuando . . .
cuando los cie0os aprenden a leer con los dedos, Braille. %o s . . . puede ser
una especie de . . . todo estL #eGclado. Puede ser <ue eso sea al0o <ue est
experi#entando a7ora.
&.D 3ea#os si puedo captar al0o de esa . . . esa secuencia de senti#ientos.
Pri#ero, parecer.a <ue usted estL, * reco=o ese pri#er senti#iento co#o al0o
7onesta#ente positi>o, parecer.a <ue usted estL co#o co#poniendo un poe#a
a<u. . . . una cancin sin #Hsica, pero de al0una #anera al0o <ue podr.a ser
8astante creati>o, * lue0o el . . . el senti#iento de un 0ran escepticis#o
respecto de todo eso. )@uiGL slo esto* diciendo pala8ras, si#ple#ente
de=Lndo#e lle>ar por pala8ras <ue *o . . . <ue *o di0o * tal >eG sean todas
tonter.as+. ue0o una sensacin de <ue <uiGLs usted estL casi aprendiendo una
#anera de >i>enciar las cosas <ue le resulta tan radical#ente nue>a co#o
puede ser para un cie0o co#prender lo <ue siente por #edio de sus dedos.
C.D M## . . . M##. IPausa.J . . . 4 a >eces pienso para #is adentros, 8ueno,
<uiGL podr.a#os ocuparnos de tal o cual 7ec7o particular. 4 lue0o, de al0una
#anera, cuando >en0o acL, eso *a pierde ur0encia, es . . . parece -also. 4
lue0o parece 7a8er este -lu=o de pala8ras <ue no son -orGadas * lue0o
ocasional#ente se insinHa esta duda. Bueno, asu#e la -or#a de una especie de
. . . )<uiGL slo ests co#poniendo #Hsica+ . . . A lo #e=or es por eso <ue 7o*
ten0o dudas acerca de, de todo este asunto, por<ue es al0o <ue no es -orGado.
4 real#ente siento <ue lo <ue de8er.a 7acer es . . . es al0o as. co#o
siste#atiGar la cosa. De8er.a es-orGar#e #Ls * . . .
C(
&.D 1Al0o as. co#o cuestionarse pro-unda#ente <u es lo <ue esto* 7aciendo
con al0uien <ue no estL . . . <ue no estL es-orGLndose por 7acer, resol>er las
cosas5 IPausa.J
C.D 4, sin e#8ar0o, el 7ec7o de <ue *o . . . real#ente #e 0usta esta cosa tan
di-erente, este . . . <u s *o, llL#elo senti#iento con#o>edorM es decir . . .
sent. cosas <ue nunca 7a8.a sentido antes. Me 0usta esto, sin duda. A lo #e=or
sa es la #anera de 7acerlo. Pero 7o* no s.
$e a<u. el desplaGa#iento <ue parece ocurrir casi in>aria8le#ente cuando la
terapia tiene al0una pro-undidad. Puede ser descripto es<ue#Ltica#ente co#o
la sensacin del cliente de <ue )>ine a resol>er pro8le#as, * a7ora #e
encuentro de un #odo si#ple >i>enciLndo#e a #. #.s#o+. &al co#o ocurre
en el caso <ue esta#os >iendo, este desplaGa#iento suele estar aco#paFado de
la -or#ulacin intelectual de <ue eso estL #al * de una apreciacin e#ocional
del 7ec7o de <ue 7ace )sentirse 8ien+.
Pode#os concluir este apartado diciendo <ue una de las direcciones
-unda#entales <ue adopta el proceso teraputico es la li8re experi#entacin
de las reacciones >iscerales * sensoriales del or0anis#o, sin <ue el su=eto 7a0a
es-uerGos por relacionarlas con el s. #is#o. Esto 7a8itual#ente >a
aco#paFado de la con>iccin de <ue ese #aterial no pertenece ni puede
inte0rarse al s. #is#o. El punto -inal de este proceso reside en <ue el cliente
descu8re <ue puede ser su experiencia, con toda su >ariedad * contradicciones
super-iciales * <ue puede siste#atiGarse a partir de ella, en lu0ar de intentar
i#ponerle un s. #is#o conce8ido se0Hn patrones externos * de ne0ar el
acceso a la conciencia de a<uellos ele#entos <ue no se a=usten a tal #odelo.
La .$.enc$a plena e !na relac$-n e a:ec"o(
'no de los ele#entos de la terapia <ue slo 7e#os descu8ierto reciente#ente
es la #edida en <ue sta representa, para el cliente, un aprendiGa=e <ue le
per#ite aceptar de #anera plena, li8re * sin te#or los senti#ientos positi>os
de otra persona. Este -en#eno no se #ani-iesta con claridad en todos los
casosM parece particular#ente cierto en los casos #Ls prolon0ados, pero
ta#poco en stos se o8ser>a con uni-or#idad. A pesar de ello, es una
experiencia tan pro-unda <ue 7e#os co#enGado a pensar <ue se trata de un
ele#ento <ue re>iste -unda#ental si0ni-icacin en el proceso teraputico, *
<ue de8e 7allarse presente en todos los casos exitosos, <uiGLs en un ni>el no
>er8al. Antes de analiGar este -en#eno lo ilustrare#os re-irindonos al caso
de la seFora OaO. Esta realiG esa experiencia de #anera sorpresi>a, entre la
>i0esi#ono>ena * tri0si#a entre>istas. a Hlti#a, <ue la seFora OaO dedic
en su #a*or parte a 7a8lar so8re este te#a, co#enG as.D
C6
C.D Bien, 7e 7ec7o un descu8ri#iento nota8le. S <ue . . . Ir.eJ descu8r. <ue a
usted real#ente le i#porta c#o sal0a esto Ia#8os re.#osJ. Me dio la
sensacin, al0o as. co#o . . . 8ueno . . . )a lo #e=or lo de=o to#ar parte en la
-uncin+ o al0o por el estilo. Es . . . es decir, <ue si -uera un exa#en sa8r.a la
respuesta correcta . . . pero de pronto #e di cuenta de <ue . . . en esta cuestin
entre cliente * asesor, a usted le i#porta real#ente lo <ue pasa con todo esto.
4 -ue una re>elacin, una . . . no, eso no. Eso no lo descri8e 8ien. Bue una . . .
8ueno, lo #Ls parecido <ue se #e ocurre es <ue -ue una especie de rela=acin,
una . . . no una desilusin, sino una . . . IpausaJ #Ls 8ien una #anera de
dese#araFar las cosas sin tensin, si es <ue eso si0ni-ica al0o. %o s.
&.D Suena co#o si eso no 7u8iera sido una nue>a idea, sino una nue>a
experiencia, la de sentir real#ente <ue a #. #e i#porta * !si co#prend. el
resto de lo <ue di=o! 7a* una especie de deseo de su parte de <ue a #. #e
i#porte.
C.D S..
Per#itir <ue el terapeuta * su cLlido inters por ella penetraran en su >ida -ue
uno de los ras0os #Ls si0ni-icati>os de la terapia en el caso de la seFora OaO.
En una entre>ista realiGada una >eG concluida la terapia, ella se re-iri
espontLnea#ente a esta experiencia co#o a la #Ls i#portante del trata#iento.
1@u si0ni-ica esto5
Sin duda este -en#eno no se relaciona con la trans-erencia *
contratrans-erencia. Al0unos psiclo0os expertos <ue 7a8.an sido
psicoanaliGados tu>ieron oportunidad de se0uir el desarrollo de la relacin
teraputica en un caso distinto del <ue a7ora nos ocupa. Bueron los pri#eros
en oponerse al e#pleo de los tr#inos trans-erencia * contratrans-erencia para
descri8ir el -en#eno #encionado. Su o8=ecin se 8asa8a en el 7ec7o de <ue
este -en#eno es #utuo * apropiado, en tanto <ue la trans-erencia *
contratrans-erencia son -en#enos t.pica#ente unidireccionales e inadecuados
a la realidad de la situacin.
Sin duda una raGn por la <ue este -en#eno ocurre con #Ls -recuencia en
nuestro caso es <ue co#o terapeutas 7e#os perdido, en cierta #edida, el
#iedo a los senti#ientos positi>os Io ne0ati>osJ <ue experi#enta#os 7acia el
cliente. A #edida <ue la psicoterapia a>anGa, el senti#iento de aceptacin *
respeto <ue el terapeuta siente co#ienGa a con>ertirse en al0o si#ilar a la
re>erenciaM esto se de8e a <ue es testi0o de la luc7a >alerosa * pro-unda <ue el
su=eto sostiene para lle0ar a ser l #is#o. Pienso <ue, en lo pro-undo, el
terapeuta siente la co#unidad ! o <uiGL la 7er#andad! in7erente a todos los
7o#8res. A consecuencia de ello, experi#enta 7acia el cliente una reaccin
cLlida, positi>a, a-ectuosa. Esto plantea un pro8le#a al cliente, <ue a #enudo,
co#o en este caso, tiene di-icultades para aceptar los senti#ientos positi>os de
otra persona. Sin e#8ar0o, una >eG <ue los acepta, su reaccin esD
C9
rela=arse * per#itir <ue la calideG del a-ecto <ue la otra persona siente por l
reduGca las tensiones * te#ores con <ue encara la >ida.
Pero nos esta#os adelantando a nuestra cliente. Exa#ine#os al0unos otros
aspectos de esta experiencia tal co#o ella la >i>i. En entre>istas anteriores
7a8.a 7a8lado del 7ec7o de <ue no a#a8a a la 7u#anidad * 7a8.a a-ir#ado
<ue, de al0Hn #odo >a0o * e#pecinado, sent.a <ue esta8a en lo cierto, aun
cuando otros la consideraran e<ui>ocada. 3ol>i a #encionar este pro8le#a al
analiGar la #anera en <ue la experiencia de la terapia 7a8.a esclarecido sus
actitudes 7acia los de#Ls.
C.D o <ue despus se #e ocurri, <ue #e encontr pensando * pensando, es
al0o si#ilar !* no s 8ien por <u! al #is#o tipo de solicitud <ue siento al
decirD )%o a#o a la 7u#anidad.+ o cual sie#pre #e 7a . . . <uiero decir <ue
sie#pre estu>e con>encida de eso. As. <ue, esto no . . . -.=ese, *o sa8.a <ue
esta8a 8ien. 4 creo <ue #e esclarec. al respecto . . . a7ora 8ien, lo <ue ten0a
<ue >er con esta situacin, no lo s. Pero descu8r. <ue no, no la <uiero, pero,
#e i#porta terri8le#ente.
&.D M## . . . ### . . . 4a >eo . . .
C.D . . . Podr.a expresarlo #e=or diciendo <ue #e i#porta terri8le#ente lo <ue
suceda. Pero el cuidado <ue #e inspira es . . . asu#e la -or#a . . . su esencia
estL en el 7ec7o de co#prender * no <uerer ser de-raudada o participar de
a<uellas cosas <ue siento co#o -alsas * . . . #e parece <ue en . . . en el a#or,
7a* una especie de -actor -inal. Si uno lo0ra eso, de al0una #anera lo0ra
8astante. Es una . . .
&.D Al0o as. co#o la sensacin de )eso es+.
C.D S.. Me parece <ue esta otra cosa, este cuidado, <ue no es un tr#ino
apropiado . . . es decir, a lo #e=or necesita#os otra cosa para descri8ir este
senti#iento. %o tiene sentido decir <ue es una cosa i#personal, por<ue no lo
es. @uiero decir <ue lo siento co#o si -uera parte de un todo. Pero es al0o <ue,
de al0una #anera, no cesa . . . Me parece <ue uno podr.a tener esta sensacin
de a#ar a la 7u#anidad, a#ar a la 0ente *, al #is#o tie#po, se0uir
contri8u*endo a <ue su8sistan los -actores <ue >uel>en neurticas a las
personas, las en-er#an . . . donde, lo <ue *o siento es una resistencia a esas
cosas.
&.D e i#porta lo su-iciente para <uerer co#prender * <uerer e>itar contri8uir
a cual<uier cosa <ue au#ente la neurosis o al0Hn aspecto se#e=ante de la >ida
7u#ana.
C.D S., 4 es . . . IpausaJ. S., es al0o as. . . . Bueno, otra >eG ten0o <ue >ol>er
so8re lo <ue siento acerca de todo esto. Es <ue . . . real#ente no #e siento
lla#ada a dar#e co#o . . . co#o si -uera un o8=eto de su8asta. %ada es
de-initi>o . . . A >eces #e #olesta8a cuando . . . cuando #e ten.a <ue decir a
#. #is#aD )%o a#o a la
C:
7u#anidad+M * sin e#8ar0o, sie#pre supe <ue 7a8.a al0o positi>o. En eso
pro8a8le#ente ten.a raGn. 4 . . . puedo estar #u* e<ui>ocada, pero #e
parece <ue . . . <ue eso estL >inculado con el sent.#iento <ue . . . <ue ten0o
a7ora, de c#o el >alor teraputico puede a*udar 7asta el -in. A7ora 8ien, no
podr.a relacionarlo . . . no podr.a, con . . . pero sta es la #e=or #anera en <ue
puedo explicLr#elo . . . >incularlo con #i . . . 8ueno, di0a#os con el proceso
de aprendiGa=e, lle>ar tan le=os co#o sea posi8le #i descu8ri#iento de <ue . . .
s., usted, en e-ecto, se preocupa en una situacin dada. Es #u* sencillo. 4 sin
e#8ar0o, no #e 7a8.a dado cuenta de eso antes. Podr.a 7a8er cerrado la
puerta e ir#e, * al 7a8lar de la terapia decirD )S., el asesor de8e sentir tal *
cual cosa+ pero, claro, no 7a8.a tenido la experiencia dinL#ica.
En este -ra0#ento, parecer.a <ue lo <ue la cliente dice, a pesar de estar
luc7ando por descri8ir sus propios senti#ientos. es i0ual#ente aplica8le a la
actitud del terapeuta 7acia ella. a actitud del terapeuta, aun en el #e=or de los
casos, estL li8re del quid pro quo de la #a*or.a de las experiencias <ue
lla#a#os a#or. %o es sino senti#iento 7u#ano <ue -lu*e de un indi>iduo
7acia otroM este senti#iento es, a #i =uicio, aun #Ls natural o 8Lsico <ue el
sexual o parental. Consiste en sentir tanto inters por la otra persona, <ue
no se desea inter-erir en su desarrollo ni usarla con -ines e0o.stas. a
satis-accin sur0e del 7ec7o de 7a8erla de=ado en li8ertad de desarrollarse a su
#anera.
En la entre>ista citada nuestra paciente continu re-irindose a las di-icultades
<ue 7a8.a experi#entado en el pasado para aceptar la a*uda o los senti#ientos
positi>os <ue otros intenta8an 8rindarle, * a los ca#8ios <ue esa actitud 7a8.a
su-rido.
C.D &en0o la sensacin . . . de <ue 7a* al0o <ue 7acer por uno #is#o pero
<ue de al0una #anera uno de8er.a de 7acerlo =unto con otra 0ente. IMenciona
las )inconta8les+ oportunidades en <ue podr.a 7a8er aceptado el a-ecto *
0entileGa de otras personas.J, Siento <ue si#ple#ente te#.a ser destruida.
I3uel>e a re-erirse al asesora#iento * a su senti#iento con respecto a l.J Es
decir, <ue sie#pre #e 7e =u0ado sola. Casi 7asta . . . es decir, lo sent. . . .
<uiero decir <ue al0una >eG trat de >er8aliGarlo . . . una especie de . . . a >eces
no <uer.a <ue usted rea-ir#ara lo <ue *o dec.a, ni <ue re-lexionara, es un
asunto #.o. Por<ue 8ueno . . . puedo decir <ue son resistencias. Pero a7ora
eso no si0ni-ica nada para #. . . . El . . . pienso en . . . en relacin con esto en
particular, es decir, el . . . pro8a8le#ente a >eces el senti#iento #Ls intenso
eraD )Es #.o, es #.o. De8o arre0lLr#elas sola.+ 1Me entiende5
&.D Es una experiencia terri8le#ente di-.cil de expresar con pala8ras. Sin
e#8ar0o, acL en esta relacin siento una di-erenciaD la <ue existe entre el
senti#iento de )Esto es #.o+, )&en0o <ue
C/
7acerlo+, )o esto* 7aciendo+, etctera, * un senti#iento al0o di-erente, co#o
)Podr.a per#itirle participar.+
C.D S.. A7ora. Di0a#os, es . . . 8ueno, es una especie de . . . di0a#os >olu#en
dos. Es . . . es una . . . 8ueno, una especie de . . . 8ueno, toda>.a esto* sola en
la cosa, pero no lo esto* . . . -.=ese . . . esto* . . .
&.D M##. S., esa parado=a es al0o as. co#o un resu#en, 1no5
C.D S..
&.D En todo esto, 7a* una sensacin de <ue aHn es . . . cada aspecto de #.
experiencia es #.o * eso es ine>ita8le * necesario * etctera, etctera. 4 sin
e#8ar0o eso ta#poco es todo. De al0una #anera puede ser co#partido o 8ien
7a* lu0ar para el inters de otro, * de al0Hn #odo esto es no>edoso.
C.D S., * es . . . * es co#o . . . as. es co#o de8er.a ser. Es decir, as. es
co#o . . . de8e ser. $a* un . . . 7a* un senti#iento de )esto es 8ueno+. Es
decir, eso lo expresa * lo esclarece para #.. $a* un senti#iento . . . en esto de
i#portarle a uno, co#o si . . . uno estu>iera retrocediendo . . . contenindoseM
* si <uiero de-inir clara#ente todo esto, es co#o a8rirse paso entre la #aleGa
alta, <ue puedo 7acerlo, * <ue usted puede . . . es decir, no le >a a #olestar
tener <ue atra>esar, ta#poco. %o s, * no tiene sentido. Es decir . . .
&.D Excepto <ue 7a* una sensacin #u* real de <ue este senti#iento le 7ace
#u* 8ien, 1e75
C.D M##.
1%o podr.a#os pensar <ue este -ra0#ento descri8e la esencia del proceso de
socialiGacin5 Descu8rir <ue no i#plica un ries0o de destruccin aceptar el
senti#iento positi>o de otro, <ue esto no 7iere necesaria#ente, <ue en realidad
uno se )siente 8ien+ al estar aco#paFado por otra persona en la luc7a por la
>idaM ste puede ser uno de los aprendiGa=es #Ls pro-undos <ue un indi>iduo
puede lo0rar en la psicoterapia o -uera de ella.
En los #o#entos -inales de la tri0si#a entre>ista, la seFora OaO descri8i en
parte el aspecto no>edoso de esta experienciaD el ni>el no >er8al.
C.D Esto* experi#entando un nue>o tipo, un . . . pro8a8le#ente el Hnico tipo
de aprendiGa=e <ue >ale la pena, un . . . s, <ue . . . s <ue a #enudo 7e dic7o
cuLles son las cosas <ue s <ue acL no #e a*udan. Con eso <uer.a decir <ue
#is conoci#ientos ad<uiridos no #e a*udan. Pero #e parece <ue acL el
proceso de aprendiGa=e 7a sido tan . . . tan dinL#ico, es decir, una parte tan
i#portante de . . . de todo, es decir, de #., <ue si slo pudiera lle>ar#e eso, es
al0o <ue, es decir . . . #e pre0unto si al0una >eG ser capaG de darle -or#a de
conoci#iento ad<uirido a lo <ue 7e experi#entado acL.
C;
&.D En otras pala8rasD el tipo de aprendiGa=e <ue se 7a producido acL es de un
carLcter #u* di-erente * ta#8in de una pro-undidad #u* di-erenteD #u*
>ital, #u* real. &a#8in le 7a resultado #u* >alioso en s. #is#oM pero su
pre0unta esD )&endr al0una >eG un concepto intelectual claro de lo <ue 7a
sucedido en este ni>el de aprendiGa=e #Ls pro-undo5+
C.D M##. Al0o as..
os <ue pre-ieren aplicar a la psicoterapia las lla#adas le*es del aprendiGa=e,
deri>adas de la #e#oriGacin de s.la8as sin sentido, de8er.an estudiar con
atencin este -ra0#ento. El aprendiGa=e, tal co#o se produce en la terapia, es
un -en#eno total, or0Lnico * -recuente#ente no >er8alM puede se0uir los
#is#os principios del aprendiGa=e intelectual cu*o #aterial 0uarda escasa
relacin con el s. #is#o, o 8ien no 7acerlo. Pero de=e#os esto <ue no es sino
una di0resin.
Conclu*a#os esta seccin resu#iendo los linea#ientos -unda#entales. &al
>eG una de las caracter.sticas de la psicoterapia pro-unda o si0ni-icati>a
consista en el descu8ri#iento, por parte del cliente, de <ue no supone un
ries0o de destruccin per#itir la incorporacin, en la propia experiencia, del
senti#iento positi>o <ue otra persona, el terapeuta, siente 7acia l. @uiGLs una
de las raGones por las cuales esto resulta tan di-.cil es por<ue i#plica, en
esencia, el senti#iento de <ue )parece <ue despierto a0rado+. Este punto serL
considerado en la seccin si0uiente. Por el #o#ento, pode#os seFalar <ue
este aspecto de la terapia consiste en la >i>encia li8re * plena de una relacin
a-ectuosa. Esta puede expresarse en tr#inos 0enerales de la si0uiente
#aneraD )Puedo per#itir <ue otro se preocupe por #. * puedo aceptar
plena#ente esa solicitud en #. #is#o. Esto #e per#ite reconocer <ue
ta#8in a #. #e i#portan pro-unda#ente los de#Ls.+
7!s"ar e !no m$smo(
En di>ersos tra8a=os e in>esti0aciones pu8licados acerca de la psicoterapia
centrada en el cliente se 7a destacado la aceptacin del s. #is#o co#o uno de
los o8=eti>os * resultados de la terapia. $e#os #encionado el 7ec7o de <ue,
en una psicoterapia exitosa, dis#inu*en las actitudes ne0ati>as 7acia el s.
#is#o * au#entan las positi>as. $e#os seFalado ta#8in el au#ento 0radual
de la autoaceptacin * la aceptacin de los de#Ls. Pero al exa#inar estas
a-ir#aciones * co#pararlas con nuestros casos #Ls recientes, ad>ierto <ue no
expresan toda la >erdad. El cliente no slo se acepta a s. #is#o !-rase <ue
puede incluir connotaciones de aceptacin renuente * des0anada de lo
ine>ita8le!, sino <ue real#ente lle0a a 0ustar de s. #is#o. %o se trata de un
senti#iento =actancioso o de autoa-ir#acinM es el sereno placer Ile ser uno
#is#o.
C?
En el caso de la seFora OaO esta tendencia se #ani-est con 8astante claridad
en su tri0esi#otercera entre>ista. 1Es si0ni-icati>o <ue esto ocurriera dieG d.as
despus de la entre>ista en <ue pudo ad#itir por pri#era >eG <ue el terapeuta
se interesa8a por ella5 Cuales<uiera <ue sean nuestras especulaciones con
respecto a este punto, el si0uiente -ra0#ento es un excelente e=e#plo de la
tran<uila ale0r.a de ser l #is#o <ue experi#enta el clienteM al #is#o tie#po,
se ad>ierte la actitud de disculpa <ue, en nuestra cultura, parece necesario
asu#irse en relacin con tal experiencia. En los Hlti#os #inutos de la
entre>ista, sa8iendo <ue sta pronto lle0ar.a a su -in, la seFora OaO #ani-estD
C.D 'na cosa #e preocupa . . . * #e >o* a apurar por<ue puedo >ol>er a ello
en otra oportunidad . . . un senti#iento <ue a >eces no puedo e>itar. El
senti#iento de estar 8astante co#placida con#i0o #is#a. %ue>a#ente la
tcnica @.K 'na >eG, despus de ir#e de a<u., ele0. i#pulsi>a#ente #i
pri#era tar=etaD )&en0o una personalidad atracti>a+M la #ir al0o estupe-acta
pero la de= a7., es decir . . . por<ue, 7onesta#ente . . . eso es exacta#ente lo
<ue sent.a . . . un . . . 8ueno, en el #o#ento #e #olest, * a7ora entiendo por
<u. De >eG en cuando, experi#ento al0o as. co#o el senti#iento de estar
co#placida, no es <ue #e sienta superior, sino si#ple#ente . . . no s . . .
co#placida. 4 #e #olest. 4 sin e#8ar0o . . . #e pre0unto . . . *o rara >eG
recuerdo las cosas <ue di0o acLM es decir . . . #e pre0unt por <u ser.a <ue
esta8a con>encida, * ta#8in #e pre0unt al0o acerca de lo <ue 7e sentido
por estar 7erida en . . . *o sospec7a8a . . . en #is senti#ientos al o.r a al0uien
decir a un niFoD )%o llores.+ Es decir, sie#pre sent. <ue eso no estL 8ienM es
decir, si estL lasti#ado, d=enlo llorar, Bueno . . . * a7ora este senti#iento de
placer <ue ten0o. $ace poco 7e lle0ado a sentir <ue . . . <ue acL es al0o casi
i0ual. Es . . . no nos opone#os a <ue los niFos se sientan co#placidos consi0o
#is#os. Es . . . es decir, nada es inHtil. Es . . . a lo #e=or as. es co#o de8er.a
sentirse la 0ente.
&.D Se 7a sentido inclinada a #irarse casi con desdn por tener ese
senti#ientoM sin e#8ar0o, cuanto #Ls lo piensa, si lo #ira 8ien a -ondo, si un
niFo <uiere llorar, 1por <u no 7a8r.a de 7acerlo5 4 si <uiere sentirse
co#placido consi0o #is#o, 1no tiene todo el derec7o a 7Lcerlo5 4 eso de
al0una #anera se >incula con esto, lo <ue *o.
K Esta parte re<uiere explicacin. Durante una in>esti0acin lle>ada a ca8o por otro pro-esional, en di>ersos
#o#entos de su terapia, se le 7a8.an presentado a esta cliente un 0ran nH#ero de tar=etasM cada una conten.a
una -rase <ue descri8.a un tipo de personalidad * ella de8.a seleccionar una <ue, a su =uicio, descri8iera la
su*a, De8.a disponer las tar=etas en l.neaD en un extre#o las <ue #e=or la descri8.an, en el otro, las <ue
conten.an los ele#entos #Ls a=enos a su persona. Por consi0uiente, cuando la seFora OaO re-iere <ue 7a8.a
puesto en pri#er lu0ar la tar=eta &en0o unapersonalidad atracti>a+, si0ni-ica <ue consider esto corno una
cualidad su*a #u* caracter.stica.
CC
considerar.a co#o una apreciacin de usted #is#a <ue usted 7a
experi#entado de >eG en cuando.
C.D S., s..
&.D )So* una persona 8astante >aliosa e interesante.+
C.D Al0o as.. 4 lue0o #e di0oD )%uestra sociedad nos presiona
constante#ente * 7e#os perdido eso.+ 4 >uel>o a ocupar#e de #is
senti#ientos 7acia #.s 7i=os. Bueno . . . <uiGL sean #Ls ricos <ue nosotros.
&al >eG nosotros . . . es al0o <ue 7e#os perdido en el proceso del desarrollo.
&.D Podr.a ser <ue ellos pose*eran una cierta sa8idur.a al respecto, <ue
nosotros 7e#os perdido.
C.D Eso es. 4a es 7ora de ir#e.
En este punto del trata#iento la seFora OaO lle0 a ad>ertir, co#o tantos otros
clientes, * en parte disculpLndose por ello, <ue 7a8.a lle0ado a 0ustar *
dis-rutar de s. #is#a. Es posi8le apreciar una sensacin de placer espontLneo
* tran<uilo, una pri#iti>a =oie de >i>re, <uiGL se#e=ante a la del cordero, <ue
retoGa en la pradera o la del del-.n <ue salta 0rLcil#ente entre las olas. a
seFora OaO sent.a <ue esto es al0o natural en el or0anis#o, en el niFo, al0o
<ue 7e#os perdido en el de-or#ante proceso de desarrollo.
En este caso, este senti#iento *a se 7a8.a anticipado de al0una #anera, en un
incidente <ue tal >eG aclare #e=or su naturaleGa -unda#ental. En la no>ena
entre>ista la seFora OaO, un poco tur8ada, re>el al0o <ue 7a8.a conser>ado
sie#pre en secreto. a lar0a pausa de >arios #inutos <ue precedi a su
re>elacin indica el es-uerGo <ue sta si0ni-ic para ella. ue0o 7a8l.
C.D Mire, esto es al0o rid.culo, pero nunca se lo cont a nadie Irisa ner>iosaJ *
pro8a8le#ente #e 7arL 8ien. Durante aFos . . . M## . . . pro8a8le#ente
desde #u* =o>en, tal >eG desde los diecisiete 7e . . . 7e tenido lo <ue *o #is#a
7e lle0ado a lla#ar )destellos de cordura+. %unca le cont esto a nadie Inue>a
risa tur8adaJ . . . en lo cual #e siento cuerda, * . . . * . . . 8astante consciente
de la >ida. 4 sie#pre con una terri8le preocupacin * tristeGa por<ue
real#ente esta#os #u* ale=ados, #u* des>iados. Es un senti#iento <ue ten0o
de >eG en cuando, un senti#iento de ser toda una persona en #edio de un
#undo terri8le#ente catico.
&.D $a sido -u0aG * poco -recuente, pero 7a 7a8ido >eces en <ue le parec.a <ue
toda usted estL -uncionando * sintiendo en el #undo, un #undo #u* catico,
sin duda . . .
C.D As., es . . . 4 . . . es decir . . . * sa8iendo real#ente cuLnto nos 7e#os
des>iado de . . . de ser personas plenas * sanas. 4 natural#ente . . . uno no
7a8la en esos tr#inos.
C"
&.D 1'na sensacin de <ue no ser.a se0uro 7a8lar de su persona <ue canta5K
C.D 1Dnde >i>e esa persona5
&.D Casi co#o si no 7u8iera lu0ar para <ue se#e=ante persona . . . exista.
C.D Por supuesto, sa8e usted, eso . . . eso #e 7ace . . . espere un poco . . . eso
tal >eG expli<ue por <u acL #e ocupo principal#ente de los senti#ientos. &al
>eG sea eso.
&.D Por<ue usted existe co#o un todo, con todos sus senti#ientos. 1%o estL
usted #Ls consciente de sus senti#ientos5
C.D As. es. %o es . . . no rec7aGo los senti#ientos * . . . Eso es.
&.D &oda su persona de al0una #anera >i>e los senti#ientos en lu0ar de
7acerlos a un lado.
C.D Eso es IpausaJ. Supon0o <ue, desde el punto de >ista prLctico, se podr.a
decir <ue lo <ue de8er.a estar 7aciendo es resol>er al0unos pro8le#as,
pro8le#as cotidianos. 4 sin e#8ar0o *o . . . *o . . . lo <ue esto* tratando de
7acer es resol>er . . . resol>er al0o distinto <ue es #uc7o . . . <ue es #uc7o
#Ls i#portante <ue los pe<ueFos pro8le#as de todos los d.as. &al >eG eso lo
resu#a todo.
&.D Me pre0unto si esto no distorsionarL su sentido, <ue desde un punto de
>ista tenaG de8a slo pensar en pro8le#as espec.-icos. Pero usted a7ora se
pre0unta si tal >eG no se 7a e#8arcado en una 8Hs<ueda de usted #is#a * si
tal >eG eso es #Ls i#portante <ue 7allar una solucin a los pro8le#as
cotidianos.
C.D Creo <ue eso es. Creo <ue eso es. Eso es pro8a8le#ente lo <ue <uiero
decir.
Si es l.cito reunir estas dos experiencias, * atri8uirles un carLcter ar<uet.pico,
entonces pode#os decir <ue, tanto en la psicoterapia co#o en al0unas
experiencias -u0aces de su >ida anterior, la seFora OaO 7a8.a experi#entado
una apreciacin de s. #is#a co#o persona <ue -unciona plena#enteM esto le
7a8.a resultado saluda8le * satis-actorio, * ocurri sie#pre <ue ella -ue capaG
de aceptar * >i>ir sus senti#ientos, en lu0ar de rec7aGarlos.
Pienso <ue sta es una >erdad #u* i#portante acerca del proceso teraputico,
<ue a #enudo es i0norada. a persona puede experi#entar con plenitud todas
sus reacciones, incluidos sus senti#ientos * e#ociones. A #edida <ue esto
ocurre, el indi>iduo ad<uiere un 0usto positi>o, una apreciacin 0enuina de s.
#is#o co#o una unidad total * -uncionanteM ste es uno de los o8=eti>os
-unda#entales de la psicoterapia.
; El terapeuta se re$iere al hecho de que' en una entrevista anterior! la cliente mani$est( que en la terapia
estaba cantando una canci(n!
"A
El esc!br$m$en"o e 2!e la esenc$a e la personal$a es pos$"$.a(
'no de los conceptos #Ls re>olucionarios <ue se desprenden de nuestra
experiencia cl.nica es el reconoci#iento creciente de <ue la esencia #Ls
.nti#a de la naturaleGa 7u#ana, los estratos #Ls pro-undos de su
personalidad, la 8ase de su )naturaleGa ani#al+ son positi>os, es decir,
8Lsica#ente socialiGados, orientados 7acia el pro0reso, racionales * realistas.
Este punto de >ista es en tal #edida a=eno a nuestra cultura actual <ue no
espero <ue sea aceptadoM en realidad, es tan re>olucionario por lo <ue i#plica,
<ue no de8er.a ser aceptado sin una cuidadosa in>esti0acin. Pero aun cuando
soportara exitosa#ente este anLlisis, aHn resultar.a di-.cil aceptarlo. a
reli0in, en particular la protestante, 7a incorporado a nuestra cultura el
concepto de <ue el 7o#8re es 8Lsica#ente un pecador, * su naturaleGa
peca#inosa slo puede ser ne0ada por al0o parecido a un #ila0ro. En
psicolo0.a, Breud * sus continuadores presentaron ar0u#entos con>incentes
de <ue el ello, la naturaleGa 7u#ana 8Lsica e inconsciente, estL co#puesto
pri#aria#ente por instintos <ue, en caso de #ani-estarse li8re#ente,
acarrear.an el incesto, el asesinato * otros cr.#enes. Se0Hn este 0rupo, todo el
pro8le#a de la terapia reside en encauGar * controlar estas -uerGas ind#itas
de #anera saluda8le * constructi>a, en tanto <ue en el neurtico ellas se
#ani-iestan de #odo catico * disociado. Pero el 7ec7o de <ue, en lo
pro-undo de s. #is#o, el 7o#8re es irracional, asocial, destructi>o para los
de#Ls * para s. #is#o es un concepto ad#itido casi sin discusin. Sin duda se
alGan al0unas protestas esporLdicas. MasloN de-iende >i0orosa#ente la
naturaleGa 7u#ana, seFalando <ue las e#ociones antisociales !7ostilidad,
celos, etctera! resultan de la -rustracin de i#pulsos 8Lsicos <ue 8uscan la
se0uridad * la pertenencia, desea8les en s. #is#as. De la #is#a #anera,
Monta0u desarrolla la tesis de <ue la cooperacin, * no la luc7a, es la le*
-unda#ental de la >ida 7u#ana. Pero estas >oces solitarias son poco o.das. En
0eneral el punto de >ista del pro-esional * el del le0o coinciden en <ue la
naturaleGa 8Lsica del 7o#8re de8e ser #antenerse oculta o so#etida a control,
o 8ien a#8as cosas.
Al repasar #is aFos de experiencia cl.nica e in>esti0acin pienso <ue 7e
tardado #uc7o en ad>ertir la -alsedad de este concepto tan di-undido tanto en
el L#8ito pro-esional co#o entre los pro-anos. Creo <ue la raGn de ello reside
en el 7ec7o de <ue en la terapia se #ani-iestan continua#ente senti#ientos
7ostiles * antisociales, de #anera <ue es -Lcil suponer <ue esto re>ela la
naturaleGa #Ls pro-unda, * por consi0uiente 8Lsica, del 7o#8re. Poco a poco,
lle0u a co#prender <ue estos senti#ientos ind#itos * antisociales no son
los #Ls pro-undos ni poderosos * <ue la esencia de la personalidad 7u#ana es
el or0anis#o en s., orientado 7acia la socialiGacin * la autoconser>acin.
"(
Me re-erir nue>a#ente al caso de la seFora OaO, con el o8=eto de de-inir con
#a*or precisin el si0ni-icado de esta contro>ersia. Puesto <ue se trata de un
te#a i#portante, transcri8ir un lar0o -ra0#ento 0ra8ado durante una
entre>ista, en el <ue se ilustra el tipo de experiencias so8re las <ue 7e 8asado
#is a-ir#aciones precedentes. &al >eG esto pueda ilustrar el proceso en el <ue
la personalidad del su=eto se li8era de las sucesi>as capas <ue la ocultan, 7asta
lle0ar a sus ele#entos #Ls pro-undos.
En la octa>a entre>ista la seFora OaO se despo=a de su pri#er estrato de
de-ensa, 8a=o el cual descu8re una cierta a#ar0ura * deseo de >en0anGa.
C.D Sa8e usted, en este asunto del . . . del pro8le#a sexual, ten0o la sensacin
de <ue esto* e#peGando a descu8rir <ue estL 8astante #al, 8astante #al. Esto*
descu8riendo <ue . . . #e siento a#ar0ada, real#ente. Espantosa#ente
a#ar0ada. 4o . . . * no #e esto* re-u0iando en #. #is#a . . . creo <ue lo <ue
pro8a8le#ente siento es al0o as. co#o <ue )7e sido en0aFada+. ISu >oG es
tensa * se ad>ierte <ue siente un nudo en la 0ar0anta.J 4 lo 7e ocultado
8astante 8ien, 7asta el punto de no preocupar#e consciente#ente. Pero esto* .
. . esto* co#o aso#8rada al descu8rir <ue en este e=ercicio de . . . c#o se
lla#a . . . de una especie de su8li#acin, persiste, por de8a=o . . . sie#pre
pala8ras . . . persiste por de8a=o una especie de -uerGa pasi>a <ue es . . . es
pas . . . es #u* pasi>a, pero al #is#o tie#po es co#o asesina.
&.D $e a7. el senti#ientoD )$e sido en0aFada. o 7e ocultado * creo no
preocupar#eM sin e#8ar0o, en un ni>el #Ls pro-undo, 7a* una especie de
a#ar0ura latente pero #u* presente, * <ue es #u*, pero #u* intensa.+
C.D Es #u* intensa. Eso . . . s. lo s. Es terri8le#ente poderosa.
&.D 'na especie de -uerGa do#inadora.
C.D De la cual pocas >eces so* consciente. Casi nunca . . . Bueno . . . la Hnica
#anera en <ue puedo descri8irlo es . . . es una especie de cosa asesina, pero
sin >iolencia . . . Es #Ls co#o un senti#iento de <uerer arre0lar cuentas . . .
4, natural#ente . . . no >o* a de>ol>er el 0olpe, pero #e 0ustar.a. De >eras #e
0ustar.a.
$asta este punto la explicacin 7a8itual parece enca=ar per-ecta#ente. a
seFora OaO -ue capaG de >er #Ls allL de la super-icie de su conducta re0ida
por el control social * descu8ri un senti#iento de odio * un deseo de
>en0anGa. a exploracin de este senti#iento se interru#pe 7asta la
tri0esi#opri#era entre>ista. e 7a costado #uc7o enca#inarse, se siente
8lo<ueada e#ocional#ente * no puede descu8rir el senti#iento <ue pu0na por
sur0ir.
"6
C.D &en0o la sensacin de <ue no es precisa#ente culpa. IPausa. lora.J Por
supuesto . . . es decir . . . no puedo >er8aliGarlo aHn. IEn un arran<ue de
e#ocin.J REs <ue #e siento terri8le#ente 7eridaS
&.D M##. %o es culpa, excepto en el sentido de estar #u* 7erida en al0una
parte.
C.D IlorandoJ Es . . . #ire . . . a #enudo #e sent. *o #is#a culpa8le. En estos
Hlti#os aFos, cuando escuc7a8a a padres <ue dec.an a sus 7i=osD )%o llores
#Ls+ 7e tenido un senti#iento, una 7erida co#o si . . . 8ueno . . . 1por <u
decirles <ue no lloren #Ls5 Se co#padecen de s. #is#os . . . 1* <uin puede
co#padecerse de ellos #e=or <ue ellos #is#os5 Bueno . . . eso es lo <ue . . . es
decir . . . pens <ue de8er.an de=arlos llorar. 4 <ue de8er.an co#padecerse de
ellos ta#8in * de una #anera o8=eti>a. Bueno, eso . . . eso es #Ls o #enos lo
<ue 7e estado experi#entando, es decir, a7ora . . . a7ora #is#o. 4 en . . . en . .
.
&.D Esto descu8re un poco #e=or el sa8or del senti#ientoM es co#o si usted
estu>iera real#ente llorando por usted #is#a.
C.D S.. 4 a7. estL el con-licto nue>a#ente. %uestra cultura es tal <ue . . . es
decir . . . uno no da rienda suelta a la lLsti#a <ue siente por uno #is#o. Pero
esto no es . . . es decir, creo <ue ta#poco es esa la connotacin <ue tiene.
Podr.a tenerla . . .
&.D Piensa <ue existe una o8=ecin cultural al 7ec7o de tenerse co#pasinM sin
e#8ar0o, ta#poco ese senti#iento <ue usted tiene es precisa#ente el <ue la
cultura reprue8a.
C.D 4 por supuesto, 7e lle0ado a . . . a >er * sentir <ue ta#8in so8re esto . . .
1>e5 lo 7e ocultado. Ilora.J Pero lo 7e ocultado de8a=o de tanta a#ar0ura,
<ue a su >eG ta#8in tu>e <ue ocultarla. Ilorando.J R@uiero des7acer#e de
esoS 4a casi no #e i#porta 7erir a al0uien.
&.D ISua>e#ente, * con tierna e#pat.a 7acia el dolor <ue ella estL
experi#entando.J 'sted siente <ue a<u., en la 8ase de lo <ue estL
experi#entando, 7a* >erdaderas lL0ri#as >ertidas por usted #is#a. Pero
co#o eso 'sted no lo puede de#ostrar, no lo de8e de#ostrar, lo 7a recu8ierto
de una a#ar0ura <ue le desa0rada * de la cual <uerr.a des7acerse. Casi siente
<ue pre-erir.a a8sor8er el dolor antes <ue . . . sentir a#ar0ura. IPausa.J 4 lo
<ue parece estar a-ir#ando esD )Su-ro * 7e tratado de ocultarlo.+
C..! 4o no lo sa8.a.
&.D M##... Real#ente, co#o un nue>o descu8ri#iento.
C.D I$a8lando al #is#o tie#po.J %unca lo supe real#ente. Pero es . . . sa8e . .
. es casi al0o -.sico. Es . . . es co#o si estu>iera o8ser>ando dentro de #. todo
tipo de . . . de ter#inaciones ner>iosas * trocitos de cosas <ue 7u8ieran sido
co#o aplastadas. Ilora.J
&.D Co#o si al0unos de sus aspectos -.sicos #Ls delicados 7u8ieran sido
aplastados o 7eridos.
"9
C.D S.. 4 #ire, ten0o una sensacin de . . . )RA*, po8recitaS+ IPausa.J
&.D %o puede e>itar sentirse pro-unda#ente co#padecida de la persona <ue
usted es.
C.D %o creo estar co#padecindo#e de toda #i personaM es slo un cierto
aspecto de #..
&.D a#enta >erlo 7erido.
C.D S..
&.D M## . . . M## . . .
C.D 4 ta#8in, estL esta #aldita a#ar0ura de la <ue <uiero des7acer#e.
Me . . . #e crea pro8le#as. Es por<ue es una a#ar0ura en0aFosa. Me 7ace
=u0arretas. IPausa.J
&.D Siente co#o si esa a#ar0ura -uera de lo <ue <uiere des7acerse por<ue no
le 7ace 8ien tenerla consi0o.
C.D Ilora. Pausa prolon0ada.J %o s. Me parece <ue esto* acertada al sentir
<ue para <u dia8los ser>ir.a lla#ar a esto culpa. Si re8uscase las cosas,
tendr.a una 7istoria cl.nica interesante, di0a#os. 14 eso para <u ser>ir.a5 Me
parece <ue . . . <ue la cla>e estL en este senti#iento <ue ten0o.
&.D Podr.a to#ar un extre#o u otro del asunto * re8uscar a partir de a7., pero
le parece <ue la esencia del asunto estL en el tipo de experiencia <ue estL
>i>iendo a<u. #is#o.
C.D As. es. Es decir si . . . no s <ue >a a pasar con este senti#iento. &al >eG
nada. %o s, pero #e parece <ue cual<uier co#prensin <ue lle0ue a alcanGar
es parte de este senti#iento de dolor, de . . . no i#porta #uc7o c#o se lla#e.
IPausa.J Ade#Ls *o . . . uno no puede andar . . . por a7. con una 7erida tan
expuesta. Es decir . . . #e parece <ue, de al0una #anera, el proceso si0uiente
tiene <ue ser una especie de cicatriGacin.
&.D Parece co#o si usted no pudiera exponerse #ientras una parte de usted
estL tan 7erida, de #anera <ue se pre0unta si pri#ero no serL necesario curar
la 7erida. IPausa.J
C.D 4 sin e#8ar0o . . . sa8e . . . es 0racioso. IPausa.J Es al0o as. co#o ad#itir
la con-usin #Ls co#pleta o co#o el >ie=o pro>er8io de <ue el neurtico no
<uiere a8andonar sus s.nto#as. Pero eso no es cierto. Es decir . . . no es cierto
acL, pero es . . . slo puedo esperar <ue esto trans#ita lo <ue siento. De al0una
#anera, no #e i#porta sentir#e 7erida. Es decir . . . se #e aca8a de ocurrir
<ue no #e i#porta en a8soluto. Es una . . . #e i#porta #Ls . . . una sensacin
de a#ar0ura <ue s <ue es la causa de esta -rustracinM es decir . . . de al0una
#anera #e i#porta #Ls eso.
&.D 3ea#os si esto lo descri8eD a pesar de <ue no le 0usta sentirse lasti#ada,
siente <ue puede aceptarlo. Es soporta8le. De al0una #anera, lo <ue no puede
soportar, en este #o#ento, son las cosas <ue ocultaron esa 7erida, co#o la
a#ar0ura.
":
C.D S.. Es prLctica#ente eso. Es co#o si . . . 8ueno, lo pri#ero . . . es decir . . .
co#o si . . . es . . . 8ueno, es al0o a lo <ue *o puedo 7acer -rente. A7ora 8ien,
el senti#iento de . . . 8ueno, toda>.a puedo pasarla #u* 8ien. Pero esta otra, es
decir, esta -rustracin . . . es decir . . . se #ani-iesta de tantas #aneras . . . slo
a7ora e#pieGo a dar#e cuenta. Es decir . . . si#ple#ente este tipo de . . . esta
clase de cosas.
&.D 4 una 7erida <ue usted puede soportar. Es una parte de la >ida, co#o
tantas otras. Puede pasarla #u* 8ien. o <ue no le 0usta, lo <ue no <uiere, es
<ue toda su >ida se >ea i#pre0nada de -rustracin * a#ar0ura, * a7ora se da
#Ls cuenta de eso.
C.D S.. 4 de al0una #anera *a no es<ui>o el 8ulto a7ora, lo ten0o #uc7o #Ls
presente. IPausa.J %o s. En este #o#ento no s cuLl serL el prxi#o paso, De
>eras no s. IPausa.J Por suerte, esto es una especie de desarrollo, as. <ue no
se0uirL #u* 8rusca#ente con . . . es decir, *o . . . lo <ue esto* tratando de
decir !creo! es <ue toda>.a esto* -uncionando. &oda>.a esto* dis-rutando * . .
&.D @uiere 7acer#e sa8er <ue de #uc7as #aneras si0ue siendo la de sie#pre.
C.D Eso es. IPausa.J M##, #e parece <ue >o* a interru#pir acL e ir#e.
En este extenso -ra0#ento descu8ri#os con claridad <ue, de8a=o de la
a#ar0ura, odio * deseo de >en0arse del #undo <ue la 7a traicionado, 7a* un
senti#iento #uc7o #enos antisocialM una pro-unda experiencia de 7a8er sido
7erida. Asi#is#o, <ueda claro <ue, en este ni>el #Ls pro-undo, no tiene
intencin al0una de lle>ar a la prLctica sus senti#ientos 7o#icidas. e
dis0ustan * <uisiera des7acerse de ellos.
El -ra0#ento si0uiente pertenece a la tri0esi#ocuarta entre>ista. El #aterial es
#u* inco7erente, co#o suelen serlo las >er8aliGaciones del indi>iduo <ue
intenta expresar al0o <ue, contiene una pro-unda car0a e#ocional. En este
punto, la seFora OaO intenta penetrar pro-unda#ente en s. #is#a * anuncia
<ue le serL di-.cil expresarlo.
C.D &oda>.a no s si >o* a poder 7a8lar de eso o no. Podr.a intentarlo. Al0o . .
. es decir, es un senti#iento . . . <ue . . . pu0na por e#er0er. S <ue no >a a
tener sentido al0uno. Pienso <ue si puedo se0uirlo * to#arlo . . . 8ueno,
to#arlo co#o un 7ec7o, #e resultarL #Ls Htil. 4 no s c#o . . . es decir, #e
parece <ue <uiero decir . . . <ue <uiero 7a8lar acerca de #. #is#a. 4 eso es,
por lo <ue >eo, lo <ue 7e estado 7aciendo durante todas estas 7oras. Pero noM
esto . . . se trata de #. #is#a. 'lti#a#ente #e di cuenta de <ue rec7aGa8a
ciertas a-ir#aciones por<ue #e sona8an . . . distintas de lo <ue intenta8an
decir . . . o sea . . . un poco de#asiado idealiGadas. 4 recuerdo 7a8er#e dic7o
sie#pre <ue #Ls <ue eso eran e0o.stas, so8re todo e0o.stas. $asta <ue . . . se
#e ocurre <ue . . . claro, s., eso es exacta#ente lo <ue <uer.a decir, pero el
e0o.s#o al <ue #e re-er.a
"/
tiene un si0ni-icado total#ente distinto. $e estado utiliGando la pala8ra
)e0o.sta+.K ue0o 7e tenido este senti#iento de . . . *o . . . nunca lo 7e dic7o
antes . . . de e0o.sta . . . lo cual no si0ni-ica nada. 'na . . . >o* a se0uir
7a8lando de esto . . . una especie de pulsacin, sie#pre alerta * sie#pre
presente. 4 #e 0ustar.a poder utiliGarlo . . . ser>ir#e de l para pro-undiGar en
todo esto. Sa8e usted, es co#o si . . . Rdia8los, <u se *oS En al0una parte *o
7a8.a ad<uirido * enta8lado relacin con la estructura. Casi co#o si la
conociera ladrillo por ladrillo. Es al0o <ue es una conciencia, es decir, la . . .
de sentir <ue uno no es en0aFado ni o8li0ado a #eterse en el asunto, una
sensacin crucial de sa8er. Pero de al0una #anera . . . la raGn . . . estL oculta
* . . . no puede -or#ar parte de la >ida cotidiana. 4 7a* al0o de . . . a >eces #e
siento un poco #al en relacin con todo esto, pero ta#poco tan #al. 14 por
<u5 Creo <ue *a s. 4 es . . . ta#8in #e explica #uc7as cosas. Es al0o
total#ente li8re de odio. Eso es, total#ente. %o con a#or, sino total#ente
li8re de odio. Pero es . . . es al0o e#ocionante . . . tal >eG *o sea una de esas
personas a <uienes les 0usta . . . es decir . . . <uiGLs ator#entarse o tratar de
desci-rar las cosas, de descu8rirlo todo. 4 #e 7e dic7o a #. #is#aD )Mira,
este senti#iento <ue tienes es 8astante intenso. %o es constante, pero a >eces
lo sientes * en tanto te per#ites sentirlo, te sientes a ti #is#a.+ Mire, . . . en
psicolo0.a patol0ica 7a* tr#inos <ue descri8en este tipo de cosas. Podr.a ser
co#o el senti#iento <ue ocasional#ente se atri8u*e a las cosas acerca de las
cuales uno 7a le.do al0o. Es decir . . . a<ui 7a* al0unos ele#entos, esta
pulsacin, esta e#ocin, este sa8er. 4 7e dic7o <ue lo0r descu8rir una
cosa . . . es decir . . . 7e sido #u* . . . #u* >alienteM descu8r. . . . di0a#os . . .
un i#pulso sexual su8li#ado. Entonces pens . . . 8ueno . . . *a lo ten0o, *a
estL todo resuelto, *a no 7a* #Ls <ue decir ni <ue 7acer al respecto. Durante
un tie#po estu>e 8astante satis-ec7a con#i0o #is#a. 4L lo ten.a. ue0o tu>e
<ue ad#itir <ue no, <ue no lo ten.a. Por<ue eso es al0o <ue esta8a en #. desde
#uc7o tie#po antes de sentir#e tan terri8le#ente -rustrada en lo sexual. Es
decir, eso no era . . . *, sin e#8ar0o, e#pec a >er un poco . . . en esta #is#a
esencia 7a* una aceptacin de la relacin sexual, es decir, el Hnico tipo <ue *o
considero posi8le. Esta8a en este asunto. %o es al0o <ue 7a sido . . . es decir,
el sexo no <ued su8li#ado ni ree#plaGado a7.. %o. En esto, en lo <ue a7.
conoGco 7a* . . . es decir . . . no 7a* duda de <ue es un senti#iento sexual
di-erente. Es decir . . . es un senti#iento despo=ado de todas las cosas <ue le
7an ocurrido al sexo, si es <ue con esto lo0ro explicar#e. %o 7a* persecucin,
ni luc7a ni . . . 8ueno, ni odio de nin0Hn tipo <ue . . . creo . . . #e parece . . . se
7a*a insinuado en
)Sel-is7+ si0ni-ica )e0o.sta+, * la seFora OaO e#plea la #is#a construccin para indicar al0o propio del s.
#is#o+ IseI-!is7J Y&.Z.
";
tales cosas. 4 sin e#8ar0o . . . es decir . . . este senti#iento 7a sido sie#pre,
### . . . un poco in<uietante.
&.D Me 0ustar.a >er si lo0ro co#prender parte de lo <ue eso si0ni-ica para
usted. Es co#o si 7u8iera lle0ado a relacionarse #u* pro-unda#ente consi0o
#is#a, so8re la 8ase de una experi#entacin ladrillo por ladrillo, * en ese
sentido se 7u8iera >uelto #Ls e0o.sta. &a#8in estL la nocin de <ue en
realidad . . . al descu8rir su propia esencia, di-erenciada Ide todos los de#Ls
aspectos, lle0 a ad>ertir <ue la esencia de ese s. #is#o no slo estL li8re de
odio, sino <ue real#ente se parece #Ls a al0o santo . . . al0o real#ente #u*
puroM sa es la pala8ra <ue *o usar.a. 4 usted puede tratar de <uitarle >alor a
esoD puede decirse <ue tal >eG sea una su8li#acin, tal >eG una #ani-estacin
anor#al. una excentricidad. etctera. Pero en el -ondo, sa8e <ue no es as.. Esto
contiene los senti#ientos <ue podr.an -or#ar parte de una expresin sexual
rica, pero parece ser al0o #Ls 0rande * pro-undo <ue eso. Incluso parece
capaG de a8arcar todo a<uello <ue se relaciona con la expresin de lo sexual.
C.D &al >eG sea al0o as. . . . Es una especie de . . . es decir, es co#o un
descenso. Es co#o descender 7asta donde uno cre.a <ue se de8.a su8ir. Pero
no, es . . . esto* se0ura, es al0o as. co#o ir cuesta a8a=o.
&.D Esto es corno descender, * su#er0irse casi en usted #is#a.
C.D S.. 4 *o . . . no puedo eludir todo esto, Es decir, #e parece . . . o7.
Si#ple#ente es. Es decir . . . #e parece <ue lo <ue 7ace un #o#ento ten.a
<ue decir era al0o terri8le#ente i#portante.
&.D Me 0ustar.a retor#ar al0o de lo <ue usted dice, para >er si puedo
co#prenderla, parece <ue este tipo de idea <ue usted procura expresar, -uera
al0o en cu*a 8Hs<ueda usted estu>iera ascendiendo. al0o <ue no estL del todo
a7.. Sin e#8ar0o, la sensacin es <ue . . . se trata en realidad de descender en
8usca de al0o <ue estL a7. pero #Ls pro-unda#ente.
C.D EstL. En realidad . . . con eso se relaciona al0o <ue es . . . es decir esta . . .
*o ten0o una #anera !* natural#ente *a nos ocupare#os de eso al0una >eG!,
una #anera de rec7aGar casi con >iolencia lo <ue es =usto, rec7aGo del ideal, el
. . . co#o . . . *a lo di=eM es decir . . . creo <ue con eso <ued #Ls o #enos
claro lo <ue *o <uer.a decir. 'no es un ascenso 7acia no s <u. Es decir . . .
ten0o una sensacin . . . no puedo se0uirla. Es decir . . . parece 8astante
in>eros.#il cuando uno trata de desar#arlo. Este -ue . . . #e pre0unto por
<u . . . es decir . . . ten0o una sensacin #u* de-inida * desa0rada8le de
descenso.
&.D Siente <ue esto no es un ascenso 7acia un ideal inaccesi8le. Esto es #i
descenso 7acia la realidad aso#8rosa#ente slida, <ue . . .
C.D S..
&.D . . . es #Ls, sorprendente <ue . . .
"?
C.D S.. Es decir, al0o <ue no se desar#a. Al0o <ue per#anece a7. . . . no s . . .
#e parece <ue despus de 7a8er a8stra.do todo el asunto. @ue dura . . .
Puesto <ue este #aterial se presenta de #anera su#a#ente con-usa, ser.a Htil
extraer de l los sucesi>os te#as a los <ue la cliente se 7a re-erido.
3o* a 7a8lar de #. #is#a co#o e0o.sta, pero con una nue>a connotacin
7acia el #undo.
$e esta8lecido una relacin con #i propia estructuraM #e conoGco
pro-unda#ente.
Al descender 7acia #i propio interior descu8ro al0o <ue #e e#ocionaD un
nHcleo a8soluta#ente li8re de odio.
Esto no puede -or#ar parte de la >ida cotidiana, inclusi>e puede ser anor#al.
Pri#ero pens <ue no era #Ls <ue un i#pulso sexual su8li#ado.
Pero no, esto es #Ls a#plio, #Ls pro-undo <ue el sexo.
'no esperar.a descu8rir este tipo de cosas al ele>arse 7acia el reino
inaccesi8le de los ideales.
Pero en realidad lo encontr en #is propias pro-undidades.
Parece ser la esencia, al0o duradero.
1Es esto <ue descri8e la seFora OaO, una experiencia #.stica5 as respuestas
del asesor parecer.an indicar <ue l lo cre* as.. 1Pode#os atri8uir al0una
si0ni-icacin a una expresin al estilo de Gertrude Stein5. El autor
si#ple#ente <uisiera seFalar <ue #uc7os clientes 7an lle0ado a conclusiones
anLlo0as acerca de s. #is#os, si 8ien stas no sie#pre -ueron expresadas de
#anera tan e#ocional. Incluso la seFora OaO, en su entre>ista si0uiente, la
tri0esi#o<uinta, expuso su senti#iento de #anera #Ls clara * concisa, #Ls
concreta. &a#8in explic por <u -ue tan di-.cil encarar esa experiencia.
C.D Pienso <ue esto* tre#enda#ente contenta de 7a8er#e encontrado, de
7a8er#e descu8ierto, de 7a8er <uerido 7a8lar de #. #is#a. Es decir, es una
cosa #u* personal, #u* .nti#a, de la cual s.#ple#ente no se 7a8la. Es
decir . . . a7ora puedo co#prender #i senti#iento de . . . o7, una li0era
aprensin. Es . . . 8ueno, es co#o si 7u8iera rec7aGado sie#pre todas las cosas
<ue la ci>iliGacin occidental aprue8a * pre0untLndo#e a la >eG si estar.a en
lo correcto, es decir, si esta8a en la senda apropiada * sintiendo, al #is#o
tie#po, <ue s., <ue esta8a acertada. 4 en un caso as. tiene <ue sur0ir el
con-licto. 4 lue0o esto, es decir . . . a7ora esto* sintiendo <ue . . . 8ueno . . .
as. es co#o *o siento. Es decir, <ue 7a* . . . esto <ue *o lla#o -alta de odio . . .
es decir . . . es #u* realM se di-undi a todas las cosas <ue 7a0o, a las cosas en
<ue creo . . . Creo <ue estL 8ien. &al >eG es co#o decir#e a #. #is#a!
)Bueno, #e 7as estado sacudiendo por la ca8eGa, desde el principio,
supersticiones, ta8Hes, doctrinas
"C
#al interpretadas * le*es, tu ciencia, tus 7eladeras, tus 8o#8as at#icas. Pero
no #uerdo el anGuelo, 1>es5 no 7as tenido xito.+ Creo <ue lo <ue esto*
diciendo es <ue . . . 8ueno . . . es decir . . . no #e so#eto, * es . . . 8ueno, as.
es.
&.D En este #o#ento usted siente <ue 7a tenido constante#ente presentes las
presiones culturales !no sie#pre #u* conscientes pero <ue )7a 7a8ido tantas
en #i >ida . . . * a7ora esto* penetrando #Ls pro-unda#ente en #. #is#a para
descu8rir lo <ue en realidad siento+M a7ora le parece co#o si este senti#iento
la lle>ara #u* le=os de su culturaM eso la ate#oriGa un poco, pero 8Lsica#ente
se siente 8ien. Es <ue . . .
C.D S.. Bueno . . . a7ora ten0o la sensacin de <ue estL 8ien, real#ente . . .
Pero 7a* al0o #LsD un senti#iento <ue estL e#peGando a sur0ir, a to#ar
-or#a, co#o *o di0o. Esta conclusin . . . <ue a7ora >o* a de=ar de 8uscar
al0o <ue est terri8le#ente #al. Claro <ue no s por <u, pero es al0o as..
A7ora esto* co#o dicindo#eD )Bueno, en >ista de lo <ue s, de lo <ue 7e
descu8ierto . . . esto* 8astante se0ura de 7a8er desterrado el #iedo, * esto*
se0ura de <ue no te#o a nin0Hn s7ocO . . . es decir . . . #Ls 8ien ser.a
8ien>enido.+ Pero . . . en >ista de los lu0ares en <ue 7e estado * de lo <ue en
ellos 7e aprendido * ta#8in teniendo en cuenta lo <ue no s . . . <uiGLs sta
sea una de las cosas <ue tendr <ue en-rentar en el -uturo, * . . . 8ueno . . .
aca8o de . . . si#ple#ente no puedo 7allarlo. 13e5 4 a7ora sin nin0una . . . sin
nin0una disculpa ni nada <ue ocultar. Si#ple#ente la a-ir#acin de <ue no
puedo encontrar lo <ue, en este #o#ento, ser.a #alo.
&.D 1Es al0o as.5 @ue a #edida <ue usted 7a pro-undiGado #Ls * #Ls en usted
#is#a, * al pensar en el tipo de cosas <ue 7a descu8ierto * aprendido, >a
creciendo e intensi-icLndose la con>iccin de <ue, no i#porta cuLn le=os
lle0ue, las cosas <ue 7allarL no son cala#itosas ni terri8les. Son de una
naturaleGa #u* di-erente.
C.D S., al0o as.,
En el -ra0#ento precedente, aun cuando la cliente reconoce <ue su
senti#iento se opone a la idiosincrasia de su cultura, se siente o8li0ada a
ad#itir <ue la esencia de ella #is#a no es #ala, ni estL terri8le#ente errada,
sino <ue es al0o positi>o. De8a=o de una conducta super-icial controlada,
de8a=o de la a#ar0ura * el dolor, 7a* un s. #is#o positi>o * li8re de odio.
Creo <ue sta es la leccin <ue nuestros clientes nos 7an o-recido durante
#uc7o tie#po * <ue 7e#os tardado #uc7o tie#po en aprender.
Si la ausencia de odio parece un concepto relati>a#ente neutral o ile0ati>o, tal
>eG de8er.a#os de=ar <ue la #is#a seFora OaO expli<ue su si0ni-icado. En la
tri0esi#ono>ena entre>ista, <ue ella siente prxi#a al -inal de su terapia,
>uel>e a re-erirse a este te#a.
""
C.D Me pre0unto si de8er.a aclarar... para #. estL claro, * <uiGL sea eso lo <ue
real#ente i#porta acL, #i intenso senti#iento acerca de una actitud li8re de
odio. A7ora <ue lo 7e#os tra.do a un plano racional, s <ue . . . suena
ne0ati>o. 4 sin e#8ar0o, en #i pensa#iento, #i . . . no, en realidad no en #i
pensa#iento sino en #i senti#iento, es . . . * en #i pensa#iento . . . s. . . . en
#i pensa#iento ta#8in . . . es al0o #uc7.si#o #Ls positi>o <ue esto . . . <ue
un a#or . . . * ta#8in #e parece un tipo #Ls -Lcil de . . . es #enos li#itado.
Pero esto . . . #e do* cuenta de <ue esto de8e parecer un rec7aGo co#pleto de
tantas cosas . . . de tantas creencias . . . * tal >eG lo sea . . . no s. Si#ple#ente
#e parece #Ls positi>o.
&.D Se i#a0ina <ue a al0uien pueda parecerle #Ls ne0ati>oM pero en lo <ue
respecta al si0ni-icado <ue tiene para usted, no le parece tan li#itati>o ni
posesi>o co#o el a#or. e parece <ue real#ente es #Ls . . . #Ls expansi8le,
#Ls utiliGa8le <ue . . .
C.D S..
&.D . . . <ue cual<uiera de esos tr#inos #Ls estrictos.
C.D Eso es lo <ue en realidad #e parece. Es #Ls -Lcil. Bueno, de todas
#aneras, #e resulta #Ls -Lcil sentirlo as.. 4 no s . . . en realidad #e parece
<ue es una #anera de . . . de no . . . de encontrarse en un lu0ar donde uno no
estL o8li0ado a a0radecer ni a casti0ar a nadie. Es . . . Rsi0ni-ica tantoS
Si#ple#ente #e parece <ue conduce a una especie de li8ertad.
&.D M##. M##. Donde uno se 7a dese#8araGado de la necesidad de retri8uir
o casti0arM donde si#ple#ente le parece <ue 7a* #uc7.si#a li8ertad para
todos.
C.D As. es. IPausa.J Esto* preparada para en-rentar al0unos -racasos por el
ca#ino.
&.D %o espera <ue todo sal0a so8re ruedas.
C.D %o.
Esta es la 7istoria !#u* a8re>iada! de c#o una cliente descu8ri <ue cuanto
#Ls pro-unda#ente penetra8a en s. #is#a, #enos ten.a <ue te#erM en lu0ar
de 7allar al0o #u* #alo en su interior, -ue descu8riendo poco a poco la
esencia de un s. #is#o <ue no desea8a retri8uir ni casti0ar a sus se#e=antes,
un s. #is#o li8re de odio * pro-unda#ente socialiGado. A partir de este tipo
de experiencia, 1nos atre>e#os a 0eneraliGar * a-ir#ar <ue si penetra#os en lo
#Ls pro-undo de nuestra naturaleGa or0an.s#ica, descu8rire#os <ue el
7o#8re es un ani#al positi>o * social5 Esto es lo <ue su0iere nuestra
experiencia cl.nica.
Ser el prop$o or/an$smo, la prop$a e#per$enc$a(
El #aterial <ue 7e#os incluido en este cap.tulo nos per#ite lle0ar a la
conclusin de <ue la psicoterapia !al #enos la psicoterapia centrada en el
cliente! es un proceso por #edio del cual el 7o#8re se con>ierte en
(AA
su propio or0anis#o, sin autodecepcin ni distorsin al0una. 1@u si0ni-ica
esto5.
%os re-eri#os a al0o <ue sucede en el ni>el de la experiencia, a un -en#eno
di-.cil de expresar con pala8ras. Si este -en#eno es apre7endido
exclusi>a#ente en el ni>el >er8al, este solo 7ec7o 8asta para distorsionarlo.
&al >eG e#pleando distintas descripciones lo0re rea>i>ar al0una experiencia
le=ana del lector, <ue le per#ita sentirD )RO7S 4a s, por #i propia experiencia,
de <u se trata esto, al #enos en parte.+
a terapia parece si0ni-icar un retorno a la experiencia sensorial * >isceral
8Lsica. Antes del trata#iento, la persona suele pre0untarse, a #enudo
inconsciente#enteD )1@u de8er.a *o 7acer en esta situacin, se0Hn los
de#Ls5+M )1@u esperar.an #is padres o #i cultura <ue *o 7a0a5+M )1@u es
lo <ue *o #is#o creo <ue de8er.a 7acer5+ En consecuencia, el indi>iduo actHa
sie#pre se0Hn pautas de conducta <ue le son i#puestas. Esto no si0ni-ica
necesaria#ente <ue en todos los casos actHe de acuerdo con las opiniones de
otrosM incluso puede es-orGarse por contradecir las expectati>as a=enas. %o
o8stante, actHa se0Hn las expectati>as a=enas, a #enudo intro*ectadas. Durante
el proceso teraputico, * en relacin con la constante expansin de su espacio
>ital, lle0a a pre0untarseD )1C#o experi#ento esto5+M )1@u si0ni-ica para
#.5+M )Si #e co#porto de cierta #anera, 1c#o puedo lle0ar a si#8oliGar el
si0ni-icado <ue tendrL para #.5+ Por Hlti#o, actHa so8re la 8ase de al0o <ue
podr.a deno#inarse realis#oD un e<uili8rio realista entre las satis-acciones e
insatis-acciones <ue cual<uier acto le producirL.
&al >eG si expreso al0unas de estas ideas en -r#ulas es<ue#Lticas <ue
sintetiGan el proceso por el <ue atra>iesan di>ersos clientes, lo0re a*udar a
a<uellas personas <ue, co#o *o, tienden a pensar en tr#inos cl.nicos *
concretos. Para un cliente esto puede si0ni-icarD )$e pensado <ue de8.a a#ar a
#is padres, pero descu8ro <ue no slo experi#ento a#or sino ta#8in un
a#ar0o resenti#iento. @uiGL pueda lle0ar a ser una persona <ue experi#enta
li8re#ente a#or * resenti#iento.+ Otro cliente puede expresar ese senti#iento
de la si0uiente #aneraD )Me 7e considerado in-eliG e indi0no. A7ora, a >eces
#e >i>encio a #. #is#o co#o al0uien de #uc7o >alorM otras >eces co#o
al0uien de poco >alor o utilidad. &al >eG puedo ser una persona <ue se
>aloriGa en di>ersos 0rados.+ Para otro, el senti#iento puede serD )$e pensado
sie#pre <ue nadie podr.a <uerer#e real#ente por lo <ue so*. A7ora
experi#ento el cLlido a-ecto <ue otra persona siente 7acia #.. &al >eG puedo
ser una persona di0na de ser a#ada por otrosM <uiGL so* esa persona.+ Otro
clienteD )Me 7an educado enseFLndo#e <ue no de8o sentir aprecio por #.
#is#o . . . pero lo siento. Puedo llorar por #., pero ta#8in puedo ale0rar#e.
&al >eG sea una persona #ulti-actica, de la <ue puedo dis-rutar * a <uien
puedo co#padecer.+ El cliente ta#8in puede sentir, co#o lo 7iGo la seFora
OaOD )$e pensado <ue en al0Hn ni>el pro-undo era #ala, <ue #is ele#entos
8Lsicos eran espantosos * deplora8les. %o experi#ento
(A(
esa #aldad, sino #Ls 8ien un deseo positi>o de >i>ir * de=ar >i>ir. @uiGLs en
el -ondo puedo ser una persona positi>a.+
1C#o es posi8le <ue la Hlti#a parte de estas -or#ulaciones se con>ierta en
realidad5. Ello se de8e al a0re0ado de la apercepcin. a persona <ue realiGa
su trata#iento teraputico co#pleta la experiencia co#Hn por #edio del
a0re0ado de una apercepcin de su experiencia, plena * sin distorsionesM esto
inclu*e sus reacciones >iscerales * sensoriales. El cliente eli#ina o al #enos
dis#inu*e las distorsiones de la apercepcin de su experienciaM puede ad>ertir
todo lo <ue real#ente estL experi#entando, * no slo lo <ue se per#itir.a
experi#entar al ca8o de una seleccin cuidadosa e-ectuada por #edio de un
-iltro conceptual. En este sentido, la persona to#a posesin, por pri#era >eG,
de todo el potencial del or0anis#o 7u#ano * a0re0a li8re#ente una
apercepcin enri<uecedora a los aspectos 8Lsicos de las reacciones >iscerales
* sensoriales. a persona lle0a a ser lo <ue es, co#o suelen decir los clientes
durante la terapia. Esto parece si0ni-icar <ue el indi>iduo lle0a a ser !por su
apercepcin! lo <ue es !!por su experiencia!. En otras pala8ras, es un
or0anis#o 7u#ano total * <ue -unciona plena#ente.
4a puedo adi>inar las reacciones de al0unos lectoresD )1@uiere decir <ue,
co#o resultado de la terapia, el 7o#8re se con>ierte si#ple#ente en un
or0anis#o 7u#ano, un ani#al 7u#ano5 1@uin lo controlarL5 1@uin lo
socialiGarL5 1A8andonarL todas sus in7i8iciones5 1Se 7a8rL li8erado la 8estia
7u#ana, el ello5+ a respuesta !#Ls adecuada a estas pre0untas parece serD
+En la terapia el indi>iduo se con>ierte real#ente en un or0anis#o 7u#ano,
con toda la ri<ueGa <ue esto i#plica. Es capaG de controlarse, * sus deseos
su-ren un irre>ersi8le proceso de socialiGacin. En el ser 7u#ano no 7a*
8estia al0una. Slo 7a* un 7o#8re, al <ue 7e#os lo0rado poner en li8ertad.+
Si nuestras o8ser>aciones tienen >alideG, el descu8ri#iento 8Lsico de la
psicoterapia es, a #i =uicio, <ue no de8e#os te#er ser )si#ple#ente+ un
7o#o sapiens. Este descu8ri#iento indica <ue si a nuestra >i>encia sensorial *
>isceral !caracter.stica de todos los inte0rantes del reino ani#al! pode#os
aFadir una apercepcin li8re * precisa !<ue parece ser un ras0o distinti>o del
ani#al 7u#ano! lo0rare#os un or0anis#o capaG de un realis#o constructi>o
* #ara>illoso. &endre#os, pues, un or0anis#o consciente de las exi0encias
culturales, co#o ta#8in de sus propias necesidades -isiol0icas !7a#8re o
sexo!, de su deseo de esta8lecer relaciones a#istosas * de su a-Ln de
enaltecerse. de su delicada * sensi8le ternura *, al #is#o tie#po, 7ostilidad
7acia los otros. Cuando esta capacidad de apercepcin propia del 7o#8re
puede, alcanGar un li8re * pleno -unciona#iento, no nos 7alla#os ante un
ani#al te#i8le ni ante una 8estia di-.cil de controlar. Descu8rire#os, por el
contrario, un or0anis#o capaG de lo0rar, #ediante la aso#8rosa capacidad de
inte0racin de su siste#a ner>ioso central, una conducta e<uili8rada, realista,
esti#ulante para s. #is#o * para los de#Ls! esta conducta serL la resultante
de todos los ele#entos de su
(A6
apercepcin. En otras pala8ras, cuando el 7o#8re no es total#ente un 7o#8re,
cuando no per#ite <ue a-loren a su percepcin di>ersos aspectos de su
experiencia, entonces a #enudo se =usti-icarL nuestro te#or 7acia l * su
conductaM esto se co#prue8a en la presente situacin #undial. Pero cuando es
un >erdadero 7o#8re, cuando es todo su or0anis#o, cuando la apercepcin de
su experiencia !atri8uto propio del ser 7u#ano! actHa plena#ente, pode#os
creer en l, * su conducta es constructi>a. %o serL sie#pre con>encional ni
con-or#istaM estarL indi>idualiGada, pero ta#8in socialiGada.
Concl!s$-n(
$e asi0nado 0ran i#portancia a la seccin precedente por<ue representa una
pro-unda con>iccin, sur0ida en #uc7os aFos de experiencia. Sin e#8ar0o, de
nin0una #anera i0noro la di-erencia <ue existe entre con>iccin * >erdad. %o
pido a nadie <ue acepte #i experiencia, sino si#ple#ente <ue la co#pare con
la propia, en 8usca de posi8les coincidencias.
&a#poco creo necesario disculpar#e por el carLcter especulati>o de este
tra8a=o. $a* pocas de especulacin * otras en <ue de8e#os dedicarnos a
seleccionar prue8as e#p.ricas. Espere#os <ue, #Ls adelante *
paulatina#ente, al0unas de las especulaciones, opiniones e 7iptesis cl.nicas
de este tra8a=o sean so#etidas a una >eri-icacin operacional * de-initi>a.
D 1CUE SI7NI,ICA CONVERTIRSE EN PERSONA4(
Este captulo se basa en una con$erencia que pronunci* durante una reuni(n
en el >berlin -ollege en 19<?! En esa oportunidad' estaba tratando de reunir
de manera organi0ada algunas concepciones acerca de la psicoterapia' que
haban surgido de mi propia e1periencia! Al escribirlo he introducido algunas
ligeras modi$icaciones!
-omo de costumbre' en esa ocasi(n trataba de que mi pensamiento re$le4ara
la e1periencia vivida en las entrevistas terap*uticas@ por consiguiente' recurr
a menudo a los datos recogidos de entrevistas grabadas' como base para las
generali0aciones que $ormulo.
Durante #i tra8a=o en el Counselin0 Center de la 'ni>ersidad de C7ica0o tu>e
la oportunidad de tra8a=ar con personas a-ectadas por una a#plia >ariedad de
pro8le#as personalesD el estudiante preocupado por su posi8le -racaso
acad#icoM el a#a de casa atri8ulada por di-icultades #atri#onialesM el
indi>iduo <ue se siente al 8orde del derru#8e o de la psicosisM el pro-esional
responsa8le <ue dedica 0ran parte de su tie#po a -antas.as sexuales * se
dese#peFa #al en su tra8a=oM el estudiante 8rillante, el #e=or de su
pro#ocin, paraliGado por la con>iccin de <ue es un inadaptado sin
esperanGas ni a*uda posi8leM el padre desesperado por el co#porta#iento de
su 7i=oM la =o>encita <ue, a pesar de su constante xito, su-re -recuentes
accesos de depresinM la #u=er <ue te#e <ue la >ida * el a#or pasen a su lado
* si0an de lar0o, * <ue sus lo0ros pro-esionales no sean sino una #.sera
reco#pensaM el 7o#8re con>encido de <ue es >.cti#a de un co#plot urdido
contra l por -uerGas poderosas o siniestras. Podr.a se0uir #encionando
in-inidad de pro8le#as con <ue la 0ente se acerca a nosotros, * <ue cu8ren
toda la 0a#a de experiencias de la >ida. Pero presentar este tipo de catLlo0o
no es Htil ni satis-actorio para #., puesto <ue co#o asesor s 8ien <ue los
pro8le#as planteados en la pri#era entre>ista no son los #is#os <ue aparecen
durante la se0unda o tercera sesin, * <ue cuando lle0a la dci#a entre>ista
7a8rL sur0ido toda una serie de nue>os pro8le#as.
%o o8stante, 7e lle0ado a creer <ue a pesar de esta intrincada #ultiplicidad
7oriGontal * de los estratos de co#ple=idad >ertical, tal >eG exista un Hnico
pro8le#a. A #edida <ue si0o la experiencia de
(A:
#uc7os clientes en la relacin teraputica <ue nos es-orGa#os en crear para
ellos, #e parece <ue cada uno plantea la #is#a pre0unta. Por de8a=o del ni>el
de la situacin!pro8le#a <ue a<ue=a al indi>iduo !es decir, #Ls allL de la
preocupacin 0enerada por los estudios, la esposa, el e#pleador, su conducta
extraFa e incontrola8le, o sus propios senti#ientos in<uietantes! se ad>ierte
una 8Hs<ueda pri#ordial. Pienso <ue en el -ondo, todos se pre0untanD )1@uin
so* *o real#ente5 1C#o puedo entrar en contacto con este s. #is#o real <ue
su8*ace a #i conducta super-icial5 1C#o puedo lle0ar a ser *o #is#o5+
EL PROCESO DE LLE7AR A SER(
De"r;s e la m;scara(
Aparente#ente, el o8=eti>o #Ls desea8le para el indi>iduo, la #eta <ue
persi0ue a sa8iendas o inconsciente#ente, es lle0ar a ser l #is#o. @uisiera
aclarar lo <ue esto si0ni-ica.
Cuando una persona lle0a a #., atri8ulada por su peculiar co#8inacin de
di-icultades, es su#a#ente Htil crear una relacin en la <ue se sienta se0ura *
li8re. Mi propsito es co#prender c#o se siente en su propio #undo interno,
aceptarlo tal co#o es * crear una at#s-era de li8ertad <ue le per#ita expresar
sin tra8a al0una sus pensa#ientos, sus senti#ientos * su #anera de ser.
1C#o e#plea el cliente esta li8ertad5
En #i experiencia, 7e o8ser>ado <ue la utiliGa para acercarse a s. #is#o.
Co#ienGa a a8andonar las -alsas -ac7adas, #Lscaras o roles con <ue 7a
encarado la >ida 7asta ese #o#ento. Parece tratar de descu8rir al0o #Ls
pro-undo, #Ls propio de s. #is#o * e#pieGa por despo=arse de las #Lscaras
<ue usa8a consciente#ente. En una entre>ista de asesora#iento, una =o>en
estudiante descri8e una de las #Lscaras <ue 7a utiliGado 7asta ese #o#ento *
seFala <ue le preocupa intensa#ente el 7ec7o de s., tras de la -ac7ada apaci8le
* si#pLtica <ue presenta, existe un s. #is#o con con>icciones propias.
)Esta8a pensando so8re este asunto de las nor#as. De al0una #anera, *o
7a8.a desarrollado al0o as. co#o una 7a8ilidad especial, di0a#os . . . 8ueno . .
. la costu#8re de tratar de <ue la 0ente se sienta c#oda a #i lado o de <ue las
cosas se desarrollen apaci8le#ente. Sie#pre ten.a <ue 7a8er un paci-icador,
co#o el aceite <ue sua>iGa las a0uas. En una pe<ueFa reunin o -iesta o lo <ue
-uera . . . pod.a lo0rar <ue todo saliera 8ien * aun dar la i#presin de estar
dis-rutando. A >eces #e sorprend.a a #. #is#a #ani-estando una opinin
contraria a #is propias con>icciones si >e.a <ue
(A/
de otra #anera #i interlocutor pod.a sentirse #al. En otras pala8ras, nunca
esta8a . . . es decir . . . nunca #e #ani-est -ir#e * decidida acerca de las
cosas. Creo <ue la raGn por la <ue #e cornporta8a de ese #odo es <ue en
casa sie#pre 7ac.a lo #is#o. Directa#ente, nunca #e puse a de-ender #is
propias con>icciones, 7asta tal punto <ue no s si en realidad ten0o
con>icciones <ue de-ender. %unca 7e sido real#ente 7onesta en el sentido de
procurar ser *o #is#a, ni creo conocer#e en realidad. Si#ple#ente 7e estado
interpretando un papel -also.+
En este -ra0#ento >e#os <ue la cliente exa#ina la #Lscara <ue 7a utiliGado
7asta ese #o#ento, ad>ierte su insatis-accin * se pre0unta c#o puede lle0ar
a su >erdadero s. #is#o, en caso de <ue ste exista.
En este intento de descu8rir su autntico s. #is#o, el cliente 7a8itual#ente
e#plea la relacin para explorar * exa#inar los di>ersos aspectos de su propia
experiencia * para reconocer * en-rentar las pro-undas contradicciones <ue a
#enudo descu8re. Entonces aprende <ue en 0ran #edida su conducta * los
senti#ientos <ue experi#enta son irreales * no se ori0inan en las >erdaderas
reacciones de su or0anis#o, sino <ue son slo una -ac7ada, una apariencia tras
la cual trata de ocultarse. Descu8re <ue una 0ran parte de su >ida se orienta
por lo <ue l cree <ue de8er.a ser * no por lo <ue es en realidad. A #enudo
ad>ierte <ue slo existe co#o respuesta a exi0encias a=enas, * <ue no parece
poseer un s. #is#o propioM descu8re <ue trata de pensar, sentir * co#portarse
de la #anera en <ue los de#Ls creen <ue de8e 7acerlo.
En relacin con este pro8le#a, #e 7a sorprendido co#pro8ar la precisin con
<ue el -ilso-o dina#ar<us S[ren PierOe0aard descri8i, 7ace #Ls de un
si0lo, el dile#a del indi>iduo, 7aciendo 0ala de un perspicaG insi07t
psicol0ico. Este autor seFala <ue, por lo 0eneral, la causa de la desesperacin
reside en no ele0ir ni desear ser uno #is#o * <ue la -or#a #Ls pro-unda de
desesperacin es la del indi>iduo <ue 7a ele0ido )ser al0uien di-erente de s.
#is#o+. Por otro lado, )en el extre#o opuesto a la desesperacin se encuentra
el desear ser el s. #is#o <ue uno real#ente es+M en esta eleccin radica la
responsa8ilidad #Ls pro-unda del 7o#8re. Al leer ciertas pL0inas de
PierOe0aard, presiento <ue de8e 7a8er o.do #ani-estaciones si#ilares a las
<ue expresan nuestros clientes e#8arcados en la exploracin * 8Hs<ueda de la
realidad de su s. #is#oD dolorosa * di-.cil.
Esta exploracin se torna aun #Ls dolorosa cuando los clientes se a8ocan a la
tarea de a8andonar las actitudes cu*a -alsedad antes i0nora8an. Estos clientes
se e#8arcan en el aterrador tra8a=o de explorar los senti#ientos tur8ulentos *
a >eces >iolentos <ue a8ri0an en su interior. a re#ocin de una #Lscara
7asta entonces considerada una parte inu* real de uno #is#o puede ser una
experiencia pro-unda#ente pertur8adoraM sin e#8ar0o, el indi>iduo a>anGa
7acia ese o8=eti>o cuando tiene li8ertad de pensar, sentir * ser. Al0unas
a-ir#aciones de una persona
(A;
<ue lle> a ca8o una serie de entre>istas psicoteraputicas ser>irLn para
ilustrar lo <ue deci#os. Esta cliente e#plea #uc7as #etL-oras al descri8ir su
luc7a por lle0ar a su propia esencia.
)&al, co#o lo >eo a7ora, esta8a pelando #is de-ensas, capa tras capa. Sol.a
crearlas, utiliGarlas * lue0o descartarlas al dar#e cuenta de <ue se0u.a siendo
la #is#a. I0nora8a <u 7a8r.a en el -ondo * ten.a #uc7o #iedo de
a>eri0uarlo, pero de8.a se0uir intentLndolo. Al principio cre.a <ue en #i
interior no 7a8.a nada. . . slo un 0ran >ac.o donde *o necesita8a * desea8a
<ue 7u8iera un nHcleo #aciGo. ue0o co#enc a sentir <ue en-renta8a una
slida pared de ladrillos, de#asiado alta para saltarla * de#asiado 0ruesa para
atra>esarla. 'n d.a la pared de= de ser slida * se >ol>i translHcida. Despus
de esto #e pareci <ue se des>anec.a, pero detrLs de ella descu8r. un di<ue
<ue conten.a a0uas >iolentas * tu#ultuosas. Sent. co#o si estu>iera
soportando toda la -uerGa de esas a0uas * pens <ue si a8r.a aun un pe<ueFo
ori-icio *o * todo lo <ue #e rodea8a ser.a#os arrasados por el torrente de
senti#ientos <ue ellas representa8an. Por Hlti#o, no pude soportar #Ls la
tensin * ced.. &odo lo <ue 7ice, en realidad, -ue sucu#8ir a una a8soluta *
total autoco#pasin, lue0o al odio * despus de ste, -inal#ente al a#or.
Despus de esta experiencia #e sent. co#o si 7u8iera saltado a la otra orilla *
#e encontrara a sal>o, aun<ue toda>.a titu8ea8a un poco. %o s <u 8usca8a
ni a dnde #e diri0.a, pero entonces #e sent. co#o sie#pre #e 7e sentido al
>i>ir real#enteM esta8a a>anGando.+
Creo <ue este -ra0#ento ilustra con 8astante claridad el senti#iento, <ue
#uc7as personas experi#entan, de <ue si no #antienen la -ac7ada -alsa, la
pared, el di<ue, todo serL arrasado por la >iolencia de los senti#ientos <ue
descu8ren ocultos en su #undo pri>ado. Sin e#8ar0o, en este extracto es
posi8le o8ser>ar la necesidad co#pulsi>a del indi>iduo de 8uscarse * lle0ar a
ser l #is#o * el #odo en <ue deter#ina su propia realidadD cuando
experi#enta plena#ente los senti#ientos de <ue es en el ni>el or0Lnico, se
siente se0uro de ser una parte de su s. #is#o autntico, tal co#o esta cliente,
<ue experi#ent autoco#pasin, odio * a#or.
La .$.enc$a el sen"$m$en"o(
@uisiera a0re0ar al0o #Ls acerca de esta >i>encia del senti#iento, <ue en
realidad consiste en descu8rir los ele#entos desconocidos del s. #is#o. El
-en#eno <ue intento descri8ir es de naturaleGa tal <ue resulta 8astante di-.cil
7allar para l una expresin si0ni-icati>a. En nuestra >ida cotidiana existen #il
* una raGones <ue nos i#piden experi#entar plena#ente nuestras actitudesD
raGones ori0inadas en
(A?
nuestro pasado * en el presente, * otras sur0idas de la situacin social, <ue
7acen <ue pareGca de#asiado peli0roso * potencial#ente noci>o
experi#entarlas de #anera li8re * co#pleta. Sin e#8ar0o, 0racias a la
se0uridad * a la li8ertad <ue o-rece la relacin teraputica, pueden ser
>i>enciadas con plenitud * con conoci#iento de los l.#ites <ue representan.
Pueden ser experi#entadas !* lo son! de una #anera <ue considero co#o
)cultura pura+, en ese #o#ento la persona es su te#or, o 8ien es su eno=o, su
ternura, o lo <ue -uere.
&al >eG pueda explicar #e=or este concepto citando el e=e#plo de un cliente,
<ue indicarL * trans#itirL parte de lo <ue <uiero decir. Este =o>en 0raduado,
en una etapa a>anGada de su terapia, co#enG a interro0arse acerca de un
senti#iento con-uso <ue perci8.a en l. Gradual#ente lo identi-ic co#o un
cierto senti#iento de te#orD #iedo de -racasar o de no lo0rar su doctorado.
ue0o so8re>ino una pausa prolon0ada. $e a<u. el testi#onio 0ra8ado durante
la entre>istaD
C.D De al0una #anera lo esta8a de=ando escurrir. Pero ta#8in lo >incul con
usted * con #i relacin con usted. 4 eso es al0o <ue siento al respecto, una
especie de te#or de <ue desapareGca, pero eso es otra cosa . . . es tan di-.cil
de captar . . . 7a* co#o dos senti#ientos <ue lo tironean. O 8ien dos )*o+ de
al0una #anera. 'no es la persona asustada <ue <uiere a-errarse a las cosas *
creo <ue a se lo puedo sentir con 8astante claridad en este preciso #o#ento.
B.=ese . . . *o necesito cosas a las cuales a-errar#e . . . * #e siento co#o
asustado.
&.D M##. Eso es al0o <ue usted puede sentir en este preciso instante, lo 7a
estado sintiendo * tal >eG lo siente ta#8in con respecto a nuestra relacin.
C.D D=e#e conser>ar esto, por<ue 1sa8e5 de al0una #anera lo necesito.
RPuedo lle0ar a sentir#e tan solo * ate#oriGado sin ese senti#ientoS
&.D M##, ###. D=e#e se0uir a-errado a esto por<ue de lo contrario tendr.a
un #iedo terri8le. D=e#e a-errar#e a esto. IPausa.J
C.D Es casi lo #is#o <ue . . . D=e#e preparar #i tesis o conse0uir #i
diplo#a, entonces . . . por<ue de al0una #anera necesito ese pe<ueFo #undo.
Es decir . . .
&.D En a#8os casos es co#o una especie de sHplica, 1no5 Per#.ta#e
conse0uir esto por<ue lo necesito de #anera i#periosa. Me sentir.a
terri8le#ente asustado si no lo tu>iera. IPausa prolon0ada.J
C.D &en0o una sensacin de . . . no puedo >er con de#asiada claridad . . . es
este niFito suplicante, de al0una #anera, aun . . . 1@u es este 0esto de
sHplica5 ITunta las #anos co#o en una ple0aria.J 1%o es 0racioso5 Por<ue . . .
&.D Tunt sus #anos en una especie de sHplica.
C.D RS., as. esS Al0o as. co#o )1no #e 7ar.a el -a>or5+ . . . RO7. esto es
espantosoS 1@uin5 14o suplicando5
(AC
@uiGLs este -ra0#ento ilustre en parte lo <ue 7e procurado descu8rirD la
>i>encia de un senti#iento 7asta el Hlti#o de sus l.#ites. $e a<u. a nuestro
cliente, >i>indose, durante un instante, co#o un niFito suplicante, i#plorante,
dependiente. En ese #o#ento todo l no es sino su sHplica. %o ca8e duda de
<ue in#ediata#ente rec7aGa su experiencia al decirD )1@uin5 14o
suplicando5+, pero sta 7a de=ado su 7uella. Co#o dice un #o#ento despusD
)Es tan #ara>illoso >er sur0ir estas cosas de #.. Cada >eG #e aso#8ra #Ls *
lue0o, a7. estL otra >eG ese sent.#iento, co#o un #iedo por tener todo esto *
estar contenindolo o al0o as..+ El cliente ad>ierte <ue esta experiencia se 7a
-iltrado * <ue #o#entLnea#ente l es su dependencia, lo cual lo aso#8ra
so8re#anera.
%o slo la dependencia se experi#enta de este #odo tan extenuanteM ta#8in
puede tratarse de dolor, pena, celos, -uria destructi>a, deseo intenso, con-ianGa
* or0ullo, ternura, a#or o cual<uiera de las e#ociones de <ue el 7o#8re es
capaG.
o <ue estas experiencias #e 7an enseFado es <ue en esos #o#entos el
indi>iduo lle0a a ser lo <ue es. Cuando, en el transcurso de la terapia, una
persona lle0a a experi#entar todas las e#ociones <ue sur0en
or0an.s#ica#ente,de #anera consciente * a8ierta, se experi#enta a s. #is#a
con toda la ri<ueGa <ue en ella existe. Se 7a con>ertido en lo <ue es.
El esc!br$m$en"o el s$ m$smo en la e#per$enc$a(
Prosi0a#os con el pro8le#a del si0ni-icado de lle0ar a ser uno #is#o. Se
trata de una cuestin sorprendente * para ilustrarla, >ol>er a citar
a-ir#aciones de una cliente, re0istradas entre di-erentes entre>istas, a cliente
descri8e la #anera en <ue las di>ersas -ac7adas con las <ue 7a estado >i>iendo
7an <uedado inutiliGadas, acarreLndole as. una suerte de con-usin, pero
ta#8in una sensacin de ali>io. DiceD
)Mire, parece <ue toda la ener0.a <ue 7a8.a destinado a #antener la co7esin
del #odelo ar8itrario era innecesaria . . . un desperdicio. 'no piensa <ue tiene
<ue construirse un #odelo, Rpero son tantas las pieGas * es tan di-.cil >er c#o
enca=an unas con otrasS A >eces uno las coloca #al, * cuanto #a*or es el
nH#ero de pieGas #al dispuestas, #Ls cuesta #antenerlas en su lu0arM al -inal
uno se cansa tanto <ue lle0a a pre-erir esa con-usin espantosa a tener <ue
se0uir constru*endo el #odelo. Por Hlti#o, uno descu8re <ue las pieGas se
aco#odan por s. solas en sus lu0ares correspondientes * <ue sur0e un #odelo
>i>iente sin <ue sea necesario realiGar es-uerGo al0uno. a tarea de uno es
descu8rirloM en el transcurso de ese descu8ri#iento uno se encuentra a s.
#is#o * encuentra el lu0ar <ue le corresponde. $a* <ue de=ar <ue la propia
(A"
experiencia le dicte a uno su si0ni-icado, en el #o#ento en <ue uno le dice lo
<ue si0ni-ica, enta8la una luc7a contra uno #is#o.+
3ea#os si puedo captar la expresin potica de este -ra0#ento * trans#itir el
si0ni-icado <ue tiene para #.. a cliente dice <ue ser ella #is#a si0ni-ica
encontrar el #odelo, el orden su8*acente <ue ri0e el -lu=o incesante#ente
ca#8iante de su experiencia. Ser ella #is#a i#plica descu8rir la unidad *
ar#on.a existentes en sus >erdaderos senti#ientos * reacciones, * no tratar de
i#poner una #Lscara a su experiencia o i#pri#irle una -or#a o estructura <ue
distorsione su >erdadero si0ni-icado. El autntico s. #is#o se descu8re
natural#ente en las experiencias propias, sin pretender i#ponerse a ellas.
Con estos -ra0#entos to#ados de al0unas entre>istas 7e tratado de su0erir lo
<ue sucede en el cli#a de calideG * co#prensin <ue crea la relacin de a*uda
<ue se esta8lece con un terapeuta. Al parecer, de #anera pro0resi>a *
dolorosa#ente, el indi>iduo explora lo <ue se oculta tras las #Lscaras <ue
presenta al #undo * aun detrLs de la -ac7ada con <ue se 7a estado en0aFando.
Experi#enta con pro-undidad * a #enudo >.>ida#ente los di>ersos aspectos
de s. #is#o <ue 7a8.an per#anecido ocultos en su interior. De esta #anera
lle0a a ser l #is#o, no una -ac7ada con-or#ista con los de#Ls, ni una
ne0acin c.nica de todo senti#iento o una apariencia de racionalis#o
intelectual, sino un proceso >i>o <ue respira, siente * -luctHaM en resu#en,
lle0a a ser una persona.
LA PERSONA CUE EMER7E(
Sospec7o <ue al0unos lectores se pre0untanD )1Pero <u tipo de persona lle0a
a ser el indi>iduo5 %o 8asta con decir <ue a8andona las -ac7adas. 1@u clase
de persona sur0irL5+ Puesto <ue uno de los 7ec7os #Ls e>identes es <ue cada
indi>iduo tiende a con>ertirse en una persona di-erente * Hnica, la respuesta
no es -Lcil. %o o8stante, <uisiera seFalar al0unas de las tendencias
caracter.sticas <ue 7e o8ser>ado. %in0una persona ser>ir.a para ilustrar por
co#pleto todas estas caracter.sticasM la si0uiente descripcin no corresponde
plena#ente a nin0una persona real, pero so8re la 8ase de 7a8er >i>ido una
relacin teraputica con #uc7os clientes, puedo -or#ular al0unas
0eneraliGaciones.
La aper"!ra a la e#per$enc$a(
En pri#er tr#ino, dir <ue en este proceso el indi>iduo se a8re a su
experiencia. Esta -rase 7a lle0ado a ad<uirir 0ran si0ni-icado para #., pues
expresa el extre#o opuesto a una actitud de de-ensa. a in>esti0acin
psicol0ica 7a de#ostrado <ue si los datos sensoriales se oponen
((A
a la i#a0en del s. #is#o, se distorsionanM en otras pala8ras, no pode#os
asi#ilar toda la in-or#acin <ue nos 8rindan nuestros sentidos, sino slo la
<ue corresponde a nuestra i#a0en.
A7ora 8ien, en una relacin co#o la <ue 7e descripto, esta actitud r.0ida o
de-ensi>a tiende a ser ree#plaGada por una #a*or aceptacin de la
experiencia. Co#o lo 7e explicado en #i anterior descripcin, el indi>iduo se
>uel>e #Ls a8ierta#ente consciente de sus propios senti#ientos * actitudes,
tal co#o existen en l en el ni>el or0Lnico. &a#8in ad>ierte con #a*or
-acilidad las realidades externas, en lu0ar de perci8irlas se0Hn cate0or.as
preconce8idas. 3e <ue no todos los Lr8oles son >erdes, ni todos los padres
se>eros * descu8re <ue no todas las #u=eres lo rec7aGan ni todas las
experiencias -racasadas le de#uestran su inutilidad. En una situacin nue>a es
capaG de aceptar los 7ec7os tal co#o son * no los distorsiona con el o8=eto de
<ue se a=usten al #odelo <ue le sir>e de 0u.a. Co#o es de esperar, esta
capacidad de a8rirse a la experiencia lo >uel>e #Ls realista en su actitud -rente
a la 0ente * a las situaciones * pro8le#as nue>os. Ello si0ni-ica <ue sus
creencias pierden su anterior ri0ideG, * <ue puede tolerar la a#8i0\edad *
soportar 0ran cantidad de prue8as contradictorias, sin >erse o8li0ado a poner
-in a la situacin. Pienso <ue esta apertura a la percepcin de lo <ue existe en
este #o#ento en uno #is#o * en la realidad es un ele#ento i#portante en la
descripcin de la persona <ue e#er0e de la terapia.
@uiGL pueda i#pri#ir un si0ni-icado #Ls >.>ido a este concepto con al0unos
e=e#plos de una entre>ista 0ra8ada. En la cuadra0esi#octa>a entre>ista, un
=o>en pro-esional seFal <ue se 7a8.a >uelto #Ls sensi8le a al0unas de sus
sensaciones corporales * a otros senti#ientos.
C.D %o #e parece <ue a nadie le sea posi8le descri8ir todos los ca#8ios <ue se
sienten en uno #is#o. Pero sin duda, Hlti#a#ente 7e sentido #Ls respeto,
#Ls o8=eti>idad 7acia #i estructura -.sica. o <ue <uiero decir es <ue no
espero de#asiado de #. #is#o. Es decir, #e parece <ue en el pasado luc7a8a
contra cierto cansancio <ue sol.a sentir despus de cenar. Bueno, a7ora esto*
se0uro de <ue real#ente esto* cansado !<ue no #e esto* 7aciendo el
cansado!, sino <ue #i tono -isiol0ico si#ple#ente desciende. Antes parec.a
estar censurando constante#ente #i cansancio.
&.D A7ora puede per#itirse estar cansado, en lu0ar de sentir al #is#o tie#po
una especie de censura 7acia su cansancio.
C.D S., co#o <ue no de8er.a estar cansado o al0o as.. 4 de al0una #anera #e
parece 8astante pro-undo poder no co#8atir este cansancioM esto se aco#paFa
de una sensacin real de <ue ten0o <ue rela=ar#e, de #odo <ue no es tan
terri8le estar cansado. Pienso <ue esto ta#8in #e da una pauta acerca de por
<u so* as., tal co#o es #i padre * tal co#o l >e al0una de estas cosas. Por
e=e#plo, di0a#os <ue *o esta8a en-er#o * se lo dec.aM parec.a <ue <uer.a
7acer al0o por eso, pero ta#8in dec.aD )RCara#8a, #Ls pro8le#asS+, o al0o
as..
(((
&.D Co#o si 7u8iera al0o #alo en el 7ec7o de estar en-er#o -.sica#ente.
C.D S.M esto* se0uro de <ue #i padre siente la #is#a -alta de respeto <ue *o
7acia su propia -isiolo0.a. El >erano pasado #e torc. la espalda * #e
dislo<u . . . la o. c7as<uear * todo. Al co#ienGo sent. un dolor #u* a0udoM el
#dico #e >io * di=o <ue no era nada serio * <ue el pro8le#a desaparecer.a
sie#pre <ue no #e a0ac7ara de#asiado. Bueno, eso -ue 7ace #eses . . . *
Hlti#a#ente 7e notado <ue . . . Rdia8losS esto es un dolor en serio * #e si0ue
doliendo . . . * *o no ten0o la culpa.
&.D %o de#uestra nada #alo acerca de usted . . .
C.D %o . . . * una de las raGones por las <ue #e parece <ue #e canso #Ls de lo
de8ido es por esta tensin constanteM por eso *a ped. 7ora con uno de los
#dicos del 7ospital para <ue #e >ea * #e sa<ue una radio0ra-.a o lo <ue sea
necesario. Creo <ue de al0una #anera se podr.a decir <ue so* #Ls sensi8le . . .
o #Ls o8=eti>a#ente sensi8le a este tipo de cosas. . . 4 esto es en realidad un
ca#8io pro-undo, * natural#ente #i relacin con #i esposa * los dos c7icos
estL . . . 8ueno, usted no la reconocer.a si #e >iera . . . co#o usted 7a . . . es
decir . . . #e parece <ue no puede 7a8er nada #Ls #ara>illoso <ue . . . sentir
a#or 7acia los propios 7i=os * al #is#o tie#po reci8irlo, real * 0enuina#ente.
%o s co#o decir esto. &ene#os tanto #Ls respeto . . . a#8os . . . por Tud*, *
7e#os notado . . . al participar en esto . . . 7e#os notado un ca#8io tan
i#presionante en ella. . . parece ser al0o 8astante pro-undo.
&.D Me parece <ue usted estL diciendo <ue puede prestarse #Ls atencin a
usted #is#o. Si su cuerpo dice <ue estL cansado, lo escuc7a * lo cree, en lu0ar
de criticarloM si siente dolor puede perci8irlo. Si el senti#iento 7acia su #u=er
* sus 7i=os es de a#or, puede sentirlo, * esto parece #ani-estarse ta#8in en
los ca#8ios <ue usted ad>ierte en ellos.
En este -ra0#ento, de #enor si0ni-icacin pero de i#portancia si#8lica,
puede o8ser>arse 0ran parte de lo <ue 7e tratado de explicar acerca de la
apertura 7acia la experiencia. En pocas anteriores, este cliente no pod.a sentir
dolor ni #alestar li8re#ente, por<ue estar en-er#o si0ni-ica8a ser inacepta8le.
&a#poco pod.a experi#entar ternura ni a#or 7acia su 7i=a, por<ue esos
senti#ientos si0ni-ica8an de8ilidad, * de8.a #antener su -ac7ada de -ortaleGa.
A #edida <ue la terapia a>anGa8a, lle0 a aceptar las experiencias de su
or0anis#o, a sentir <ue pod.a estar cansado cuando experi#enta8a cansancio,
#ani-estar dolor cuando su or0anis#o sent.a dolor, experi#entar li8re#ente el
a#or <ue su 7i=a le inspira8a * ta#8in sentir * expresar -astidio 7acia ella,
co#o lo dice en otra parte de la entre>ista. Pod.a >i>ir plena#ente todas las
experiencias de su or0anis#o, sin excluirlas de su apercepcin,
((6
La con:$an'a en el prop$o or/an$smo(
as personas <ue 7an reci8ido un trata#iento teraputico exitoso presentan
una se0unda caracter.stica <ue resulta di-.cil descri8ir. Al parecer, el indi>iduo
descu8re paulatina#ente <ue su propio or0anis#o #erece con-ianGa, <ue es
un instru#ento adecuado para 7allar la conducta #Ls satis-actoria en cada
situacin in#ediata.
Puesto <ue <uiGLs esta se0unda caracter.stica pareGca extraFa, tratar de
explicarla #e=or. &al >eG la descripcin resultarL #Ls clara si pensa#os en el
indi>iduo <ue en-renta una dis*unti>a existencialD )13o* a >isitar a #i -a#ilia
durante las >acaciones o >eraneo solo5+M 1Acepto esta tercera copa <ue #e
o-recen5+M )1Es sta la persona con <uien #e 0ustar.a co#partir #i a#or * #i
>ida5+ En tales situaciones, 1<u ocurre con la persona <ue 7a experi#entado
un proceso teraputico5 En la #edida en <ue esa persona puede captar toda su
experiencia, tiene acceso a todos los datos relacionados con la situacin *
puede utiliGarlos co#o 8ase para su conducta. Conoce sus propios
senti#ientos e i#pulsos, a #enudo co#ple=os * contradictorios * es capaG de
perci8ir las exi0encias sociales, desde las )le*es+ sociales relati>a#ente
r.0idas 7asta los deseos de sus a#i0os * su -a#ilia. Puede e>ocar situaciones
anteriores si#ilares * recordar las consecuencias de las di-erentes conductas
adoptadas en esas situaciones. Posee una percepcin relati>a#ente correcta de
esta situacin externa en toda su co#ple=idad, Con la a*uda de su pensa#iento
consciente, puede per#itir a su or0anis#o considerar, e>aluar * e<uili8rar
cada est.#ulo, necesidad * de#anda * sopesar su 0ra>itacin e intensidad
relati>as. So8re la 8ase de estas co#ple=as consideraciones, es capaG de
descu8rir la eleccin <ue #Ls se aproxi#a a la satis-accin de todas sus
necesidades #ediatas e in#ediatas en esa situacin.
Por supuesto, en esa e>aluacin de todos los co#ponentes de una eleccin
>ital, su or0anis#o no es de nin0Hn #odo in-ali8le. El indi>iduo puede ele0ir
#al, pero puesto <ue tiende a a8rirse 7acia su experiencia, pre> #e=or las
posi8les consecuencias insatis-actorias * puede corre0ir #Ls rLpida#ente las
decisiones errneas.
Puede ser Htil ad>ertir <ue en la #a*or.a de nosotros, los pro8le#as <ue
inter-ieren en esta consideracin residen en el 7ec7o de <ue inclui#os
ele#entos <ue no -or#an parte de nuestra experiencia * exclui#os otros <ue
e-ecti>a#ente la inte0ran. De esta #anera, un indi>iduo puede pensar <ue es
capaG de controlarse en relacin con la 8e8ida, a pesar de <ue una apertura a
su pasado le indicar.a su error, o 8ien una =o>en puede >er slo las cualidades
positi>as de su -utura pare=a, cuando la apertura total a la experiencia le
indicar.a <ue l tiene ta#8in de-ectos.
Por lo 0eneral, cuando un cliente se a8re 7acia su experiencia, descu8re <ue su
or0anis#o es di0no de con-ianGa * siente #enos te#or 7acia sus Xpropias
reacciones e#ocionales. Paulatina#ente au#entan la
((9
con-ianGa * aun el a-ecto <ue le despiertan la >ariedad de senti#ientos *
tendencias <ue en l existen. a conciencia de=a de controlar un con=unto de
senti#ientos peli0rosos e i#pre>isi8les * se con>ierte en adecuado al8er0ue
de un cH#ulo de i#pulsos, senti#ientos * pensa#ientos <ue se auto0o8iernan
de #anera satis-actoria, en ausencia del se>ero control 7asta entonces e=ercido.
Un :oco $n"erno e e.al!ac$-n(
Otra tendencia <ue se #ani-iesta en el proceso de con>ertirse en una persona
se relaciona con la -uente o centro de las relaciones * decisiones o de los
=uicios de >alor. El indi>iduo lle0a pro0resi>a#ente a sentir <ue este -oco de
e>aluacin se encuentra en l #is#o. Cada >eG acude #enos a los de#Ls en
8usca de apro8acin o repro8acin, de pautas por las cuales re0ir su >ida, de
decisiones * elecciones. Reconoce <ue en l reside la -acultad de ele0ir, * <ue
la Hnica pre0unta i#portante esD )1Esto* >i>iendo de una #anera <ue #e
satis-ace plena#ente * <ue #e expresa tal co#o so*5+ @uiGLs sta sea la
pre0unta #Ls i#portante <ue se pueda plantear el indi>iduo creati>o.
&al >eG resulte Htil ilustrar lo <ue aca8o de decir. &ranscri8ir un 8re>e
-ra0#ento de una entre>ista con una =o>en 0raduada <ue solicit
asesora#iento. Al principlo la cliente se 7alla8a #u* alterada por una serie de
pro8le#as * 7a8.a pensado en suicidarse. 'no de los senti#ientos <ue
descu8ri durante esta entre>ista -ue su 0ran a-Ln de dependencia, su deseo de
<ue otro asu#iera la direccin de su >ida. TuG0a8a dura#ente a a<uellos <ue
no la 7a8.an 0uiado lo su-iciente * se re-er.a a todos sus pro-esores
acusLndolos de no 7a8erle enseFado cosas con un sentido pro-undo.
enta#ente co#enG a ad>ertir <ue parte de la di-icultad resid.a en el 7ec7o
de <ue ella #is#a no 7a8.a asu#ido iniciati>a al0una de participar en esas
clases. ue0o si0ue la parte <ue deseo citar.
Creo <ue este -ra0#ento indica lo <ue si0ni-ica, en la experiencia, aceptar <ue
el -oco de e>aluacin reside en uno #is#o. $e a<u. un extracto de una
entre>ista posterior, en la <ue esta =o>en co#enG a ad>ertir <ue tal >eG ella
-uera, en parte, responsa8le de las de-iciencias de su propia educacin.
C.D A7ora 8ien, #e pre0unto si no 7a8r estado ad<uiriendo conoci#ientos
super-iciales, sin captar real#ente el si0ni-icado de los 7ec7os, sin
pro-undiGarlos.
&.D &al >eG se 7a estado sir>iendo cuc7araditas a<u. * allL en lu0ar de ca>ar
7ondo en un lu0ar deter#inado.
C.D M##. Por eso di0o . . . Ilenta * pensati>a#enteJ 8ueno . . . con ese
tipo de ci#ientos, 8ueno, en realidad depende de #.. Es decir . . . Me parece
8astante e>idente <ue no puedo depender de
((:
otro para reci8ir educacin. ICon #uc7a sua>idad.J &endr <ue conse0uirla *o
sola.
&.D Co#ienGa a 7acrsele claro . . . slo 7a* una persona <ue puede educarla . .
. se da cuenta de <ue <uiGL nin0Hn otro puede darle una educacin.
C.D M##. IPausa prolon0ada. Piensa.J &en0o todos los s.nto#as del #iedo.
IR.e por lo 8a=o.J
&.D 1Miedo5 1@uiere decir <ue esto es al0o <ue la ate#oriGa5
C.D M##. IPausa #u* lar0a. E>idente#ente luc7a con sus senti#ientos.J
&.D 1@uiere a0re0ar al0o #Ls acerca de lo <ue aca8a de decir, <ue real#ente le
da s.nto#as de #iedo5
C.D IR.e.J 4o . . . este . . . no s si en realidad s. Es decir . . . 8ueno, en
realidad #e parece <ue #e 7e a8ierto sin pensarlo IpausaJ, * parece <ue esto*
#u* . . . no s . . . en una posicin >ulnera8le, pero . . . este . . . *o tra=e esto a
colacin * . . . este . . . sali casi sin decirlo. Me parece <ue . . . es al0o <ue
de= salir.
&.D @ue di-.cil#ente -or#a parte de usted.
C.D Bueno, #e sent. sorprendida.
&.D Co#o si )RBueno, por el a#or de DiosV 14o 7e dic7o tal cosa5+ IA#8os
re.#os.J
C.D $onesta#ente, no creo 7a8er tenido ese senti#iento nunca antes. $e . . .
este . . . 8ueno, ten0o la i#presin de estar diciendo al0o <ue real#ente . . . es
una parte de #., real#ente. IPausa.J O . . . este . . . I8astante perple=aJ siento
co#o si tu>iera . . . este . . . no s. &en0o un senti#iento de -uerGa * sin
e#8ar0o ta#8in ten0o un senti#iento. . . de dar#e cuenta de <ue #e da
#iedo.
&.D O sea <ue decir al0o co#o lo <ue aca8a de decir da al #is#o tie#po un
senti#iento de -uerGa !al decirlo!, *, sin e#8ar0o, a la >eG siente #iedo de lo
<ue 7a dic7o, 1es as.5
C.D M##. Esto* sintiendo eso. Por e=e#plo, a7ora lo esto* sintiendo por
dentro . . . al0o <ue sur0e o una -uerGa, un desa7o0oM co#o si -uera al0o
real#ente 0rande * poderoso. 4 sin e#8ar0o . . . este . . . 8ueno, al co#ienGo
era casi una sensacin -.sica de estar sola * separada de un . . . apo*o <ue ten.a
7asta ese #o#ento.
&.D 'sted siente <ue se trata de al0o pro-undo * -uerte <ue sur0e * al #is#o
tie#po siente <ue al decirlo se separa de todo apo*o.
C.D M##. &al >eG sea . . . no s . . . una alteracin de una especie de es<ue#a
con el <ue #e 7e estado #ane=ando, creo.
&.D Esto trastorna un es<ue#a #Ls 8ien si0ni-icati>o * lo sacude 7asta
a-lo=arlo.
C.D M##. IPausa, lue0o cautelosa#ente pero con con>iccin.J 4o, *o
creo . . . no s, pero ten0o la sensacin de <ue entonces >o* a e#peGar a 7acer
#Ls cosas <ue las <ue s <ue de8er.a 7acer . . .
R$a* tantas cosas <ue necesito 7acerS Me parece <ue en tantos
((/
aspectos de #i >ida ten0o <ue encontrar nue>as -or#as de conducta, pero . . .
<uiGL . . . puedo >er#e 7aciendo al0unas cosas un poco #e=or.
Espero <ue este e=e#plo per#ita al lector ad<uirir una idea de la -uerGa <ue se
experi#enta al ser una persona Hnica * responsa8le de s. #is#a * del #alestar
<ue aco#paFa a esta asuncin de la propia responsa8ilidad. Reconocer <ue
)*o so* el <ue eli0e+ * <ue )*o so* el <ue deter#ina el >alor <ue una
experiencia tiene para #.+, es al0o <ue enri<uece pero ta#8in ate#oriGa.
El eseo e ser !n proceso(
@uisiera seFalar una Hlti#a caracter.stica de esas personas <ue luc7an por
descu8rirse * lle0ar a ser ellas #is#as. Se trata de <ue el indi>iduo parece #Ls
satis-ec7o de con>ertirse en un proceso <ue en un producto. Cuando inicia la
relacin teraputica es 7a8itual <ue el cliente desee lo0rar un o8=eti>o
deter#inadoD <uiere solucionar sus pro8le#as, ser e-iciente en su tra8a=o o
solucionar sus di-icultades #atri#oniales, En la li8ertad de la relacin
teraputica, tiende a a8andonar esos o8=eti>osM acepta con #Ls satis-accin el
7ec7o de no ser una entidad estLtica, sino un proceso de trans-or#acin.
Al concluir la terapia, un cliente dice, relati>a#ente aso#8radoD )AHn no 7e
ter#inado la tarea de inte0rar#e * reor0aniGar#e, pero esto slo #e con-unde,
no #e aco8arda, puesto <ue a7ora #e do* cuenta de <ue es un proceso <ue
continHa . . . Sentirse en accin resulta esti#ulanteM a >eces uno se in<uieta,
pero sie#pre es pro-unda#ente alentador. 'no se >e en accinM parece sa8er
7acia dnde se diri0e aun<ue no sie#pre sa8e consciente#ente cuLl es su
#eta.+ Estas pala8ras expresan la con-ianGa en el propio or0anis#o * en el
descu8ri#iento de s. #is#o co#o proceso. Descri8en, en tr#inos personales,
la captac.n de uno #is#o co#o -lu=o de lle0ar a ser * no co#o un producto
aca8ado. Ello si0ni-ica <ue una persona es un proceso en trans-or#acin, no
una entidad -i=a * estLticaM un r.o <ue -lu*e, no un 8lo<ue de #ateria slidaM
una constelacin de potencialidades en per#anente ca#8io, no un con=unto
de-inido de ras0os o caracter.sticas.
$e a<u. otra asercin <ue ta#8in alude a ese ele#ento de -luideG o >i>ir
existencialD )&odo este con=unto de experiencias * los si0ni-icados <ue 7asta
a7ora 7e descu8ierto en l, parecen 7a8er#e lanGado a un proceso <ue #e
-ascina, pero <ue a >eces #e ate#oriGa un poco.
Si0ni-ica <ue #e de=o lle>ar por #is experiencias, en una direccin <ue parece
ser 7acia adelante, 7acia o8=eti>os <ue apenas puedo discernir, #ientras
intento co#prender al #enos el sentido de esa experiencia. &en0o la sensacin
de -lotar en la co#ple=a corriente de la experiencia * ten0o la posi8ilidad
-ascinante de intentar co#prender su co#ple=idad sie#pre ca#8iante.+
((;
Concl!s$-n(
$e tratado de descri8ir al lector lo <ue parece ocurrir en la >ida de las
personas con <uienes 7e tenido el pri>ile0io de relacionar#e en su luc7a por
lle0ar a ser en ellos #is#os. $e intentado explicar, con toda la precisin de
<ue so* capaG, los si0ni-icados <ue parecen estar i#pl.citos en este proceso de
con>ertirse en una persona. Esto* se0uro de <ue este proceso no se produce
sola#ente en la psicoterapia. &a#8in s <ue no puedo >erlo con a8soluta
claridad ni de #anera co#pleta, puesto <ue #i co#prensin * apre7ensin de
l ca#8ian constante#ente. Espero <ue el lector lo acepte co#o descripcin
pro>isional, * no co#o al0o de-initi>o.
'na de las raGones por las cuales destaco el carLcter pro>isional de lo <ue 7e
dic7o es <ue deseo aclarar <ue no esto* a-ir#andoD )'stedes de8en
con>ertirse en estoM 7e a<u. el o8=eti>o <ue de8en adoptar.+ En ca#8io, lo <ue
deseo de=ar claro es <ue stos son al0unos de los si0ni-icados <u o8ser>o en
las experiencias <ue co#parto con #is clientes. @uiGLs este cuadro de la
experiencia a=ena pueda ilu#inar u otor0ar #a*or si0ni-icado a una parte de la
propia experiencia del lector.
$e seFalado <ue cada indi>iduo parece -or#ularse dos pre0untasD )1@uin
so*5+ * )MC#o puedo lle0ar a ser *o #is#o5+ A-ir# <ue en un a#8iente
psicol0ico -a>ora8le se >eri-ica un proceso de trans-or#acinD el indi>iduo
a8andona, una tras otra, las #Lscaras de-ensi>as con <ue 7a en-rentado la >ida
* experi#enta plena#ente sus aspectos antes ocultos. En estas experiencias,
descu8re al extraFo <ue con>i>.a con l, ese extraFo <ue es l #is#o. $e
intentado o-recer #i propia descripcin de los atri8utos caracter.sticos de la
persona <ue e#er0e de la terapiaD una persona #Ls a8ierta a todos los
ele#entos de su experiencia or0Lnica, <ue desarrolla con-ianGa en su propio
or0anis#o co#o instru#ento de >ida sensi8le, acepta pautas internas de
e>aluacin, aprende a >i>ir en su >ida co#o <uien participa de un proceso
dinL#ico * -lu*ente, donde el transcurso de la experiencia continua#ente le
per#ite descu8rir nue>os aspectos de s. #is#o. Estos son al0unos de los
ele#entos i#pl.citos en el proceso de lle0ar a ser una persona.
E UNA CONCEPCI<N DE LA PSICOTERAPIA COMO
PROCESO(
En el oto#o de 19<6 $ui altamente honrado por la American Psychological
Association' que me otorg( uno de sus tres primeros Distinguished +cienti$ic
-ontribution AAards 2Premio a la -ontribuci(n -ient$ica Destacada3! El
premio iba acompa#ado de la obligaci(n de presentar un traba4o a esa
Asociaci(n' al cabo de un a#o! Bo me atraa la idea de revisar traba4os
reali0ados en el pasado y decid' en cambio' dedicar el a#o a un nuevo intento
de comprender el proceso de modi$icaci(n de la personalidad! Eso hice' pero
cuando se apro1imaba el oto#o' advert que las ideas que haba desarrollado
eran poco claras' provisionales y no se hallaban correctamente estructuradas
para su presentaci(n! Bo obstante' trat* de ordenar las heterog*neas
sensaciones que me haban parecido ms importantes' de las cuales emerga
un concepto de proceso enteramente distinto de todo lo que antes crea haber
percibido con claridad! Una ve0 terminado descubr que el traba4o resultaba
demasiado largo para ser ledo' de manera qu*' lo abrevi*' y la versi(n
resumida $ue presentada el = de septiembre de 19<C en la -onvenci(n de la
American Psychological Association' en Bueva DorE! 5a e1tensi(n del
presente captulo se halla a mitad de camino entre la de la versi(n original y
la de la abreviada!
A di$erencia de los dos captulos precedentes' que encaran el proceso de la
terapia casi enteramente desde un punto de vista $enomenol(gico D desde el
marco de re$erencia del cliente' este traba4o se es$uer0a por aprehender las
cualidades de la e1presi(n observables por un tercero' y por consiguiente'
encara el proceso desde un punto de vista e1terno!
+obre la base de las observaciones registradas en este estudio se ha
desarrollado una .Escala de Proceso en Psicoterapia/' que puede aplicarse
operacionalmente a $ragmentos de entrevistas grabadas! Esta escala est
todava su4eta a revisiones y me4oras pero aun en su $orma actual tiene una
con$iabilidad interF4ueces ra0onable y da resultados signi$icativos! 5os casos
que' mediante la aplicaci(n de otros criterios' se conocen como e1itosos'
acusan tambi*n en la Escala de Proceso un mayor movimiento que los casos
menos e1itosos! Para nuestra sorpresa' tambien se ha comprobado que los
casos e1itosos comien0an en la Escala de Proceso en un nivel ms elevado
que los casos $racasados! Evidentemente' no sabemos
((C
a%n' con un grado satis$actorio de seguridad' c(mo ser terap*uticamente
%tiles a individuos cuya conducta' cuando llegan a nosotros' es tpica de los
estadios uno y dos' tal como se describen en este captulo! Por consiguiente'
las ideas de este captulo' tan de$icientemente planteadas e incompletas como
lo eran en el momento de su presentaci(n' estn abriendo nuevas y
prometedoras vas de pensamiento e investigaci(n!
EL ENI7MA DEL PROCESO(
@uisiera <ue el lector #e aco#paFe en un >ia=e de exploracin. El o8=eto del
>ia=e * el -in de la in>esti0acin es aprender al0o acerca del proceso de la
psicoterapia, es decir, del proceso por el cual se produce el ca#8io en la
personalidad. Deseo in-or#ar al lector <ue tal o8=eti>o aHn no 7a sido
alcanGado * <ue, al parecer, la expedicin slo 7a podido penetrar unas pocas
#illas en el interior de la =un0la. %o o8stante, si el lector #e aco#paFa, puede
sentirse tentado a descu8rir sendas nue>as * pro>ec7osas <ue per#itan un
a>ance ulterior.
a raGn <ue #e 7a i#pulsado a e#prender esa 8Hs<ueda es si#ple. As. co#o
#uc7os psiclo0os se interesan por los aspectos in>aria8les de la
personalidadD inteli0encia, te#pera#ento o estructura de la personalidad,
durante lar0o tie#po #e 7e interesado por los aspectos in>aria8les del ca#8io
en la personalidad. 1Pueden #odi-icarse la personalidad * la conducta5
1CuLles son los ele#entos co#unes a tales ca#8ios5 1CuLles son los
ele#entos co#unes a las distintas condiciones <ue preceden al ca#8io5 4 lo
#Ls i#portanteD 1CuLl es el proceso por el <ue se realiGa este ca#8io5
$asta 7ace poco tie#po tratL8a#os 0eneral#ente de aprender al0o acerca de
este proceso por #edio del estudio de sus necesidades. Conoce#os #uc7os
7ec7os, por e=e#plo, en relacin con los ca#8ios <ue se producen en la
autopercepcin o en la percepcin de los otros. %o slo 7e#os #edido estos
ca#8ios al co#enGar * ter#inar la terapia, sino ta#8in a inter>alos re0ulares
durante su desarrollo. Sin e#8ar0o, ni si<uiera esto Hlti#o puede
proporcionarnos #Ls in-or#acin acerca del proceso i#pl.cito, puesto <ue los
estudios de resultados parciales no son sino estudios de resultados * a0re0an
poco a nuestro conoci#iento acerca de la #anera en <ue el ca#8io se lle>a a
ca8o.
os intentos de resol>er este pro8le#a * lle0ar al proceso #is#o #e 7an
de#ostrado <ue en cual<uier ca#po son #u* escasos los tra8a=os de
in>esti0acin <ue se ocupan de procesos. a in>esti0acin o8=eti>a corta en
lL#inas, co#o un #icrto#o, un #o#ento con0elado, para su#inistrarnos
una descripcin exacta de las interrelaciones existentes en ese #o#ento.
%uestra co#prensin del #o>i#iento <ue estL en curso !sea en el proceso de
-er#entacin, la circulacin san0u.nea o la -isin at#ica! es 0eneral#ente
aportada por una -or#ulacin terica,
(("
co#ple#entada, cuando ello es posi8le, por una o8ser>acin cl.nica del
proceso. Por eso creo <ue <uiGLs es de#asiado exi0ente de #i parte esperar
<ue los procedi#ientos de in>esti0acin puedan arro=ar al0una luG directa
so8re el proceso de ca#8io de la personalidad. &al >eG esa sea una tarea <ue
corresponda a la teor.a.
Un m3"oo rec5a'ao(
$ace #Ls de un aFo decid. 7acer un nue>o intento de co#prender el
#ecanis#o de este ca#8io. E#pec por considerar los di>ersos #odos
posi8les de descri8ir la terapia en -uncin de al0Hn otro siste#a terico. $a8.a
ele#entos 8astante atracti>os en la teor.a de la co#unicacin, particular#ente
con respecto a los conceptos de reali#entacin, seFales de entrada * salida *
otros aspectos. &a#8in exist.a la posi8ilidad de descri8ir el proceso de la
terapia desde el punto de >ista de la teor.a del aprendiGa=e o de la teor.a de los
siste#as 0enerales. Al estudiar estos posi8les #odos de co#prensin #e
con>enc. de <ue era posi8le traducir el proceso de la psicoterapia a cual<uiera
de estos len0ua=es tericos. Pienso <ue esto o-recer.a al0unas >enta=as, pero
ta#8in esto* se0uro de <ue en un ca#po tan nue>o co#o el nuestro esto no
es lo #Ls ur0ente.
Binal#ente lle0u a la #is#a conclusin a la <ue otros 7a8.an lle0ado antesD
en un ca#po nue>o lo pri#ero <ue pro8a8le#ente se necesita es in-or#arse
acerca de los aconteci#ientos, en-ocar los -en#enos con una actitud tan
exenta de pre=uicios co#o sea posi8le, adoptar el en-o<ue del naturalista
!o8ser>ador * descripti>o!, * extraer las in-erencias #Ls ele#entales, <ue
parecen #Ls propias del #aterial #is#o.
El en:o2!e(
Por consi0uiente, durante este Hlti#o aFo 7e e#pleado el Mtodo <ue #uc7os
de nosotros utiliGa#os para 0enerar 7iptesis, un #todo <ue los psiclo0os
nortea#ericanos parecen reticentes a exponer o co#entar. 4o #is#o -ui #i
propio instru#ento.
Co#o instru#ento poseo cualidades 8uenas * #alas. Durante #uc7os aFos 7e
experi#entado la psicoterapia co#o terapeutaM la 7e experi#entado ta#8in
desde el otro lado del escritorio, co#o cliente. $e pensado acerca de ella, 7e
realiGado in>esti0aciones * #e 7e #antenido in-or#ado acerca de las
in>esti0aciones <ue otros lle>aron a ca8o en este terreno. Pero ta#8in 7e sido
parcial, 7e lle0ado a desarrollar un punto de >ista particular acerca de la
terapla,* 7e tratado de -or#ular a8stracciones tericas con respecto a ella.
Estos en-o<ues * teor.as pueden restar#e sensi8ilidad -rente a los 7ec7os.
1Podr.a a8rir#e a los -en#enos
(6A
de la terapia de un #odo -resco e in0enuo5 1Podr.a per#itir <ue la totalidad de
#i experiencia sea un instru#ento tan e-ecti>o co#o lo es en potencia5 1O
8ien #is distorsiones #e i#pedir.an >er con claridad5 a Hnica #anera de
sa8erlo era intentarlo.
En el transcurso de este aFo 7e escuc7ado durante #uc7as 7oras entre>istas
teraputicas 0ra8adas * 7e procurado 7acerlo con toda la in0enuidad de <ue
so* capaG. Me 7e es-orGado por a8sor8er todos los indicios re>eladores del
proceso <ue pude detectar, todos los ele#entos <ue inciden si0ni-icati>a#ente
en el ca#8io. ue0o 7e tratado de des0losar, a partir de esas sensaciones, las
a8stracciones #Ls sencillas <ue per#itieran descri8irlas. En esta tarea 7e
reci8ido el est.#ulo * la cola8oracin del pensa#iento de #uc7os cole0as,
entre los <ue <uisiera #encionar especial#ente a Eu0ene Gendlin, Qillia#
Pirtner * Bred ]i#rin0, cu*a conocida capacidad de pensar de #anera ori0inal
acerca de estos asuntos #e 7a sido su#a#ente Htil, * en <uienes #e 7e
inspirado #u* a #enudo.
El paso si0uiente consisti en deducir, a partir de estas o8ser>aciones *
a8stracciones ele#entales, 7iptesis >eri-ica8les #ediante prue8as. $e lle0ado
a este punto. %o #e disculpo por no aportar in>esti0aciones e#p.ricas de tales
-or#ulaciones. Si la experiencia pasada es una 0u.a -e7aciente * si las
7iptesis <ue presentar coinciden en al0una #edida con la experiencia
su8=eti>a de otros terapeutas puedo estar se0uro de <ue se iniciarLn 0ran
cantidad de in>esti0aciones. Si ello es as., en pocos aFos 7a8rL prue8as
su-icientes <ue per#itan deter#inar el 0rado de >erdad o -alsedad de las
a-ir#aciones <ue si0uen.
Las $:$c!l"aes % el en"!s$asmo e la bFs2!ea(
@uiGLs el lector se extraFe al >er <ue #e re-iero tan extensa#ente al proceso
personal <ue lle> a ca8o en 8usca de al0unas 7iptesis sencillas * tal >eG
inadecuadas. Esto se de8e a <ue en toda in>esti0acin 7a* una parte, la #a*or,
<ue nunca sale a la luG * slo se alcanGa a >er su parte superior, <ue constitu*e
una porcin 8astante e<u.>oca del tra8a=o. Ocasional#ente al0uien co#o
Moone* descri8e en su totalidad el #todo de in>esti0acin tal co#o se
cu#ple en el indi>iduo. &a#8in *o <uiero re>elar al0o de la totalidad de este
estudio tal co#o se dio en #., * no slo su aspecto personal.
Insisto en <ue #e 0ustar.a co#partir con el lector de #anera #uc7o #Ls plena
el entusias#o * la desaGn <ue supone este es-uerGo por co#prender el
proceso. @uisiera explicarle de <u #anera lle0u a descu8rir, en #i propia
experiencia, c#o los senti#ientos )0olpean+ al cliente !se0Hn la expresin
<ue ellos #is#os e#plean a #enudo!. El cliente se estL re-iriendo a al0o
i#portante cuando de pronto se siente sorprendido por un senti#iento, por
al0o <ue no puede descri8ir con pala8ras sino <ue es la >i>encia de una
realidad desconocida
(6(
<ue de8e explorar cautelosa#ente antes de darle un no#8re. Co#o di=o un
clienteD )Es un senti#iento <ue #e to#a de i#pro>iso. %i si<uiera s con <u
se relaciona.+ a -recuencia con <ue esto sucede #e result sorprendente.
Otro aspecto interesante es la di>ersidad de #aneras en <ue los clientes se
aproxi#an a sus senti#ientos. os senti#ientos )sur0en a 8or8otones+, se
)-iltran+. El cliente ta#8in )se a8andona+ a sus senti#ientos, a #enudo con
cautela * te#or. )@uiero a8andonar#e a este senti#iento. 'no puede darse
cuenta de lo di-.cil <ue es lle0ar 7asta l.+
Otra de estas o8ser>aciones naturales se relaciona con la i#portancia <ue el
cliente atri8u*e a la exactitud de la si#8oliGacin. Busca la pala8ra precisa
para descri8ir el senti#iento <ue 7a experi#entado. %o le satis-acen las
aproxi#aciones * e>idente#ente se es-uerGa por lo0rar una co#unicacin #Ls
-iel consi0o #is#o, puesto <ue cual<uiera de las pala8ras entre las cuales el
cliente eli0e trans#itir.a con la #is#a exactitud el sentido de lo <ue <uiere
decir.
&a#8in 7e lle0ado a apreciar lo <ue *o lla#o )#o#entos de #o>i#iento+,
#o#entos en los cuales el ca#8io parece estar producindose e-ecti>a#ente.
MLs adelante tratar de descri8irlos * #e re-erir ta#8in a sus conco#itantes
-isiol0icos, #Ls o #enos e>identes.
Otro aspecto <ue <uiero seFalar es la pro-unda desesperacin <ue sent. en
ocasiones #ientras dea#8ula8a in0enua#ente por la incre.8le co#ple=idad de
la relacin teraputica. R%o es extraFo <ue pre-ira#os en-ocar la psicoterapia
prote0idos por pre=uicios r.0idosS Senti#os <ue de8e#os introducir un orden
en ella. Casi no nos atre>e#os a esperar 7allar en ella un orden preesta8lecido.
$e enunciado al0unos de los descu8ri#ientos, desconciertos * desilusiones
<ue en-rent al tra8a=ar en este pro8le#a. De ellos sur0ieron al0unas ideas
#Ls -or#ales <ue a7ora deseo exponer.
Una con$c$-n b;s$ca(
Si estudiLra#os el proceso de creci#iento de las plantas, al conceptualiGarlo
to#ar.a#os en cuenta ciertas condiciones constantes de te#peratura, 7u#edad
* luG solar. De la #is#a #anera, al intentar conceptualiGar el proceso de
ca#8io de la personalidad en la psicoterapia dar por supuestas un con=unto de
condiciones pti#as <ue -acilitan este ca#8io. $ace poco 7e tratado de
explicitar estas condiciones. Para nuestro propsito actual, creo <ue puedo
resu#irlas en una pala8ra. Al desarrollar las consideraciones <ue si0uen dar
por sentado <ue el cliente experi#enta la sensacin de ser plena#ente
reci8ido. @uiero decir con esto <ue el cliente se siente reci8ido
psicol0ica#ente por ser el terapeuta tal co#o es, cuales<uiera <ue sean sus
senti#ientos I#iedo, desesperacin, inse0uridad, iraJ, su #odo de expresin
Isilencio, 0estos, lL0ri#as o pala8rasJ o lo <ue descu8ra <ue l es en ese
#o#ento. Este tr#ino reci8ido
(66
i#plica el concepto de ser co#prendido e#pLtica#ente * ser aceptado.
&a#8in corresponde seFalar <ue lo <ue 7ace <ue la condicin de ser reci8ido
sea pti#a es el 7ec7o de <ue el cliente la experi#ente as. * no su #era
existencia en el terapeuta.
Por consi0uiente, al re-erir#e al proceso de ca#8io dar por supuesta en todo
#o#ento la existencia de una condicin de recepcin pti#a.
El con"$n!o emer/en"e(
Al intentar apre7ender * conceptualiGar el proceso de ca#8io, 8us<u
inicial#ente ele#entos <ue seFalaran o caracteriGaran el ca#8io #is#o.
Consider el ca#8io co#o una entidad * 8us<u sus atri8utos espec.-icos. o
<ue e#er0i 0radual#ente en #i co#prensin al so#eter#e a #. #is#o a la
#ateria pri#a de ca#8io -ue un continuo de naturaleGa di-erente de lo <ue
antes 7a8.a conceptualiGado.
Co#enc a ad>ertir <ue los indi>iduos no pasan de un estado de consolidacin
u 7orneostasis a una nue>a consolidacin, aun<ue este proceso no de=a de ser
posi8le. El continuo #Ls si0ni-icati>o se presenta en el pasa=e de la
consolidacin a la #uta8ilidad, de una estructura r.0ida a un -lu=o, de la estasis
al proceso. Conce8. la 7iptesis pro>isional de <ue tal >eG las cualidades de la
expresin del cliente en un punto deter#inado podr.an seFalar su posicin en
el continuo, su u8icacin en el proceso del ca#8io.
Poco a poco -ui desarrollando este concepto de proceso * discri#in en l
siete etapasM deseo destacar, sin e#8ar0o, <ue se trata de un continuo, * <ue
aun<ue identi-i<ue#os siete etapas o cincuenta, existirLn in-initos puntos
inter#edios.
Pens <ue cual<uier cliente, considerado co#o totalidad, 7a8itual#ente ex7i8e
conductas <ue se a0rupan constitu*endo una -ran=a relati>a#ente estrec7a de
este continuo. Es decir, parece poco pro8a8le <ue el cliente #ani-ieste
a8soluta -i=eGa en una es-era de su >ida * total #o>ilidad en otraM considerado
en su con=unto, tiende a situarse en al0una etapa de este proceso. Sin e#8ar0o,
se0Hn creo, el proceso <ue deseo descri8ir se a=usta con #a*or exactitud a
deter#inadas Gonas del si0ni-icado personalM #i 7iptesis es <ue en ellas el
cliente se encuentra decidida#ente en una cierta etapa * no ex7i8e al #is#o
tie#po caracter.sticas de otras.
LAS SIETE ETAPAS DEL PROCESO(
Per#.tase#e descri8ir la #anera en <ue, a #i =uicio, se desarrollan las etapas
sucesi>as del proceso por el cual el indi>iduo pasa de la -i=eGa al -lu=o, de un
punto prxi#o al extre#o r.0ido del continuo a otro #Ls cercano al extre#o
)en #o>i#iento+. Si #is o8ser>aciones son
(69
acertadas, <uiGL sea posi8le deter#inar en <u punto del continuo del ca#8io
de la personalidad se encuentra un indi>iduo dado, #ediante un cateo *
o8tencin de #uestras de las cualidades <ue presenta su experiencia * su
expresin, sie#pre <ue lo 7a0a#os en un cli#a en <ue l se sienta plena#ente
reci8ido.
Pr$mera e"apa(
Por lo 0eneral, el indi>iduo <ue se encuentra en esta etapa de -i=eGa * se 7alla
ale=ado de la >i>encia no solicitarL espontLnea#ente la a*uda del
psicoterapeuta. De todas #aneras es posi8le ilustrar en al0una #edida las
caracter.sticas de esta -ase.
Existe cierta reticencia a co#unicar el s. #is#o. a co#unicacin slo se
re-iere a 7ec7os externos.
Por e=e#ploD )Bueno, le >o* a decir, sie#pre parece #edio tonto 7a8lar de
uno #is#o, excepto en #o#entos de terri8le necesidad.+ K
5os sentimientos y signi$icados personales no se reconocen ni se admiten
como propios!
5os constructos personales 2tomo de Gelly este t*rmino tan %til3 son
e1tremadamente rgidos!
5as relaciones ntimas y comunicativas se consideran peligrosas!
En esta etapa no se reconocen ni perciben los problemas!
Bo hay deseos de cambiar!
Por e4emploH .Pienso que estoy prcticamente sano!/
5a comunicaci(n interna su$re un intenso bloqueo!
&al >eG estos 8re>es enunciados * e=e#plos trans#itan en cierta #edida la
-i=eGa psicol0ica de este extre#o del continuo. El indi>iduo no ad>ierte o
ad>ierte #u* poco la #area * el -lu=o de >ida <ue se da en su interior. Sus
#aneras de construir la experiencia estLn predeter#inadas por su pasado * los
7ec7os del presente no lo0ran a-ectarlas. Su #odo de experi#entar estL
)li0ado a su estructura+. Ise0Hn el tr#ino ideado por Gendlin * ]i#rin0JM es
decir, reacciona )a la situacin presente descu8riendo <ue se parece a una
experiencia pasada, lo cual i#plica reaccionar a ese pasado * sentir eso * no el
presente+. a di-erenciacin de los si0ni-icados personales en la experiencia
es 8urda o 0lo8alM la experiencia se >e slo en tr#inos de 8lanco * ne0ro. a
persona no co#unica su s. #is#o, sola#ente se re-iere a aconteci#ientos
externosM tiende a sentirse exenta de pro8le#as, * los <ue lle0a a reconocer
K A #enos <ue se indi<ue lo contrario, los e=e#plos ele0idos para ilustrar nuestras a-ir#aciones 7an sido
to#ados de entre>istas 0ra8adas. a #a*or parte de ellos pertenecen a entre>istas no pu8licadas 7asta a7ora,
pero al0unos -ueron extra.dos del in-or#e de dos casos de eNis, Ro0ers * S7lien.
(6:
los perci8e co#o a=enos a l. $a* un intenso 8lo<ueo de la co#unicacin
interna entre el s. #is#o * la experiencia. El indi>iduo <ue se encuentra en
esta etapa puede ser descripto con tr#inos tales co#o estasis o -i=eGa, <ue
si0ni-ican precisa#ente lo opuesto al -lu=o o al ca#8io.
Se/!na e"apa(
a se0unda etapa se inicia slo cuando el su=eto puede >i>ir la experiencia de
ser plena#ente reci8ido. Sa8e#os #u* poco acerca de c#o lo0rar <ue el
indi>iduo <ue se 7alla en la pri#era etapa lle0ue a sentirse reci8ido. Esto a
>eces se consi0ue por #edio de la terapia de =ue0o o de la 0rupal, en las <ue la
persona puede ser expuesta a un cli#a recepti>o sin tener <ue adoptar nin0una
iniciati>a, * donde tiene tie#po su-iciente para lle0ar a sentir <ue es reci8ido.
Sea co#o -uere, cuando lle0a a experi#entar <ue es reci8ido, se produce un
li0ero a-lo=a#iento * -luideG de la expresin si#8lica, lo cual se caracteriGa
por lo si0uienteD
5a e1presi(n comien0a a $luir en relaci(n con temas a4enos al s mismo!
E=e#ploD )Sospec7o <ue #i padre a #enudo se 7a sentido #u* inse0uro
en sus relaciones co#erciales.+
5os problemas se perciben como e1ternos al s mismo!
E=e#ploD )a desor0aniGacin si0ue reinando en toda #i >ida.+
Bo hay sentido de la responsabilidad personal en relaci(n con los problemas!
E=e#ploD Esta caracter.stica se pone de #ani-iesto en la cita anterior.
5os sentimientos se describen como ob4etos que no pertenecen al su4eto o que
corresponden al pasado!
E=e#ploD AsesorD )Si <uiere explicar al0o acerca de lo <ue la 7iGo
>enir . . . ) ClienteD )El s.nto#a era . . . era . . . si#ple#ente estar #u*
depri#ida.+ Este es un excelente e=e#plo de c#o se perci8en * co#unican
los pro8le#asM el cliente se re-iere a ellos co#o si -ueran externos. a cliente
no dice )esto* depri#ida+, ni si<uiera )esta8a depri#ida+. Mane=a su
senti#iento co#o un o8=eto re#oto, a=eno, total#ente exterior al s. #is#o.
Pueden mani$estarse sentimientos' pero no se los reconoce como tales ni
como propios!
5a posibilidad de vivenciar est limitada por la estructura del pasado!
E=e#ploD )Supon0o <ue la co#pensacin a la <ue sie#pre recurro es, en
lu0ar de tratar de co#unicar#e con la 0ente o relacionar#e con ella co#o se
de8e 7acer, co#pensar con . . . 8ueno, di0a#os . . . estar en
(6/
un ni>el intelectual.+ En este #o#ento, el cliente co#ienGa a ad>ertir <ue su
>i>encia estL li#itada por su pasado. Su a-ir#acin ta#8in ilustra 7asta <u
punto se 7alla ale=ado de la experiencia en este ni>elM es co#o si tratara de
#antener su experiencia a >arios Oil#etros de distancia.
5os constructos personales son rgidos y no se reconocen como tales sino que
se consideran como hechos ob4etivos!
E=e#ploD )%unca puedo 7acer nada 8ien . . . nunca puedo ter#inarlo.+
5a di$erenciaci(n de los signi$icados y sentimientos personales es muy
limitada y burda!
E=e#ploD a cita precedente es una 8uena ilustracin de esta
caracter.stica. )%unca puedo+ es un caso de di-erenciacin en 8lanco * ne0ro,
co#o ta#8in lo es el e#pleo de )8ien+ en este sentido a8soluto.
Pueden e1presarse contradicciones' pero son pocas las que se reconocen
como tales!
E=e#ploD )@uiero sa8er cosas, pero #e <uedo una 7ora #irando la
#is#a 7o=a.+
En relacin con esta se0unda etapa del proceso de ca#8io, pode#os seFalar
<ue cierto nH#ero de clientes <ue acuden >oluntaria#ente en 8usca de a*uda
se encuentran en ella. %osotros I* pro8a8le#ente todos los terapeutasJ pocas
>eces tene#os xito con ellos. Esta parece ser una conclusin raGona8le del
estudio de Pirtner si 8ien su #arco conceptual es li0era#ente di-erente.
Sa8e#os #u* poco acerca de c#o puede una persona <ue se 7alla en esta
etapa lle0ar a experi#entar <ue se lo reci8e.
Tercera e"apa(
Si el li0ero a>ance * el -lu=o <ue se esta8lece en la se0unda etapa no <uedan
8lo<ueados, sino <ue el cliente, en estos aspectos, se siente plena#ente
reci8ido tal co#o l es, se produce un ulterior desarrollo * -lu=o de la
expresin si#8lica. $e a<u. al0unas caracter.sticas <ue parecen pertenecer,
en con=unto, a este punto del continuo.
5as e1presiones re$erentes al s mismo como ob4eto $luyen con mayor
libertad!
E=e#ploD )Me es-uerGo por ser per-ecto con ella . . . ale0re, a#istoso,
inteli0ente, con>ersador . . . por<ue <uiero <ue #e a#e.+
5as e1periencias relacionadas con el s mismo tambi*n se e1presan como si
$ueran ob4etos!
E=e#ploD )4 ta#8in estL el asunto de . . . 8ueno. . . <u posi8ilidades
de #atri#onio una se de=a a8iertas, * si la >ocacin pro-esional es
(6;
i#portante . . . * eso es lo <ue uno es en ese #o#ento . . . li#ita los contactos
<ue uno puede 7acer.+ En este -ra0#ento, el s. #is#o de la cliente es un
o8=eto tan re#oto <ue tal >eG ser.a pre-eri8le situar esta a-ir#acin entre la
se0unda * tercera etapa.
El s mismo tambi*n se e1presa como un ob4eto re$le4ado' que e1iste
principalmente en los dems!
E=e#ploD )Me puedo >er sonriendo dulce#ente, co#o #i #adre o 8ien
7acindo#e la 0ruFona e interesante, co#o a >eces 7ace #i padre . . .
#etindo#e en las personalidades de todo el #undo, excepto en la #.a.+
-on $recuencia se e1presa o describen sentimientos o signi$icados personales
no pertenecientes al presente!
Por lo 0eneral, co#o es l0ico, se trata de co#unicaciones de
senti#ientos pasados.
E=e#ploD $a8.a )tantas cosas <ue no pod.a contarle a la 0ente. cosas
#alas <ue 7ice. Me sent.a 7ipcrita * ruin+.
E=e#ploD )4 el senti#iento <ue #e >ino era el senti#iento <ue recuerdo
exacta#ente de cuando era niFo.+
5a aceptaci(n de los sentimientos es mnima! 5a mayor parte de ellos se
revela como algo vergon0oso' malo' anormal o inaceptable por alguna otra
ra0(n!
5os sentimientos se e1hiben y luego a veces son reconocidos como tales!
5a e1periencia se describe como algo perteneciente al pasado o bien como
algo totalmente a4eno al s mismo!
Esto se >e clara#ente en el e=e#plo anterior.
5os constructos personales son rgidos' pero pueden ser reconocidos como
constructos y no como hechos e1ternos!
E=e#ploD )Me sent.a culpa8le de tantas cosas de #i =u>entud <ue en
todo #o#ento cre.a #erecer un casti0o. Si no era por una raGn, era por otra.+
Es #u* e>idente <ue el cliente reconoce <ue l 7a construido su experiencia,
4 <ue sta no es un 7ec7o consu#ado.
E=e#ploD )&en0o tanto #iedo de <ue sie#pre <ue 7a*a a-ecto 7a*a
ta#8in su#isin. Odio la su#isin, pero no puedo e>itar i0ualarla al a-ectoD
si >o* a reci8ir a-ecto <uiere decir <ue ten0o <ue acceder a todo lo <ue la otra
persona <uiera 7acer.+
5a di$erenciaci(n de sentimientos y signi$icados es ligeramente ms ntida y
menos global que en las etapas anteriores!
E=e#ploD )Es decir. . . antes slo lo dec.a, pero esta >eG lo siento
real#ente. %o #e extraFa 7a8er#e sentido tan #isera8le en todas las otras
ocasiones en <ue #e sent. co#o a7ora . . . <ue . . . #e =u0aron sucio #uc7as
>eces. Por otra parte *o ta#poco #e port co#o un an0elito en esos casos, lo
reconoGco.+
(6?
+e reconocen las contradicciones de la e1periencia!
E=e#ploD 'n cliente explica <ue tiene 0randes esperanGas de 7acer al0o
i#portante, pero al #is#o tie#po le parece <ue puede -Lcil#ente ter#inar
siendo un -racasado.
5as elecciones personales suelen considerarse ine$icaces!
El cliente )eli0e+ 7acer al0una cosa pero lue0o o8ser>a <ue su conducta
no corresponde a su eleccin inicial.
Pienso <ue #uc7as personas <ue acuden en 8usca de a*uda psicol0ica se
encuentran aproxi#ada#ente en la tercera etapa. Pueden per#anecer en este
punto durante #uc7o tie#po, descri8iendo senti#ientos a=enos al presente *
explorando el s. #is#o co#o si -uera un o8=eto, antes de estar en condiciones
de pasar a la si0uiente etapa.
C!ar"a e"apa(
Cuando el cliente se siente co#prendido, aceptado con a0rado * reci8ido tal
co#o es en los di-erentes aspectos de su experiencia, los constructos de la
tercera etapa ad<uieren 0radual#ente #Ls -lexi8ilidad * los senti#ientos
co#ienGan a -luir con #a*or li8ertadM esto caracteriGa el #o>i#iento
pro0resi>o a lo lar0o del continuo. Pode#os intentar detectar al0unos ras0os
de esta rela=acin * a0ruparlos en una cuarta -ase del proceso.
El cliente describe sentimientos ms intensos' del tipo .presenteFperoFnoF
ahora/!
E=e#ploD )Bueno, real#ente #e . . . #e lle0 7ondo.+
5os sentimientos se describen como ob4etos del presente!
E=e#ploD )Me descoraGona sentir#e dependiente, por<ue si0ni-ica <ue
es co#o si no tu>iera esperanGas en #. #is#o.+
En algunas oportunidades se e1presan sentimientos en tiempo presente' que
irrumpen casi en contra de los deseos del cliente!
E=e#ploD Despus de 7a8lar so8re un sueFo en el <ue aparec.a un
o8ser>ador circunstancial, peli0roso por 7a8er presenciado sus )cr.#enes+, el
cliente dice a su terapeutaD )O7, 8ueno, no ten0o con-ianGa en usted.+
"ay una tendencia a e1perimentar los sentimientos en el presente inmediato@
esta posibilidad va acompa#ada de descon$ian0a y temor!
E=e#ploD )Me siento atado . . . por una cosa u otra. RDe8o ser *oS %o
7a* nin0una otra cosa <ue pueda 7acerloM no le puedo ec7ar la culpa a nadie
#Ls. $a* un nudo . . . en al0una parte de #. . . . RMe da 0anas de en-urecer#e.
. . * llorar . . . * 7uirS+
(6C
5a aceptaci(n $ranca de sentimientos es escasa' si bien se observa en alguna
medida!
os dos e=e#plos precedentes seFalan <ue el cliente puede aceptar su
experiencia lo su-iciente co#o para acercarse a al0unos senti#ientos <ue le
pro>ocan te#or, pero la aceptacin consciente de tales senti#ientos es escasa.
5a e1perimentaci(n est menos .ligada a la estructura/ del pasado' es menos
remota y en ocasiones puede producirse con escasa distancia temporal!
os dos e=e#plos anteriores ta#8in ilustran adecuada#ente esta
#anera #enos li#itada de >i>encia.
5a construcci(n de la e1periencia adquiere mayor $le1ibilidad! +e descubren
algunos constructos personales' se los reconoce con claridad como tales y se
comien0a a cuestionar su valide0!
E=e#ploD )Me di>ierte. 1Por <u5 Bueno, por<ue es un poco tonto de #i
parte . . . * #e siento un poco tenso al respecto, o al0o inc#odo . . . * un
poco des>alido. ISu >oG se sua>iGa * se lo >e triste.J El 7u#or 7a sido el
8aluarte de toda #i >idaM tal >eG resulta inadecuado cuando esto* tratando de
o8ser>ar#e a #. #is#o. 'na cortina <ue se corr.a en caso necesario . . . #e
siento co#o indeciso en este #o#ento. 1En <u esta8a5 1@u esta8a
diciendo5 Solt al0o . . . de donde #e esta8a sosteniendo 7asta a7ora.+ Este
-ra0#ento ilustra el i#pacto <ue supone para el cliente el 7ec7o de cuestionar
uno de sus constructos -unda#entalesM en este caso se trata de su e#pleo del
7u#or co#o de-ensa.
5a di$erenciaci(n de sentimientos' constructos y signi$icados personales
aumenta constantemente y e1iste cierta tendencia a procurar la e1actitud en
la simboli0aci(n!
E=e#ploD Esta cualidad se pone de #ani-iesto en cada uno de los
e=e#plos de esta etapa.
+e advierte la preocupaci(n que inspiran las contradicciones e
incongruencias entre la e1periencia y el s mismo!
E=e#ploD )%o esto* >i>iendo de acuerdo con lo <ue so*. En realidad
de8er.a estar 7aciendo #Ls de lo <ue 7a0o. Ras 7oras <ue 7a8r pasado
sentado en el inodoro en esta posicin * #a#L dicindo#eD X%o sal0as 7asta
<ue 7a*as 7ec7o al0oVS RProducirS . . . Eso ocurri con #iles de cosas.+
En este caso el cliente se preocupa por sus contradicciones * cuestiona su
#anera de construir la experiencia.
E1isten sentimientos de responsabilidad propia en relaci(n con los
problemas' si bien son vacilantes!
(6"
A pesar de que una relaci(n ntima a%n le parece peligrosa' el cliente se
arriesga y se atreve a relacionarse en cierta medida a partir de sus
sentimientos!
3arios de los e=e#plos citados ilustran esta caracter.stica, en particular el caso
en <ue el cliente diceD )O7, 8ueno, no ten0o con-ianGa en usted.+
%o ca8e duda de <ue esta etapa * la si0uiente constitu*en la #a*or parte de la
psicoterapia, tal co#o la conoce#os. Estas conductas son #u* co#unes en
cual<uier tipo de terapia.
Es i#portante recordar <ue nin0una persona estL situada por co#pleto en una
u otra etapa del proceso, en un #o#ento dado. Al escuc7ar 0ra8aciones o leer
transcripciones de entre>istas, o8ser>o <ue en una entre>ista deterninada las
expresiones * conductas del cliente pueden ser, por e=e#plo, #Ls
caracter.sticas de la tercera etapa, con -recuentes #ani-estaciones de la ri0ideG
t.pica de la se0unda, o con actitudes #Ls -lexi8les, propias de la cuarta -ase.
En una entre>ista as. es #u* di-.cil encontrar e=e#plos de la sexta etapa.
o anterior se re-iere a la >aria8ilidad existente en todas las etapas del proceso
en <ue puede 7allarse el cliente. Si nos li#itLra#os a al0Hn ca#po de-inido de
si0ni-icados personales del cliente, relacionados entre s., podr.a#os postular
una re0ularidad #uc7o #a*orM por e=e#plo, podr.a#os decir <ue la tercera
etapa casi nunca se o8ser>a antes <ue la se0unda, o <ue la cuarta di-.cil#ente
si0ue a la se0unda sin <ue #edie la tercera -ase. %atural#ente, este tipo de
7iptesis pro>isional puede ser so#etido a >eri-icacin e#p.rica.
C!$n"a e"apa(
A #edida <ue a>anGa#os en el continuo pode#os seFalar un nue>o punto,
<ue deno#inare#os <uinta etapa. Si en la etapa anterior el cliente 7a lle0ado a
sentirse reci8ido en sus expresiones, conductas * experiencias, ello deter#ina
un au#ento de la -lexi8ilidad, de la li8ertad * del -lu=o or0an.s#ico.
%ue>a#ente pode#os es<ue#atiGar las cualidades de esta -ase del proceso.K
5os sentimientos se e1presan libremente en tiempo presente!
E=e#ploD )Espera8a su-rir un intenso rec7aGo . . . sie#pre espero
eso . . . 7asta #e parece sentirlo con usted . . . Es di-.cil 7a8lar de esto por<ue
con usted <uiero portar#e tan 8ien co#o sea posi8le.+ En este
K A #edida <ue ascende#os en la escala, los e=e#plos i#presos resultan #enos adecuados. Esto se de8e a
<ue, en estos ni>eles superiores, la calidad de la >i>encia ad<uiere #a*or i#portanciaM una transcripcin slo
puede su0erirla, nunca trans#itirla por co#pleto. &al >eG #Ls adelante sea posi8le disponer de una serie de
e=e#plos 0ra8ados.
(9A
caso se expresan -ranca#ente los senti#ientos re-erentes al terapeuta * al
cliente en relacin con este Hlti#o, e#ociones a #enudo #u* di-.ciles de
re>elar.
Est muy pr(1ima la posibilidad de e1perimentar plenamente los
sentimientos! Estos .surgen a borbotones/' .se $iltran/' a pesar del temor y
la descon$ian0a que al cliente le inspira la posibilidad de e1perimentarlos de
manera plena e inmediata!
E=e#ploD )Se #e escap * en realidad no lo co#prendo. IPausa
prolon0ada.J Esto* tratando de entender <u es ese terror.+
E=e#ploD a cliente se estL re-iriendo a un aconteci#iento externo. De
pronto adopta un aire doloroso, sorprendido.
&.D )1@u . . . <u le sucede a7ora5+
C.D )%o s. Ilora.J . . . de8o 7a8er#e acercado de#asiado a al0o de lo <ue no
<uer.a 7a8lar, o al0o as..+ En este caso el senti#iento 7a estado a punto de
-iltrarse en su conciencia, #u* a pesar de ella.
E=e#ploD )En este #o#ento #e siento 8lo<ueado. 1Por <u ten0o la
#ente en 8lanco a7ora5 Me siento co#o si #e 7u8iera estado a-errando a al0o
* 7u8iera soltado otras cosas, * una >oG dentro de #. diceD X1@u #Ls ten0o
<ue conceder5V
-omien0a a aparecer una tendencia a advertir que vivenciar un sentimiento
implica un re$erente directo!
os tres e=e#plos anteriores ilustran esta a-ir#acin. En cada caso,
aun<ue el cliente sa8e <ue 7a experi#entado al0o, no sa8e con exactitud de
<u se trataM sin e#8ar0o, co#ienGa a ad>ertir <ue el punto de re-erencia de
estas co0niciones >a0as reside en su propio interior, en su acontecer
or0an.s#ico, <ue le per#ite >eri-icar su si#8oliGacin * sus -or#ulaciones
co0nosciti>as. A #enudo esto Hlti#o se pone de #ani-iesto en expresiones
<ue indican la proxi#idad o distancia <ue siente entre l * ese punto de
re-erencia,
E=e#ploD )En realidad no esto* apuntando a eso con el dedoM
si#ple#ente lo esto* descri8iendo.+
5os sentimientos que .surgen a borbotones/ suelen despertar sorpresa y
temor y casi nunca placer!
E=e#ploD El cliente se re-iere a sus anteriores relaciones -a#iliaresD
)Eso *a no tiene i#portancia. M## . . . IPausa.J De al0una #anera a<uello
ten.a #uc7o si0ni-icado . . . pero no ten0o la #enor idea de por <u . . . S.,
Reso esS A7ora puedo ol>idarlo * . . . 8ueno, no es tan i#portante. RCara#8aS
R&oda a<uella desdic7a * co#plicacinS+
E=e#ploD El cliente 7a estado expresando su desesperanGa. )&oda>.a
esto* aso#8rado por la -uerGa de todo esto. Es tan parecido a #i #odo de
sentir.+
(9(
5os sentimientos del s mismo se reconocen como propios cada ve0 en mayor
medida@ hay un deseo de ser esos sentimientos' de ser el .yo verdadero/!
E=e#ploD )a >erdad de este asunto es <ue no so* el tipo dulce *
tran<uilo <ue aparento ser. as cosas #e irritanM a >eces siento deseos de
8urlar#e de la 0ente * ser e0o.sta, * no s por <u ten0o <ue aparentar <ue no
so* as..+
Este e=e#plo re>ela <ue el cliente acepta cada >eG #Ls todos sus
senti#ientos.
5a e1periencia adquiere mayor $le1ibilidad@ ya no es algo remoto' y a menudo
se produce con una demora mnima!
a de#ora entre el aconteci#iento or0an.s#ico * la >i>encia su8=eti>a
de l co#ienGa a dis#inuir. $e a<u. una cliente <ue descri8e per-ecta#ente
esta situacin.
E=e#ploD )&oda>.a #e cuesta tra8a=o i#a0inar#e <u si0ni-ican esta
tristeGa * este llanto. Slo s <ue lo siento cuando #e aproxi#o a cierto tipo
de senti#ientos . . . * 7a8itual#ente, cuando ten0o 0anas de llorar, #e sir>e
para atra>esar una especie de #uro <ue le>ant por todo lo <ue pas. En
cuanto #e siento 7erida por al0o, auto#Ltica#ente se con>ierte en un escudo
<ue #e prote0e de las cosas * siento <ue *a no puedo palpar ni sentir 0ran
cosa de nada . . . * <ue si pudiera sentir, o si #e pudiera per#itir sentir la
sensacin <ue ten0o cuando #e siento 7erida, podr.a e#peGar a llorar en ese
preciso instante, pero no puedo.+
En este -ra0#ento >e#os <ue la paciente considera su senti#iento co#o
re-erente interno, al <ue puede acudir en 8usca de #a*or claridad. Perci8e su
tendencia al llanto * ad>ierte <ue no es sino una >i>encia retrasada * parcial
del 7ec7o de 7a8er sido 7erida. &a#8in reconoce <ue sus de-ensas no le
per#iten, por el #o#ento, experi#entar in#ediata#ente el dolor <ue supone
sentirse 7erida.
5a e1periencia se construye de modos mucho menos rgidos! +e descubren
nuevos constructos personales y se los e1amina y cuestiona crticamente!
E=e#ploD 'n 7o#8re diceD )Esta idea de tener <ue a0radar . . . de tener
<ue 7acerlo . . . es al0o <ue 7e asu#ido co#o 8Lsico durante toda #i >ida.
Ilora en silencio.J El 7ec7o de <ue ten0o <ue a0radar es, sa8e usted, uno de
los axio#as incuestiona8les. %o ten0o alternati>a, si#ple#ente ten0o <ue
7acerlo.+ El cliente ad>ierte con claridad <ue este supuesto es un constructo,
cu*o carLcter incuestiona8le se estL des>aneciendo,
E1iste un tendencia intensa y notoria a di$erenciar con e1actitud los
sentimientos y signi$icados!
E=e#ploD ) . . . cierta tensin <ue crece en #. o cierta desesperanGa, o
una sensacin de cosa inco#pleta . . . * en realidad #i >ida estL 8astante
inco#pleta en este #o#ento . . . no s. Parece ser, a lo <ue #Ls
(96
se aproxi#a es . . . a la desesperanGa.+ Induda8le#ente este cliente estL
tratando de descu8ir el tr#ino <ue si#8oliGa su experiencia con la #a*or
exactitud.
5as contradicciones e incongruencias de la e1periencia son encaradas cada
ve0 con mayor claridad!
E=e#ploD )Mi #ente consciente #e dice <ue so* una persona >aliosa.
Pero en al0una parte de #i interior no lo creo. Pienso <ue so* una rata . . .
inser>i8le. %o ten0o -e para nada.+
Aumenta la aceptaci(n de la propia responsabilidad en los problemas que se
encaran' y aumenta tambi*n la preocupaci(n acerca de en qu* medida el
cliente ha contribuido a ellos! 5os dilogos que se sostienen en el interior del
s mismo se van liberando' la comunicaci(n interna me4ora y su bloqueo se
reduce!
$a* ocasiones en <ue estos diLlo0os se >er8aliGan.
E=e#ploD )$a* al0o dentro de #. <ue diceD X1@u #Ls ten0o <ue
a8andonar5 R4a #e 7as <uitado tantoSV Este so* *o 7a8lando con#i0o #is#o,
la parte de #. <ue <ueda entre 8a#8alinas 7a8lando con la parte de #. <ue
su8e al escenario. A7ora se estL <ue=andoM diceD XR&e estLs acercando
de#asiadoS RAl=ateSV+
E=e#ploD A #enudo en estos diLlo0os el cliente procura escuc7arse a s.
#is#o, >eri-icar sus -or#ulaciones co0nosciti>as con el re-erente in#ediato
de su experiencia. Al 7acer esto, un cliente diceD )1%o es 0racioso5 %unca se
#e 7a8.a ocurrido #irarlo de esta #anera. Si#ple#ente esto* tratando de
>eri-icarlo. Sie#pre #e pareci <ue la tensin o8edec.a a causas #uc7o #Ls
externas. . . <ue no era al0o <ue *o usara de esta #anera. Pero es cierto . . . es
real#ente cierto.+
Con-.o en <ue los e=e#plos de esta <uinta -ase de lle0ar a ser un proceso
contri8u*an a arro=ar al0una luG so8re >arios puntos. En pri#er lu0ar, esta -ase
se encuentra a cientos de Oil#etros psicol0icos de distancia de la pri#era.
A<u., a di-erencia de la pri#era etapa, #uc7os aspectos del cliente estLn en
estado -lu.do. El cliente se 7alla #uc7o #Ls prxi#o a su ser or0Lnico,
sie#pre en procesoM se encuentra en #uc7o #e=ores condiciones para inte0rar
el -lu=o de sus senti#ientos. Sus constructos de la experiencia se 7an
de8ilitado * 7an sido so#etidos reiterada#ente a prue8a, contrastLndolos con
re-erencias * prue8as internas * externas. a experiencia adopta un 0rado de
di-erenciacin #uc7o #Ls ele>ado * la co#unicacin interna, *a en
#o>i#iento, puede alcanGar una exactitud #uc7o #a*or.
E=e#plos del proceso en un sector.
$asta a<u. se 7a 7a8lado -unda#ental#ente co#o si el cliente -uera una
totalidad <ue, co#o tal, se encuentra .nte0ra#ente en una deter#inada etapaM
<uiero reiterar a7ora, antes de pasar a descri8ir la etapa
(99
si0uiente, <ue en ciertos sectores del si0ni-icado personal el proceso puede
descender por de8a=o del ni>el 0eneral del cliente. Esto se de8e a <ue 7a*
experiencias <ue se apartan pronunciada#ente del concepto del s. #is#o.
@uiGL sea posi8le, transcri8iendo los senti#ientos de un cliente en un sector
deter#inado, ilustrar el #odo de c#o este proceso opera en un se0#ento
restrin0ido de la experiencia total.
En un caso <ue S7lien re0istr en su totalidad, la calidad de la expresin del s.
#is#o en las entre>istas re>ela <ue la cliente se 7alla aproxi#ada#ente entre
la tercera * la cuarta etapas de nuestro continuo. Cuando la cliente in0resa en
el sector de las relaciones sexuales el proceso se desarrolla en un ni>el in-erior
del continuo.
En la sexta entre>ista siente <ue 7a* cosas <ue =a#Ls podr.a re-erir a su
terapeutaM lue0o, )al ca8o de una lar0a pausa, #enciona con >oG casi inaudi8le
una sensacin de co#eGn en la Gona rectal, a la <ue su #dico no 7a8.a
7allado explicacin+. En este caso el pro8le#a es >isto co#o al0o
co#pleta#ente a=eno al s. #is#o, la calidad >i>encial estL #u* re#ota,
Parece un e=e#plo t.pico de nuestra descripcin de la se0unda etapa del
proceso.
En la dci#a entre>ista la co#eGn se 7a desplaGado a sus dedos. ue0o, con
0ran tur8acin, descri8e =ue0os consistentes en des>estirse 4 otras acti>idades
sexuales in-antiles. &a#8in en este caso estL relatando acti>idades externas al
s. #is#o, descri8iendo los senti#ientos co#o cosas del pasado, aun<ue 7a
a>anGado en el continuo. Conclu*e diciendoD )por<ue so* si#ple#ente #ala,
sucia, eso es todo+. $e a<u. una expresin acerca del s. #is#o * un constructo
r.0ido e indi-erenciado. A<u. se ponen de #ani-iesto las caracter.sticas de la
tercera etapa de nuestro proceso, * lo #is#o ocurre con la a-ir#acin
si0uiente acerca del s. #is#o, <ue re>ela su #a*or 0rado de di-erenciacin de
los si0ni-icados personales. )Pienso <ue por dentro so* 7ipersexuada, * por
-uera no so* lo su-iciente#ente atracti>a co#o para pro>ocar la respuesta <ue
deseo . . . Me 0ustar.a ser la #is#a por dentro * por -uera.+ Esta Hlti#a
expresin inclu*e ele#entos de la cuarta etapa, puesto <ue la cliente co#ienGa
a cuestionar un constructo personal.
En la duodci#a entre>ista lle>a esta duda aun #Ls allL, decidiendo <ue ella
si#ple#ente no naci para la pro#iscuidad. Esta actitud re>ela caracter.sticas
propias. de la cuarta etapa, puesto <ue la cliente en-renta con decisin su
#anera *a arrai0ada de interpretar su experiencia. En esta entre>ista ta#8in
reHne el cora=e necesario para decir a su terapeutaD )'sted es un 7o#8re, un
7o#8re 8uen #oGo * los 7o#8res co#o usted son todo #i pro8le#a. Ser.a
#Ls -Lcil si usted -uera #a*or . . . #Ls -Lcil, pero no #e=or, al -in de cuentas.+
Se siente inc#oda * tur8ada por 7a8er dic7o esto * #ani-iesta <ue )es co#o
estar desnuda, tanto #e 7e re>elado ante usted+. En este caso expresa un
senti#iento in#ediatoM lo 7ace con reticencia * te#or, pero lo expresa, no lo
descri8e. a >i>encia se 7alla #Ls cercana * estL li#itada por su estructuraD se
produce con escasa poster0acin, pero
(9:
con una decidida -alta de aceptacin. a n.tida di-erenciacin de si0ni-icados
se >e con claridad en la -rase )#Ls -Lcil, pero no #e=orV. &odas stas son
caracter.sticas de la cuarta etapa de nuestro proceso.
En la deci#o<uinta entre>ista descri8e #uc7as experiencias * senti#ientos
pasados acerca del sexoM estas descripciones presentan los ras0os t.picos de la
tercera * cuarta etapas. En deter#inado #o#ento diceD )@uer.a lasti#ar#e a
#i #is#a, as. <ue e#pec a salir Rcon 7o#8res <ue #e lasti#ar.an . . . con su
pene. Goc, #ientras #e lasti#a8an, de #odo <ue tu>e satis-accin al ser
casti0ada por el 0oce <ue experi#enta8a. ) $e a<u. una #anera de construir la
experiencia, <ue esta >eG la cliente perci8e tal co#o es * no si#ple#ente
co#o un 7ec7o externo. &a#8in se >e con claridad <ue el constructo es
cuestionado, si 8ien este cuestiona#iento slo estL i#pl.cito. a cliente
reconoce * en parte se preocupa por los ele#entos contradictorios incluidos en
la >i>encia de su 0oce, #ientras siente al #is#o tie#po <ue #erece un
casti0o. Estas cualidades son t.picas de la cuarta etapa e inclusi>e <uiGL de un
estadio #Ls a>anGado.
'n poco #Ls tarde, descri8e la intensa >er0\enGa <ue 7a8.a sentido en el
pasado ante su capacidad de 0oGar del sexo. Sus dos 7er#anas, las )7i=as
puras * respetadas+ no lo0ra8an alcanGar el or0as#o, de #anera <ue )*o
sie#pre era la #ala+. $e a<u. nue>a#ente ele#entos de la cuarta etapa. ue0o
se pre0unta de prontoD )1O en realidad ten0o suerte5+ Esta pre0unta presenta
al0unas caracter.sticas de la <uinta etapaD expresin de sorpresa intri0ada,
senti#ientos <ue )sur0en a 8or8otones+, experi#entacin in#ediata de este
aso#8ro * cuestiona#iento de su constructo personal anterior. En un cli#a de
aceptacin, la cliente 7a a>anGado en este proceso * 7a alcanGado un punto
<ue se 7alla a considera8le distancia de la se0unda etapa.
Espero <ue este caso e=e#pli-i<ue c#o, al sentirse reci8ido, un indi>iduo
puede rela=arse cada >eG * entrar en #o>i#iento, en proceso, en un sector
dado del si0ni-icado personal. &al >eG ilustre ta#8in el 7ec7o de <ue este
proceso en el <ue au#enta la -luideG de la personalidad no se produGca en
#inutos u 7oras, sino en se#anas o #eses. Se trata de un proceso <ue a>anGa
con irre0ularidadD a >eces retrocede un trec7o, otras parece no a>anGar sino
extenderse lateral#ente 7asta cu8rir un territorio #Ls a#plio, pero, por
Hlti#o, continHa -lu*endo 7acia adelante.
Se#"a e"apa(
Si 7e lo0rado trans#itir al lector una idea del alcance * el carLcter de la
rela=acin del senti#iento, la >i>encia * la construccin de la experiencia <ue
se produce en cada etapa, estare#os en condiciones de iniciar el estudio de la
etapa si0uiente, <ue la o8ser>acin seFala
(9/
co#o crucial. 3ea#os si puedo explicar las cualidades <ue, a #i =uicio, son
caracter.sticas de esta -ase.
Si el cliente si0ue sintindose plena#ente reci8ido en la relacin teraputica,
ele#entos de la <uinta etapa serLn ree#plaGados por una -ase distinti>a * a
#enudo dra#Ltica, cu*as caracter.sticas son las si0uientesD
Ahora el cliente puede e1perimentar como inmediatos los sentimientos que
antes estaban .atascados/' inhibidos en su cualidad de proceso!
Estos sentimientos $luyen hasta sus %ltimas consecuencias!
Un sentimiento del presente es e1perimentado directamente' de manera
inmediata y rica!
+e acepta esta cualidad inmediata de la e1periencia y el sentimiento que la
constituye! Da no hay temor' necesidad de negarlo o luchar contra esto!
&odas las oraciones precedentes intentan descri8ir aspectos li0era#ente
di-erentes de un -en#eno <ue cuando ocurre se presenta co#o al0o claro *
de-inido. De8er.a e#plear e=e#plos 0ra8ados para <ue el lector pudiera
co#prender con #a*or claridad esta idea, pero tratar de ilustrarla sin ellos. El
si0uiente -ra0#ento, to#ado de la octo0si#a entre>ista de un =o>en cliente,
tal >eG lo0re esclarecer la #anera en <ue ste in0res en la sexta etapa.
E=e#ploD )$asta podr.a conce8ir la posi8ilidad de preocupar#e
tierna#ente por #. #is#o . . . Sin e#8ar0o, 1c#o podr.a *o ser tierno,
preocupar#e por #. #is#o, si son una * la #is#a cosa+ 4 sin e#8ar0o lo
puedo sentir con tanta claridad . . . Mire, co#o cuidar a una criatura. 'no
<uiere darle esto * a<uello . . . Puedo dar#e cuenta de las intenciones 7acia
los de#Ls . . . pero nunca puedo >erlas para con#i0o #is#o, <ue *o podr.a
7acer esto por #., 1sa8e5 1Es posi8le <ue real#ente <uiera cuidar#e a #.
#is#o * 7acer de ello uno de los principales o8=eti>os de #i >ida5 Eso
si0ni-ica <ue tendr.a <ue tratar a todo el #undo co#o si *o -uera el 0uardiLn
de la posesin #Ls >aliosa * codiciada, <ue este *o estar.a entre el *o >alioso
<ue <uiero prote0er * el resto del #undo . . . Es casi co#o si #e a#ara a #.
#is#o . . . sa8e . . . es raro, . . . pero es >erdad.+
&.D Parece un concepto 8astante extraFo * di-.cil de co#prenderM por<ue
7a8r.a usted de decirD )&endr.a <ue en-rentar al #undo co#o si una parte de
#i responsa8ilidad pri#aria residiera en cuidar este precioso indi>iduo <ue
so* *o . . . * al <ue a#o.+
C.D @ue ta#8in #e i#porta . . . de <uien #e siento tan cerca. R'-S Esto s. <ue
es al0o raro.
&.D e parece so8renatural.
C.D S., de al0una #anera esto #e toca de cerca, esta idea de a#ar#e *
cuidar#e. ISus o=os se 7u#edecen.J Es #u* linda . . . #u* linda.
(9;
a 0ra8acin a*udar.a a co#prender <ue en este #o#ento el cliente estL
experi#entando de #anera in#ediata un senti#iento <ue nunca 7a8.a podido
-luir en l antes. Este senti#iento -lu*e a7ora 7asta sus Hlti#as consecuencias,
sin in7i8icinM es experi#entado con aceptacin * sin intento al0uno de
eludirlo o ne0arlo.
El cliente vive sub4etivamente en la e1periencia' pero sin advertirlo!
El cliente, por #edio de sus pala8ras, puede to#ar distancia de la
experiencia para sentirlo * sentir cosas acerca de ella, co#o en el e=e#plo
anterior. %o o8stante, la 0ra8acin nos per#ite >er <ue sus pala8ras estLn en
la peri-eria de la >i>encia <ue ocurre en su interior * en la <ue l estL
>i>iendo. Su #e=or expresin >er8al de este esD )R'-S Esto s. <ue es al0o raro.+
El s mismo como ob4eto tiende a desaparecer!
En este #o#ento el s. #is#o es este senti#iento. Es un estar en el #o#ento,
con escaso conoci#iento consciente del s. #is#o, pero so8re todo con una
conciencia re-lexi>a, co#o la lla#a Sartre. El s. #is#o es, su8=eti>a#ente, en
el #o#ento existencial. %o es al0o <ue uno perci8e.
En esta etapa la e1perimentaci(n adquiere verdaderas caractersticas de
proceso!
E=e#ploD 'n cliente, <ue se aproxi#a a esta -ase, #ani-iesta un
senti#iento de te#or acerca de la -uente de ciertos pensa#ientos secretos <ue
tiene. ContinHa diciendoD )as #ariposas son los pensa#ientos #Ls prxi#os
a la super-icie. De8a=o de ellos 7a* un -lu=o #Ls pro-undo, del cual #e siento
#u* ale=ado. Este -lu=o #Ls pro-undo es co#o un 0ran cardu#en de peces <ue
se #ue>en de8a=o de la super-icie. Me >eo sentado, sosteniendo en una #ano
una l.nea de pescar con un al-iler do8lado en la otra puntaV tratando de
encontrar un apare=o #Ls apropiado . . . o #e=or aHn, tratando de
Ga#8ullir#e . . . * todo esto #ientras >eo los peces <ue saltan en la super-icie
del a0ua. Eso es lo <ue #e da #iedo. Mi i#a0en es <ue *o #is#o <uiero ser
uno de los peces.+
&.D )@uiere estar allL a8a=o -lu*endo co#o ellos.+
Si 8ien aun en este cliente, la >i>encia no asu#e por co#pleto la -or#a de un
proceso *, por cons.0uiente, a<ul no se sitHa del todo en la sexta -ase del
continuo, la anticipa con tanta claridad <ue su descripcin da una idea ca8al de
su si0ni-icado.
>tra caracterstica de esta etapa es la rela4aci(n $isiol(gica que la
acompa#a!
Con -recuencia es posi8le o8ser>ar <ue el cliente tiene los o=os 7H#edos por
las lL0ri#as, suspira * #ani-iesta si0nos de rela=acin #uscular. &a#8in
suele 7a8er otros conco#itantes -isiol0icos. Me atre>er.a a decir <ue, si
pudira#os >eri-icarlo, descu8rir.a#os, en este punto, <ue #e=oran la
circulacin san0u.nea * la conducti8ilidad de los
(9?
i#pulsos ner>iosos. El si0uiente -ra0#ento es un e=e#plo del carLcter
)pri#iti>o+ de esas sensacionesD
E=e#ploD El cliente, un 7o#8re =o>en, aca8a de expresar su deseo de
<ue sus padres #ueran o desapareGcanD )Es co#o <uerer <ue se >a*an *
<uerer <ue nunca 7a*an existido . . . 4 #e a>er0\enGo tanto de #., por<ue
cuando #e lla#an . . . >o* >olando . . . RGu#S De al0una #anera toda>.a son
#u* poderosos, no s. $a* al0o u#8ilical . . . casi lo puedo sentir dentro de
#. . . . RGu#S IGesticula * si#ula ser arrastrado, a-errLndose a su o#8li0oJ.+
&.D )Real#ente lo tienen a0arrado por el cordn u#8ilical.+
C.D )Es c#ico, pero se siente co#o al0o real . . . es co#o una sensacin
<ue#ante, * cada >eG <ue dicen al0o <ue #e produce ansiedad la puedo sentir
exacta#ente a<u.. ISeFala su o#8li0o.J %unca se #e 7a8.a ocurrido
pensarlo.+
&.D )Co#o si el 7ec7o de <ue 7a*a pro8le#as en las relaciones entre ustedes,
para usted -uera co#o sentir una tensin <ue se e=erce so8re su o#8li0o.+
C.D )S., lo siento acL, en las entraFas. Esta sensacin <ue ten0o es tan di-.cil de
de-inir.+
El cliente estL >i>iendo su8=eti>a#ente el senti#iento de dependencia de sus
padres, sin e#8ar0o no ser.a correcto decir <ue la estL perci8iendo. EstL en
ese senti#iento, experi#entLndolo co#o una tensin e=ercida so8re su cordn
u#8ilical.
En esta etapa la comunicaci(n interna es libre y relativamente e1enta de
bloqueos!
Pienso <ue los e=e#plos anteriores ilustran este punto con 8astante claridad.
Por cierto, la expresin )co#unicacin interna+ 7a de=ado de ser adecuada,
por<ue co#o >e#os en los -ra0#entos citados, el #o#ento crucial es a<uel en
el <ue se produce la inte0racin, en el cual *a no es necesaria la co#unicacin
entre di-erentes -ocos internos puesto <ue todos se inte0ran en uno.
5a incongruencia entre la e1periencia y la percepci(n se e1perimenta
vvidamente a medida que se trans$orma en congruencia!
En este momento de vivencia desaparece el constructo personal pertinente y
el cliente se siente libre de su sistema anteriormente equilibrado!
Espero aclarar el si0ni-icado de estas dos caracter.sticas con el si0uiente
e=e#plo. 'n =o>en cliente 7a en-rentado di-icultades para apre7ender cierto
senti#iento desconocido. )Eso es casi exacta#ente el senti#iento . . . es <ue
esta8a >i>.endo * encarando una 0ran parte de #i >ida co#o si estu>iera
asustado por al0o.+ Re-iere <ue sus acti>idades pro-esionales sir>en para
inspirarle al0una se0uridad * proporcionarle )un pe<ueFo #undo en donde
sentir#e se0uro, 1sa8e5 4 eso por la #is#a raGn. IPausa.J Esta8a co#o
de=Lndolo desliGar, pero ta#8in lo relacion con usted * con nuestra relacin
* siento <ue #e da #iedo la
(9C
posi8ilidad de <ue este senti#iento #e a8andone. ISu tono de >oG ca#8ia para
adecuarse a su senti#iento.J D=e#e tener esto, por<ue 1sa8e5 de al0una
#anera lo necesito. Puedo lle0ar a sentir#e tan solo * ate#oriGado sin ese
senti#iento+.
&.D )M##. M##. RD=e#e se0uir a-errado a esto por<ue de lo contrario
tendr.a un #iedo terri8leS . . . &a#8in es una especie de sHplica, 1no5.
C.D )&en0o una sensacin de . . . es este niFito suplicante, este 0esto de
i#plorar.+ ITunta las #anos co#o en una ple0aria.J
&.D )Aca8a de =untar sus #anos en una especie de sHplica.+
C.D )RS., as. esS Al0o as. co#o X1no #e 7ar.a el -a>or5V . . . RO7, esto es
espantosoS 1@uin5 14o suplicando5 . . . Esa es una e#ocin <ue nunca sent.
con claridad. . . al0o <ue nunca 7e estado. . . IPausa.J &en0o un senti#iento
tan con-uso. Por un lado, es lo #ara>illoso <ue resulta >er <ue sur0en de #.
todas estas cosas nue>as. &odas las >eces #e aso#8ra tanto, * sie#pre estL el
#is#o senti#iento, el #iedo de tener tanto de esto. IL0ri#as.J . . . %o #e
reconoGco. $e a<u. al0o <ue nunca 7a8.a ad>ertido, <ue ni si<uiera 7a8.a
sospec7ado . . . <ue *o podr.a <uerer ser al0una cosa, o ser de cierta #anera.+
Este -ra0#ento re>ela <ue el cliente >i>encia plena#ente la actitud de
i#plorar * reconoce con a8soluta claridad la discrepancia <ue existe entre esta
>i>encia * su concepto de s. #is#o. Sin e#8ar0o, la >i>encia de la
discrepancia seFala el #o#ento de la desaparicin de esta Hlti#a. A partir de
entonces, el cliente serL un indi>iduo <ue siente <ue i#plora, as. co#o perci8e
#uc7os otros senti#ientos. Puesto <ue en este #o#ento se extin0ue su
anterior constructo de s. #is#o, se siente independiente de su >ie=o #undo.
Esta es una sensacin #ara>illosa <ue, a la >eG, pro>oca te#or.
El momento de la vivencia plena se convierte en un re$erente claro y de$inido!
os e=e#plos anteriores intentan seFalar ta#8in <ue el cliente a
#enudo no ad>ierte con claridad <u es lo <ue aca8a de )0olpearlo+ en ese
#o#ento. %o o8stante, esto no parece de#asiado i#portante, puesto <ue el
7ec7o en cuestin es una entidad, un re-erente al <ue puede recurrir una * otra
>eG para descu8rir #Ls acerca de l. Es pro8a8le <ue lue0o se cornprue8e <ue
la sHplica * el senti#iento de )a#ar#e a #. #is#o+ presentes en estos
e=e#plos no son exacta#ente co#o aparecen descriptos. A pesar de ello
constitu*en puntos de re-erencia slidos, a los cuales el cliente puede acudir
cuantas >eces <uiera, 7asta satis-acer su necesidad de sa8er <u son. &al >eG
se trate de un aconteci#iento -isiol0ico de-inido con claridad, de un sustrato
de la >ida consciente al <ue el cliente puede recurrir con propsitos de
in>esti0acin. Gendlin 7a lla#ado #i atencin acerca de esta si0ni-icati>a
cualidad de la >i>encia co#o re-erente. So8re esa 8ase este autor intenta
desarrollar con extensin la teor.a psicol0ica.
(9"
5a di$erenciaci(n de la vivencia es penetrante y clara!
Puesto <ue cada uno de estos #o#entos es un re-erente, una entidad
espec.-ica, no 7a* con-usiones entre unos * otros. El proceso de di-erenciacin
n.tida se desarrolla so8re cada uno.
En esta etapa ya no hay ms .problemas/ e1ternos ni internos!
El cliente vive sub4etivamente una $ase de su problema' que ha de4ado de ser
un ob4eto!
Pienso <ue, en cual<uiera de los e=e#plos citados, co#eter.a#os un
0rosero error si a-ir#Lra#os <ue el cliente perci8e su pro8le#a co#o al0o
interno o, en otras pala8ras, <ue lo #ane=a co#o un pro8le#a interno.
De8e#os explicar <ue de al0Hn #odo el cliente 7a ido #uc7o #Ls allL *,
natural#ente, 7a a>anGado un 0ran trec7o en relacin con el #o#ento en <ue
perci8.a su pro8le#a co#o al0o externo. a #e=or descripcin consistir.a en
decir <ue el cliente no perci8e ni #ane=a su pro8le#a, sino <ue si#ple#ente
>i>e una parte de l de #anera consciente * aceptLndolo.
Me 7e detenido en este sexto punto del continuo por<ue lo considero
-unda#ental. Mi o8ser>acin #e indica <ue estos #o#entos de
exper.#entacin in#ediata, total * aceptada son, en cierto sentido, casi
irre>ersi8les. En lo <ue respecta a los e=e#plos citados, #i 7iptesis es <ue
cada >eG <ue, en el -uturo, estos clientes en-renten una experiencia de
cualidades * caracter.sticas si#ilares, sta serL reconocida consciente#ente
co#o lo <ue es en cada casoD una tierna solicitud por uno #is#o, un >.nculo
u#8ilical con los padres o la dependencia i#plorante propia de una criatura.
Pode#os seFalar ta#8in <ue una >eG <ue la experiencia se 7a 7ec7o
total#ente consciente * 7a sido aceptada por co#pleto, puede ser en-rentada *
#ane=ada con xito, co#o cual<uier otra realidad clara.
S3p"$ma e"apa(
En a<uellos sectores en <ue el cliente 7a alcanGado la sexta etapa *a no es
i#prescindi8le <ue sea reci8ido plena#ente por el terapeuta, aun<ue esto
si0ue siendo Htil. %o o8stante, puesto <ue la sexta etapa es, por lo 0eneral,
irre>ersi8le, el cliente con -recuencia parece in0resar en la spti#a *, Hlti#a
sin 0ran necesidad de a*uda por parte del terapeuta. Esta -ase puede
desarrollarse tanto en la relacin teraputica co#o -uera de ellaM a #enudo el
terapeuta in-iere <ue su cliente 7a entrado en la spti#a etapa por las
re-erencias de ste, sin <ue ello se >eri-i<ue en las 7oras de las entre>istas.
Intentar descri8ir al0unas de las caracter.sticas de esta -ase, tal co#o creo
7a8erlas o8ser>ado.
5os sentimientos nuevos se e1perimentan de manera inmediata y rica en
matices' tanto dentro como $uera de la relaci(n terap*utica!
(:A
5a vivencia de esos sentimientos se utili0a como un re$erente claro!
El cliente se es-uerGa consciente#ente por utiliGar estos re-erentes con el
o8=eto de sa8er de #anera #Ls clara * di-erenciada <uin es l, <u <uiere *
cuLles son sus actitudes. Esto es cierto aun cuando se trata de senti#ientos <ue
resultan desa0rada8les o pro>ocan te#or.
5a aceptaci(n de estos cambiantes sentimientos como propios aumenta y
coe1iste con una con$ian0a bsica en el proceso mismo!
Esta con-ianGa no estL puesta inicial#ente en los procesos conscientes, sino en
el proceso or0an.s#ico total. 'n cliente descri8e su i#presin acerca de la
experiencia caracter.stica de la sexta etapa, expresLndose en tr#inos propios
de la spti#a -aseD
)AcL, en terapia, lo <ue >ali -ue sentarse * decirD XEsto es lo <ue #e #olestaV
* darle >ueltas durante un tie#po 7asta <ue, en un crescendo e#ocional, al0o
aparece * la cosa se aca8a . . . ca#8ia de aspecto. Aun entonces, no puedo
explicar exacta#ente <u es lo <ue pas. Es <ue sa<u a relucir al0o, lo sacud.
* le di un par de >ueltasM cuando lo puse nue>a#ente en su lu0ar #e sent.
#e=or. Es un poco -rustrante, por<ue #e 0ustar.a sa8er con exactitud <u es lo
<ue estL pasando... Es c#ico, por<ue parece co#o si *o no 7iciera
a8soluta#ente nada al respecto . . . #i Hnica participacin acti>a consiste en . .
. estar alerta * capturar los pensa#ientos al >uelo a #edida <ue aparecen . . . 4
7a* co#o una sensacin de )Bueno, a7ora <ue lo 7e >isto 8ien, 1<u 7a0o con
esto5+ %o es al0o con 8otones para #anipular, ni nada. Slo 7a* <ue 7a8lar de
eso un poco * de=arlo. Aparente#ente todo consiste en eso. Sin e#8ar0o, #e
de=a con una especie de senti#iento de insatis-accin . . . un senti#iento de no
7a8er lo0rado nada por #. #is#o. Co#o si se 7u8iera lo0rado sin <ue *o lo
sepa * al #ar0en de #i consenti#iento . . . El 7ec7o es <ue no esto* se0uro de
la calidad de la readaptacin por<ue no lle0u a >erla, a controlarla . . . &odo
lo <ue puedo 7acer es o8ser>ar los 7ec7os . . . <ue >eo las cosas de una #anera
al0o distinta, esto* #enos ansioso * #uc7o #Ls acti>o. En 0eneral #is
asuntos estLn #e=orando * esto* #u* contento con la #anera en <ue se 7an
dado las cosas. Pero #e siento un poco co#o un espectador.+ Mo#entos #Ls
tarde, despus de aceptar a re0aFadientes el proceso <ue se desarrolla en l,
a0re0aD )Creo <ue cuando #e=or #e dese#peFo es cuando #i #ente
consciente slo se ocupa de 7ec7os * de=o <ue su anLlisis continHe por s.
#is#o, sin prestar nin0una atencin.+
5a vivencia ha perdido casi por completo sus aspectos limitados por la
estructura y se convierte en vivencia de un proceso@ esto signi$ica que la
situaci(n se e1perimenta e interpreta como nueva' y no como algo pasado!
El e=e#plo <ue 7e citado para la etapa seis su0iere la cualidad <ue esto*
tratando de descri8ir. Otro e=e#plo, en un plano #Ls espec.-ico, es
(:(
el <ue da un cliente <ue, en una entre>ista de control, una >eG -inaliGado el
trata#iento, explica las nue>as caracter.sticas <ue 7a asu#ido su tra8a=o
creati>o. Antes trata8a de ser ordenadoD )E#peGar por el principio * a>anGar
de #anera uni-or#e 7acia el -inal.+ A7ora ad>ierte <ue el proceso <ue se
desarrolla en l no es as.. DiceD )Cuando, esto* tra8a=ando so8re una idea,
toda la idea se desarrolla co#o la i#a0en latente <ue aparece al re>elar una
-oto0ra-.a. %o e#pieGa por un lado para co#pletarse 7acia el otro. Aparece en
todas partes al #is#o tie#po. Al principio lo Hnico <ue se >e es el contorno
di-uso, * uno se pre0unta <u es lo <ue >a a salirM lue0o al0unos ele#entos >an
enca=ando 0radual#ente acL * allL * pronto la i#a0en se 7ace clara . . . toda
de una >eG.+ Sin duda el cliente no slo 7a lle0ado a con-iar en este proceso,
sino <ue lo experi#enta tal co#o es, no en tr#inos de al0Hn aconteci#iento
pasado.
Poco a poco el s mismo se convierte simplemente en la conciencia sub4etiva y
re$le1iva de la vivencia! El si mismo se percibe cada ve0 menos como un
ob4eto y' en cambio' se lo siente con mayor $recuencia como un proceso que
inspira con$ian0a!
a #is#a entre>ista con el cliente al <ue aca8o de re-erir#e puede
proporcionarnos un e=e#plo de esta caracter.stica. En esta entre>ista el cliente
se re-iere a su experiencia desde el co#ienGo de la psicoterapiaM por
consi0uiente, >uel>e a to#ar conciencia de s. #is#o. Sin e#8ar0o, estL claro
<ue no es sta la calidad de su experiencia diaria. Despus de #encionar
#uc7os ca#8ios diceD )En realidad no 7a8.a relacionado nin0una de estas
cosas con la terapia 7asta esta noc7e . . . IEn 8ro#a.J RTaS A lo #e=or pas al0o
* todo, por<ue desde entonces #i >ida 7a sido distintaD #i producti>idad *
con-ianGa au#entaron, #e >ol>. #Ls audaG en situaciones <ue antes 7u8iera
e>itado, * #enos osado en otras en <ue de lo contrario #e 7u8iera >uelto
insoporta8le.+ Es e>idente <ue slo a7ora ad>ierte lo <ue era anterior#ente su
s. #is#o.
5os constructos personales se replantean provisionalmente' para ser luego
validados mediante las e1periencias ulteriores' pero aun en caso de serlo' se
los plantea con mayor $le1ibilidad!
'n cliente descri8e la #odi-icacin <ue uno de sus constructos su-ri en una *
otra entre>ista, 7acia el -inal de la psicoterapia.
)%o s <u Ica#8iJ, pero #e siento induda8le#ente distinto cuando recuerdo
#i in-ancia, * parte de la 7ostilidad <ue sent.a 7acia #i #adre * #i padre se
7a des>anecido. Ree#plac #i resenti#iento 7acia ellos por una especie de
aceptacin del 7ec7o de <ue 7icieron con#i0o una cantidad de cosas
indesea8les. Pero lo ree#plac por una especie de senti#iento de entusias#o
al sa8er <ue . . . 8ueno . . . a7ora <ue esto* descu8riendo lo <ue esta8a #al, *o
puedo 7acer al0o al respectoD corre0ir sus errores.+ 3e#os <ue su #anera de
construir su experiencia con sus padres se 7a #odi-icado nota8le#ente.
(:6
Pode#os to#ar otro e=e#plo de una entre>ista de un cliente <ue sie#pre sinti
<ue de8.a co#placer a la 0enteD )Me i#a0ino . . . c#o ser.a . . . <ue no
i#porta si *o no le 0usto a usted . . . <ue 0ustarle o no 0ustarle no es lo #Ls
i#portante para #.. Si slo pudiera decirle eso a la 0ente . . . 1sa8e5 . . . la idea
de decir al0o espontLnea#ente . . . sin <ue #e i#porte si a0rada o no . . . RDios
#.oS 'no podr.a decir prLctica#ente cual<uier cosa. Pero eso es cierto, usted
sa8e.+ MLs tarde se pre0unta con incredulidadD )1@uiere decir <ue estar.a 8ien
<ue *o sea lo <ue real#ente <uiero ser5+ El cliente estL luc7ando por construir
al0unos aspectos -unda#entales de su experiencia.
5a comunicaci(n interna es claraH los sentimientos y smbolos se
correlacionan de manera adecuada y hay t*rminos nuevos para describir
sentimientos nuevos!
El cliente e1perimenta la elecci(n e$ectiva de nuevas maneras de ser!
Puesto <ue todos los ele#entos de la experiencia son accesi8les a la
conciencia, la eleccin se >uel>e real * e-ecti>a. Este cliente co#ienGa a
ad>ertirloD )Esto* tratando de estructurar una #anera de 7a8lar <ue #e
per#ita perder el #iedo. &al >eG la #anera de 7acerlo sea pensando en >oG
alta, pero ten0o tantos pensa#ientos <ue slo podr.a 7acerlo parc.al#ente. &al
>eG podr.a lo0rar <ue #is pala8ras -ueran expresin de #is >erdaderos
pensa#ientos, en lu0ar de tratar si#ple#ente de e#itir los sonidos adecuados
en cada situacin.+ En este caso el cliente perci8e la posi8ilidad de una
eleccin e-ecti>a.
Otro cliente re-iere una discusin <ue sostu>o con su esposaD )%o esta8a tan
eno=ado con#i0o #is#oM no #e odia8a de#asiado a #. #is#o. Me di cuenta
de <ue #e esta8a portando co#o un c7i<uil.n * de al0una #anera ele0. 7acer
eso.+
%o es -Lcil encontrar e=e#plos para ilustrar esta spti#a etapa por<ue son
relati>a#ente pocos los clientes <ue la alcanGan por co#pleto. Intentar
resu#ir las cualidades de este extre#o del continuo.
Cuando el indi>iduo 7a alcanGado la spti#a etapa de su proceso de ca#8io,
in0resa en una nue>a di#ensin. El cliente 7a incorporado la cualidad de
#o>i#iento, -luideG * ca#8io a cada aspecto de su >ida psicol0icaM esto se
con>ierte en su caracter.stica -unda#ental. 3i>e consciente#ente sus
senti#ientos, los acepta * con-.a en ellos. Sus #aneras de construir la
experiencia ca#8ian constante#ente, puesto <ue sus constructos personales
son #odi-icados por cual<uier nue>o aconteci#iento >ital. Su >i>encia tiene
carLcter de procesoM consiste en sentir lo nue>o de cada situacin * >ol>er a
construirlo, 7acindolo en -uncin del pasado slo en la #edida en <ue el
presente sea idntico a a<ul. El cliente experi#enta de #anera in#ediata * al
#is#o tie#po sa8e <ue estL experi#entandoM procura di-erenciar con
exactitud sus senti#ientos * los si0ni-icados personales de su experiencia. a
co#unicacin interna entre los di>ersos aspectos del s. #is#o es li8re *
exenta
(:9
de 8lo<ueosM el indi>iduo se co#unica li8re#ente en las relaciones con los
de#Ls, <ue a7ora no estLn esteretipadas, sino <ue son relaciones de persona a
persona. Es consciente de s. #is#o, pero no co#o o8=etoM se trata #Ls 8ien de
una conciencia re-lexi>a, un >i>ir su8=eti>a#ente en el s. #is#o en
#o>i#iento. Sa8e <ue se relaciona con sus pro8le#as de #anera responsa8le.
En realidad experi#enta una relacin plena#ente responsa8le con todos los
aspectos -luidos de su >ida. 3i>e en s. #is#o co#o en un proceso sie#pre
ca#8iante.
Al/!nas pre/!n"as acerca e es"e con"$n!o el proceso(
Per#.tase#e anticipar al0unas de las pre0untas <ue pueden plantearse acerca
del proceso <ue 7e tratado de descri8ir.
1Es ste el proceso por el cual se #odi-ica la personalidad o slo es uno de los
tantos posi8les5 o i0noro. &al >eG 7a*a di>ersos tipos de procesos <ue
pueden introducir ca#8ios en la personalidadM slo puedo a-ir#ar <ue ste
parece ser el <ue se desarrolla cuando el indi>iduo se siente plena#ente
reci8ido.
1Puede este proceso aplicarse a todas las psicoterapias o slo se lle>a a ca8o
en el #arco de una deter#inada orientacin psicoteraputica5 %o nos serL
posi8le responder a esta pre0unta 7asta tanto no ten0a#os re0istros de casos
de otras orientaciones. %o o8stante, #e a>enturaria a pensar <ue tal >eG los
en-o<ues teraputicos <ue asi0nan 0ran i#portancia a los aspectos
co0nosciti>os de la experiencia * poca a sus aspectos e#ocionales de8en
desencadenar un proceso de ca#8io entera#ente distinto.
1Coinciden todos los psicoterapeutas en <ue este proceso de ca#8io es
desea8le, se #ue>e en direcciones satis-actorias5 %o lo creo. Pienso <ue 7a*
<uienes no >aloran la -luideG. %os 7alla#os ante uno de los =uicios de >alor
social <ue tendrLn <ue pronunciar los indi>iduos * las culturas. 'n proceso de
ca#8io de esta naturaleGa puede ser e>itado -Lcil#enteM para eso 8astarL con
reducir o e>itar las relaciones en <ue el indi>iduo se sienta plena#ente
reci8ido tal co#o l es.
1Es rLpido el ca#8io a lo lar0o de este continuo5 Mis o8ser>aciones indican
todo lo contrario. Mi interpretacin del estudio de Pirtner, <ue di-.ere de la
su*a en al0unos aspectos, seFala <ue un cliente puede iniciar la terapia en la
se0unda etapa * ter#inarla aproxi#ada#ente en la cuarta, * tanto l co#o el
terapeuta sentirse le0.ti#a#ente satis-ec7os del pro0reso alcanGado. Casi
nunca ocurre <ue un cliente <ue, al iniciar su trata#iento, presenta los ras0os
t.picos de la pri#era etapa pueda in0resar en la spti#a -ase. Si esto ocurriera,
re<uerir.a aFos.
1EstLn correcta#ente a0rupadas las descripciones en cada etapa5 Esto* se0uro
de 7a8er co#etido #uc7os errores al a0rupar #is o8ser>aciones. &a#8in #e
pre0unto <u ele#entos i#portantes 7a8r o#itido
(::
* si los di>ersos co#ponentes de este continuo no podr.an descri8irse
atendiendo a los #Hltiples #atices <ue pueden presentar. &odas estas
pre0untas pueden lo0rar respuestas e#p.ricas si la 7iptesis <ue planteo posee
su-icientes #ritos a los o=os de los in>esti0adores.
Res!men(
A #anera de introduccin, 7e tratado de 8os<ue=ar a 0randes ras0os la
dinL#ica de un proceso de ca#8io <ue se produce cuando el cliente se siente
reci8ido, aceptado, co#prendido tal co#o es. Este proceso presenta di>ersos
aspectos, separa8les al co#ienGo, pero <ue lue0o constitu*en una unidad a
#edida <ue el proceso continHa.
El proceso i#plica una rela=acin de los senti#ientos. En el extre#o in-erior
del continuo, se los descri8e co#o re#otos, no reconocidos co#o propios *
ale=ados del presente. ue0o aparecen co#o o8=etos presentes <ue en cierta
#edida son reconocidos co#o propios por el indi>iduo. MLs tarde se expresan
clara#ente co#o senti#ientos propios, en tr#inos #Ls prxi#os a la
>i>encia in#ediata. En un punto #Ls alto de la escala se los experi#enta *
expresa en el presente in#ediato, * dis#inu*e el te#or <ue este proceso
inspira. &a#8in en este #o#ento, aun a<uellos senti#ientos <ue 7asta
entonces 7a8.an sido ne0ados 7acen su aparicin en la conciencia, son
experi#entados * reconocidos co#o propios. En el extre#o superior del
continuo, una de las caracter.sticas del indi>iduo consiste en <ue >i>e en el
proceso de experi#entar un -lu=o de senti#ientos sie#pre ca#8iantes.
Este proceso i#plica ta#8in un ca#8io en la #anera de experi#entar. El
continuo co#ienGa por una -i=eGa en la <ue el indi>iduo se 7alla #u* ale=ado
de su >i>encia * es incapaG de estructurar a si#8oliGar su si0ni-icado
i#pl.cito. Antes de <ue sea posi8le extraer si0ni-icados de la >i>encia, sta
de8e situarse en el pasado, por raGones de se0uridad, en tanto <ue el presente
se interpreta en -uncin de esos si0ni-icados pasados. 'na >eG superado el
ale=a#iento con respecto a su >i>encia, el indi>iduo pasa a reconocer <ue sta
es un proceso in<uietante <ue ocurre en su interior. Paulatina#ente la >i>encia
se con>ierte en un re-erente interno #Ls aceptado, al cual se puede acudir en
8usca de si0ni-icados #Ls apropiados. Por Hlti#o, el indi>iduo ad<uiere la
capacidad de >i>ir de #anera li8re * per#isi>a en un proceso -luido de
>i>encia * de e#plear a sta co#o principal re-erente de su conducta.
En este proceso de ca#8io el cliente pasa ta#8in de la inco7erencia a la
co7erencia. El continuo parte de un #Lxi#o de inco7erencia !<ue el indi>iduo
desconoce!, atra>iesa etapas en <ue se a0udiGa el reconoci#iento de las
contradicciones * discrepancias <ue existen en l, * lle0a a experi#entar la
inco7erencia en el presente in#ediato, de
(:/
#anera tal <ue sta desaparece. En el extre#o superior del continuo slo
puede 7a8er una inco7erencia pasa=era entre >i>encia * conciencia, puesto <ue
el indi>iduo no necesita de-enderse de los aspectos a#enaGadores de su
experiencia.
a #anera * la #edida en <ue el indi>iduo puede * desea co#unicarse en un
cli#a recepti>o ta#8in su-ren ca#8ios. El continuo se extiende desde una
-alta a8soluta de >oluntad de co#unicar el s. #is#o 7asta un punto en <ue
ste es una percepcin rica * ca#8iante de la experiencia interna, -Lcil#ente
co#unica8le cuando el indi>iduo as. lo desea.
En el transcurso de este proceso se rela=an los es<ue#as co0nosciti>os de la
experiencia. Despus de construir la experiencia se0Hn #oldes r.0idos <ue se
perci8en co#o 7ec7os externos, el cliente co#ienGa a desarrollar constructos
-lexi8les * ca#8iantes del si0ni-icado de la experiencia, es decir, constructos
<ue resultan #odi-icados por cada nue>a experiencia.
a relacin del indi>iduo con sus pro8le#as se #odi-ica. En un extre#o del
continuo no se ad>ierten los pro8le#as ni 7a* intenciones de ca#8iar. Poco a
poco el cliente descu8re <ue los pro8le#as existen. En una etapa posterior,
reconoce su participacin en la 0nesis de stos * ad>ierte <ue no 7an sur0ido
de -uentes total#ente externas. Co#ienGa a au#entar el sentido de la propia
responsa8ilidad en los pro8le#as. MLs tarde se >i>e o se experi#enta al0Hn
aspecto de ellos. Por Hlti#o, la persona los >i>e su8=eti>a#ente * se siente
responsa8le de la participacin <ue 7a tenido en su desarrollo.
&a#8in ca#8ia la #anera de relacionarse del indi>iduo. En un extre#o del
continuo el su=eto e>ita las relaciones .nti#as, <ue perci8e co#o peli0rosas.
En el otro extre#o, >i>e de #anera a8ierta * li8re su relacin con el terapeuta
* con los de#LsM su conducta en tales relaciones se 8asa entonces en su
>i>encia in#ediata.
En tr#inos 0enerales, el proceso a>anGa desde un estado de -i=eGa, donde
todos los ele#entos * aspectos descriptos son discerni8les * co#prensi8les
por separado, 7acia los #o#entos de #a*or -luideG en la psicoterapia, en los
cuales todos estos aspectos se entrete=en * uni-ican. En la >i>encia in#ediata a
la <ue accede en esos #o#entos el cliente, el senti#iento * el conoci#iento se
co#penetran #utua#ente, el s. #is#o estL presente de #anera su8=eti>a en la
experiencia, la >olicin no es sino la consecuencla su8=eti>a del e<uili8rio
ar#nico de la orientacin or0an.s#ica. De esa #anera, a #edida <ue el
proceso se aproxi#a a este punto, la persona se con>ierte en una unidad de
-lu=o * #o>i#iento. $a ca#8iado pero lo <ue parece #Ls i#portante es <ue se
7a con>ertido en un proceso inte0rado de ca#8io.
CUARTA PARTE
UNA ,ILOSO,A DE LAS PERSONAS
He esarrollao al/!nas $mpres$ones :$los-:$cas acerca e la .$a % los
ob6e"$.os 5ac$a los 2!e el $n$.$!o se encam$na al sen"$rse l$bre(
G )SER LA PERSONA CUE UNO REALMENTE ES+@ COMO VE
UN TERAPEUTA LOS OBAETIVOS PERSONALES
En la actualidad' la mayora de los psic(logos consideran un insulto el hecho
de que se les atribuyan pensamientos $ilos($icos! Bo comparto este punto de
vista! Bo puedo evitar sentir curiosidad acerca del signi$icado de las cosas
que observo! Algunos de estos signi$icados parecen tener implicaciones
alentadoras para nuestro mundo moderno!
En 19<C mi amigo el doctor Iussell &ecEer' quien $ue alumno mo y luego
colega' me invit( a dar una con$erencia especial en una asamblea general en
el Wooster -ollege' en >hio! Decid desarrollar con mayor claridad para m
mismo el signi$icado de las orientaciones personales que los clientes parecen
asumir en el ambiente de libertad de la relaci(n terap*utica! Al terminar el
traba4o' abrigaba serias dudas acerca de si haba sido capa0 de e1presar
algo original o signi$icativo! El largo y cerrado aplauso que me dispens( el
audtorio disip( en cierta medida mis temores!
El tiempo transcurrido me permite ser ms ob4etivo con respecto a lo que di4e
en aquella ocasi(n@ al anali0ar el contenido de esta con$erencia' siento
satis$acci(n por dos motivos! Pienso que e1presa de manera adecuada las
observaciones que he condensado en dos tesis muy importantesH una es mi
con$ian0a en el organismo humano' cuando *ste $unciona libremente@ la otra
es la calidad e1istencial de una vida satis$actoria' tema del que se ocupan
algunos de nuestros $il(so$os ms modernos' y que ya $uera e1presado de
modo inme4orable por 5aoFts* hace ms de veinticinco siglos' cuando di4oH
.5a manera de hacer es ser!/
Las pre/!n"as(
1CuLl es #i o8=eti>o en la >ida5+ )1Para <u #e esto* es-orGando5+ )1CuLl es
#i propsito5+ Estas son pre0untas <ue todo indi>iduo se plantea en un
#o#ento u otro de su >ida, a >eces con una actitud serena * ineditati>a, otras,
su#ido en la a0on.a de la incertidu#8re o en la desesperacin, Son pre0untas
#u* anti0uas, <ue el 7o#8re se 7a planteado * respondido en cada si0lo de la
7istoria, pero ta#8in
(/A
pre0untas <ue cada indi>iduo de8e -or#ularse * responder por s. #is#o.
Co#o asesor las oi0o expresadas de #uc7as #aneras di-erentes a #edida <ue
7o#8res * #u=eres <ue padecen tratan de aprender, co#prender o ele0ir las
orientaciones <ue adopta su >ida.
En un sentido, no 7a* nada nue>o <ue decir acerca de estas pre0untas. Por
ierto, la -rase <ue 7e citado en el t.tulo de este cap.tulo -ue to#ada de la o8ra
de un 7o#8re <ue luc7 por responder estos interro0antes 7ace #Ls de un
si0lo. Parecer.a presuntuoso expresar si#ple#ente otra opinin personal
acerca de este te#a de los o8=eti>os * propsitosM sin e#8ar0o, puesto <ue
durante #uc7os aFos 7e tra8a=ado con indi>iduos con-lictuados e inadaptados,
creo poder discernir una tra#a, una tendencia, una co#unidad o una ar#on.a
en el con=unto de respuestas pro>isionales <ue ellos 7allan para s. #is#os. En
consecuencia, #e 0ustar.a co#partir con el lector #i i#presin acerca de lo
<ue los seres 7u#anos parecen es-orGarse por alcanGar, cuando estLn en
li8ertad de ele0ir.
Al/!nas resp!es"as(
Antes de intentar introducir al lector en el #undo de #i propia experiencia
con #is clientes desear.a recordarle <ue las pre0untas <ue 7e #encionado no
son pre0untas retricas * <ue tanto antes co#o a7ora 7a 7a8ido discrepancias
entre las respuestas. Cuando en el pasado los 7o#8res se interro0aron acerca
del propsito de la >ida, al0unos respondieron con las pala8ras del catecis#oD
)El o8=eti>o principal del 7o#8re es 0lori-icar a Dios.+ Otros pensaron <ue se
trata8a de prepararse para la in#ortalidad. $u8o <uienes se propusieron un -in
#uc7o #Ls terrenoD dis-rutar, li8erar * satis-acer sus deseos sensuales. Otro
0rupo, <ue 7o* tiene #uc7os representantes, opina <ue el propsito de la >ida
es o8tener posesiones #ateriales, status, conoci#ientos o poder. %o -altan
<uienes se dedican plena * de>ota#ente a una causa externa, tal co#o el
cristianis#o o el co#unis#o. El propsito de $itler -ue con>ertirse en el l.der
de una raGa superior <ue e=ercer.a el poder so8re el resto del #undo. Muc7os
orientales, por el contrario, se 7an es-orGado por eli#inar todo deseo personal
* e=ercer un #Lxi#o de control so8re ellos #is#os. Menciono estas
elecciones tan >aria8les para seFalar al0unos de los di-erentes o8=eti>os por
los <ue 7an >i>ido los 7o#8res * su0erir <ue 7a* #uc7as #etas posi8les.
En un i#portante estudio realiGado poco tie#po atrLs, C7arles Morris
in>esti0 o8=eti>a#ente las orientaciones >itales <ue pre-er.an los estudiantes
de seis pa.ses di-erentesD India, C7ina, Tapn, Estados 'nidos, CanadL *
%orue0a. Co#o era de esperar, 7all i#portantes di-erencias entre los -ines de
estos 0rupos nacionales. Por #edio de un anLlisis -actorial de sus datos trat
de deter#inar las di#ensiones de >alor i#pl.citas <ue parec.an deter#inar los
#iles de pre-erencias
(/(
indi>iduales. Sin pro-undiGar en los detalles de su anLlisis, podr.a#os o8ser>ar
las cinco di#ensiones <ue se pusieron de #ani-iesto * <ue, co#8inadas de
di>ersas #aneras positi>as * ne0ati>as, parecen ser responsa8les de las
elecciones indi>iduales.
a pri#era de estas di#ensiones de >alor i#plica la pre-erencia por una
participacin en la >ida responsa8le, #oral * autorrestrin0ida, <ue aprecia *
procura conser>ar lo <ue el 7o#8re 7a lo0rado.
a se0unda asi0na 0ran i#portancia a la luc7a por superar los o8stLculos <ue
se presentan. I#plica una con-iada aceptacin del ca#8io, tanto en lo <ue
respecta a la resolucin de los pro8le#as personales * sociales co#o a la
superacin de los o8stLculos <ue presenta el #undo natural.
a si0uiente di#ensin destaca el >alor de una >ida interior autosu-iciente *
de una rica autopercepc.n. El indi>iduo renuncia al control so8re las personas
* cosas, a -a>or de una co#prensin pro-unda * si#pLtica de s. #is#o * de
los de#Ls.
a cuarta di#ensin atri8u*e especial >alor a la recepti>idad 7acia las
personas * la naturaleGa. a inspiracin se considera co#o al0o <ue procede
de una -uente externa, a=ena al s. #is#o, la persona >i>e * se desarrolla
respondiendo de>ota#ente a esa -uente.
a <uinta * Hlti#a di#ensin destaca el placr sensiti>o, el 0oce de uno
#is#o. Se >aloriGan los placeres #Ls si#ples de la >ida, el a8andono a los
re<ueri#ientos del #undo, la actitud li8re * a8ierta 7acia la >ida.
a i#portancia de este estudio reside en el 7ec7o de <ue es uno de los
pri#eros en <ue se #idieron o8=eti>a#ente las respuestas <ue di-erentes
culturas dan a la pre0unta )1CuLl es el propsito de la >ida5+ * de <ue, en
consecuencia, nos per#ite au#entar nuestros conoci#ientos al respecto.
&a#8in 7a contri8uido a de-inir al0unas de las di#ensiones 8Lsicas en
-uncin de las cuales se realiGa la eleccin. Co#o dice Morris al re-erirse a
estas di#ensionesD )Es co#o si las personas de di>ersas culturas tu>ieran en
co#Hn las cinco notas principales de las escalas #usicales so8re las <ue
co#ponen di-erentes #elod.as.+ I/, pL0. tC/.J
O"ro cr$"er$o(
A pesar de todo, este estudio no #e satis-ace por co#pleto. %i las )Maneras
de >i>ir+ <ue Morris present a los alu#nos co#o posi8les elecciones ni las
di#ensiones -actoriales parecen incluir la #eta >ital <ue 7a sur0ido de #i
experiencia con #is clientes. as personas <ue durante las 7oras de terapia
luc7an por encontrar un #odo de >ida para ellos #is#os si0uen un patrn de
conducta 0eneral <ue no corresponde exacta#ente a nin0una de las
descripciones de Morris.
a #e=or #anera en <ue puedo enunciar esta #eta >ital, tal co#o ella sur0e en
#i relacin con los clientes, es utiliGando las pala8ras de
(/6
S[ren PierOe0aardD )ser la persona <ue uno real#ente es+ I9, pL0. 6"J. S #u*
8ien <ue esto puede parecer de#asiado si#ple, incluso a8surdo. a -rase )ser
lo <ue uno es+ parece #Ls un enunciado de 7ec7os e>identes <ue la
-or#ulacin de un o8=eti>o. 1@u si0ni-ica esta expresin5 1@u i#plica5
@uiero dedicar las o8ser>aciones si0uientes a estos te#as. Co#enGar
diciendo <ue parece si0ni-icar e i#plicar al0unas cosas extraFas. Mi
experiencia con los clientes * #i propia 8Hs<ueda de #. #is#o #e 7an
lle>ado a sostener puntos de >ista <ue no 7u8iera sido capaG de de-ender 7ace
dieG o <uince aFos. Espero <ue el lector reci8a #is posiciones con
escepticis#o cr.tico * las acepte slo en la #edida en <ue ellas encuentren un
>erdadero correlato con su propia experiencia.
LAS ORIENTACIONES CUE ADOPTAN LOS CLIENTES(
3ea#os si puedo identi-icar * explicar al0unas de las tendencias <ue o8ser>o
en el tra8a=o con #is clientes. En #i relacin con estos indi>iduos, #i #eta 7a
sido crear un cli#a <ue les proporcione toda la se0uridad, calideG *
co#prensin e#pLtica <ue #e siento capaG de 8rindar autntica#ente. %o #e
7a parecido Htil ni satis-actorio inter-erir en la experiencia del cliente con
explicaciones dia0nsticas, interpretaciones, su0erencias o conse=os. Por
consi0uiente, las tendencias <ue o8ser>o parecen sur0ir del cliente #is#o, *
no de #..K
De6an e !"$l$'ar las m;scaras(
Al principio o8ser>o <ue el cliente, con dudas * te#ores, acusa una tendencia
a ale=arse de un s. #is#o <ue l no es. En otras pala8ras, aun cuando i0nore
7acia dnde se diri0e, procura ale=arse de al0o. Por supuesto, al 7acer esto,
co#ienGa a de-inir lo <ue es, aun<ue en tr#inos ne0ati>os.
En un co#ienGo, el cliente puede expresar esto si#ple#ente co#o el #iedo a
#ani-estar <ue es. 'n =o>en de diecioc7o aFos dice, en una de sus pri#eras
entre>istasD )S <ue no so* tan >iolento * te#o <ue lo descu8ran. Por eso 7a0o
estas cosas . . . Al0Hn d.a >an a descu8rir <ue no so* tan >iolento.
Si#ple#ente esto* tratando de poster0ar ese d.a todo lo <ue puedo . . . Si
usted #e conoce co#o *o #e conoGco . . . IPausa.J %o le >o* a decir <u clase
de persona pienso <ue so* en realidad. $a* una sola cosa en la <ue no >o* a
cooperar, * es en eso . . .
K A pesar de esto, no puedo ne0ar la posi8ilidad de <ue al0uien de#uestre <ue las tendencias <ue descri8ir a
continuacin pueden en cierta #edida 7a8er sido iniciadas por #., de #anera sutil. as descri8o co#o si se
#ani-estasen en el cliente en el transcurso de esta relacin <ue le 8rinda se0uridad. por<ue sa #e parece la
explicacin #Ls plausi8le.
(/9
%o >eo de <u le ser>ir.a sa8er lo <ue *o pienso de #. #is#o para -or#arse
su propia opinin so8re #..+
a expresin de este #iedo -or#a parte del proceso de su trans-or#acin en lo
<ue real#ente es. En lu0ar de ser slo una #Lscara, se estL acercando a la
posi8ilidad de ser l #is#o, es decir, una persona ate#oriGada <ue se oculta
tras una -ac7ada, por<ue se considera de#asiado espantosa co#o para
#ostrarse tal cual es.
De6an e sen"$r los )eber0a+(
Otra tendencia de este tipo se #ani-iesta en el 7ec7o de <ue el cliente se ale=a
de la i#a0en co#pulsi>a de lo <ue )de8er.a ser+. Al0unos indi>iduos 7an
internaliGado 7asta tal punto el concepto inculcado por sus padres se0Hn el
cual )de8er.a ser 8ueno+ o )de8o ser 8ueno+, <ue slo por #edio de una
intensa luc7a interior pueden a8andonar esta #eta. 'na #u=er =o>en, al
descri8ir su relacin insatis-actoria con su padre, co#ienGa diciendo cuLnto le
i#porta8a lo0rar el a#or de steD )Pienso <ue en todo este senti#iento acerca
de #i padre real#ente *o <uer.a lo0rar una 8uena relacin con l . . . @uer.a
<ue l se preocupara por #. *, sin e#8ar0o, no pod.a conse0uirlo.+ Sie#pre
sent.a <ue de8.a satis-acer todas sus exi0encias * expectati>as, * esto era . . .
)de#asiado. Si cu#pl.a una de ellas, aparec.a otra * otra * otra * nunca
lle0a8a a satis-acerlas todas. Es co#o una exi0encia sin -in+. a cliente siente
<ue 7a sido co#o su #adre, su#isa * co#placiente, * 7a tratado de satis-acer
todas las exi0encias de su padre. )4 real#ente no <uer.a ser ese tipo de
persona. Pienso <ue no es 8ueno ser as., pero creo <ue sent.a <ue as. 7a* <ue
ser si uno desea <ue los de#Ls piensen en uno * lo a#en. 14 <uin <uerr.a
a#ar a una persona as., tan d8il5+ El asesor respondiD )1@uin a#ar.a a un
-elpudo5+ a respuesta -ueD )RAl #enos a #. no #e 0ustar.a ser a#ada por el
tipo de persona capaG de <uerer a un -elpudoS+
Aun<ue estas pala8ras no re>elan parte al0una del s. #is#o al <ue la cliente
podr.a estar aproxi#Lndose, el 7ast.o * desdn de su >oG * su expresin ponen
de #ani-iesto <ue se estL ale=ando de un s. #is#o <ue tiene <ue ser 8ueno,
<ue tiene <ue ser su#iso.
Otro 7ec7o curioso es <ue al0unos indi>iduos descu8ren <ue se 7an sentido
o8li0ados a considerarse #alos * <ue se estLn ale=ando de ese concepto de s.
#is#os. 'n =o>en ilustra clara#ente este ale=a#ientoD )%o s de dnde sa<u
esta i#pres.n de <ue sentir >er0\enGa de s. #is#o era el senti#iento #Ls
apropiado para #. . . . Si#ple#ente ten.a <ue a>er0onGar#e de #. #is#o . . .
Exist.a un #undo en el <ue sentir >er0\enGa de #. #is#o era lo #e=or <ue
pod.a sentir . . . Si uno es al0uien <ue #erece repro8acin, supon0o <ue lo
#e=or <ue puede 7acer para respetarse un poco a s. #is#o es a>er0onGarse de
a<uella parte de uno <ue los de#Ls no aprue8an . . .)
(/:
)A7ora #e nie0o -ir#e#ente a 7acer cosas con-or#e a #i anti0uo punto de
>ista . . . Es co#o si estu>iera con>encido de <ue al0uien #e 7a dic7oD
X&endrLs <ue a>er0onGarte de ser co#o eres, Ras. <ue 7aGloS 4 lo acept
durante #uc7o, #uc7o tie#po, diciendoD XBueno, as. so* *o.V 4 a7ora #e
en-rento a ese al0uien dicindoleD X%o #e interesa lo <ue di0as. R%o pienso
sentir#e a>er0onGado de #. #is#oSV ) Sin duda al0una, este cliente estL
a8andonando el concepto de s. #is#o <ue considera8a #alo * >er0onGoso.
De6an e sa"$s:acer e#pec"a"$.as $mp!es"as(
Otros clientes se ale=an de las pautas de conducta <ue la cultura les i#pone.
Co#o lo 7a seFalado enr0ica#ente Q7*te en su li8ro, en nuestra cultura
industrial actual, por e=e#plo, existen intensas presiones <ue i#pulsan al
indi>iduo a ad<uirir las caracter.sticas <ue se espera 7allar en el )7o#8re!
or0aniGacin+. as personas de8en inte0rar un 0rupo, su8ordinar su
indi>idualidad a las necesidades de ste * con>ertirse en )7o#8res ca8ales
capaces de #ane=ar a 7o#8res ca8ales+.
Taco8 conclu* reciente#ente un estudio so8re los >alores de los estudiantes
en los Estados 'nidos, * resu#e sus 7allaG0os de la si0uiente #aneraD )El
principal e-ecto de la educacin superior so8re los estudiantes consiste en
lo0rar la aceptacin, por parte de stos, de un cuerpo de nor#as !4 actitudes
caracter.sticas de los uni>ersitarios de a#8os sexos en la co#unidad
nortea#ericana . . . El o8=eti>o de la experiencia uni>ersitaria es . . . socialiGar
al indi>iduo, re-inar, pulir * #odelar sus >alores, de #anera tal <ue pueda
adaptarse c#oda#ente a la =erar<u.a del e0resado de una uni>ersidad de
Estados 'nidos+ I(, pL0. ;J.
Brente a estas presiones <ue i#pulsan al con-or#is#o, o8ser>o <ue, cuando
los clientes se sienten en li8ertad de ser co#o <uieren, co#ienGan a descon-iar
de la or0aniGacin. uni>ersidad o cultura <ue tiende a #odelarlos en una
direccin deter#inada * cuestionar los >alores <ue se pretende i#ponerles.
'no de #is clientes di=o con 0ran >e7e#enciaD )Durante #uc7o tie#po trat
de >i>ir de acuerdo con cosas <ue tienen si0ni-icado para otra 0ente * <ue para
#. en realidad no ten.an nin0Hn sentido. En al0Hn ni>el *o sent.a #uc7o #Ls
<ue eso.+ &al corno ocurre con los de#Ls, ta#8in l tiende a ale=arse de lo
<ue se espera <ue 7a0a.
De6an e es:or'arse por a/raar a los em;s(
O8ser>o <ue #uc7os indi>iduos <ue se 7an -or#ado tratando de a0radar a los
de#Ls, cuando se sienten li8res, a8andonan esa actitud. 'n pro-esional,
recordando parte del proceso <ue 7a experi#entado, * *a prxi#o al -inal de
la terapia, escri8eD )Por Hlti#o, sent. <ue ten.a <ue e#peGar a 7acer lo <ue
<uer.a 7acer * no lo <ue pensa8a <ue de8er.a
(//
7acer, independiente#ente de lo <ue los de#Ls esperaran <ue 7iciera. Esto
si0ni-ica una in>ersin total de #i >ida. Sie#pre sent. <ue ten.a <ue 7acer
cosas por<ue eso es lo <ue se espera8a de #. o 8ien, lo <ue es #Ls i#portante,
para 0ustar a la 0ente. RAl dia8lo con todo esoS Creo <ue desde a7ora >o* a ser
si#ple#ente *o, rico o po8re, 8ueno o #alo, racional o irracional, l0ico o
il0ico, -a#oso o in-a#e. e a0radeGco el 7a8er#e a*udado a redescu8rir las
pala8ras de S7aOespeareD XS sincero conti0o #is#o.V )
Se podr.a decir <ue en la li8ertad * se0uridad de una relacin co#prensi>a, los
clientes de-inen su #eta en tr#inos ne0ati>os, al descu8rir al0unas de las
direcciones en las <ue no desean #o>erse. Pre-ieren no ocultarse a s. #is#os
sus propios senti#ientos, ni 7acerlo ta#poco con las personas <ue para ellos
son si0ni-icati>as. %o desean ser lo <ue )de8er.an+ ser, independiente#ente de
<ue esa o8li0acin sea i#puesta por los padres o por la cultura * de-inida en
tr#inos positi>os o ne0ati>os. %o desean adecuar su conducta ni #oldearse
ellos #is#os con el Hnico propsito de a0radar a los de#Ls. En otras pala8ras,
desec7an todo lo <ue 7a* de arti-icial en su >ida o lo <ue les es i#puesto o
de-inido desde a-uera. Ad>ierten <ue *a no >aloran esos propsitos o #etas, a
pesar de <ue 7asta ese #o#ento 7an >i>ido de acuerdo con ellos.
Com$en'an a a!"oor$en"arse(
1@u i#plica, en tr#inos positi>os, la experiencia de estos clientes5 &ratar
de descri8ir al0unas de las direcciones <ue se o8ser>an en su #o>i#iento.
En pri#er tr#ino, el cliente co#ienGa a a>anGar 7acia la autono#.aM esto
si0ni-ica <ue eli0e paulatina#ente las #etas <ue l desea alcanGar. Se >uel>e
responsa8le de s. #is#oM decide cuLles acti>idades * #aneras de co#portarse
son si0ni-icati>as para l * cuLles no lo son. Pienso <ue esta tendencia 7acia la
autoorientacin 7a <uedado a#plia#ente ilustrada en los e=e#plos *a citados.
%o deseo dar la idea de <ue #is clientes se #ue>en en esta direccin de
#anera ale0re * con-iada. a li8ertad de ser uno #is#o asusta por la
responsa8ilidad <ue i#plica, el indi>iduo se aproxi#a a ella con cautela *
te#or, al co#ienGo casi sin con-ianGa al0una.
&a#poco <uiero <ue el lector piense <ue el cliente sie#pre 7ace una eleccin
correcta. Asu#ir la direccin de uno #is#o de #anera responsa8le si0ni-ica
<ue uno realiGa su eleccin 4 lue0o aprende a partir de las consecuenciasM ello
representa para los clientes una experiencia apaci0uadora pero excitante.
Co#o di=o uno de ellosD )Me siento asustado, >ulnera8le * sin apo*o, pero
ta#8in siento <ue en #. sur0e una especie de -uerGa,+ Esta reaccin se
o8ser>a a #enudo, cuando el cliente asu#e la direccin de su propia >ida * de
su conducta.
(/;
Com$en'an a ser !n proceso(
a se0unda o8ser>acin resulta di-.cil de -or#ular, por<ue no existen pala8ras
adecuadas para 7acerlo. os clientes parecen con>ertirse cada >eG #Ls
a8ierta#ente en un proceso de constante ca#8io * ad<uieren #a*or -luideG.
%o los pertur8a descu8rir <ue >ar.an d.a a d.a, <ue no sie#pre sienten lo
#is#o ante una experiencia o una persona deter#inada, <ue no sie#pre son
consecuentes consi0o #is#os. Se 7allan en un continuo ca#8io * parecen
sentirse satis-ec7os por ello. El es-uerGo por alcanGar conclusiones * estados
de-initi>os dis#inu*e.
'n cliente diceD )%o ca8e duda de <ue las cosas estLn ca#8iando, puesto <ue
*a no puedo predecir #Ls #i propia conducta. Antes pod.a 7acerloM a7ora no
s <u >o* a decir en el #o#ento si0uiente. Es un senti#iento peculiar . . . A
>eces #e aso#8ro de 7a8er dic7o ciertas cosas . . . &odo el tie#po >eo cosas
nue>as. Es una a>entura, eso es . . . 7acia lo desconocido . . . EstL e#peGando
a 0ustar#e, esto* contento, aun respecto de las cosas >ie=as * ne0ati>as.+
Pri#ero, el cliente co#ienGa a perci8irse a s. #is#o co#o un proceso -luido
en la 7ora de la terapiaM lue0o >erL <ue esta caracter.stica se #ani-iesta en toda
su >ida. %o puedo e>itar recordar la descripcin <ue 7ace PierOe0aard del
indi>iduo <ue existe real#ente. )'n indi>iduo <ue existe se encuentra en
constante proceso de de>enir . . . * expresa todos sus pensa#ientos en -uncin
de proceso. Con l . . . sucede lo #is#o, <ue con un escritor * su estilo, puesto
<ue slo tiene estilo a<uel <ue nunca 7a concluido nada * Xa0ita las a0uas del
idio#aV cada >eG <ue co#ienGa, de #anera <ue la expresin #Ls co#Hn se le
aparece con la -rescura de su naci#iento+ I6, pL0. ?"J. Creo <ue esto expresa
per-ecta#ente el #o>i#iento <ue descri8en los clientes en la terapiaD 7acia un
proceso de potencialidades nacientes * no 7acia una #eta -i=a.
Com$en'an a ser "oa la comple6$a e s! s0 m$smo(
a experiencia de estos clientes i#plica ta#8in con>ertirse en un proceso
co#ple=o * rico. &al >eG sea Htil incluir un e=e#plo. 'no de nuestros asesores,
<ue 7a reci8ido 0ran a*uda en su propia psicoterapia, con>ers con#i0o
acerca de su relacin con un cliente #u* di-.cil * alterado. O8ser> <ue slo
<uer.a re-erirse al cliente 8re>e#ente. So8re todo desea8a tener presente la
co#ple=idad de sus propios senti#ientos en la relacinD su preocupacin
e#pLtica por el 8ienestar del cliente, la calideG <ue ste le inspira8a, su
ocasional -rustracin * a8urri#iento, cierto te#or de <ue el cliente
desarrollara una psicosis, su in<uietud acerca de lo <ue los de#Ls pensar.an si
el caso no ter#ina8a 8ien. Co#prend.a <ue si lo0ra8a ser todos sus
senti#ientos ca#8iantes * a >eces contradictorios en la relacin, de #anera
a8ierta * transparente, todo
(/?
se resol>er.a de #anera satis-actoria. Si, por el contrario, slo era una parte de
sus senti#ientos * adopta8a una -ac7ada o una #Lscara de-ensi>a,
induda8le#ente la relacin no ser.a 8uena. Este deseo de ser todo uno #is#o
en cada #o#ento !toda la ri<ueGa * co#ple=idad, sin ele#entos ocultos o
te#idos! es co#Hn a todos a<uellos <ue se 7an #ostrado capaces de 0ran
#o>i#iento en la psicoterapia. %o es necesario a0re0ar <ue se trata de una
#eta di-.cil de alcanGar, incluso i#posi8le en sentido a8soluto. %o o8stante, la
tendencia <ue i#pulsa a los clientes a con>ertirse en toda la co#ple=idad de su
s. #is#o ca#8iante en cada #o#ento si0ni-icati>o es una de las #Ls
nota8les.
Com$en'an a abr$rse a la e#per$enc$a(
)Ser la persona <ue uno real#ente es+ i#plica ta#8in otras caracter.sticas.
'na de ellas, <ue <uiGL *a 7a*a sido seFalada de #anera i#pl.cita, es <ue el
indi>iduo co#ienGa a >i>ir en una relacin -ranca, a#istosa e .nti#a con su
propia experiencia. Esto no ocurre con -acilidad. A #enudo, en cuanto el
cliente descu8re una nue>a -aceta de s. #is#o, la rec7aGa in#ediata#ente.
Slo cuando ese descu8ri#iento se lle>a a ca8o en un cli#a de aceptacin, el
indi>iduo puede ad#itir pro>isional#ente, co#o una parte de s. #is#o, los
ele#entos 7asta entonces ne0ados. Despus de experi#entar su propio aspecto
in-antil * dependiente, un cliente dice, i#presionadoD )REs una e#ocin <ue
nunca 7e sentido clara#ente . . . <ue nunca 7e sidoS+ %o puede tolerar la
experiencia de sus senti#ientos in-antiles, pero poco a poco lle0a a aceptarlos,
a asu#irlos co#o una parte de s. #is#o * lo0ra aproxi#arse a ellos >i>ir en
ellos, cuando se #ani-iestan.
Otro =o>en, <ue padec.a un serio pro8le#a de tarta#udeG, se per#ite el acceso
a al0unos de sus senti#ientos ocultos, cuando *a estL por concluir la terapia.
DiceD )Bue una pelea espantosa. %unca #e 7a8.a dado cuenta. Me i#a0ino
<ue de8.a de ser de#asiado doloroso lle0ar a esa altura. Es decir, slo a7ora
esto* e#peGando a sentirlo. RO7, el dolor espantoso . . . -ue terri8le 7a8larS Es
decir, pri#ero <uer.a 7a8lar * despus *a no <uer.a 7acerlo . . . Esto*
sintiendo . . . creo <ue s . . . es una tensin . . . una tensin terri8le . . . stress,
sa es la pala8ra . . . tanto stress <ue 7e estado sintiendo. Esto* e#peGando a
sentirlo a7ora, despus de tantos aFos . . . es terri8le. A7ora apenas si puedo
respirar, siento un a7o0o por dentro, al0o <ue #e aprieta adentro . . . Me
siento aplastado. ICo#ienGa a llorar.J %unca #e 7a8.a dado cuenta de eso . . .
nunca lo supe.+ ) Se estL a8riendo a una serie de senti#ientos internos <ue, si
8ien no son nue>os para el cliente, nunca 7a8.an sido experi#entados
plena#ente, 7asta ese #o#ento. A7ora <ue puede per#itirse experi#entarlos,
le parecerLn #enos terri8les * podrL >i>ir #Ls cerca de su propia >i>encia.
(/C
Poco a poco los clientes aprenden <ue la >i>encia es un recurso <ue puede
8rindarles a*uda, * no un ene#i0o te#.8le. Esto #e recuerda el caso de un
cliente <ue, prxi#o a -inaliGar su terapia, cada >eG <ue se >e.a pertur8ado por
un pro8le#a se to#a8a la ca8eGa entre las #anos * se dec.aD )1@u es lo <ue
esto* sintiendo a7ora5 @uiero acercar#e a este senti#iento. @uiero sa8er <u
es.+ ue0o espera8a, tran<uilo * paciente, 7asta poder discernir el #atiG
exacto de los senti#ientos <ue se #ani-esta8an en l. Con -recuencia pienso
<ue el cliente trata de escuc7arse a s. #is#o * captar los #ensa=es *
si0ni-icados <ue le co#unican sus propias reacciones -isiol0icas. 4a no te#e
a lo <ue puede 7allar. Sa8e <ue sus propias reacciones * experiencias internas
* los #ensa=es de sus sentidos * >.sceras son a#istosos, * desea aproxi#arse a
sus -uentes de in-or#acin #Ls .nti#as.
MasloN, en su estudio acerca de lo <ue lla#a )0ente <ue se autorrealiGa+, 7a
o8ser>ado esa #is#a caracter.stica. Re-irindose a estas personas diceD )Su
-acilidad de penetrar en la realidad, su aceptacin * espontaneidad #Ls propias
de un ani#al o un niFo suponen una conciencia superior de sus propios
i#pulsos, deseos, opiniones * reacciones su8=eti>as en 0eneral+ I:, pL0. 6(AJ.
Esta apertura 7acia lo <ue ocurre en el interior de uno #is#o se asocia con
una actitud si#ilar 7acia las experiencias de la realidad externa. Estas pala8ras
de MasloN 8ien podr.an aplicarse a ciertos clientes <ue 7e conocido cuando
diceD )as personas <ue se autorrealiGan tienen la #ara>illosa capacidad de
apreciar una * otra >eG, de #anera -resca e in0enua, las 8ondades 8Lsicas de la
>ida con te#or, placer, #ara>illa * aun con xtasis, independiente#ente de lo
>iciadas <ue estas experiencias apareGcan ante los o=os de otras personas+ I:,
pL0. 6(:J.
Com$en'an a acep"ar a los em;s(
Esta apertura a la experiencia interna * externa se relaciona estrec7a#ente con
una anLlo0a actitud de aceptacin 7acia las de#Ls personas. A #edida <ue el
cliente ad<uiere la capacidad de aceptar su propia experiencia, ta#8in se
7alla en condiciones de aceptar la experiencia de otros. 3alora * aprecia su
experiencia * la a=ena por lo <ue sta es. Re-irindose a los indi>iduos <ue se
autorrealiGan, MasloN diceD )'no no se <ue=a del a0ua por<ue estL #o=ada, ni
de las rocas por<ue son duras . . . a persona <ue se autorrealiGa encara la
naturaleGa 7u#ana en s. #is#o * en los de#Ls de la #is#a #anera en <ue el
niFo #ira al #undo con o=os #u* a8iertos, inocentes * sin cr.tica,
si#ple#ente apreciando * o8ser>ando lo <ue corresponde * sin discutir las
cosas ni pretender <ue sean di-erentes+ I:, pL0. 6A?J. O8ser>o <ue los clientes
desarrollan en la terapia esta actitud de aceptacin de lo <ue existe.
(/"
Com$en'an a con:$ar en s0 m$smos(
Otra #anera de descri8ir esta tendencia <ue o8ser>o en cada cliente ser.a decir
<ue >aloriGa el proceso <ue l es * con-.a en s. #is#o cada >eG #Ls.
O8ser>ando a #is clientes 7e lle0ado a co#prender #e=or a las personas
creati>as. El Greco, por e=e#plo, al #irar al0unas de sus pri#eras o8ras de8e
7a8er pensado <ue )los 8uenos artistas no pintan as.+. Pero de al0una #anera
con-i en su propia >i>encia de la >ida, en el proceso de s. #is#o, en una
#edida su-iciente co#o para poder se0uir expresando sus percepciones
sin0ulares. Es co#o si 7u8iera podido decirseD )os 8uenos artistas no pintan
as., pero *o pinto as..+ En otro terreno, Ernest $e#in0Na*, por e=e#plo, de8.a
sa8er <ue )los 8uenos escritores no escri8en as.+. Por -ortuna decidi ser
$e#in0Na*, ser l #is#o, en lu0ar de adecuarse al #odelo externo del 8uen
escritor. Einstein parece 7a8er ol>idado sin di-icultad al0una el 7ec7o de <ue
los 8uenos -.sicos no pensa8an co#o l. Su inadecuada preparacin acad#ica
en -.sica no -ue un o8stLculo R<ue le i#pidiera continuar su la8orM
si#ple#ente prosi0ui 7asta ser Einstein, 7asta desarrollar sus propios
pensa#ientos * ser l #is#o con toda la 7onestidad * pro-undidad de <ue era
capaG. Este -en#eno no ocurre sola#ente en el artista o el 0enio. Entre #is
clientes 7e conocido a #uc7as personas sencillas <ue se con>irtieron en
indi>iduos creati>os en su propio L#8itoM esto sucedi cuando desarrollaron
#a*or con-ianGa en los procesos <ue ocurr.an en su interior * tu>ieron el
cora=e de experi#entar sus propios senti#ientos, >i>ir se0Hn sus >alores
internos * expresarse de #aneras personales.
La or$en"ac$-n /eneral(
3ea#os si puedo enunciar de #odo #Ls conciso este proceso <ue o8ser>o en
los clientes, cu*os ele#entos 7e tratado de descri8ir. Al parecer, el indi>iduo
lo0ra poco a poco ser el proceso <ue es real#ente en su interior de #anera
consciente * aceptLndolo. De=a de ser lo <ue no esM es decir, se despo=a de sus
#Lscaras. 4a no intenta ser #Ls de lo <ue es, con los consi0uientes
senti#ientos de inse0uridad o de-ensa exa0erada <ue ello supone. &a#poco
trata de ser #enos, puesto <ue esto acarrea senti#ientos de culpa o
autodesprecio. Presta atencin a lo <ue ocurre en los ni>eles #Ls pro-undos de
su ser -isiol0ico * e#ocional * descu8re <ue cada >eG es #a*or su deseo de
ser el s. #is#o <ue e-ecti>a#ente es, * de realiGarlo con #a*or exactitud *
pro-undidad. 'n cliente, al co#enGar a sentir la orientacin <ue estL
asu#iendo, pre0unta #ara>illado e incrduloD )1@uiere decir <ue si *o -uera
real#ente lo <ue ten0o 0anas de ser todo estar.a 8ien5+ Su propia experiencia
ulterior, al i0ual <ue la de #uc7os otros clientes, proporciona una respuesta
(;A
a-ir#ati>a a este interro0ante. Ser lo <ue uno real#ente esM 7e a<u. la
orientacin >ital <ue el cliente #Ls >alora, cuando 0oGa de li8ertad para
#o>erse en cual<uier direccin. %o se trata si#ple#ente de una eleccin de
>alor intelectualM por el contrario, sta parece ser la #e=or #anera de descri8ir
las conductas inse0uras * pro>isionales #ediante las cuales a>anGa, con una
actitud exploratoria, 7acia lo <ue desea ser.
AL7UNOS ERRORES(
En opinin de #uc7as personas, la orientacin >ital <ue 7e intentado descri8ir
resulta #u* poco satis-actoria. En la #edida en <ue este =uicio i#plica una
>aloracin di-erente, si#ple#ente lo respeto co#o tal. Sin e#8ar0o, 7e
podido ad>ertir <ue #uc7as >eces esta di>er0encia de opiniones se de8e a
ciertas interpretaciones errneas, <ue a7ora <uisiera aclarar.
1Es"a or$en"ac$-n $mpl$ca $nmo.$l$a4(
Al0unos piensan <ue ser lo <ue uno es si0ni-ica per#anecer estLtico. Creen
<ue un propsito o >alor co#o el enunciado es sinni#o de -i=eGa o
in#o>ilidad. %ada podr.a estar #Ls le=os de la >erdad. Ser lo <ue uno es
si0ni-ica in0resar de lleno en un proceso. Cuando uno desea ser lo <ue
real#ente es, el ca#8io se >e esti#ulado, incluso alcanGa sus #Lxi#as
posi8ilidades. Por cierto, la persona <ue acude a la terapia, por lo 0eneral,
nie0a sus senti#ientos * reacciones. A #enudo se 7a es-orGado durante aFos
por ca#8iar, pero se encuentra -i=ado en estas conductas <ue lo pertur8an. as
perspecti>as de ca#8io sur0en slo cuando puede ser l #is#o, ser a<uello
<ue 7asta entonces 7a8.a ne0ado en s. #is#o.
1Impl$ca ser mal.ao4(
'na reaccin aun #Ls co#Hn consiste en pensar <ue ser lo <ue uno real#ente
es si0ni-ica ser #alo, per>erso, incontrolado, destructi>o * <ue ser.a co#o
de=ar li8re a un #onstruo. ConoGco #u* 8ien este te#or, puesto <ue lo
encuentro en casi todos los clientesD )Si de=o, salir #is senti#ientos
contenidos, * si por al0una casualidad lle0o a >i>ir en esos senti#ientos,
ocurrir.a una catLstro-e.+ Casi todos los clientes <ue se acercan a la >i>encia
de sus aspectos desconocidos ex7i8en esta actitud, sea expresLndola
>er8al#ente o no. Su experiencia durante el desarrollo de la terapia contradice
esos te#ores. El cliente descu8re <ue puede ser su eno=o, cuando sta es su
reaccin >erdadera,
(;(
* <ue un eno=o <ue se acepta * se #ani-iesta sin te#or no resulta destructi>o.
Ad>ierte <ue puede ser su #iedo, * <ue serlo de #anera consciente no inplica
daFo al0unoM <ue puede tenerse lLsti#a, * <ue eso no es )#alo+. Puede sentir
* ser sus senti#ientos sexuales, )7ara0anes+ u 7ostiles sin <ue el #undo se
derru#8e. a raGn de ello reside en <ue cuanto #Ls capaG es de per#itir <ue
estos senti#ientos -lu*an * -or#en parte de l, tanto #Ls apropiado serL el
lu0ar <ue stos ocupen en la ar#on.a tatal de sus senti#ientos. Descu8re <ue
tiene otros senti#ientos con los <ue stos se #eGclan * e<uili8ran. Se siente
a#oroso, tierno, considerado * cooperati>o, as. co#o ta#8in 7ostil,
li8idinoso o eno=ado. Experi#enta inters, 0usto * curiosidad, pero ta#8in
des0ano o apat.a. Se siente >aliente * audaG pero ta#8in te#eroso. Cuando
>i>e con sus senti#ientos, aceptando su co#ple=idad, stos -uncionan en una
ar#on.a constructi>a * no lo arrastran de #anera incontrola8le 7acia el #al
ca#ino.
Al0unas personas suelen ale0ar <ue si un indi>iduo -uera lo <ue real#ente es,
li8erar.a la 8estia <ue 7a* en l. Esta opinin #e di>ierte, por<ue pienso <ue
de8er.a#os o8ser>ar #e=or a las 8estias. El len se considera a #enudo el
s.#8olo de la )8estia >oraG+. 1@u 7a* de cierto en eso5. A #enos <ue el
contacto con los seres 7u#anos lo 7a*a per>ertido, presenta #uc7a de las
cualidades <ue 7e descripto. Por cierto, #ata cuando tiene 7a#8re, pero no
#ata por #atar, ni se ali#enta en exceso. Conser>a su silueta #e=or <ue
al0unos de nosotros. Mientras no es #Ls <ue un cac7orro, es d8il *
dependiente, pero a>anGa 7acia la independenciaM no se a-erra a la
dependencia. Durante su in-ancia es e0o.sta * centrado en s. #is#o, pero al
lle0ar a la edad adulta de#uestra una nota8le cooperati>idadM ali#enta, cuida
* prote0e a su cr.aM satis-ace sus deseos sexuales, pero no se entre0a a or0.as
sal>a=es * lu=uriosas. Sus di>ersas tendencias * necesidades se ar#oniGan
entre s.. BLsica#ente es un e=e#plar de -elis leo constructi>o * con-ia8le. o
<ue deseo su0erir es <ue no 7a* #oti>o para sentir 7orror ante la idea de ser
real#ente * de #anera pro-unda un #ie#8ro ori0inal de la especie 7u#ana.
En ca#8io, si0ni-i<ue <ue uno >i>e de #anera -ranca * a8ierta el co#ple=o
proceso de ser una de las criaturas #Ls sensi8les, creati>as * capaces de
respuesta de nuestro planeta. Ser plena#ente la propia unicidad co#o ser
7u#ano no es un proceso <ue, a #i =uicio, #ereGca ser considerado #alo. &al
>eG ser.a #Ls apropiado decir <ue es un proceso positi>o, constructi>o,
realista * di0no de con-ianGa.
IMPLICACIONES SOCIALES(
Me ocupar a7ora delas i#plicaciones sociales del #odo de >ida <ue 7e
intentado descri8ir. o 7e presentado co#o una orientacin plena de
si0ni-icado para #uc7os indi>iduos, 1&iene, o 8ien podr.a
(;6
tener, al0Hn sentido o si0ni-icacin para 0rupos u or0aniGaciones5 1Esta
orientacin podr.a ser adoptada exitosa#ente por un sindicato, un 0rupo
reli0ioso, una e#presa industrial, una uni>ersidad o una nacin5 Pienso <ue
ello es -acti8le. O8ser>e#os, por e=e#plo, el co#porta#iento de nuestro
propio pa.s, los Estados 'nidos, en sus relaciones exteriores. Si re>isa#os las
a-ir#aciones de nuestros l.deres de los Hlti#os aFos * lee#os sus docu#entos,
descu8rire#os <ue, por lo 0eneral, nuestra diplo#acia se 8asa en propsitos
#orales ele>ados, <ue sie#pre concuerda con la pol.tica se0uida
anterior#ente, <ue no tiene intereses e0o.stas * <ue =a#Ls 7a errado sus
=uicios o decisiones. Creo <ue tal >eG el lector coincidirL con#i0o en <ue si
o*ra#os a un indi>iduo 7a8lar en estos tr#inos ad>ertir.a#os
in#ediata#ente <ue se trata de una #Lscara *, <ue esas a-ir#aciones de
nin0una #anera pueden representar el proceso real <ue en l se desarrolla.
Re-lexione#os un instante acerca de c#o podr.a#os presentarnos en la
diplo#acia si, co#o nacin, #ani-estLra#os a8ierta#ente * aceptLra#os lo
<ue real#ente so#os. %o s con precisin <u so#os, pero sospec7o <ue si
intentLra#os expresarnos tal co#o so#os, nuestro #ensa=e a los pa.ses
extran=eros de8er.a plantearse #Ls o #enos en estos tr#inosD
Co#o nacin esta#os ad>irtiendo lenta#ente nuestra in#ensa -uerGa, as.
co#o ta#8in el poder 4 la responsa8ilidad <ue ella supone.
&ende#os, a >eces a cie0as * de #anera torpe, a aceptar una posicin de
lideraG0o #undial responsa8le.
Co#ete#os #uc7os errores. A #enudo so#os inconsecuentes.
Esta#os le=os de ser per-ectos.
%os asusta #uc7o la -uerGa del co#unis#o, un en-o<ue de la >ida distinto del
nuestro.
Adopta#os una actitud co#petiti>a 7acia el co#unis#oM nos senti#os
irritados * 7u#illados cuando los rusos nos superan en al0Hn ca#po.
&ene#os al0unos intereses e0o.stas en el exterior, tales co#o el petrleo en
Medio Oriente.
Por otra parte, no desea#os e=ercer do#inio so8re los pue8los.
&ene#os senti#ientos co#ple=os * contradictorios acerca de la li8ertad, la
independencia *, la autodeter#inacin de indi>iduos * pa.ses, -a>orece#os su
desarrollo * esta#os or0ullosos del apo*o <ue les 7e#os prestado en el
pasado. %o o8stante, a #enudo nos asusta el si0ni-icado <ue estas
posi8ilidades pueden tener.
&ende#os a >alorar *, respetar la di0nidad * el >alor de cada indi>iduo, pero
cuando senti#os #iedo ol>ida#os esta tendencia.
Supon0a#os <ue ste es nuestro planteo, a8ierto * -ranco, en el ca#po de las
relaciones exteriores. Estar.a#os tratando de ser la nacin <ue real#ente
so#os, en toda nuestra co#ple=idad * aun en nuestras contradicciones.
1CuLles ser.an los resultados5 Creo <ue ser.an si#ilares
(;9
a las experiencias del cliente capaG de ser <uien es. 3ea#os al0unos de los
resultados pro8a8lesD
%os sentir.a#os #uc7o #Ls c#odos, por<ue no tendr.a#os nada <ue ocultar.
Podr.a#os en-ocar el pro8le#a in#ediato * no a0otar nuestras ener0.as en
de#ostrar nuestra #oral o nuestra co7erencia.
Ser.a#os capaces de e#plear toda nuestra i#a0inacin creati>a para resol>er
el pro8le#a en cuestin * no para de-endernos.
Podr.a#os #ani-estar a8ierta#ente tanto nuestros intereses e0o.stas co#o
nuestra preocupacin si#pLtica por los de#Ls, * de=ar <ue estos deseos
contradictorios encuentren el e<uili8rio <ue nos resulte acepta8le co#o
pue8lo.
Podr.a#os ca#8iar li8re#ente * desarrollar nuestra posicin de lideraG0o,
puesto <ue no estar.a#os li#itados por conceptos r.0idos acerca de lo <ue
7e#os sido o de8er.a#os ser.
Descu8rir.a#os <ue inspira#os #uc7o #enos te#or, por<ue los de#Ls no se
sentir.an inclinados a sospec7ar <ue oculta#os al0o tras una #Lscara.
%uestra propia apertura inducir.a a los de#Ls a adoptar una actitud si#ilar.
&ender.a#os a desarrollar soluciones para los pro8le#as #undiales so8re la
8ase de las >erdaderas cuestiones planteadas, * no en -uncin de las #Lscaras
<ue adoptan las partes en con-licto.
o <ue intento su0erir con este e=e#plo 7ipottico es <ue las naciones *
or0aniGaciones, as. co#o los indi>iduos, podr.an descu8rir <ue ser lo <ue uno
es real#ente resulta una experiencia #u* 0rati-icante. Pienso <ue este punto
de >ista contiene el 0er#en de un en-o<ue -ilos-ico de la >ida, * <ue es al0o
#Ls <ue una tendencia o8ser>ada en la experiencia de los clientes.
Res!men
Este cap.tulo co#enG con la pre0unta <ue todo indi>iduo se planteaD 1CuLl es
la #eta, el propsito de #. >ida5 $e tratado de decirles lo <ue 7e aprendido de
#is clientes, <uienes, en el transcurso de la relacin teraputica, en la <ue se
sienten li8res de a#enaGas * dueFos de su eleccin, exponen orientaciones *
#etas <ue presentan ciertos ele#entos -unda#entales.
$e seFalado <ue poco a poco tienden a a8andonar la actitud de ocultar su
>erdadero s. #is#o * a co#portarse de acuerdo con las expectati>as a=enas.
En su #o>i#iento caracter.stico, el cliente se per#ite ser li8re#ente el
proceso ca#8iante * -luido <ue l es. Se aproxi#a 7acia una apertura con-iada
a lo <ue sucede en su interiorM aprende a escuc7arse. Esto si0ni-ica <ue se
con>ierte en una ar#on.a de sensaciones * reacciones co#ple=as * a8andona
la claridad * si#plicidad de la ri0ideG.
(;:
Al au#entar la aceptacin de su ser co#o tal Iis!nessJ, co#ienGa a aceptar a
los de#Ls de la #is#a #anera atenta * co#prensi>a. Con-.a en sus co#ple=os
procesos internos * los >aloriGa a #edida <ue se a8ren ca#ino 7acia la
expresin. Es realista en sentido creati>o * creati>o en sentido realista.
Descu8re <ue ser este proceso en s. #is#o si0ni-ica lle>ar al #Lxi#o sus
propias posi8ilidades de ca#8io * desarrollo. En cada #o#ento descu8re <ue
ser su >erdadero s. #is#o en este sentido -lu.do no es sinni#o de #aldad ni
de -alta a8soluta de controlM en ca#8io, se siente or0ulloso de ser un 7o#8re
sensi8le, a8ierto, realista * orientado 7acia su propio interior, <ue se adapta
con >alor e i#a0inacin a las co#ple=idades de una situacin ca#8iante. Su
experiencia lo lle>a a lo0rar, en su conciencia * expresin, la ar#on.a *
con0ruencia con todas sus reacciones or0Lnicas. Para decirlo con las pala8ras,
#Ls 8ellas, de PierOe0aard, si0ni-ica )ser la persona <ue uno real#ente es+.
Espero 7a8er de=ado en claro <ue se trata de un paso <ue no resulta -Lcil dar *
<ue el #o>i#iento en esta direccin casi nunca se co#pleta. Es un #odo de
>ida constante.
Al intentar explorar los l.#ites de este concepto, 7e su0erido <ue esta
orientacin no se li#ita necesaria#ente a los clientes <ue realiGan la
experiencia de la psicoterapia ni a los indi>iduos <ue 8uscan una #eta en la
>ida. Podr.a aplicarse ta#8in * con el #is#o sentido a 0rupos,
or0aniGaciones o pa.ses, * en todos los casos, se o8tendr.a el #is#o tipo de
0rati-icaciones.
Ad#.to <ue el #odo de >ida <ue aca8o de es8oGar es una eleccin de >alor
<ue induda8le#ente discrepa con los o8=eti>os de conducta <ue 0eneral#ente
se eli0en o persi0uen. %o o8stante, puesto <ue este concepto sur0e de
indi>iduos cu*a li8ertad de eleccin es #a*or <ue la 7a8itual * parece
expresar una tendencia uni-or#e en todos ellos, lo o-reGco a la consideracin
del lector.
" 1C2MO 3^ E &ERAPE'&A '%A 3IDA PE%A5D A PERSO%A
@'E B'%CIO%A I%&EGRAME%&E
En 19<= o 19<J' durante una de mis escapadas invernales hacia climas ms
clidos' escrib un traba4o que titul* .El concepto de la persona que $unciona
de manera integral!/ )i prop(sito era estudiar a la persona que emerge al
cabo de una psicoterapia altamente e1itosa! 5a persona $luida' relativista e
individuali0ada que pareca ser el resultado l(gico de los procesos de la
terapia me inspiraba cierto temor' y me $ormul* dos preguntasH KEs acertada
mi l(gicaL En caso de serlo' Kes *ste el tipo de persona que yo valoroL -on el
$in de darme tiempo para meditar acerca de estos problemas' encargu*
copias de este traba4o y durante los a#os siguientes distribu cientos de ellas
a los interesados que las solicitaban! En cuanto me a$irm* en las ideas que en
*l sostena' lo present* a una de las principales revistas de psicologa! El
director di4o que lo publicara' pero que' a su 4uicio' el artculo debera
adaptarse a un esquema psicol(gico ms convencional y sugiri( muchas
modi$icaciones $undamentales! Esto me hi0o pensar que su $orma original tal
ve0 no sera aceptable para muchos psic(logos' y abandon* la idea de
publicarlo! Desde entonces ha despertado el inter*s de personas muy
distintas' y el doctor "ayaEaAa ha escrito un artculo al respecto en el E8-'
revista de semntica! Por consiguiente' cuando contempl* la posibilidad de
publicar el presente libro' *ste $ue uno de los primeros traba4os en que pens*.
+in embargo' al releerlo descubr que durante los a#os que transcurrieron
desde su elaboraci(n' muchos de sus temas centrales haban sido incluidos' y
tal ve0 me4or $ormulados' en otros traba4os que ahora publico! Por
consiguiente' una ve0 ms deb desecharlo' no sin cierto $astidio' y opt* por
presentar' en cambio' un traba4o sobre mi en$oque de una vida plena' basado
en .5a persona que $unciona de manera integral/@ pienso que este artculo
e1presa los aspectos esenciales de aqu*l' de modo ms breve y accesible!
-omo concesi(n al pasado he convertido el antiguo ttulo en subttulo del
presente captulo!
Mis ideas acerca del si0ni-icado de una >ida plena se 8asan so8re todo en #i
experiencia de tra8a=o con los clientes, en la relacin .nti#a <ue se deno#ina
psicoterapia. Estas ideas no se apo*an en un #arco de
(;;
re-erencia escolLstico o -ilos-ico, sino <ue tienen un sustrato e#p.rico,
8asado en la propia experiencia * ad<uirido por #edio de la o8ser>acin *
participacin en la luc7a de personas con-lictuadas * e#peFadas en lo0rar la
>ida plena <ue an7elan.
De8o aclarar desde el co#ienGo <ue #i experiencia se de8e a la posicin de
pri>ile0io <ue #e o-rece una orientacin psicoteraputica desarrollada a tra>s
de los aFos. Es posi8le <ue todas las psicoterapias sean 8Lsica#ente si#ilares.
%o o8stante, puesto <ue *a no esto* tan se0uro de ello co#o antes, deseo
aclarar <ue #i experiencia teraputica se 7a desarrollado se0Hn los #todos
<ue a #i =uicio resultan #Ls e-ecti>os. Me re-iero a la psicoterapia )centrada
en el cliente+.
Pienso <ue las experiencias teraputicas <ue #Ls enseFanGas #e 7an 8rindado
acerca de la >ida plena -ueron a<uellas en las <ue 7u8o #a*or #o>i#ientoM
por eso intentar descri8ir 8re>e#ente c#o ser.a una terapia de este tipo
lle>ada a ca8o de #anera pti#a en todos sus aspectos. Si la terapia -uera
in#e=ora8le, intensi>a * totaliGadora, ello si0ni-icar.a <ue el terapeuta 7a sido
capaG de iniciar una relacin su8=eti>a e intensa#ente personal con su cliente
* <ue se 7a relacionado con l, no co#o un cient.-ico con su o8=eto de estudio,
ni co#o un #dico <ue espera dia0nosticar * curar, sino co#o una persona
con otra persona. Esto i#plica <ue el terapeuta considera a su cliente co#o
una persona de >alor propio e incondicional, cuales<uiera <ue sean su
condicin, su conducta o sus senti#ientosM si0ni-ica <ue el terapeuta se
co#porta de #anera autntica * en-renta al cliente con los senti#ientos <ue
>i>encia or0Lnica#ente, sin escudarse detrLs de nin0una #Lscara de-ensi>a.
En ese caso, el terapeuta es capaG de per#itirse co#prender a su cliente, sin
<ue 8arreras internas le i#pidan sentir de la #is#a #anera <ue ste en cada
#o#ento de la relacin, * puede trans#itirle parte de su co#prensin
e#pLtica. Asi#is#o puede sentirse c#odo al iniciar una relacin de este
tipo, sin sa8er en tr#inos co0nosciti>os 7acia dnde lo lle>arL, pero
sintindose satis-ec7o de crear un cli#a en <ue el cliente pueda dis-rutar de
toda la li8ertad necesaria para lle0ar a ser l #is#o.
Para l cliente, esta terapia pti#a representa una posi8ilidad de inda0arse *
descu8rir en s. #is#o senti#ientos extraFos, desconocidos * peli0rosos. Esta
exploracin slo es posi8le si ad>ierte <ue se lo acepta incondicional#ente.
De esta #anera el indi>iduo se -a#iliariGa con los aspectos de su experiencia
<ue en el pasado 7a8.a excluido de su conciencia, por sentirlos de#asiado
a#enaGadores o per=udiciales para la estructura del s. #is#oM descu8re <ue
puede >i>enciarlos plena#ente en la relacin * ser, en cada #o#ento, su
#iedo, su eno=o, su ternura o su -uerGa. A #edida <ue >i>e estos senti#ientos
tan di>ersos en todos sus 0rados de intensidad, ad>ierte <ue se 7a
experi#entado a s. #is#o * <ue l es todos esos senti#ientos. Co#prue8a
ta#8in <ue su conducta ca#8ia en sentido constructi>o, de acuerdo con su s.
#is#o reciente#ente experi#entado. Por Hlti#o, el indi>iduo co#prende <ue
*a no de8e te#er a
(;?

la experiencia sino aceptarla co#o parte de su s. #is#o ca#8iante * en
desarrollo.
Este es un 8re>e 8os<ue=o de los lo0ros de la psicoterapia centrada en el
cliente, cuando su -unciona#iento es pti#o. o presento co#o una
descripcin sinttica del contexto en <ue se 7an ori0inado #is ideas so8re la
>ida plena.
Una obser.ac$-n ne/a"$.a(
Mis es-uerGos por >i>ir de #anera co#prensi>a las experiencias de #is
clientes #e 7an lle>ado a extraer la si0uiente conclusin ne0ati>a acerca de la
>ida plenaD pienso <ue sta no es un estado de in#o>ilidad. Se0Hn creo,
ta#poco es un estado de >irtud, ni de resi0nacin, xtasis o -elicidad, ni una
condicin en la <ue el indi>iduo se encuentra adaptado, lo0rado o realiGado.
En tr#inos psicol0icos, no se trata de un estado de reduccin de pulsiones
ni tensiones ni i#plica ta#poco la 7o#eostasis.
Pienso <ue, tal co#o 7an sido e#pleados, todos estos tr#inos su0ieren <ue
con slo alcanGar uno o >arios de estos estados, se 7a8rL lo0rado el o8=eti>o
de la >ida. Sin duda al0una, para #uc7as personas la -elicidad o la adaptacin
son sinni#os de una >ida plena, * los socilo0os a #enudo se 7an re-erido a
la reduccin de la tensin o a la consecucin de la 7o#eostasis o el e<uili8rio
co#o si estos estados constitu*eran la #eta del proceso de >i>ir.
Mi experiencia no con>alida nin0uno de estos puntos de >ista, lo cual #e
causa cierta sorpresa * preocupacin. as descripciones anteriores suponen
estados de -i=eGa e in#o>ilidad * no inclu*en la experiencia de los indi>iduos
<ue se #ani-estaron en considera8le #o>i#iento durante la relacin
teraputica * <ue, en los aFos su8si0uientes, parecen 7a8er lo0rado >erdaderos
pro0resos en su ca#ino 7acia una >ida plena. Pienso <ue estas personas se
considerar.an insultadas si se las cali-icara de )adaptadas+ * des#entir.an
cual<uier descripcin <ue las representara co#o )-elices+, )resi0nadas+ o aun
)realiGadas+. De acuerdo con lo <ue s so8re ellos, #e parece errneo a-ir#ar
<ue todas sus tensiones 7an dis#inuido o <ue se encuentran en un estado de
7o#eostasis. Por consi0uiente, #e >eo en la o8li0acin de pre0untar#e si
existe al0una posi8ilidad de 0eneraliGar su situacin, o 8ien al0una de-inicin
de la >ida plena <ue corresponda a los 7ec7os tal co#o los 7e o8ser>ado. Esto
no es -Lcil * las a-irinaciones <ue si0uen son slo pro>isionales.
Una obser.ac$-n pos$"$.a(
Si intentara expresar en pocas pala8ras los 7ec7os <ue 7e o8ser>ado en
relacin con estas personas, podr.a -or#ular la si0uiente descripcinD
a >ida plena es un proceso, no una situacin estLtica.
(;C
Es una orientacin, no un destino.
a orientacin <ue constitu*e una >ida plena es ele0ida por el or0anis#o en su
totalidad sie#pre <ue dis-rute de una li8ertad psicol0ica <ue le per#ita
#o>erse en cual<uier direccin.
Esta orientacin, seleccionada or0an.sni.ca#ente, parece tener ciertas
cualidades 0enerales discerni8les, co#unes a una a#plia 0a#a de indi>iduos
Hnicos.
Puedo inte0rar estas a-ir#aciones en una de-inicin <ue al #enos sir>a co#o
8ase para el anLlisisD Desde el punto de >ista de #i experiencia, una >ida plena
es el proceso de #o>i#iento en una direccin <ue el or0anis#o 7u#ano eli0e
cuando interior#ente es li8re de #o>erse en cual<uier sentidoM las cualidades
0enerales de la orientacin ele0ida parecen tener cierta uni>ersalidad.
CARACTERSTICAS DEL PROCESO(
A continuacin intentar de-inir las caracter.sticas de este proceso de
#o>i#iento, tal co#o sur0en de las personas en trata#iento.
Una ma%or aper"!ra a la e#per$enc$a(
En pri#er tr#ino, este proceso parece i#plicar una creciente apertura a la
experiencia. Esta -rase 7a co8rado para #. cada >eG #a*or si0ni-icacin, *a
<ue 7e expresado <ue se trata del polo opuesto a la de-ensa. En otras ocasiones
7e descripto la de-ensa co#o la respuesta del or0anis#o a experiencias <ue se
perci8en o anticipan co#o a#enaGadoras, inco7erentes con la i#a0en <ue el
indi>iduo tiene de s. #is#o o de su relacin con el #undo. Durante un
tie#po, el indi>iduo lo0ra <ue estas experiencias a#enaGadoras resulten
ino-ensi>as distorsionLndolas o i#pidiendo su in0reso en la conciencia. En
realidad es #u* di-.cil >er con exactitud las propias experiencias, senti#ientos
* reacciones <ue discrepan si0ni-icati>a#ente con la i#a0en <ue uno tiene de
s. #is#o. En lo <ue respecta al cliente, 0ran parte del proceso de la terapia
consiste en descu8rir constante#ente <ue estL experi#entando senti#ientos *
actitudes <ue 7asta entonces no 7a8.a sido capaG de ad>ertir * )poseer+ co#o
una parte de s. #is#o.
Si una persona pudiera a8rirse por co#pleto a su experiencia, todos los
est.#ulos !end0enos o ex0enos! se di-undir.an li8re#ente a tra>s del
siste#a ner>ioso sin su-rir las distorsiones i#puestas por los #ecanis#os de
de-ensa, * no ser.a necesario el #ecanis#o de )su8cepcin+, por el cual el
or0anis#o es alentado acerca de las experiencias a#enaGadoras para el s.
#is#o. Por el contrario, la persona )>i>irL+ el est.#ulo, <ue ser.a total#ente
accesi8le a la conciencia, trLtese del i#pacto
(;"
de una con-i0uracin de -or#a, color o sonido a#8iental so8re los ner>ios
sensiti>os, una 7uella an#ica del pasado o una sensacin >isceral de #iedo,
placer o repu0nancia.
Por consi0uiente, un aspecto de este proceso <ue deno#ino )>ida plena+
parece ser un #o>i#iento <ue se ale=a del polo de las actitudes de-ensi>as
para acercarse al de la apertura a la experiencia. El indi>iduo ad<uiere #a*or
capacidad de escuc7arse a s. #is#o * experi#entar lo <ue ocurre en su
interiorM se a8re a sus senti#ientos de #iedo, desLni#o * dolor, asi co#o a los
de cora=e, ternura * pLnico. Puede perci8ir sus senti#ientos * >i>irlos
su8=eti>a#ente, tal co#o existen en l. Es #Ls capaG de >i>ir de #anera plena
las experiencias de su or0anis#o sin >erse o8li0ado a i#pedirles el acceso a la
conciencia.
Tenenc$a al .$.$r e#$s"enc$al(
A #i =uicio, una se0unda caracter.stica del proceso de una >ida plena consiste
en una #a*or tendencia a >i>ir .nte0ra#ente cada #o#ento. Este pensa#iento
puede ser #al interpretado con su#a -acilidad * <uiGL *o ta#poco lo
co#prenda con claridad. Intentar explicar lo <ue esto si0ni-ica.
Pienso <ue todo #o#ento es nue>o para la persona <ue se a8re a su nue>a
experiencia de #anera plena * sin de-ensa al0una. %unca antes 7a8rL existido
la con-i0uracin co#ple=a de est.#ulos internos * externos <ue existe en este
#o#ento. Por consi0uiente, esta persona de8erL reconocer <ue )lo <ue *o sea
* 7a0a en el #o#ento si0uiente dependerL de ese #o#ento, * ni *o ni los
de#Ls pode#os predecirlo de ante#ano+. Con -recuencia >e#os <ue los
clientes expresan este tipo de senti#ientos.
'na #anera de expresar la -luideG de este >i>ir existencial es decir <ue el s.
#is#o * la personalidad e#er0en de la experiencia, <ue a7ora no de8e ser
distorsionada o #oldeada para a=ustarse a deter#inada estructura
preconce8ida del s. #is#o. Esto si0ni-ica <ue el indi>iduo se con>ierte a la
>eG en o8ser>ador * part.cipe del proceso de la experiencia or0an.s#ica, * no
se >e o8li0ado a e=ercer control so8re l.
Este >i>ir en el #o#ento no i#plica una ausencia de ri0ideG, de or0aniGacin
estricta * de i#posicin de la estructura so8re la experiencia. Si0ni-ica, en
ca#8io, un #Lxi#o de adapta8ilidad, un descu8ri#iento de la estructura en la
experiencia, una or0aniGacin -luida * ca#8iante del s. #is#o, * de la
personalidad.
Pienso <ue esta tendencia al >i>ir existencial se o8ser>a con #uc7a claridad
en las personas <ue se 7an e#8arcado en el proceso de la >ida plenaM 7asta se
podr.a decir <ue sta es su caracter.stica esencial. Esta tendencia i#plica
descu8rir la estructura de la experiencia en el proceso de >i>irla. Por otra
parte, la #a*or.a de nosotros incorpora#os a nuestra experiencia una
estructura * e>aluacin preconce8idas <ue nunca
(?A
a8andona#os por co#pleto, * #ediante las cuales distorsiona#os *
si#pli-ica#os la experiencia, cu*a -luideG di-iculta su introduccin en
nuestros casilleros, cuidadosa#ente preparados para alo=arlo. 'na de las
cualidades principales de los clientes <ue >eo aproxi#arse a la >ida plena *
#adura consiste en <ue a8ren su esp.ritu a lo <ue estL sucediendo a7ora *
descu8ren la estructura de ese proceso, cual<uiera <ue sea su naturaleGa.
Ma%or con:$an'a en el or/an$smo(
Otra caracter.stica <ue de8e#os seFalar es <ue la persona <ue >i>e el proceso
de una >ida plena experi#enta #a*or con-ianGa en su or0anis#o co#o #edio
para alcanGar la conducta #Ls satis-actoria en cada situacin existencial.
%ue>a#ente intentar explicar lo <ue <uiero decir con esto.
Al ele0ir el ru#8o <ue adoptarLn en una situacin deter#inada, #uc7as
personas se apo*an en ciertos principios por los <ue se 0u.an, en el siste#a
no#inati>o de al0Hn 0rupo o institucin, en el =uicio de los otros Idesde
esposa * a#i0os 7asta un )Correo senti#ental+J o en su propia conducta en
una situacin si#ilar del pasado. Sin e#8ar0o, cuando o8ser>o a los clientes
cu*as experiencias tanto #e 7an enseFado, descu8ro <ue esos indi>iduos son
capaces de con-iar en sus reacciones or0an.s#icas en una situacin nue>a,
por<ue 7an descu8ierto <ue si se a8ren a su experiencia, la orientacin #Ls
Htil * di0na de con-ianGa consiste en 7acer lo <ue les )parece 8ien+, pues de
esa #anera 7allarLn una conducta real#ente satis-actoria.
$e a<u. la l.nea de pensa#iento <ue si0o sie#pre <ue trato de co#prender las
raGones de esta actitud. a persona total#ente a8ierta a su experiencia tiene
acceso a todos los datos relacionados con una situacin, so8re la 8ase de los
cuales podr.a ele0ir su conductaD las exi0encias sociales, sus propias
necesidades co#ple=as * tal >eG contradictorias, sus recuerdos de situaciones
si#ilares, su percepcin de la unicidad de la situacin actual, etctera. Por
cierto, los datos son, por lo 0eneral, #u* co#ple=os, pero el indi>iduo puede
per#itir <ue todo su or0anis#o, =unto con su conciencia, considere cada
est.#ulo, necesidad * exi0encia, e>alHe su intensidad e i#portancia relati>as *
descu8ra, lue0o de sopesar los distintos -actores, el ru#8o <ue #e=or puede
satis-acer sus necesidades en esa situacin particular. &al >eG 7alle#os una
analo0.a Htil si co#para#os a esta persona con una co#putadora electrnica
0i0antesca. Puesto <ue el indi>iduo estL a8ierto a su experiencia, in0resan en
la #L<uina todos los datos pro>enientes de las i#presiones sensoriales, de su
#e#oria, de los aprendiGa=es anteriores * de sus estados >iscerales e internos.
a #L<uina incorpora todas estas -uerGas #ultitudinarias <ue in0resan co#o
datos * rLpida#ente co#puta el curso de accin <ue de8erL se0uir, <ue
representa el >ector de satis-accin de necesidades #Ls
(?(
econ#ico en esa situacin existencial. Esta es ta#8in la conducta de la
persona <ue procura#os descri8ir.
a inclusin de in-or#acin <ue no pertenece a la situacin presente * la
exclusin de los datos <ue s. se relacionan con ella son los dos de-ectos <ue
#Ls a #enudo restan con-la8ilidad al proceso. Cuando el proceso de
co#putacin considera recuerdos * enseFanGas co#o si -ueran esta realidad, *
no #eros recuerdos o enseFanGas, aparecen respuestas de conducta
e<ui>ocadas. El error ta#8in se ori0ina cuando se i#pide el acceso a la
conciencia de ciertas experiencias a#enaGadoras *, por consi0uiente, stas
<uedan excluidas de la co#putacin o 8ien son incorporadas a ella, pero de
#anera distorsionada. Sin e#8ar0o, a la persona <ue >i>e una >ida plena su
or0anis#o le #erece a8soluta con-ianGa, puesto <ue utiliGa todos los datos
disponi8les * de esa #anera el con=unto resulta #Ls adecuado. Por eso #is#o
su conducta se aproxi#a en una #edida considera8le a la satis-accin de todas
sus necesidadesD de est.#ulo, de relacin con los de#Ls * otras si#ilares.
En esta e>aluacin, 8alance * co#putacin, el or0anis#o no es in-ali8le.
Sie#pre o-rece la #e=or respuesta posi8le se0Hn los datos existentes, pero en
ocasiones pueden -altar datos, %o o8stante, la apertura a la experiencia
per#ite corre0ir rLpida#ente cual<uier error o e>itar la prosecucin de una
conducta insatis-actoria. 3ol>iendo al e=e#plo de la #L<uina, dire#os <ue las
co#putaciones estLn en un constante proceso de correccin, por<ue se
>eri-ican continua#ente, #ediante la e>aluacin de la conducta adoptada.
&al >eG al lector le desa0rade #i analo0.a ci8erntica. 3ol>a#os entonces a
los clientes <ue conoGco. A #edida <ue pueden a8rirse #Ls a todas sus
experiencias, descu8ren <ue pueden con-iar en sus reacciones. Si )tienen
0anas+ de #ostrar su eno=o, lo 7acen * co#prue8an <ue esto les produce
satis-accin, puesto <ue al #is#o tie#po perci8en todos sus deseos de a-ecto,
asociacin * relacin. Se aso#8ran de su propia capacidad intuiti>a para
resol>er !en -uncin de conducta! las relaciones 7u#anas co#ple=as e
in<uietantesM slo #Ls tarde co#prenden <ue sus reacciones internas 7an sido
sorprendente#ente e-icaces para lo0rar una conducta exitosa.
Tenenc$a a !n :!nc$onam$en"o pleno(
Me 0ustar.a inte0rar estos tres ele#entos de la descripcin de la >ida plena
para estructurar una i#a0en #Ls co7erente. Al parecer, la persona <ue 0oGa de
li8ertad psicol0ica tiende a con>ertirse en un indi>iduo <ue -unciona #Ls
plena#enteM puede >i>ir en * con todos * cada uno de sus senti#ientos *
reaccionesM e#plea todos sus recursos or0Lnicos para captar la situacin
existencial externa e interna, con toda la precisin de <ue es capaGM util.Ga de
#anera consciente toda la in-or#acin <ue su siste#a ner>ioso puede
su#inistrarle, pero sa8e <ue su
(?6
or0anis#o puede ser #Ls sa8io <ue su apercepcin, * a #enudo lo esM per#ite
<ue todo su or0anis#o -uncione li8re#ente * con toda su co#ple=idad al
seleccionar, entre #Hltiples posi8ilidades, la conducta <ue en este #o#ento
resultarL #Ls satis-actoriaM puede con-iar en este -unciona#iento de su
or0anis#o, no por<ue sea in-ali8le, sino por<ue, por el contrario, se encuentra
dispuesto a aceptar las consecuencias de cada uno de sus actos * a corre0irlos
si stos de#uestran no ser satis-actorios.
Este indi>iduo puede experi#entar todos sus senti#ientos * stos le inspiran
#enos te#orM selecciona sus propias prue8as * estL #Ls a8ierto a las <ue
proceden de cual<uier otra -uenteM se dedica de lleno a ser * con>ertirse en s.
#is#o * as. descu8re <ue es un ser autntica#ente social, dotado de un
sentido realistaM >i>e por co#pleto en el #o#ento, pero aprende <ue sta es la
#e=or #anera de >i>ir en cual<uier ocasin. Se con>ierte en un or0anis#o <ue
-unciona de #odo #Ls inte0ral *, 0racias a la conciencia de s. #is#o <ue
-lu*e li8re#ente en su experiencia, se trans-or#a en una persona de
-unciona#iento #Ls pleno.
AL7UNAS IMPLICACIONES(
Cual<uier en-o<ue acerca de lo <ue constitu*e una >ida plena contiene
necesaria#ente #uc7as i#plicaciones, * el <ue esta#os desarrollando no es
una excepcin. Espero <ue estas i#plicaciones esti#ulen la re-lexin del
lector. $a* dos o tres de ellas a las <ue <uisiera re-erir#e en particular.
L$ber"a % e"erm$n$smo( Una n!e.a perspec"$.a(
a pri#era de estas i#plicaciones puede no resultar e>idente a pri#era >ista.
Se relaciona con la anti0ua pol#ica acerca del )li8re al8edr.o+, <ue a7ora
>eo 8a=o una nue>a luG.
Durante cierto tie#po 7e per#anecido perple=o ante lo <ue en psicoterapia se
plantea co#o la parado=a entre li8ertad * deter#inis#o. as experiencias
su8=eti>as en las <ue el cliente siente dentro de s. el poder de ele0ir son
al0unas de las #Ls co#pulsi>as de la relacin teraputica. Es li8re de
con>ertirse en s. #is#o u ocultarse tras un dis-raG, de pro0resar o re0resar, de
co#portarse de #aneras destructi>as para l * los de#Ls o 8ien de #aneras
<ue au#enten su >alorM en -in, es li8re de >i>ir o #orir, tanto en el sentido
-isiol0ico co#o psicol0ico de estos tr#inos. %o o8stante, en cuanto nos
interna#os en este ca#po de la psicoterapia con #todos o8=eti>os de
in>esti0acin, <ueda#os so#etidos a un deter#inis#o a8soluto, co#o
cual<uier otro cient.-ico. Desde este punto de >ista, cada pensa#iento,
senti#iento * acto del cliente estL deter#inado por su pasado, * no puede
7a8er nada parecido a la li8ertad.
(?9
El dile#a <ue intento descri8ir no di-iere del <ue se #ani-iesta en otros
ca#posM si#ple#ente estL en-ocado con #a*or precisin * parece #Ls
insolu8le.
Sin e#8ar0o, si considera#os la cuestin en tr#inos de #i de-inicin de la
persona <ue -unciona de #anera inte0ral, podre#os analiGarla desde una
nue>a perspecti>a. Podr.a#os decir <ue en el #o#ento pti#o de la terapia, la
persona experi#enta la li8ertad #Ls co#pleta * a8soluta. Decide se0uir el
curso de accin <ue representa al >ector #Ls econ#ico en relacin con todos
los est.#ulos internos * externos, por<ue sa es la conducta #Ls satis-actoria.
Pero desde otro punto de >ista i0ual#ente >aledero, podr.a#os decir <ue este
#is#o curso de accin estL deter#inado por todos los -actores de la situacin
existencial. Co#pare#os a7ora esto con la i#a0en de una persona <ue posee
de-ensas or0aniGadasD este indi>iduo eli0e se0uir un curso de accin, pero
descu8re <ue no puede co#portarse tal co#o lo 7a8.a decididoM estL
predeter#inado por los -actores de la situacin existencial, <ue inclu*en sus
actitudes de-ensi>as * su ne0acin o distorsin de al0unos datos i#portantes.
Por consi0uiente, no ca8e duda de <ue su conducta no serL satis-actoriaM su
co#porta#iento estL deter#inado, pero l no es li8re de realiGar una eleccin
e-ecti>a. Por otra parte, la persona <ue -unciona de #odo inte0ral no slo
experi#enta sino <ue ta#8in 7ace uso de la #Ls a8soluta li8ertad cuando
eli0e de #anera espontLnea * >oluntaria a<uello <ue, por otra parte, ta#8in
estL a8soluta#ente deter#inado.
%o so* tan in0enuo co#o para suponer <ue esto resuel>e de #anera de-initi>a
la oposicin entre lo su8=eti>o * lo o8=eti>o, entre li8ertad * necesidad. A
pesar de ello, pienso <ue cuanto #Ls plena sea la >ida de una persona, tanto
#a*or li8ertad de ele0ir experi#entarL * tanto #Ls coincidirL su conducta con
sus intenciones.
La crea"$.$a como elemen"o e la .$a plena(
Por cierto, la persona <ue se e#8arca en el proceso direccional <ue 7e
deno#inado )>ida plena+ es una persona creati>a. Su apertura sensi8le al
#undo * su con-ianGa en su propia capacidad de enta8lar relaciones nue>as en
su #edio la con>ierten en el tipo de persona de <uien sur0en productos
creati>os * cu*a #anera de >i>ir es i0ual#ente ori0inal. %o estL
necesaria#ente )adaptada+ a su cultura, * con toda se0uridad no es un
con-or#ista. Pero en cual<uier #o#ento * en cual<uier cultura, lle>a una >ida
constructi>a, en la #edida en <ue una satis-accin adecuada de sus
necesidades le per#ita ar#oniGar con el #edio. En al0unas situaciones
culturales, tal >eG este indi>iduo puede sentirse des0raciado en ciertos
aspectos, pero, sin duda, se0uirL a>anGando 7asta ser l #is#o * co#portarse
de una #anera <ue le per#ita satis-acer por co#pleto sus necesidades #Ls
pro-undas.
(?:
Pienso <ue cual<uier estudioso de la e>olucin reconocer.a en esa persona las
#a*ores posi8ilidades de adaptarse * so8re>i>ir en condiciones a#8ientales
ca#8iantes. Se trata de un indi>iduo capaG de a=ustarse creati>a * slida#ente
a las situaciones nue>as o >ie=as, * di0no de -i0urar en la >an0uardia de la
e>olucin 7u#ana.
Con:lab$l$a b;s$ca e la na"!rale'a 5!mana(
Es e>idente <ue otra i#plicacin del en-o<ue <ue 7e presentado es <ue la
naturaleGa del ser 7u#ano es constructi>a * di0na de con-ianGa, cuando
-unciona li8re#ente. Esta es para #. una conclusin ineludi8le, <ue sur0e de
una experiencia de un cuarto de si0lo con la psicoterapia. Cuando lo0ra#os
li8erar al indi>iduo de sus actitudes de-ensi>as * lo a*uda#os a a8rirse a la
a#plia 0a#a de sus propias necesidades, as. co#o ta#8in a las di>ersas
necesidades a#8ientales * sociales, pode#os con-iar en <ue sus reacciones
serLn positi>as, pro0resistas * constructi>as. %o es necesario pre0untarse
<uin lo socialiG, *a <ue una de sus necesidades #Ls pro-undas es
precisa#ente la de asociarse * co#unicarse con los de#Ls. A #edida <ue se
con>ierta en si #is#o, su socialiGacin ad<uirirL >isos #Ls realistas. &a#poco
es necesario pre0untarse <uin controlarL sus i#pulsos a0resi>osM en cuanto se
a8ra a todos ellos, su necesidad de sentirse apreciado por los de#Ls * su
tendencia a 8rindar a-ecto serLn tan intensas co#o sus i#pulsos de a0resin o
de apoderarse de las cosas para s.. SerL a0resi>o en las situaciones <ue as. lo
re<uieran, pero no e#plearL esta actitud co#o >Ll>ula de escape. A #edida
<ue pro0rese su apertura 7acia la experiencia, su conducta total en sta * otras
es-eras serL #Ls e<uili8rada * realista, #Ls apropiada para la super>i>encia *
el pro0reso de un ani#al alta#ente social.
%o si#patiGo con el tan di>ul0ado concepto de <ue el 7o#8re es 8Lsica#ente
irracional * <ue sus i#pulsos, li8erados de todo control, lo conducir.an a la
destruccin de s. #is#o * de los de#Ls. a conducta del 7o#8re es
a8soluta#ente racional * se #ue>e con una co#ple=idad sutil * ar#oniosa
7acia los o8=eti>os <ue el or0anis#o se propone alcanGar. a tra0edia de la
#a*or.a de nosotros consiste en <ue las de-ensas nos i#piden ad>ertir este
aspecto racional, de #anera <ue consciente#ente nos #o>e#os en cierta
direccin, en tanto <ue or0an.s#ica#ente lo 7ace#os en otra. Pero en la
persona <ue >i>e el proceso de una >ida plena, la cantidad de 8arreras
de-ensi>as dis#inu*e, * esto le per#ite participar en los desi0nios de su
or0anis#o. El Hnico control so8re los i#pulsos <ue parecer.a existir !o <ue
ser.a necesario! es un e<uili8rio natural e interno entre las distintas
necesidades * la adopcin de conductas <ue si0an el >ector #Ls prxi#o a la
satis-accin de todas ellas.
a experiencia de satis-acer por co#pleto una necesidad co#o, por e=e#plo,
la a0resin, el sexo, de una #anera tal <ue i#pida la satis-accin de otras,
tales co#o el co#paFeris#o, o la ternura, es #u* co#Hn
(?/
en la persona cu*as de-ensas estLn slida#ente or0aniGadas, * su -recuencia
dis#inu*e a #edida <ue se a>anGa en el proceso. El indi>iduo participa en las
acti>idades de autorre0ulacin de su or0anis#o, >astas * co#ple=as !los
ser>o#ecanis#os psicol0icos * -isiol0icos!, de #anera tal <ue >i>e en
ar#on.a creciente consi0o #is#o * con los de#Ls.
La ma%or r$2!e'a e la .$a(
a Hlti#a i#plicacin <ue deseo #encionar es <ue este proceso de >i>ir una
>ida plena a8arca un espectro #Ls a#plio * supone #a*or ri<ueGa <ue la >ida
#eG<uina de la #a*or.a de nosotros. Ser parte de este proceso si0ni-ica <ue
uno se e#8arca en la experiencia de >i>ir #Ls sensi8le#enteM sta es una
e#presa <ue #uc7as >eces asusta * otras tantas satis-ace, pero <ue en
de-initi>a i#plica #a*or ri<ueGa * >ariedad. Pienso <ue los clientes cu*a
terapia 7a acusado #o>i#ientos si0ni-icati>os >i>en #Ls .nti#a#ente sus
senti#ientos de dolor, pero ta#8in dis-rutan #Ls de sus satis-accionesM
sienten el odio con #a*or claridad, pero ta#8in el a#orM el #iedo es una
experiencia <ue conocen #Ls pro-unda#ente, pero ta#8in lo es el cora=e. a
raGn por la <ue pueden lle>ar una >ida plena reside en la con-ianGa <ue
poseen en s. #is#os co#o instru#entos idneos para en-rentar la >ida.
Espero 7a8er aclarado el #oti>o por el cual considero <ue cali-icati>os tales
co#o -eliG, resi0nado, 8iena>enturado o satis-ec7o no #e parecen apropiados
para la descripcin 0eneral de este proceso <ue 7e deno#inado una >ida plena,
aun cuando la persona <ue se 7alla e#8arcada en l experi#ente cada uno de
estos senti#ientos en un #o#ento dado. os ad=eti>os <ue #e parecen #Ls
adecuados son enri<uecedor, esti#ulante, 0rati-icante, in<uietante,
si0ni-icati>o. Esto* con>encido de <ue este proceso de la >ida plena no es para
co8ardes, *a <ue con>ertirse en las propias potencialidades si0ni-ica crecer, e
i#plica el cora=e de ser * su#er0irse de lleno en el torrente de la >ida. A pesar
de esto, resulta pro-unda#ente esti#ulante >er <ue cuando el ser 7u#ano
dis-ruta de li8ertad interior, eli0e co#o la >ida #Ls satis-actoria este proceso
de lle0ar a ser.
CUINTA PARTE
EN BUSCA DE LOS HECHOS@ LA IMPORTANCIA DE LA
INVESTI7ACI<N EN EL AMBITO DE LA PSICOTERAPIA
He proc!rao .er$:$car m$ e#per$enc$a cl0n$ca con la real$a, no s$n
c$er"a perple6$a :$los-:$ca acerca e c!;l es la )real$a+ m;s .;l$a(
>H 1PERSONAS O CIENCIA4 UNA DIS*UNTIVA ,ILOS<,ICA(
Aprecio el presente traba4o' pues escribirlo me result( particularmente
satis$actorio y porque a%n e1presa de manera adecuada mis puntos de vista!
Pienso que una de las ra0ones por las que ms me agrada reside en el hecho
de que $ue escrito s(lo para m' ya que no tena intenci(n de publicarlo ni de
usarlo con ning%n prop(sito que no $uera el de esclarecer un interrogante y
un con$licto que se planteaban en mi interior!
+i diri4o mi atenci(n al pasado' puedo reconocer el origen de este con$lictoH
se trataba de la contradicci(n entre el positivismo l(gico en el que $ui
educado' y que respetaba pro$undamente' y el pensamiento e1istencial de
orientaci(n sub4etiva que se estaba desarrollando en m por resultarme
especialmente %til en la labor terap*utica!
Bo soy un estudioso de la $iloso$a e1istencial! Entr* en contacto con las
obras de +Mren GierEegaard y )artn &uber gracias a la insistencia de
algunos estudiantes de teologa que reali0aban cursos conmigo en -hicago!
)e aseguraron que coincidira con el pensamiento de estos hombres' y
estuvieron bastante acertados! +i bien GierEegaard plantea muchas cosas con
las que no estoy de acuerdo de ninguna manera' a veces aparecen en su obra
ciertos elementos que revelan una comprensi(n pro$unda y convicciones que
e1presan maravillosamente algunas ideas que siempre he tenido pero nunca
$ui capa0 de e1presar! A pesar de que GierEegaard vivi( hace cien a#os' no
puedo de4ar de considerarlo un amigo sensible y muy perspica0! Pienso que el
presente traba4o demuestra mi deuda con *l' sobre todo porque la lectura de
sus obras me permiti( perder rigide0 y sentirme ms deseoso de e1presar mi
propia e1periencia y con$iar en ella!
>tra circunstancia que me impuls( a escribir este artculo $ue el hecho de que
en el momento de redactar la mayor parte de *l me encontraba le4os de mis
colegas' pasando el invierno en 8a1co! 5a secci(n $inal vio la lu0 un a#o ms
tarde en Nranada' una isla del -aribe!
Al igual que con otros traba4os del presente volumen' hice preparar copias de
este traba4o para que lo leyeran mis colegas y alumnos! Despu*s de varios
a#os' siguiendo las sugerencias de otras personas' lo present* a la revista
American Psychologist' que' para mi sorpresa' acept( publicarlo!
(CA
5o incluyo ahora porque' en mi opini(n' e1presa me4or que cualquier otro
traba4o que yo haya escrito el conte1to en que para m se sit%a la
investigaci(n' y e1plica la causa de mi .doble vida/ de sub4etividad y
ob4etividad!
I%&ROD'CCI2%.
Este es un tra8a=o su#a#ente personal, escrito so8re todo para #. #is#o con
el o8=eto de esclarecer un pro8le#a <ue 7a ad<uirido para #. un carLcter cada
>eG #Ls acuciante. Slo puede interesar a otros en la #edida en <ue su
curiosidad personal coincida con la #.a. En consecuencia, dedicar esta
introduccin a explicar el ori0en * desarrollo de este escrito.
Mientras ad<uir.a experiencia co#o terapeuta, realiGando la la8or esti#ulante
* enri<uecedora de la psicoterapia, * #ientras #e dese#peFa8a co#o
in>esti0ador cient.-ico para inda0ar al0unas >erdades acerca de esta Hlti#a, -ui
to#ando conciencia del a8is#o existente entre estas dos tareas. Cuanto #e=or
realiGo #i tra8a=o teraputico !al #enos, eso creo! tanto #Ls ad>ierto !de
#anera al0o >a0a! <ue, en los #o#entos en <ue #e=or #e dese#peFo, si0o
por co#pleto los dictL#enes de #i su8=eti>idad. AnLlo0a#ente, al
con>ertir#e en un in>esti0ador #Ls e-iciente, #Ls )prLctico+ * #Ls cient.-ico
IcreoJ 7e sentido un creciente #alestar al descu8rir la distancia <ue existe.
entre #i ri0urosa o8=eti>idad de cient.-ico * una su8=eti>idad casi #.stica de
psicoterapeuta. El resultado de ello es el presente tra8a=o.
o pri#ero <ue 7ice -ue de=ar#e lle>ar por el terapeuta <ue 7a* en #.
procurando 7acerlo de la #anera #Ls adecuada * en el #enor espacio !la
naturaleGa esencial de la psicoterapia, tal co#o la 7e >i>ido con #uc7os
clientes!. Deseo su8ra*ar <ue se trata de un en-o<ue #u* -luido * personal
<ue, escrito por otra persona o por #. #is#o 7ace dos aFos o dentro de dos
aFos, ser.a di-erente en al0unos aspectos. ue0o adopt el punto de >ista * la
actitud del cient.-ico *, co#o e#pedernido 8uscador de 7ec7os en el L#8ito
psicol0ico, intent i#a0inar el sentido <ue la ciencia puede asi0nar a la
terapia. Binal#ente lle> adelante el de8ate <ue *a exist.a en #., -or#ulando
las pre0untas le0.ti#as <ue cada punto de >ista plantea8a al otro.
'na >eG lle0ado a este punto, descu8r. <ue slo 7a8.a a0udiGado el con-licto.
A#8os puntos de >ista parec.an #Ls irreconcilia8les <ue nunca. Decid.
analiGar el #aterial en un se#inario de pro-esores * estudiantes, cu*os
co#entarios resultaron #u* Htiles. Durante el aFo si0uiente, continu
#editando acerca del pro8le#a 7asta <ue a#8as i#L0enes co#enGaron a
inte0rarse en #. interior. MLs de un aFo despus de 7a8er escrito las pri#eras
secciones, trat de expresar en pala8ras esta inte0racin pro>isional * tal >eG
e-.#era.
(C(
El lector <ue se ocupe de se0uir #is con-lictos en relacin con este te#a
descu8rirL <ue el con=unto 7a ad<uirido -or#a de dra#a * <ue *o #is#o
conten0o todas las dra#atis personaeD el pri#er prota0onista, el se0undo, el
con-licto * -inal#ente la resolucin. Puesto <ue por el #o#ento no 7a* #Ls
<ue a0re0ar, per#.tase#e presentar al pri#er prota0onista !*o #is#o co#o
psicoterapeuta ! * descri8ir con toda la precisin de <ue so* capaG lo <ue
parece ser la experiencia de la terapia.
LA ESENCIA DE LA PSICOTERAPIA EN ,UNCI<N DE SU
EIPERIENCIA(
In0reso en la relacin sustentando la 7iptesis !al #enos cierta con>iccin! de
<ue #i aprecio, #i con-ianGa * #i co#prensin del #undo interior de la otra
persona conducirLn a un proceso i#portante de lle0ar a ser. %o la inicio co#o
cient.-ico ni co#o #dico <ue puede dia0nosticar * curar con precisin, sino
co#o personaD entro en una relacin personal, por<ue en la #edida en <ue >ea
al indi>iduo co#o un o8=eto, a<ul tenderL a con>ertirse real#ente en un
o8=eto.
Por consi0uiente #e arries0o, pues s <ue, si al pro-undiGar en la relacin se
produce un -racaso, se desarrolla una re0resin, o 8ien el cliente #e rec7aGa *
rec7aGa i0ual#ente la relacin <ue le o-reGco, #e perder a #. #is#o o una
parte de #.. En ciertas ocasiones este ries0o es #u* real * se experi#enta con
0ran intensidad.
Me a8andono a la in#ediateG de la relacin, en la cual participa no slo #i
conciencia sino #i or0anis#o total. %o respondo consciente#ente de #anera
plani-icada * anal.ticaM por el contrario. reacciono -rente al otro de #odo
irre-lexi>o, puesto <ue #i reaccin se apo*a en #i sensi8ilidad or0an.s#ica
total ante l, * todo esto ocurre de #anera inconsciente. 3i>o la relacin so8re
esta 8ase.
a esencia de al0unos de los aspectos #Ls pro-undos de la terapia parece
consistir en una unidad de >i>encia. El cliente es li8re de experi#entar su
senti#iento con toda intensidad, co#o )cultura pura+, sin in7i8iciones ni
cuidados intelectuales, sin >erlo li#itado por su percepcin de senti#ientos
contradictorios. Por #. parte, so* capaG de experi#entar con i0ual li8ertad #i
propia co#prensin de este senti#iento, sin pensa#ientos conscientes al
respecto, sin aprensin ni te#or acerca de dnde #e lle>arL, sin nin0Hn tipo
de especulaciones dia0nsticas o anal.ticas * sin interponer 8arreras
co0nosciti>as o e#ocionales <ue i#p.dan )a8andonar#e+ por co#pleto a la
co#prensin. Cuando en la relacin se lo0ra experi#entar de esta #anera
inte0rada, ori0inal * co#pleta, el >.nculo ad<uiere esa cualidad )de otro
#undo+ <ue #uc7os terapeutas 7an seFaladoD un senti#iento de <ue la
relacin es una especie de trance del <ue tanto el cliente co#o *o e#er0e#os
al -inal de la 7ora co#o <uien sale de un poGo o de un tHnel pro-undo.
(C6
En estos #o#entos 7a* una relacin )*o!tH+, se0Hn la -rase de Bu8er, un >i>ir
en la experiencia inte#poral <ue se desarrolla entre el cliente * *o. Esto es
precisa#ente lo contrario de la tendencia a >er al cliente o a #. #is#o co#o
o8=etoD es el punto #Lxi#o de la su8=eti>idad personal.
Con -recuencia ad>ierto <ue no s, en tr#inos co0nosciti>os, cual es el
destino de esta relacin in#ediata. Es co#o si a#8os, el cliente * *o, nos
desliGLra#os, a #enudo con te#or, en el -lu=o del lle0ar a ser, un proceso <ue
nos arrastra. Puesto <ue el terapeuta *a se 7a per#itido -lotar, en ocasiones
anteriores, en este r.o de la experiencia de la >ida * lo 7a 7allado 0rati-icante,
cada >eG siente #enos te#or a su#er0irse en l. Mi propia con-ianGa -acilita
las cosas para el cliente, <ue poco a poco co#ienGa a de=arse -lotar. A >eces
parece <ue esta corriente de experi#entacin conduce a un o8=eti>o
deter#inado. &al >eG en este sentido lo #Ls acertado ser.a decir <ue su
carLcter 0rati-icante reside en el proceso #is#o * la principal reco#pensa
consiste en per#itirnos, tanto al cliente co#o *o, de=arnos lle>ar lue0o por el
proceso del de>enir, independiente#ente uno del otro.
A #edida <ue la terapia a>anGa, el cliente descu8re <ue se atre>e a con>ertirse
en s. #is#o, a pesar de las duras consecuencias <ue sin duda de8erL
so8relle>ar en cuanto lo 7a0a. 1@u si0ni-ica con>ertirse en uno #is#o5 Al
parecer, si0ni-ica <ue dis#inu*e el te#or a las propias reacciones
or0an.s#icas irre-lexi>as * au#enta la con-ianGa * aun, el a-ecto <ue despierta
la di>ersidad de senti#ientos * tendencias co#ple=os * ricos en el ni>el
or0Lnico u or0an.s#ico del indi>iduo. En lu0ar de actuar co#o el 0uardiLn de
un con=unto de i#pulsos peli0rosos e i#predeci8les, de los cuales slo unos
pocos e#er0en a la super-icie, la conciencia se con>ierte en c#odo al8er0ue
de una rica >ariedad de i#pulsos, senti#ientos * pensa#ientos, <ue
de#uestran ser capaces de auto0o8ernarse #u* satis-actoria#ente cuando no
existe una >i0ilancia te#erosa o autoritaria.
Este proceso de lle0ar a ser uno #is#o i#plica una pro-unda experiencia de
eleccin personal. El indi>iduo ad>ierte <ue puede esco0er entre se0uir
ocultLndose 8a=o un dis-raG o arries0arse a ser l #is#oM descu8re <ue es un
a0ente li8re, dotado del poder de destruir a otro o a s. #is#o, pero ta#8in de
la capacidad de #e=orarse * #e=orar a los de#Ls. Ante esta dis*unti>a, <ue le
presenta la realidad de #anera descarnada * le exi0e adoptar una decisin, el
indi>iduo eli0e #o>erse en la direccin de ser l #is#o.
Pero el 7ec7o de ser l #is#o no )resuel>e pro8le#as+. Si#ple#ente inicia
una nue>a #anera de >i>ir, donde los senti#ientos se experi#entan con #a*or
pro-undidad, * de #anera #Ls intensa. El indi>iduo se siente #Ls ori0inal, *
por consi0uiente #Ls solo, pero 0racias al #a*or realis#o <ue 7a ad<uirido,
eli#ina el ele#ento arti-icial de sus relaciones con los de#Ls *, en
consecuencia, stas se tornan #Ls pro-undas * satis-actorias, puesto <ue lo0ra
incluir en ellas los aspectos #Ls reales de la otra persona.
(C9
Otro #odo de >er este proceso !o esta relacin! ser.a considerar <ue constitu*e
un aprendiGa=e por parte del cliente I* ta#8in del terapeuta, aun<ue en #enor
0radoJM sin e#8ar0o, es un aprendiGa=e poco co#Hn. Casi nunca se destaca por
su co#ple=idad *, en los casos #Ls pro-undos, resulta di-.cil >er8aliGarlo. A
#enudo se trata de aprendiGa=es #u* sencillos, tales co#o )4o so* di-erente
de los de#Ls+M )o odio+, )&en0o #iedo de sentir#e dependiente+M )Me
ten0o lLsti#a+M )Esto* centrado en #. #is#o+M )&en0o senti#ientos de
ternura * a#or+M )Podr.a lle0ar a ser lo <ue <uiero ser+, etctera. A pesar de su
aparente si#plicidad, estos aprendiGa=es tienen una si0ni-icacin nue>a *
di-.cil de de-inir. Pode#os i#a0inarla de >arias #anerasD son aprendiGa=es
re-erentes al s. #is#o, puesto <ue se 8asan en la experiencia, * no en
s.#8olosM se ase#e=an al aprendiGa=e del niFo <ue sa8e <ue )dos #Ls dos son
cuatro+ pero un 8uen d.a, =u0ando con dos o8=etos * otros dos, realiGa de
pronto en su experiencia un aprendiGa=e total#ente nue>oD <ue )dos #Ls dos s.
son cuatro+.
&a#8in pode#os decir <ue estos aprendiGa=es representan un intento tard.o
de 7acer coincidir s.#8olos * si0ni-icados en el #undo de los senti#ientos,
tarea *a lo0rada en el L#8ito co0nosciti>o. En el plano .ntelectual,
selecciona#os un s.#8olo * lo co#8ina#os cuidadosa#ente con el
si0ni-icado <ue una experiencia tiene para nosotros. Por e=e#plo, cuando di0o
<ue al0o ocurri )0radual#ente+, antes de pronunciar esa pala8ra, 7e
exa#inado con rapideG Iso8re todo de #anera inconscienteJ otros tr#inos
tales co#o )lenta#ente+, )i#percepti8le#ente+, )paso a paso+, etctera, <ue
7e rec7aGado por considerar <ue no descri8en la experiencia con precisin.
Pero en el L#8ito de los senti#ientos, nunca 7e#os aprendido a si#8oliGar la
experiencia con exactitud. 1@u es esto <ue siento sur0ir en #. #is#o, en la
se0uridad <ue #e da una relacin de aceptacin5 1SerL tristeGa, -uria,
re#ordi#iento, lLsti#a de #. #is#o, ra8ia por las oportunidades perdidas5
Me #ue>o con torpeGa alrededor de un a#plio con=unto de s.#8olos,
pro8Lndolos todos, 7asta <ue uno )enca=a+, )suena 8ien+, parece coincidir con
la experiencia or0an.s#ica. Al desarrollar esta 8Hs<ueda, el cliente descu8re
<ue de8e aprender el len0ua=e del senti#iento * la e#ocin co#o si -uera una
criatura <ue aprende a 7a8lar, o 8ien, lo <ue es aun peor, reconoce <ue de8e
a8andonar un len0ua=e -also antes de aprender el >erdadero.
&rate#os de de-inir esta clase de aprendiGa=e desde otro punto de >istaM esta
>eG lo 7are#os descri8iendo lo <ue no es. Se trata de un tipo de aprendiGa=e
<ue no puede enseFarse, puesto <ue su esencia reside en el
autodescu8ri#iento. En lo <ue respecta al )conoci#iento+ esta#os
acostu#8rados a pensar <ue una persona lo enseFa a otra, sie#pre <ue a#8as
posean la #oti>acin * capacidad adecuadasM pero en el aprendiGa=e
si0ni-icati>o <ue se produce en la terapia, una persona no puede enseFar a
otra, *a <ue esto destruir.a la esencia #is#a del aprendiGa=e. 4o podr.a
enseFar a un cliente <ue le con>iene ser l #is#o, <ue no es peli0roso perci8ir
li8re#ente sus senti#ientos, etctera. Cuanto #e=or
(C:
aprenda esto, #enos lo 7a8rL incorporado de #anera si0ni-icati>a, 8asado en
su propia experiencia * en el descu8ri#iento de su >erdadero s. #is#o.
PierOe0aard considera a este Hlti#o tipo de aprendiGa=e co#o >erdadera
su8=eti>idad * seFala con raGn <ue no puede ser co#unicado ni trans#itido
directa#ente. Si una persona desea inducir este aprendiGa=e en otra, todo lo
<ue puede 7acer es crear ciertas condiciones <ue lo 7a0an posi8le, de nin0Hn
#odo i#ponerlo.
Por Hlti#o, pode#os decir en relacin con este aprendiGa=e <ue el cliente
ad<uiere la capacidad de si#8oliGar un estado total * uni-icadoM es decir, de
descri8ir de #anera inte0rada el estado del or0anis#o en lo <ue respecta a la
experiencia, al senti#iento * al conoci#iento. Para co#plicar aun #Ls las
cosas, parece <ue no sie#pre es necesario expresar esta si#8oliGacin.
$a8itual#ente se 7ace, por<ue el cliente desea trans#itir al terapeuta al #enos
una parte de s., pero tal >eG esto no sea i#prescindi8le. El Hnico aspecto
necesario es el reconoci#iento interno del estado total, uni-icado e in#ediato
<ue *o so* )en este #o#ento+. a esencia de la terapia es, por e=e#plo,
descu8rir <ue en este instante #i unicidad consiste si#ple#ente en <ue )esto*
#u* asustado ante la posi8ilidad de con>ertir#e en al0uien di-erente+. El
cliente capaG de sentir esto estarL en condiciones de reconocer estados
se#e=antes <ue apareGcan en el -uturo. Con toda se0uridad, ta#8in podrL
ad>ertir e identi-icar con #a*or precisin otros senti#ientos existenciales <ue
sur=an en l. As. se aproxi#arL a un estado de #Lxi#a autenticidad, donde
serL, de #anera #Ls inte0rada, lo <ue es or0an.s#ica#ente. Esta parece ser la
esencia de la terapia.
LA ESENCIA DE LA PSICOTERAPIA EN ,UNCI<N DE LA
CIENCIA(
A7ora ceder la pala8ra al se0undo prota0onistaD *o #is#o co#o cient.-ico.
El o8=eti>o <ue se persi0ue al analiGar los co#ple=os -en#enos de la
psicoterapia desde el punto de >ista de la l0ica cient.-ica * con los #todos
de la ciencia consiste en alcanGar una co#prensin de los -en#enos. En
tr#inos cient.-icos, esta Hlti#a representa un conoci#iento o8=eti>o de los
aconteci#ientos * las relaciones -uncionales existentes entre ellos. a ciencia
ta#8in 8rinda la posi8ilidad de predecir * controlar estos aconteci#ientos
con #a*or precisin, pero sta no es una consecuencia necesaria de sus
es-uerGos. Si la ciencia lo0rara todos sus o8=eti>os en el terreno de la
psicoterapia, tal >eG sa8r.a#os <ue cierto ele#entos se asocian con
deter#inados resultados. En ese caso, ser.a posi8le ta#8in predecir el
resultado de un caso particular de relacin teraputica se0Hn los ele#entos <ue
inclu*a Iesto sie#pre dentro de ciertos l.#ites de pro8a8ilidadJ.
De esta #anera se podr.an, controlar los
(C/
resultados de la terapia #ediante el si#ple #ane=o de los ele#entos <ue
-or#an parte de la relacin teraputica.
De8e <uedar claro <ue, independiente#ente de la pro-undidad <ue nuestra
in>esti0acin cient.-ica pueda alcanGar, sta =a#Ls nos ser>ir.a para descu8rir
nin0una >erdad a8solutaM slo puede descri8ir relaciones dotadas de un alto
0rado de pro8a8ilidad. &a#poco podr.a#os lle0ar a extraer conclusiones de
carLcter 0eneral acerca de las personas, las relaciones o el uni>ersoM slo
podre#os descri8ir relaciones entre aconteci#ientos o8ser>a8les. Si la
ciencia, si0uiera, en el ca#po de la psicoterapia, los #is#os pasos <ue 7a
dado en otros L#8itos, los #odelos de tra8a=o <ue se o8tendr.an Idurante la
ela8oracin de la teor.aJ se ale=ar.an cada >eG #Ls de la realidad tal co#o la
perci8en los sentidos. a descripcin cient.-ica de la terapia * de la relacin
teraputica se parecer.a cada >eG #enos a la experiencia de estos -en#enos.
Desde el co#ienGo, resulta e>idente <ue, por ser la terapia un -en#eno
co#ple=o, las #ediciones serLn di-.ciles. A pesar de ello, )todo lo <ue existe
#erece ser #edido+, * puesto <ue se considera a la terapia una relacin
si0ni-icati>a con i#plicaciones de >asto alcance, >ale la pena superar las
di-icultades con el o8=eto de descu8rir las le*es <ue 0o8iernan la personalidad
* las relaciones interpersonales.
En la psicoterapia centrada en el cliente, *a existe una teor.a de carLcter
pro>isional Iaun<ue no es una teor.a en el sentido estricta#ente cient.-icoJ <ue
nos proporciona un punto de partida para la seleccin de 7iptesis. Para los
-ines del presente anLlisis, to#e#os al0unas de las 7iptesis preli#inares <ue
pueden extraerse de esa teor.a * o8ser>e#os las caracter.sticas <ue presentan
desde el punto de >ista cient.-ico. Por a7ora o#itire#os enunciar la teor.a en
tr#inos de l0ica -or#al, #Ls acepta8les, * considerare#os slo unas pocas
7iptesis.
Co#ence#os por enunciar tres de ellas en su -or#a pri#iti>aD
(. a aceptacin del cliente por parte del terapeuta deter#ina en el cliente una
#a*or aceptacin de s. #is#o.
6. Cuanto #Ls perci8a el terapeuta al cliente co#o persona * no co#o o8=eto,
tanto #Ls lle0arL el cliente #is#o a perci8irse co#o persona * no co#o
o8=eto.
9. En el transcurso de la psicoterapia se >eri-ica en el cliente un tipo de
aprendiGa=e de s. #is#o exitoso * >i>encial.
1C#o 7ar.a#os para expresar * >eri-icar cada una de estas 7iptesisK en
tr#inos operacionales5 1CuLles ser.an los resultados 0enerales de estas
>eri-icaciones5
K Al0unos se sorprenderLn al >er <ue 7iptesis relacionadas con experiencias tan su8=eti>as son tratadas co#o
te#as de una ciencia o8=eti>a. Sin e#8ar0o, el pensa#iento psicol0ico #Ls aca8ado 7a superado
a#plia#ente el conductis#o pri#iti>o * 7a reconocido <ue la o8=eti>idad de la psicolo0.a co#o ciencia
reside en su #todo, no
(C;
El presente tra8a=o no se propone contestar estas pre0untas en detalle, *a <ue
la in>esti0acin realiGada 7asta a7ora su#inistra al0unas respuestas 0enerales.
En el caso de la pri#era 7iptesis, se podr.an seleccionar o ela8orar ciertos
instru#entos para #edir la aceptacinM stos ser.an tests de actitudes,
o8=eti>os o pro*ecti>os, la tcnica @, o al0o se#e=ante. &al >eG estos #is#os
instru#entos, con instrucciones o actitudes #entales li0era#ente distintos,
podr.an utiliGarse para #edir la aceptacin del cliente por parte del terapeuta *
la autoaceptacin de a<ul. Se asi0nar.a entonces un cierto punta=e
operacional al 0rado de aceptacin del terapeuta, #ientras las #ediciones
pre>ias * posteriores al trata#iento indicar.an el ca#8io en la autoaceptacin
del cliente. a relacin entre el ca#8io * la terapia podr.a deter#inarse
co#parando los ca#8ios operados durante el trata#iento con los ocurridos
durante un per.odo de control o en un 0rupo de control. Binal#ente podr.a#os
descu8rir si 7u8o al0una relacin entre la aceptacin por parte del terapeuta *
la autoaceptacin del cliente, de-inidas en tr#inos operacionales, *
deter#inar la correlacin entre a#8as.
a se0unda * tercera 7iptesis suponen una >erdadera di-icultad en lo <ue
respecta a la #edicin, pero no 7a* #oti>o para pensar <ue se trata de un
o8stLculo insupera8le, puesto <ue el 0rado de precisin de las #ediciones
psicol0icas au#enta constante#ente. El instru#ento <ue desear.a#os
e#plear para >eri-icar la se0unda 7iptesis ser.a al0Hn test de actitudes o del
tipo @, <ue nos per#itir.a e>aluar la actitud del terapeuta 7acia el cliente * la
de ste 7acia s. #is#o. En este caso el continuo se extenderL desde la
consideracin o8=eti>a de un o8=eto externo 7asta una >i>encia personal *
su8=eti>a. os parL#etros de la tercera 7iptesis ser.an -isiol0icos, *a <ue
parece posi8le suponer <ue el aprendiGa=e 8asado en la propia experiencia
tiene conco#itantes -isiol0icos #ensura8les. Otra posi8ilidad consistir.a en
in-erir el alcance del aprendiGa=e 8asado en la propia experiencia a partir de su
e-icacia, * e>aluar as. la e-iciencia del aprendiGa=e en di-erentes terrenos. Esto
Hlti#o excede las posi8ilidades de nuestra #etodolo0.a actual, pero tal >eG en
un -uturo no #u* le=ano se pueda de-inir * >eri-icar con criterio operacional.
Dare#os al0unos e=e#plos para ilustrar nuestro anLlisis en tr#inos #Ls
concretos. I#a0ine#os <ue la aceptacin por parte del terapeuta conduce a la
autoaceptacin del paciente, * <ue la correlacin entre estas dos >aria8les es
aproxi#ada#ente A,?A. Podr.a suceder <ue no -uera posi8le >eri-icar la
se0unda 7iptesis se0Hn su enunciado ori0inal, pero <ue, en ca#8io,
descu8rira#os <ue la autoaceptacin del paciente au#enta en la #is#a
#edida en <ue su terapeuta lo perci8e co#o persona. Esto
en su contenido. Por consi0uiente, los senti#ientos * las aprensiones, tensiones, satis-acciones o reacciones
#Ls su8=eti>as pueden encararse desde un punto de >ista cient.-ico, sie#pre <ue sea posi8le de-inirlos con
precisin en tr#inos operacionales Step7enson, entre otros, de-endi con ener0.a este punto de >ista Ien sus
Postulados del Conductis#oJ *, #ediante su tcnica @ 7a contri8uido a o8=eti>ar #aterial #u* su8=eti>o con
-ines de estudio cient.-ico.
(C?
nos indicar.a <ue el 7ec7o de <ue la terapia se centre en el cliente es
e-ecti>a#ente un ele#ento de aceptacin, pero <ue 0uarda escasa relacin con
la posi8ilidad de <ue ste se con>ierta en persona. Supon0a#os ta#8in <ue
lo0ra#os con-ir#ar la tercera 7iptesis, al co#pro8ar <ue en la terapia se
produce un cierto tipo de aprendiGa=e descripti8le, 8asado en la propia
experiencia, <ue no se o8ser>a en los 0rupos de control.
Si pasa#os por alto los prerre<uisitos * ra#i-icaciones de los 7allaG0os *
o8>ia#os las deri>aciones inesperadas <ue podr.an sur0ir en la dinL#ica de la
personalidad Ipuesto <ue es di-.cil i#a0inarlas de ante#anoJ, el pLrra-o
precedente nos da cierta idea de lo <ue la ciencia puede o-recer en este
terreno. Puede su#inistrarnos una descripcin #Ls exacta de los
aconteci#ientos * ca#8ios <ue se producen en la terapiaM iniciar la
-or#ulacin de al0unas le*es pro>isionales acerca de la dinL#ica de las
relaciones 7u#anas *, por Hlti#o, enunciar en tr#inos claros *
e#p.rica#ente >eri-ica8les la pro8a8le correlacin existente entre las
condiciones del terapeuta !o de la relacin! * las conductas del cliente. 4a <ue
la ciencia 7a alcanGado estos lo0ros en ca#pos tales co#o la percepcin * el
aprendiGa=e, tal >eG pueda 7acer lo #is#o en el terreno de la psicoterapia * del
ca#8io de la personalidad. as e>entuales -or#ulac.ones tericas de8er.an
uni-icar todas estas es-eras * enunciar las le*es <ue parecen 0o8ernar las
alteraciones de la conducta 7u#ana, sea en las situaciones <ue clasi-ica#os
co#o percepcin * aprendiGa=e o en los ca#8ios #Ls 0lo8ales * #olares <ue
ocurren durante la psicoterapia * <ue inclu*en tanto la percepcin co#o el
aprendiGa=e.
AL7UNOS TEMAS DE DISCUSI<N(
$e a<u. dos #todos di-erentes para perci8ir los aspectos esenciales de la
psicoterapia, dos puntos de >ista dispares acerca de c#o internarse en los
sectores desconocidos de este territorio. &al co#o a<u. se presentan !* co#o
son, por lo 0eneral, en la realidad!, a#8as descripciones no parecen tener
puntos co#unesM cada una representa una #anera de-inida de conce8ir la
terapia, * a#8as son, al parecer, ca#inos e-icaces para lle0ar a sus >erdades
si0ni-icati>as. Cada >eG <ue estos puntos de >ista son sustentados por
indi>iduos o 0rupos di-erentes sur0e la discordiaM cuando una persona, co#o
*o, por e=e#plo, considera <ue a#8os en-o<ues son acertados, se siente
con-lictuado por sostener a#8as orientaciones. Aun<ue en un ni>el super-icial
puedan reconciliarse o considerarse co#ple#entarios, pienso <ue, en un plano
#Ls pro-undo, sur0en entre ellos #uc7as contradicciones. @uisiera plantear
al0unos de los pro8le#as <ue se #e presentan en relacin con estos puntos de
>ista.
(CC
Las pre/!n"as el c$en"0:$co(
En pri#er lu0ar deseo enunciar al0unas pre0untas <ue el punto de >ista
cient.-ico -or#ula al punto de >ista 8asado en la propia >i>encia Ien a#8os
casos se trata de deno#inaciones pro>isionalesJ. El cient.-ico prLctico escuc7a
el relato >i>encial * lue0o diceD
(. )En pri#er tr#inoD 1c#o sa8e usted <ue este in-or#e, o cual<uier otro
in-or#e anterior o posterior es cierto5 1C#o sa8e <ue 0uarda al0una relacin
con la realidad5 Si 7e#os de con-iar en <ue la experiencia interna * su8=eti>a
re>ela la >erdad so8re las relaciones 7u#anas o so8re las #aneras de
#odi-icar la personalidad, entonces el *o0a, la doctrina cristiana, la diantica
* las alucinaciones de un psict.co <ue se cree Tesucristo son todas ciertas, tan
ciertas co#o este in-or#e. Cada una representa la >erdad tal co#o la perci8e
en su interior un indi>iduo o un 0rupo. Si <uere#os e>itar este atolladero de
>erdades #Hltiples * contradictorias de8e#os >ol>er al Hnico #todo capaG de
acercarnos #Ls <ue nin0Hn otro a la realidadD )el #todo cient.-ico.+
6. )En se0undo lu0ar, este en-o<ue 8asado en la propia >i>encia i#pide el
per-ecciona#iento de la 7a8ilidad teraputica o el descu8ri#iento de los
ele#entos #enos satis-actorios de la relacin. A #enos <ue considere#os <ue
la presente descripcin es per-ecta !lo cual es poco pro8a8le!, o ad#ita#os
<ue el ni>el de la experiencia in#ediata en la relacin teraputica es el #Ls
e-ecti>o <ue se pueda alcanGar !lo cual es i0ual#ente i#pro8a8le!, 7a8rL
de-ectos, i#per-ecciones * puntos oscuros en la >ersin <ue esta#os
considerando. 1C#o se descu8rirLn * corre0irLn esas de-iciencias5 El punto
de >ista 8asado en la propia >i>encia no puede proponer #Ls <ue un #todo
de ensa*o * error para alcanGar este o8=eti>oM ste es un proceso lento <ue no
o-rece >erdaderas 0arant.as. Incluso las cr.ticas * su0erencias a=enas son de
poca utilidad, por cuanto no sur0en de la experiencia #is#a *, por
consi0uiente, carecen de la autoridad >ital <ue sta podr.a con-erirles. En este
caso, el #todo cient.-ico * los procedi#ientos del #oderno positi>is#o
l0ico tienen #uc7o <ue o-recer. Cual<uier experiencia suscepti8le de ser
descripta puede serlo en tr#inos operacionales, Se pueden -or#ular 7iptesis
* >eri-icarlas, para lue0o separar lo >erdadero de lo -also. Este parece ser el
Hnico ca#ino se0uro para pro0resar, corre0irse * acrecentar los
conoci#ientos.+
9. El cient.-ico 7ace aHn otro co#entarioD )Esta descripcin de la experiencia
teraputica parece i#plicar <ue en ella 7a* ele#entos <ue no pueden
predecirse, <ue opera con al0Hn tipo de espontaneidad o li8re al8edr.o
operati>o Iperdonando la expresinJ.
Es co#o si parte de la conducta del cliente !* <uiGL ta#8in parte
(C"
de la del terapeuta! no estu>iera predeter#inada, no -uera un esla8n de una
secuencia de causa * e-ecto. %o deseo poner#e #eta-.sico, pero 1puedo
pre0untar si esto es derrotis#o5 Puesto <ue induda8le#ente pode#os
descu8rir las causas de 0ran parte de la conducta !usted #is#o 7a8la de crear
las condiciones para <ue sur=an deter#inadas conductas!, 1por <u darse por
>encido en cierto #o#ento5 1Por <u no proponerse al #enos descu8rir las
causas de toda la conducta5 Esto no si0ni-ica <ue el indi>iduo de8a
considerarse un aut#ata, pero no detendre#os nuestra 8Hs<ueda de los
7ec7os por creer <ue al0unas puertas per#anecerLn cerradas para nosotros.+
:. Binal#ente, el cient.-ico no puede co#prender por <u el psicoterapeuta, el
experi#entalista, 7a8r.a de i#pu0nar el Hnico instru#ento * #todo 0racias al
cual se 7an alcanGado la #a*or.a de los pro0resos <ue >alora#os. )Al curar la
en-er#edad, pre>enir la #ortalidad in-antil, lo0rar cosec7as #Ls a8undantes,
conser>ar ali#entos, -a8ricar todas las cosas <ue 7acen #Ls c#oda la >ida
!desde los li8ros 7asta el niln! * co#prender el uni>erso, 1cuLl es la piedra
-unda#ental5 Es el #todo de la ciencia, aplicado a todos stos * a #uc7os
otros pro8le#as. Es cierto <ue ta#8in 7a desarrollado instru#entos 8licos
!es decir, 7a ser>ido tanto a los propsitos destructi>os co#o constructi>os del
7o#8re!, pero aun en estos casos su utilidad social potencial es #u* 0rande.
1Por <u 7a8r.a#os de poner en duda la >alideG de este en-o<ue en el ca#po
de las ciencias sociales5 Por cierto, los pro0resos 7an sido lentos * toda>.a no
se 7a -or#ulado otra le* tan trascendente co#o la de la 0ra>edad, pero 17e#os
de a8andonar este en-o<ue por pura i#paciencia5 1@u alternati>a nos o-rece
i0uales esperanGas5 Si esta#os de acuerdo en <ue los pro8le#as sociales
re<uieren ur0ente solucin * si la psicoterapia puede ilu#inar la dinL#ica #Ls
i#portante * si0ni-icati>a de la #odi-icacin de la conducta 7u#ana, se de8en
aplicar a ella los cLnones #Ls ri0urosos del #todo cient.-icoM tal >eG as.
alcanGare#os con #Ls rapideG un conoci#iento pro>isional de las le*es <ue
0o8iernan la conducta indi>idual * la #odi-icacin de las actitudes.+
Las pre/!n"as el e#per$men"al$s"a(
Aun<ue a =uicio de al0unas personas las pre0untas del cient.-ico ponen punto
-inal a la cuestin, sus co#entarios estLn le=os de satis-acer al terapeuta <ue 7a
>i>ido la experiencia de la psicoterapia. Por este #oti>o, presenta >arias
o8=eciones al en-o<ue cient.-ico.
(. )En pri#er lu0ar, la ciencia sie#pre tiene relaciones con el otro, el o8=eto,
Di>ersos episte#lo0os, e incluso Ste>ens, el psiclo0o, seFalan
("A
<ue uno de los ele#entos 8Lsicos de la ciencia consiste en <ue sie#pre se
relaciona con el o8=eto o8ser>a8le, el otro o8ser>a8le. Esto es cierto aun
cuando el cient.-ico experi#ente consi0o #is#o, puesto <ue para 7acerlo se
trata a s. #is#o co#o indi>iduo o8ser>a8le. Ta#Ls se relaciona con el *o <ue
>i>e la experiencia. A7ora 8ien, esta caracter.stica de la ciencia 1no si0ni-ica
<ue de8e #antenerse sie#pre a=ena a una experiencia co#o la psicoterapia,
<ue es #u* personal, alta#ente su8=eti>a en un aspecto, * <ue depende por
co#pleto de la relacin entre dos indi>iduos, cada uno de los cuales es un *o
<ue >i>e la experiencia5 Por supuesto, la ciencia puede estudiar los
aconteci#ientos <ue ocurren, pero sie#pre per#anece a=ena a lo <ue estL
sucediendo. Si <uisira#os e#plear una analo0.a podr.a#os decir <ue la
ciencia puede 7acer una autopsia de los aconteci#ientos #uertos de la
psicoterapia, pero por su naturaleGa #is#a nunca puede penetrar en su
-isiolo0.a >i>iente. Por esta raGn, los terapeutas reconocen !por lo 0eneral
intuiti>a#ente! <ue cual<uier pro0reso en la terapia, cual<uier conoci#iento
nue>o en este ca#po, cual<uier 7iptesis si0ni-icati>a de8e sur0ir de la
experiencia de terapeutas * clientes, * nunca puede pro>enir de la ciencia.
'sare#os una nue>a analo0.aD ciertos cuerpos celestes -ueron descu8iertos
si#ple#ente #ediante el estudio de los datos cient.-icos re-erentes a la
tra*ectoria de las estrellasM #Ls tarde los astrno#os 8uscaron estos astros
7ipotticos * los encontraron. Parece #u* poco -acti8le <ue ocurra al0o
se#e=ante con la terapia, puesto <ue la ciencia no tiene nada <ue decir acerca
de la experiencia personal interna <ue X*oV ten0o en la psicoterapia. Slo
puede re-erirse a los aconteci#ientos <ue suceden en XlV.+
6. )Puesto <ue el ca#po de la ciencia es el XotroV, el Xo8=etoV, todo lo <ue ella
toca se trans-or#a en o8=eto. Esto nunca 7a sido un pro8le#a en las ciencias
-.sicas, pero 7a creado ciertas di-icultades en el ca#po de las ciencias
8iol0icas. 'n 0ran nH#ero de #dicos opinan <ue la tendencia creciente a
considerar el or0anis#o 7u#ano co#o un o8=eto, a pesar de su utilidad
cient.-ica, puede resultar la#enta8le para el paciente. Pre-erir.an <ue se lo
>ol>iera a considerar co#o persona. Sin e#8ar0o, es en las ciencias sociales
donde este pro8le#a ad<uiere >isos de 0ra>edad, *a <ue si0ni-ica <ue las
personas <ue estudia el cient.-ico social son sie#pre o8=etos. En la terapia,
tanto el cliente co#o el terapeuta se con>ierten en o8=etos de diseccin, * no
en una persona con <uien es posi8le iniciar una relacin >i>iente. A pri#era
>ista, esto puede no parecer i#portanteM pode#os decir <ue el indi>iduo
considera a los de#Ls co#o o8=etos cuando asu#e el papel de cient.-ico * <ue
puede, si as. lo desea, a8andonar este papel * con>ertirse en una persona. Pero
si inda0a#os #Ls, >ere#os <ue sta no pasa de ser una respuesta super-icial.
1@u ocurrirL si nos pro*ecta#os 7acia el -uturo * supone#os <ue esta#os en
posesin de las respuestas a la #a*or.a de las pre0untas <ue in>esti0a la
psicolo0.a conte#porLnea5 Entonces nos >er.a#os o8li0ados a tratar a los
de#Ls !* aun a nosotros #is#os! co#o a o8=etos.
El conoci#iento de todas las relaciones 7u#anas ser.a tan a#plio <ue, en
lu0ar de >i>ir las relaciones
("(
irre-lexi8le#ente nos li#itar.a#os a conocerlas. 4a pode#os >islu#8rar el
co#ienGo de tal situacin en la actitud de los padres #u* cultos <ue sa8en <ue
el a-ecto Xes 8ueno para el niFoV. El sa8er esto a #enudo les i#pide ser ellos
#is#os li8re e irre-lexi>a#ente !*a sean a-ectuosos o no!. 3e#os <ue el
desarrollo de la ciencia en un L#8ito co#o el de la psicoterapia es irrele>ante
desde el punto de >ista de la experiencia, o 8ien puede di-icultar la tarea de
>i>ir la relacin co#o un 7ec7o personal.+
9. El experi#entalista tiene aHn otra preocupacinD )Cuando la ciencia
trans-or#a a las personas en o8=etos, co#o *a di=i#os, ello produce otra
consecuenciaD su resultado -inal es <ue pro#ue>e la #anipulacin. Esto
Hlti#o no tiene i0ual >i0encia en pro8le#as co#o la astrono#.a, pero en las
ciencias -.sicas * sociales el conoci#iento de los aconteci#ientos * sus
relaciones conduce al #ane=o de al0unos ele#entos de la ecuacin. Esto es
incuestiona8le#ente cierto en lo <ue respecta a la psicolo0.a, * no lo es #enos
en relacin con la psicoterapia. Si conoce#os a la per-eccin el proceso de
aprendiGa=e, e#plea#os ese conoci#iento para #ane=ar a las personas co#o si
-ueran o8=etos. Esta a-ir#acin no pretende ser un =uicio de >alor acerca de la
#anipulacin. 'n =uicio de esa naturaleGa puede plantearse en tr#inos ticos.
'tiliGando los conoci#ientos a <ue #e re-iero, incluso sere#os capaces de
lle0ar a #ane=arnos a nosotros #is#os co#o o8=etos. De esta #anera, si s
<ue cuando se repasa un te#a >arias >eces el aprendiGa=e es #Ls rLpido <ue
cuando uno se concentra en la leccin durante lar0os per.odos, puedo e#plear
este conoci#iento para #ane=ar #i aprendiGa=e del castellano. Pero el
conoci#iento otor0a poder. Cuando conoGco las le*es del aprendiGa=e, las uso
para #ane=ar a otros por #edio de las di>ersas -or#as de la propa0anda o de
la prediccin * el control de las respuestas. %o es exa0erado a-ir#ar <ue el
au#ento del caudal de conoci#ientos en las ciencias sociales preludia el
ad>eni#iento del control social, el control de la #a*or.a por la #inor.a. Esto
i#plica una tendencia i0ual#ente intensa al de8ilita#iento o a la destruccin
de la persona existencial. Cuando todos son considerados o8=etos, pierde
-uerGa, se de>alHa o se destru*e el indi>iduo su8=eti>o, el s. #is#o interior, la
persona en proceso de trans-or#acin, la conciencia irre-lexi>a de ser, todo el
aspecto interno del >i>ir. $a* dos li8ros <ue ilustran #a0n.-ica#ente esa
situacin. 'no de ellos, Qalden &No,K de SOniner, constitu*e una descripcin
del para.so 7ec7a por un psiclo0o. A #enos <ue 7a*a deseado escri8ir una
sLtira #ordaG, SOinner de8e 7a8er pensado <ue su para.so era un lu0ar
en>idia8le. En todo caso, es el para.so de la #anipulacinM a #enos <ue uno
-or#e parte de un conse=o 0u8erna#ental, las posi8ilidades de ser real#ente
una persona son .n-i#as. El otro li8ro, Bra>e %eN Qorid,KK de $uxle*, es
slo una sLtira, pero descri8e >.>ida#ente el de8ilita#iento de la personalidad
7u#ana <ue, se0Hn el autor, se asocia
K $a* >ersin castellanaD Qalden Dos. Barcelona
KK $a* >ersin castellanaD 'n #undo -eliG, Mxico, Diana.
("6
con el au#ento de conoci#ientos psicol0icos * 8iol0icos. En tr#.nos
concretos, parece <ue el desarrollo de las ciencias sociales Ital co#o a7ora se
las conci8e * estudiaJ conduce a la dictadura social * a la prdida de la
personalidad indi>idual. os peli0ros <ue PierOe0aard >io 7ace un si0lo
parecen a7ora #uc7o #Ls reales <ue antes, a causa del #a*or caudal de
conoci#ientos <ue 7o* existe.+
:. )Binal#ente !dice el experi#entalista!, 1no indica todo esto <ue las
consideraciones ticas son #Ls i#portantes <ue las cient.-icas5 %o se #e
oculta el >alor de la ciencia co#o instru#ento * s <ue puede ser un
instru#ento #u* >alioso, pero, a #enos <ue se 7alle en #anos de personas
ticas, 1no puede con>ertirse en un .dolo al <ue se in#olan >.cti#as5 $e#os
tardado #uc7o tie#po en reconocer la existencia de este pro8le#a, *a <ue en
el caso de las ciencias -.sicas slo ad<uiri >erdadera i#portancia despus <ue
7u8ieron pasado >arios si0los. En las ciencias sociales los con-lictos ticos
sur0en con #Ls rapideG, puesto <ue se trata de personasM pero en la
psicoterapia aparecen aun con #a*or ur0encia * pro-undidad. En ella lo
su8=eti>o, lo interno * lo personal alcanGan su expresin #Lxi#aM las
relaciones se >i>en, no se estudianM el resultado no es un o8=eto, sino una
persona <ue siente, eli0e, cree * actHa co#o tal * no co#o un aut#ata. $e
a<u. ta#8in uno de los aspectos -unda#entales de la cienciaD la exploracin
o8=eti>a de los aspectos #Ls su8=eti>os de la >ida, la reduccin a 7iptesis, *
e>entual#ente a teore#as, de lo <ue se 7a considerado #Ls personal, #Ls
.nti#o * pri>ado. Puesto <ue 7e#os descripto con tanta precisin a#8os
puntos de >ista, de8e#os lle>ar a ca8o una eleccinD una eleccin de >alores
personal * tica. Pode#os 7acerla por o#isin, al no plantearnos la
dis*unti>a, o 8ien pode#os realiGar una eleccin <ue nos per#ita conser>ar de
al0una #anera a#8os >alores, pero de todos #odos esta#os o8li0ados a
ele0ir. Propon0o <ue #edite#os lar0a * pro-unda#ente antes de a8andonar
los >alores <ue conducen a ser una persona, a >i>enciar * >i>ir una relacin, a
lle0ar a ser, <ue pertenecen al s. #is#o co#o proceso. al s. #is#o en el
#o#ento existencial, al s. #is#o interno * su8=eti>o <ue >i>e.+
El $lema(
$e a<u. los puntos de >ista opuestos <ue aparecen expl.cita * #Ls a #enudo
i#pl.cita#ente en el pensa#iento psicol0ico actual. $e a<u. los tr#inos del
con-licto tal co#o sur0e en #.D 1$acia dnde nos diri0i#os5 1En <u
direccin nos #o>e#os5 1Se 7a planteado correcta#ente el pro8le#a o es una
-alacia5 1CuLles son los errores de apreciacin5. Si 7e#os captado su esencia,
1esta#os o8li0ados a ele0ir uno u otro en-o<ue5. En tal caso, 1cuLl de ellos
ele0ire#os5 1%o existirL una alternati>a #Ls a#plia, capaG de incluir a#8os
puntos de >ista sin per=udicar a nin0uno de los dos5
("9
UN CONCEPTO MODI,ICADO DE LA CIENCIA(
Durante el aFo transcurrido desde <ue escri8. al #aterial precedente, 7e
discutido esporLdica#ente este asunto con alu#nos, cole0as * a#i0os. Esto*
#u* a0radecido a al0unos de ellos por 7a8er#e su0erido ideas <ue lue0o se
arrai0aron en #..K Poco a poco 7e lle0ado a creer <ue el error #Ls i#portante
del planteo ori0inal resid.a en la de-inicin de ciencia. @uisiera corre0ir a<uel
error en esta seccin e inte0rar los nue>os puntos de >ista en la si0uiente. Creo
<ue el #a*or incon>eniente resid.a en considerar a la ciencia co#o al0o <ue
)estL all.+, <ue se escri8e con #a*Hscula * es un )cuerpo de conoci#ientos+
<ue existe en el espacio * en el tie#po. Co#o #uc7os otros psiclo0os,
pensa8a en la ciencia co#o en una coleccin siste#atiGada * or0aniGada de
datos >eri-icados pro>isional#ente, * >e.a en su #etodolo0.a un #edio para
acu#ular * co#pro8ar conoci#ientos <ue conta8a con la apro8acin social.
a considera8a al0o as. co#o un depsito del <ue todos pod.an sacar a0ua
!con una 0arant.a de pureGa del "" _!. Cuando se la encara de esta #anera
externa e i#personal parece raGona8le >er en la Ciencia no slo un #odo
excelso de descu8rir conoci#ientos, sino ta#8in al0o <ue supone una
tendencia a la despersonaliGacin, a la #anipulacin, una ne0acin de la
li8ertad 8Lsica de ele0ir, cu*a >i0encia 7e co#pro8ado en la psicoterapia. A
continuacin deseo de-inir el en-o<ue cient.-ico desde una perspecti>a distinta
*, as. espero, #Ls exacta.
La c$enc$a en las personas(
a ciencia slo existe en las personas. &odas las etapas de un pro*ecto
cient.-ico !su co#ienGo, su desarrollo * su conclusin pro>isional! es a<uello
<ue resulta acepta8le para el su=eto * slo puede co#unicarse a a<uellos <ue
estLn en condiciones su8=eti>as de reci8ir co#unicacin. &a#8in la
utiliGacin de la ciencia <ueda en #anos de personas <ue 8uscan los >alores
si0ni-icati>os para ellas. Estas a-ir#aciones resu#en en pocas pala8ras el
ca#8io <ue deseo introducir en #i descripcin de la ciencia. Analice#os las
di>ersas -ases de la ciencia desde este punto de >ista.
;:uiero agradecer especialmente los traba4os' publicados e in*ditos' de Iobert )! 5ipgar' Ioss 5! )ooney'
David A! Iodgers y Eugene +treich y las discusiones mantenidas con ellos! )i propio pensamiento se ha
enriquecido tanto por su contacto y se ha entrete4ido con el de estos autores hasta tal punto que no sabra
c(mo reconocer los aportes espec$icos! +(lo s* que el material que presento a continuaci(n e1presa muchas
de sus ideas! 8ambi*n he aprendido mucho de la correspondencia que mantuve con Anne Ioe y Walter +met
acerca de este traba4o3!
(":
La e"apa crea"$.a(
a ciencia se ori0ina en una persona deter#inada <ue persi0ue #etas,
propsitos * >alores de si0ni-icado personal * su8=eti>o. Su )deseo de
descu8rir+ -or#a parte de esta 8Hs<ueda en ciertos ca#pos. Por consi0uiente,
si 7a de ser un 8uen cient.-ico de8e su#er0irse en la experiencia, *a sea en el
la8oratorio de -.sica, en el #undo de la >ida >e0etal o ani#al, en el 7ospital, la
cl.nica o el la8oratorio psicol0ico. Esta in#ersin es total * su8=eti>a * se
ase#e=a a la *a descripta del terapeuta en la terapia. El cient.-ico siente su
ca#po de inters, lo >i>eM no se li#ita a pensar en el pro8le#a en cuestinD
de=a <ue su or0anis#o asu#a el #ando * reaccione ante el #edio, tanto en el
ni>el co0nosciti>o co#o en el inconsciente. As. lle0a a sentir #Ls cosas <ue
las <ue podr.a >er8aliGar acerca de su ca#po de tra8a=o * reacciona
or0an.s#ica#ente en -uncin de relaciones no presentes en su apercepcin.
De esta in#ersin co#pleta * su8=eti>a e#er0e una con-i0uracin creati>a, un
sentido de orientacin, un planteo >a0o de relaciones 7asta entonces
i0noradas. Esta con-i0uracin creati>a se talla, se precisa * se -or#ula en
tr#inos #Ls claros 7asta constituir una 7iptesisD una pro-esin de -e
preli#inar, personal * su8=eti>a. El cient.-ico recurre al senti#iento de <ue
)existe tal o cual relacin, * la existencia de este -en#eno re>iste
i#portancia desde el punto de >ista de #is >alores personales+.
Estoy describiendo la $ase inicial de la ciencia' tal ve0 la ms importante' que
los cient$icos norteamericanos Fen particular los psic(logosF suelen
minimi0ar o ignorar! Bo se trata de que se la haya negado' sino de que' por lo
general' se la ha olvidado! Genneth +pence' re$iri*ndose a este aspecto de la
ciencia' ha dicho que simplemente .se la da por sentada/!; -omo ocurre
con muchas otras e1periencias que se dan por sentadas' tambi*n se lo suele
olvidar! Bo cabe duda de que toda ciencia y toda investigaci(n cient$ica
individual se han originado en la matri0 de la e1periencia inmediata'
personal y sub4etiva!
La con:ron"ac$-n con la real$a(
Mediante un proceso creati>o, entonces, el cient.-ico 7a alcanGado su
7iptesis, su pro-esin de -e. Pero, 1concuerda sta con la realidad5 a
experiencia nos de#uestra <ue es -Lcil en0aFarnos * con-iar en cosas
K &al >eG sea oportuno #encionar el ori0en de esta -raseD ). . . los datos de todas las ciencias tienen una
#is#a -uente, a sa8er, la experiencia in#ediata de un o8ser>adorD el cient.-ico #is#o. Es decir, la
experiencia directa, #atriG inicial a partir de la cual se desarrollan todas las ciencias, *a no es #oti>o de
preocupacin para el cient.-ico co#o tal. Si#ple#ente la da por sentada * lue0o procede a la tarea de
descri8ir los aconteci#ientos <ue en ella ocurren, * a descu8rir * plantear la naturaleGa de las relaciones <ue
existen entre ellos.+ Spence, Pennet7 Q., en Marx, M. $. Ico#p.JD Ps*c7olo0ical &7eor*, %ue>a 4orO,
Mac#illan, ("/(, pL0. (?9J.
("/
<ue lue0o ella #is#a la seFala co#o -alsas 1C#o sa8er si esta creencia
inicial 0uarda al0una relacin real con los 7ec7os o8ser>ados5 Puedo
responder a esto de >arias #aneras. Por e=e#plo, puedo to#ar una serie de
precauciones al o8ser>ar los 7ec7os, para ase0urar#e de no estar
en0aFLndo#e a #. #is#oM puedo consultar a otros <ue ta#8in 7a*an
procurado e>itar el autoen0aFo * aprender as. nue>as #aneras de detectar
a<uellas ideas <ue no o-recen 0arant.as por 8asarse en o8ser>aciones #al
interpretadasM en s.ntesis, puedo co#enGar a usar toda la co#ple=a
#etodolo0.a <ue 7a acu#ulado la ciencia. Descu8ro <ue la -or#ulacin de #i
7iptesis en tr#inos operacionales e>itarL #uc7os calle=ones sin salida *
conclusiones -alsasM <ue los 0rupos de control #e per#iten e>itar in-erencias
errneasM <ue las correlaciones, cocientes tau * raGones cr.ticas * todo el
con=unto de procedi#ientos estad.sticos #e a*udarLn a -or#ular slo
re-erencias raGona8les.
3aloro pues la #etodolo0.a cient.-ica por lo <ue real#ente esD un #odo de
e>itar#e decepciones respecto de #is presenti#ientos su8=eti>os,
desarrollados a partir de #i relacin con el #aterial de estudio. En este
contexto, * tal >eG sola#ente en ste, ocupan un lu0ar si0ni-icati>o la >asta
estructura del operacionalis#o, el positi>is#o l0ico, la plani-icacin de
in>esti0aciones, los tests de si0ni-icacin estad.stica, etctera. &ales
instru#entos no tienen >alideG en s. #is#osM slo sir>en para >eri-icar,
#ediante la con-rontacin con el 7ec7o o8=eti>o, la creacin su8=eti>a <ue
aparece co#o senti#iento, presenti#iento o 7iptesis.
Aun cuando el cient.-ico apli<ue estos #todos ri0urosos e i#personales, las
elecciones si0uen siendo su8=eti>as * se 7allan exclusi>a#ente a su car0o. 1A
cuLl de estas 7iptesis dedicar #i tie#po5 1@u tipo de 0rupo de control serL
el #Ls adecuado para e>itar el autoen0aFo en esta in>esti0acin5 1@u
alcance de8erL tener el anLlisis estad.stico5 1En <u #edida 7e de creer en los
7allaG0os5 Cada uno de stos es un =uicio necesaria#ente personal * su8=eti>o
<ue destaca el 7ec7o de <ue la esplndida estructura de la ciencia reposa so8re
el e#pleo <ue las personas 7a0an de ella. a ciencia es, 7asta a7ora, el #e=or
instru#ento <ue 7a*a#os podido crear para >eri-icar nuestra captacin
or0an.s#ica del uni>erso.
Los 5alla'/os(
Si co#o cient.-ico esto* satis-ec7o de la #anera en <ue 7e desarrollado #i
in>esti0acin, si no 7e desec7ado nin0una prue8a, si 7e seleccionado * usado
con inteli0encia todas las precauciones contra el autoen0aFo <ue to# de otros
o ela8or por #i cuenta, entonces podr dar crdito, pro>isional#ente, a los
7allaG0os <ue 7a*an sur0ido 4 los e#plear co#o punto de partida para
ulteriores, in>esti0aciones * 8Hs<uedas.
Pienso <ue en lo #e=or de la ciencia, el propsito pri#ordial consiste en
su#inistrar una 7iptesis o creencia #Ls satis-actoria * -idedi0na para
(";
el in>esti0ador #is#o. En la #edida en <ue el cient.-ico intenta de#ostrar
al0o a otra persona !error <ue *o #is#o 7e co#etido a #enudo! estL
utiliGando la ciencia para superar su propia inse0uridad personal * le estL
i#pidiendo cu#plir su -uncin >erdadera#ente creati>a al ser>icio de la
persona.
Con respecto a los 7allaG0os de la ciencia, el -unda#ento su8=eti>o se
#ani-iesta con claridad en el 7ec7o de <ue a >eces el cient.-ico puede
re7usarse a creer en sus propios 7allaG0os. )El experi#ento de#ostr tal cosa
* tal otra, pero no creo <ue sea cierto+M 7e a<u. al0o <ue todo cient.-ico 7a
experi#entado al0una >eG. Ciertos descu8ri#ientos. #u* -ruct.-eros 7an
sur0ido de una incredulidad persistente en los descu8ri#ientos propios *
a=enos, por parte de un cient.-ico. En Hlti#a instancia, ste puede lle0ar a
con-iar #Ls en sus reacciones or0an.s#icas totales <ue en los #todos de la
ciencia, %o ca8e duda de <ue esta actitud puede conducir a 0ra>es errores, as.
co#o ta#8in a >erdaderos descu8ri#ientos cient.-icos, pero es una prue8a
#Ls del papel preponderante de lo su8=eti>o.en el uso de la ciencia.
La com!n$cac$-n e los 5alla'/os c$en"0:$cos(
Esta #aFana, #ientras >adea8a un arreci-e de coral en el Cari8e, creo 7a8er
>isto un 0ran peG aGul. Si supiera <ue el lector ta#8in lo >io,
independiente#ente de #., tendr.a #Ls con-ianGa en #i propia o8ser>acin.
Esto se conoce co#o >eri-icacin intersu8=eti>a * dese#peFa un i#portante
papel en nuestra co#prensin de la ciencia. Si 0u.o al lector !en la realidad, en
una con>ersacin o #ediante una pu8licacin! lle>Lndolo por el ca#ino <ue
7e se0uido en deter#inada in>esti0acin, * ste opina <ue no #e 7e en0aFado,
<ue 7e descu8ierto una nue>a relacin adecuada a #is >alores * <ue ten0o
#oti>os para depositar pro>isional#ente #i con-ianGa en esta relacin recin
descu8ierta, entonces nos 7allare#os ante los co#ienGos de la Ciencia con
#a*Hscula. 'na >eG lle0ados a este punto <uiGL pense#os <ue 7e#os creado
un cuerpo de conoci#ientos cient.-icos. En realidad no 7a* tal cuerpo de
conoci#ientosD slo 7a* creencias pro>isionales <ue existen su8=eti>a#ente en
un nH#ero de personas di-erentes. Si estas creencias no son pro>isionales nos
encontra#os ante un do0#a, no una ciencia. Si, por otra parte, el in>esti0ador
es el Hnico <ue cree en el 7allaG0o, tal >eG sea un asunto personal *
extra>iado, un caso de psicopatolo0.a, o 8ien una >erdad poco co#Hn
descu8ierta por un 0enio a <uien nadie estL aHn en condiciones su8=eti>as de
creer. Esto #e lle>a a -or#ular al0unos co#entarios acerca del 0rupo capaG de
depositar pro>isional#ente su con-ianGa en cual<uier 7allaG0o cient.-ico.
("?
1A 2!$3n com!n$car los 5alla'/os4
Por supuesto, los descu8ri#ientos cient.-icos slo pueden trans#itirse entre
<uienes co#parten las #is#as re0las 8Lsicas de in>esti0acin. os 7allaG0os
de la ciencia acerca de la in-eccin 8acteriana no i#presionarLn al a8ori0en
australianoM l sa8e <ue en realidad la en-er#edad se de8e a los #alos
esp.ritus *K slo estarL en condiciones de aceptar los 7allaG0os cient.-icos si
antes 7a ad#itido <ue el #todo cient.-ico es una #anera adecuada de e>itar
el autoen0aFo.
%o o8stante, aun <uienes 7an aceptado las re0las 8Lsicas de la ciencia slo
pueden dar crdito a un descu8ri#iento si existe una predisposicin su8=eti>a
a creer. $a* #uc7os e=e#plos de estoM para #encionar slo uno dire#os <ue
#uc7os psiclo0os estLn dispuestos a creer en las prue8as <ue de#uestran <ue
el siste#a de clases #a0istrales produce un incre#ento si0ni-icati>o en el
aprendiGa=e, pero de nin0una #anera creerLn <ue la capacidad de reconocer
naipes sin >erlos pueda atri8uirse a una 7a8ilidad deno#inada percepcin
extrasensorial. Sin e#8ar0o, las prue8as cient.-icas de esto Hlti#o son #uc7o
#Ls exactas <ue las <ue se re-ieren al punto anterior. De #odo anLlo0o,
cuando se dieron a conocer por pri#era >eG los lla#ados )estudios de loNa+,
<ue seFala8an <ue las condiciones a#8ientales pueden pro>ocar considera8les
alteraciones en la inteli0encia, se desat una ola de incredulidad entre los
psiclo0os * cundieron los ata<ues contra los #todos usados, <ue -ueron
tac7ados de de-icientes. as prue8as <ue 7o* apo*an esos 7allaG0os no son
superiores a las <ue exist.an en un co#ienGo, pero a7ora los #is#os
psiclo0os estLn #uc7o #Ls dispuestos a creer en la >eracidad de a<uella
a-ir#acin. 'n 7istoriador de la ciencia 7a seFalado <ue si 7u8ieran existido
e#piristas en la poca de Coprnico, 7a8r.an sido los pri#eros en dudar de sus
7allaG0os.
En consecuencia, el 7ec7o de <ue una persona crea o no en los 7allaG0os
cient.-icos propios o a=enos depende, al parecer, en cierta #edida, de su
predisposicin a creer pro>isional#ente en ellos.K 'na de las raGones por las
<e en 0eneral no ad>erti#os este 7ec7o su8=eti>o es <ue
K BastarL con un e=e#plo to#ado de #i propia experiencia. En (":(, un estudio realiGado 8a=o #i super>isin
de#ostr <ue era posi8le predecir la adaptacin -utura de los delincuentes =u>eniles #ediante la e>aluacin de
su autoco#prensin * autoaceptacin realista. El instru#ento era 8urdo, pero per#it.a o8tener predicciones
#Ls acertadas <ue las e>aluaciones del #edio -a#iliar o social, las 7a8ilidades 7eredadas, etctera. En ese
#o#ento, si#ple#ente no esta8a dispuesto a creer en ese 7allaG0o, puesto <ue pensa8a, co#o la #a*or.a de
los psiclo0os, <ue los >erdaderos -actores deter#inantes de la delincuencia -utura eran el cli#a e#ocional
-a#iliar * la in-luencia del 0rupo de pares. Slo #Ls tarde, cuando #i experiencia en la psicoterapia se
desarroll * pro-undiG, pude con-iar pro>isional#ente en los 7allaG0os de este estudio * de otro posterior
I("::J <ue los con-ir#. I3ase C. R. Ro0ers, B. . Peil * $. Mc%eilD )&7e role o- sel-!understandin0 in t7e
prediction o- 8e7a>ior+, en T. Consult. Ps*c7ol., (6, (":C. pL0s, (?:!(C;.
("C
en las ciencias -.sicas !en especial! la experiencia nos 7a enseFado a creer
cual<uier 7allaG0o lo0rado #ediante el uso apropiado de las re0las del =ue0o
cient.-ico.
El empleo e la c$enc$a(
%o slo el ori0en, desarrollo * conclusin de la ciencia residen en la
experiencia su8=eti>a de las personas, sino <ue esta Hlti#a deter#ina ta#8in
la utiliGacin de los 7allaG0os cient.-icos. a )ciencia+ #is#a nunca podrL
despersonaliGar, #ane=ar o controlar a los indi>iduosM slo las personas
pueden 7acerlo. Esta es, sin duda, una o8ser>acin super-lua * tri>ial, pero
creo <ue es i#portante co#prender su si0ni-icado pro-undo. El e#pleo de los
7allaG0os cient.-icos en el ca#po de la personalidad es * serL un asunto
li8rado a una eleccin personal su8=eti>a !el #is#o tipo de eleccin <ue se
7ace en el transcurso de la psicoterapia!. En la #edida en <ue, por raGones de
de-ensa, la persona 7a*a i#pedido el acceso a la conciencia de deter#inados
aspectos de su experiencia, au#enta su pro8a8ilidad de <ue adopte decisiones
destructi>as para la sociedad. En la #edida en <ue per#aneGca a8ierta a todas
las -ases de su experiencia, pode#os con-iar en <ue usarL los 7allaG0os *
#todos de la ciencia Io cual<uier otro instru#ento o capacidadJ de #anera
constructi>a, tanto en el plano personal co#o en el social.K En realidad no
existe una entidad a#enaGadora lla#ada )Ciencia+, capaG de a-ectar nuestro
destinoM slo 7a* personas. Si 8ien #uc7as son a#enaGadoras * peli0rosas por
su necesidad de de-enderse * aun<ue el conoci#iento cient.-ico #oderno
#ultiplica la a#enaGa * el peli0ro social, esto no es todo. Existen otros dos
aspectos si0ni-icati>osD (J 7a* #uc7as personas relati>a#ente a8iertas a su
experiencia *, en consecuencia, constructi>as para la sociedadM 6J tanto la
experiencia su8=eti>a de la psicoterapia co#o los 7allaG0os cient.-icos al
respecto seFalan <ue los indi>iduos se 7allan #oti>ados para el ca#8io *
pueden ser a*udados en esta tareaM la direccin de este ca#8io es 7acia una
#a*or apertura a la experiencia *, por consi0uiente, 7acia una conducta <ue
tiende a #e=orar al indi>iduo * su sociedad, * no a destruirlos.
En s.ntesis, la Ciencia nunca puede a#enaGarnos, slo las personas pueden
7acerlo. Aun<ue los indi>iduos puedan tornarse destructi>os en su #ane=o de
los instru#entos <ue el conoci#iento cient.-ico pone en sus #anos, ste es
slo un aspecto de la cuestin. 4a conoce#os de #anera su8=eti>a * o8=eti>a
los principios 8Lsicos #ediante los cuales el indi>iduo puede alcanGar una
conducta social #Ls constructi>a, propia de su proceso or0an.s#ico de lle0ar a
ser.
K $e estudiado #Ls pro-unda#ente el -unda#ento racional de este en-o<ue en otro tra8a=oD )&oNard a t7eor*
o- creati>it*+.
(""
UNA NUEVA INTE7RACI<N(
Esta l.nea de pensa#iento #e 7a per#itido lo0rar una nue>a inte0racin en la
<ue el con-licto entre el )experi#entalistaW * el )cient.-ico+ tiende a
desaparecer. Esta inte0racin puede no resultar acepta8le para otras personas,
pero re>iste 0ran trascendencia para #.. Sus principios -unda#entales 7an
sido seFalados i#pl.cita#ente en la seccin anteriorM a7ora tratar de
enunciarlos teniendo presente las discusiones <ue se suscitan entre <uienes
sostienen cada uno de estos puntos de >ista opuestos.
a ciencia, as. co#o la terapia * los restantes aspectos de la >ida, tiene sus
ra.ces * su 8ase en la experiencia su8=eti>a e in#ediata de una personaM sur0e
de la >i>encia or0an.s#ica, interna * total, <ue slo puede co#unicarse de
#anera parcial e i#per-ectaM es una -ase de la >ida su8=eti>a.
Pienso <ue las relaciones 7u#anas son >aliosas * 0rati-icantesM por eso enta8lo
un tipo de relacin <ue se conoce co#o relacin teraputica. En ella los
senti#ientos * el conoci#iento se -unden en una experiencia unitaria <ue se
>i>e !no se estudia!, la conciencia no es re-lexi>a * *o so* un participante !no
un o8ser>ador!. Puesto <ue la ar#on.a ex<uisita <ue parece existir en el
uni>erso * en esta relacin despierta #i curiosidad, puedo a8straer#e de la
experiencia * >erla desde a-uera, con>irtiendo a los de#Ls * a #. #is#o en
o8=etos de esa o8ser>acin. Co#o o8ser>ador e#pleo, todos los ele#entos
<ue sur0en de la experiencia >i>ienteM para e>itar en0aFar#e * lo0rar una idea
#Ls adecuada del orden existente uso todos los cLnones de la ciencia. a
ciencia no es al0o i#personal, sino si#ple#ente una persona <ue >i>e de
#anera su8=eti>a un aspecto particular de s. #is#o. Para alcanGar una
co#prensin #Ls pro-unda de la terapia Io de cual<uier otro pro8le#aJ, es
necesario >i>irla u o8ser>arla se0Hn las re0las de la ciencia, o 8ien <ue se
co#uni<uen entre s. a#8os tipos de experiencia en el interior del indi>iduo.
En cuanto a la experiencia su8=eti>a de ele0ir, no slo es -unda#ental en la
terapia, sino ta#8in en el e#pleo del #todo cient.-ico por parte de una
persona.
El destino <ue *o asi0ne al conoci#iento o8tenido #ediante este #todo !*a
sea para co#prenner, #e=orar * enri<uecer o 8ien para controlar, #ane=ar *
destruir! <ueda li8rado a una eleccin su8=eti>a <ue depende de #is propios
>alores personales. Si, por tener #iedo * necesitar de-ender#e, exclu*o de #i
conciencia a#plias es-eras de la experiencia, si slo puedo >er los 7ec7os <ue
con-ir#an #is creencias actuales * so* cie0o a todos los de#Ls, si no >eo #Ls
<ue los aspectos o8=eti>os de la >ida * so* incapaG de perci8ir los su8=eti>os e
i#pido <ue #i percepcin -uncione en todo el espectro de su sensi8ilidad, es
posi8le <ue #e con>ierta en un ser social#ente destructi>o !*a sea #ediante
los conoci#ientos * #todos de la ciencia o #ediante el poder * la -uerGa
6AA
e#ocional de una relacin su8=eti>a!. Si, en ca#8io, per#aneGco a8ierto a #i
experiencia * per#.to <ue in0resen en #i conciencia todas las sensaciones de
#i co#ple=o or0anis#o, lo #Ls pro8a8le es <ue #e e#plee a #. #is#o * <ue
utilice #i experiencia su8=eti>a * #. conoci#iento cient.-ico en un sentido
realista * constructi>o.
Este es el 0rado de inte0racin <ue 7e lo0rado entre dos en-o<ues <ue antes
parec.an contradictorios. %o resuel>e por co#pleto los pro8le#as planteados
en la seccin anterior, pero parece apuntar 7acia al0Hn tipo de respuesta.
3uel>e a a8ordar el pro8le#a * lo replantea colocando a la persona su8=eti>a
* existencial, =unto con los >alores <ue ella sostiene, en la 8ase de la relacin
teraputica * cient.-ica. Esto sucede por<ue ta#8in la ciencia, en su
co#ienGo, es una relacin )*o!tH+ con una persona o un 0rupo, * slo es
posi8le in0resar en estas relaciones co#o persona su8=eti>a.
>> EL CAMBIO DE LA PERSONALIDAD EN LA PSICOTERAPIA(
El siguiente traba4o presenta los rasgos ms destacados de una investigaci(n
en gran escala reali0ada en el -ounseling -enter de la Universidad de
-hicago' desde 19<6 hasta 19<?' gracias al generoso apoyo de la ,undaci(n
IocEe$eller' a trav*s de su )edical +ciences Division! -uando se me invit( a
presentar un traba4o al ,i$th 7nternational -ongress o$ )ental "ealth de
8oronto' en 19<?' decid describir algunas partes de aquel programa de
investigaci(n! Un mes despu*s de haber presentado el traba4o apareci(
nuestro libro con la descripci(n completa del estudio' publicado por la
University o$ -hicago Press! +i bien Iosalind Dymond y yo $uimos los
compiladores y tambi*n autores de ciertas partes de este volumen' los dems
colaboradores merecen igual reconocimiento por el libro y por el inmenso
traba4o reali0ado' del cual este artculo toca s(lo algunos de los puntos ms
importantes! Estos autores sonH 9ohn )! &utler' Desmond -artAright'
8homas Nordon' Donald 5! Nrummon' Nerard O! "aigh' Eve +! 9ohn' Esselyn
-! IudiEo$$' 9ulius +eeman' Iolland I! 8ougas y )anuel 9! Oargas'
Un motivo especial para incluir este traba4o en el presente volumen es que
resume parte de los avances prometedores alcan0ados en la evaluaci(n de ese
aspecto cambiante' vago' altamente signi$icativo y determinante de la
personalidad' que denominamos el s mismo!
El propsito de este tra8a=o consiste en presentar al0unas de las caracter.sticas
#Ls i#portantes de la experiencia en la <ue #is cole0as * *o intenta#os
e>aluar los resultados de un tipo de psicoterapia indi>idual #ediante #todos
cient.-icos o8=eti>os. Con el o8=eto de 7acer #Ls co#prensi8les estos
aspectos, descri8ir de #anera 8re>e el contexto en <ue se lle> a ca8o la
in>esti0acin correspondiente.
Durante #uc7os aFos 7e tra8a=ado con psiclo0os cole0as en el terreno de la
psicoterapia. A partir de nuestra experiencia en este ca#po 7e#os tratado de
deter#inar cuLles son los ele#entos Htiles para lo0rar una #odi-icacin
constructi>a de la personalidad * la conducta del indi>iduo inadaptado o
con-lictuado <ue solicita la a*uda del terapeuta. So8re la 8ase de esta
experiencia, poco a poco 7e#os ela8orado un en-o<ue de la psicoterapia <ue
7a sido deno#inado )no directi>o+ o )centrado en el
6A6
cliente+. Este en-o<ue * su -unda#ento terico 7an sido descriptos en una
serie de li8ros (, 6, /, ;, C * #uc7os art.culos.
'na de nuestras constantes #etas 7a sido so#eter la dinL#ica * los resultados
de la terapia a una in>esti0acin ri0urosa. Pensa#os <ue la psicoterapia es una
experiencia pro-unda#ente existencial * su8=eti>a tanto en el cliente co#o en
el terapeuta, llena de co#ple=as sutileGas * #atices de interaccin personal.
Pero ta#8in cree#os <ue si esta experiencia es si0ni-icati>a, si en ella el
aprendiGa=e pro-undo produce una #odi-icacin de la personalidad, estos
ca#8ios de8en ser suscepti8les de in>esti0acin.
Durante los Hlti#os catorce aFos 7e#os lle>ado a ca8o #uc7os estudios
acerca del desarrollo * los resultados de este tipo de terapia. I3ase /,
particular#ente los cap.tulos 6, : * ?, <ue resu#en estos tra8a=os.J En los
Hlti#os aFos 7e#os a#pliado #Ls los l.#ites de esta in>esti0acin #ediante
una serie de estudios coordinados, destinados a esclarecer los resultados de
esta -or#a de psicoterapia. Deseo presentar al0unos ras0os si0ni-icati>os del
correspondiente pro0ra#a de in>esti0acin.
Tres aspec"os e n!es"ra $n.es"$/ac$-n(
Pienso <ue, para el lector, los tres aspectos #Ls si0ni-icati>os de nuestra
in>esti0acin sonD
(. os criterios e#pleados en nuestro estudio de la psicoterapia, <ue di-ieren
del pensa#iento con>encional en este ca#po.
6. El diseFo de la in>esti0acin, en el cual 7e#os resuelto ciertas di-icultades
<ue 7asta a7ora representa8an un incon>eniente para la o8tencin de
resultados exactos.
9. os pro0resos lo0rados en la #edicin o8=eti>a de -en#enos su8=eti>os
sutiles.
Estos tres ele#entos de nuestro pro0ra#a son aplica8les a cual<uier intento de
#edir una #odi-icacin de la personalidadM por consi0uiente pueden utiliGarse
al in>esti0ar cual<uier tipo de psicoterapia o cual<uier procedi#iento
destinado a lo0rar ca#8ios en la personalidad o en la conducta.
A continuacin, nos ocupare#os de estos tres ele#entos de #anera ordenada.
Los cr$"er$os e $n.es"$/ac$-n(
1CuLl es el criterio de in>esti0acin en el ca#po de la psicoterapia5 Este
pro8le#a, <ue en-renta#os al iniciar la plani-icacin, nos de= perple=os. Por
lo 0eneral se acepta <ue el propsito de la in>esti0acin en este ca#po
consiste en deter#inar el 0rado de )xito+ lo0rado en la
6A9
psicoterapia o la )curacin+ alcanGada. A pesar de su-rir la in-luencia de estas
ideas, despus de cuidadosas consideraciones decidi#os a8andonar esos
conceptos, pues pensa#os <ue no es posi8le de-inirlos con precisin * <ue en
realidad constitu*en =uicios de >alor, lo cual les i#pide -or#ar parte de la
ciencia en este L#8ito. %o existe acuerdo 0eneral acerca de la naturaleGa del
)xito+, *a sea <ue se considere tal la desaparicin de s.nto#as, la resolucin
de con-lictos, la #e=or.a del co#porta#iento social u otro tipo de ca#8io. El
concepto de )curacin+ ta#8in es inadecuado, puesto <ue en la #a*or.a de
estas alteraciones nos encontra#os -rente a conductas aprendidas * no ante
una en-er#edad.
Co#o consecuencia de nuestro #odo de pensar, durante el estudio no nos
7e#os pre0untadoD )1Se lo0r el xito5 1Se cur el estado del cliente5+ En
ca#8io, nos 7e#os -or#ulado una pre0unta #Ls adecuada desde el punto de
>ista cient.-icoD )1CuLles son los conco#itantes de la terapia5+
Con el o8=eto de tener una 8ase para responder a esta pre0unta, extra=i#os de
nuestra teor.a de la psicoterapia una descripcin terica de los ca#8ios <ue,
se0Hn nuestra 7iptesis, se producen durante el trata#iento. El propsito del
estudio era deter#inar si los ca#8ios pre>istos por la 7iptesis ocurren o no, *
si lo 7acen en 0rado #ensura8le. De esta #anera, a partir de la psicoterapia
centrada en el cliente, 7e#os ela8orado las si0uientes 7iptesisD durante la
terapia se experi#entan senti#ientos cu*o acceso a la conciencia 7a8.a sido
ne0ado anterior#ente * se los asi#ila al concepto del s. #is#oM el concepto
del s. #is#o se >uel>e #Ls co7erente con el del s. #is#o idealM durante la
terapia * despus de ella, la conducta o8ser>ada en el cliente se torna #Ls
socialiGada * #aduraM en el transcurso del trata#iento * despus de l
au#entan las actitudes de autoaceptacin por parte del cliente, lo cual coincide
con un au#ento de su aceptacin de los de#Ls.
Estas son al0unas de las 7iptesis <ue 7e#os podido in>esti0ar. &al >eG
resulte e>idente <ue 7e#os a8andonado por co#pleto la idea de un criterio
0eneral para nuestros estudios * lo 7e#os ree#plaGado por una serie de
>aria8les de-inidas * espec.-icas para las respecti>as 7iptesis in>esti0adas.
Esto si0ni-ica <ue esperL8a#os poder enunciar nuestras conclusiones de la
si0uiente #aneraD la psicoterapia centrada en el cliente prduce ca#8ios
#ensura8les en las caracter.sticas a, 8, d * -, por e=e#plo, pero no #odi-ica las
>aria8les c * e. Cuando el pro-esional * el le0o ten0an a su disposicin
enunciados de este tipo, estarLn en condiciones de e#itir un =uicio de >alor *
pronunciarse acerca del )xito+ del proceso <ue ori0ina esos ca#8ios. Sin
e#8ar0o, tales =uicios de >alor no podrLn alterar los slidos datos <ue nos
proporciona nuestro conoci#iento cient.-ico acerca de la dinL#ica e-ecti>a del
ca#8io en la personalidad, <ue au#enta lenta pero constante#ente.
Por consi0uiente, en lu0ar del criterio 0lo8al * 7a8itual de )xito+, nuestro
estudio tiene #uc7os criterios espec.-icos, todos ellos extra.dos de nuestra
teor.a de la psicoterapia * de-inidos operacional#ente.
6A:
a resolucin del pro8le#a de los criterios nos result de 0ran a*uda para
seleccionar de #odo inteli0ente los instru#entos de in>esti0acin <ue
e#plea#os en nuestra 8ater.a de tests. e=os de pre0untarnos <u
instru#entos #edir.an el xito o la curacin, ! nos -or#ula#os pre0untas
espec.-icas relacionadas con cada 7iptesisD 1@u instru#ento puede e>aluar
el concepto de s. #is#o de cada indi>iduo5 1CuLl nos darL una #edida
adecuada de la #adureG de una conducta5 1C#o pode#os #edir el 0rado de
aceptacin de los otros por parte de un indi>iduo5 Aun<ue las pre0untas sean
di-.ciles, es posi8le descu8rir respuestas operacionalesM por eso nuestra
decisin respecto de los criterios nos result de 0ran a*uda para resol>er el
pro8le#a de la instru#entacin del estudio.
El $se&o e la $n.es"$/ac$-n(
'n 8uen nH#ero de autores serios 7an #encionado el 7ec7o de <ue no existen
prue8as o8=eti>as de <ue la psicoterapia produGca una #odi-icacin
constructi>a de la personalidad. $e88 a-ir# <ue )no 7a* prue8asV <ue
de#uestren <ue la psicoterapia es >aliosa+ I:, pL0. 6?(J. E*sencO, despus de
re>isar al0unos de los estudios disponi8les, seFala <ue los datos )no
de#uestran <ue la psicoterapia, *a sea -reudiana o de otro tipo, -acilite la
recuperacin de los pacientes neurticos+ I9, pL0. 966J.
Preocupados por esa la#enta8le situacin, estL8a#os ansiosos por plani-icar
nuestra in>esti0acin de #anera su-iciente#ente ri0urosa co#o para <ue la
con-ir#acin o ne0acin de nuestras 7iptesis pudiera esta8lecer dos cosasD aJ
si se 7a8.a producido o no un ca#8io si0ni-icati>o, * 8J si ese ca#8io, en caso
de 7a8erse #ani-estado, se de8.a a la terapia o a al0Hn otro -actor. En el
co#ple=o terreno de la psicoterapia no es -Lcil pro*ectar un diseFo de
in>esti0acin <ue alcance estos o8=eti>os, pero cree#os 7a8er lo0rado un
>erdadero pro0reso en ese sentido.
'na >eG ele0idas las 7iptesis <ue deseL8a#os so#eter a prue8a * los
instru#entos #Ls adecuados para su >eri-icacin operacional, nos 7alla#os en
condiciones de dar el paso si0uiente. Esta serie de instru#entos o8=eti>os de
in>esti0acin se usaron para #edir di>ersas caracter.sticas de un 0rupo de
clientes antes de la terapia, despus de ter#inado el trata#iento * durante un
control realiGado de seis #eses a un aFo #Ls tarde, tal co#o se indica en la
-i0ura (. os clientes <ue participaron pod.an considerarse t.picos de los <ue
asisten al Counselin0 Center de la 'ni>ersidad de C7ica0o, * el o8=eti>o -ue
recolectar los datos, inclu*endo la 0ra8acin de todas las entre>istas, en un
#.ni#o de 6/ clientes. Se decidi lle>ar a ca8o un estudio intensi>o de un
0rupo de ta#aFo #oderado, * no un anLlisis super-icial de un 0rupo #u*
nu#eroso.
Se separ una porcin del 0rupo de terapia para utiliGarla co#o 0rupo de
autocontrolM a sus #ie#8ros se les ad#inistr la 8ater.a de instru#entos de
in>esti0acin, lue0o a0uardaron durante un per.odo de
6A/
control de dos #eses * se les >ol>i a ad#inistrar la 8ater.a por se0unda >eG
antes de iniciar el asesora#iento. Esto se 7iGo por<ue pensa#os <ue si un
indi>iduo ca#8ia si#ple#ente por<ue estL #oti>ado por la terapia o por<ue
su personalidad tiene cierta estructura especial, este ca#8io se o8ser>arL
durante el per.odo de control.
Co#o 0rupo e<ui>alente de control selecciona#os un 0rupo de indi>iduos <ue
no ser.an so#etidos a terapia. a edad * distri8ucin de edades coincid.an en
a#8os 0ruposM la coincidencia era al0o #enor en cuanto al ni>el
socioecon#ico, sexo * relacin entre estudiantes * no estudiantes. Se
ad#inistraron a este 0rupo los #is#os tests <ue al 0rupo de terapia a
inter>alos e<ui>alentes, * a una parte de l se le ad#inistr la 8ater.a co#pleta
cuatro >eces, para <ue <uedara en condiciones de co#paracin estricta con el
0rupo de terapia de autocontrol. a raGn por la cual se e#plea un 0rupo
e<ui>alente co#o control es <ue si en los indi>iduos se producen ca#8ios
de8idos al paso del tie#po, a la in-luencia de >aria8les aleatorias, o co#o
resultado de la ad#inistracin reiterada de los tests, tales #odi-icaciones se
7arLn presentes en este 0rupo.
El -unda#ento l0ico de este plan de do8le control es el si0uienteD si durante
el per.odo de terapia * despus de l, el 0rupo tratado acusa
6A;
#odi-icaciones si0ni-icati>a#ente #a*ores <ue las producidas durante el
per.odo de autocontrol o las su-ridas por el 0rupo e<ui>alente de control,
entonces es raGona8le atri8uir estos ca#8ios a la in-luencia de la terapia.
En este 8re>e in-or#e no puedo entrar en los co#ple=os detalles de los
di>ersos pro*ectos lle>ados a ca8o se0Hn el es<ue#a de este diseFo de
in>esti0acin. Se 7a preparado una exposicin #Ls a#plia, <ue a8arca trece
pro*ectos concluidos 7asta a7ora. Baste decir <ue se o8tu>ieron datos
co#pletos so8re 6" pacientes tratados por (; terapeutas, as. co#o ta#8in
datos ex7austi>os so8re el 0rupo de control. a e>aluacin cuidadosa de los
7allaG0os de in>esti0acin nos per#ite extraer conclusiones co#o las
si0uientesD durante la terapia * despus de ter#inada sta, se producen
ca#8ios pro-undos en la autopercepcin del clienteM las caracter.sticas * la
estructura de la personalidad de ste su-ren ca#8ios constructi>os <ue lo
aproxi#an al estado de -unciona#iento plenoM ta#8in ca#8ian las
orientaciones de-inidas co#o inte0racin * adaptacin personal * au#enta la
#adureG de la conducta del cliente, se0Hn las o8ser>aciones de sus alle0ados.
En todos los casos el ca#8io es si0ni-icati>a#ente #a*or <ue el <ue se
produce en el 0rupo de control o en los #is#os clientes durante su per.odo de
autocontrol. os 7allaG0os slo resultan al0o con-usos * a#8i0uos en relacin
con las 7iptesis re-erentes a las actitudes de#ocrLticas * de aceptacin de los
de#Ls.
A nuestro =uicio, las in>esti0aciones *a concluidas 8astan para in>alidar
a-ir#aciones co#o las -or#uladas por $e88 * E*sencO. Al #enos en lo <ue
respecta a la psicoterapia centrada en el cliente, posee#os en este #o#ento
prue8as o8=eti>as de ca#8ios positi>os en la personalidad * la conducta, <ue
adoptan orientaciones 7a8itual#ente consideradas co#o constructi>as *
pueden atri8uirse a la terapia. Esta a-ir#acin slo es posi8le por<ue 7e#os
adoptado #Hltiples criterios espec.-icos * un diseFo de in>esti0acin
ri0urosa#ente controlado.
La e.al!ac$-n e los camb$os en el s0 m$smo(
Puesto <ue slo puedo presentar una parte #u* pe<ueFa de los resultados,
seleccionar la #uestra del terreno en el <ue se produ=o un a>ance #Ls
si0ni-icati>o de la #etodolo0.a * donde se 7an lo0rado los 7allaG0os #Ls
esti#ulantesM es decir, descri8ir nuestros intentos de #edir la percepcin de s.
#is#o por parte del cliente * la relacin entre sta * otras >aria8les.
Para o8tener una idea o8=eti>a de la autopercepcin del cliente e#plea#os la
nue>a tcnica @, desarrollada por Step7enson. Se estructur un )uni>erso+ de
a-ir#aciones acerca del s. #is#o, a partir de entre>istas 0ra8adas * otras
-uentes. Al0unas a-ir#aciones t.picas sonD )So* una persona su#isa+M )%o
con-.o en #is e#ociones+M )Me siento tran<uilo * nada #e #olesta+M )El
sexo #e inspira te#or+M )En 0eneral #e 0usta la 0ente+M )&en0o una
personalidad atracti>a+M )&en0o #iedo de lo
6A?
<ue los de#Ls piensen de #..+ El instru#ento e#pleado -ue una #uestra
inte0rada por cien a-ir#aciones seleccionadas al aGar e i#presas para #a*or
claridad. &erica#ente, dispon.a#os de una #uestra de todas las #aneras en
<ue un indi>iduo puede perci8.rse a s. #is#o. Cada cliente reci8i las cien
tar=etas con a-ir#aciones * se le dieron instrucciones acerca de su e#pleoD
de8.a seleccionar las <ue lo representa8an )en este #o#ento+ * reunirlas en
nue>e 0rupos, desde las -rases #Ls caracter.sticas de s. #is#o 7asta las #Ls
at.picasM ta#8in se le indic <ue colocara un cierto nH#ero de tar=etas en
cada pila, para o8tener una distri8ucin nor#al. El cliente seleccion las
tar=etas de esta #anera en di-erentes ocasionesD antes, durante * despus de la
terapia * en di>ersas oportunidades durante el trata#iento. Cada >eG <ue
separa8a las tar=etas <ue #e=or lo descri8.an selecciona8a ta#8in las <ue
representa8an la persona <ue <uerr.a serD su si #is#o ideal.
De esta #anera o8tu>i#os representaciones detalladas * o8=eti>as de la
autopercepcin del cliente * de su s. #is#o ideal, en di-erentes #o#entos. Al
e>aluar los resultados se correlacionaron entre s. las di>ersas seleccionesM los
cocientes altos indica8an se#e=anGa o -alta de ca#8io, los 8a=os seFala8an
di-erencias o un ca#8io acentuado.
Para ilustrar el e#pleo de este instru#ento en la >eri-icacin de nuestras
7iptesis acerca del s. #is#o presentar los resultados del estudio de un
cliente I?, cap. (/J en relacin con di>ersas 7iptesis. Pienso <ue esto pondrL
de #ani-iesto el carLcter pro#isorio de los 7allaG0os #e=or <ue las
conclusiones 0enerales de nuestro estudio de la percepcin del s. #is#o,
aun<ue ta#8in tratar de #encionar al pasar tales resultados.
El caso de donde to#are#os nuestro #aterial era una #u=er de :A aFos, #u*
des0raciada en su #atri#onio. Su 7i=a adolescente 7a8.a su-rido una crisis
ner>iosa, de la cual la #adre se sent.a culpa8le. Se trata8a de una persona #u*
pertur8ada, cu*a e>aluacin dia0nstica la 7a8.a cali-icado de 0ra>e#ente
neurtica. Puesto <ue no -or#a8a parte del 0rupo de autocontrol inici la
terapia in#ediata#ente despus de <ue se le 7u8o ad#inistrado la pri#era
8ater.a de tests. &u>o :A entre>istas durante un per.odo de / #eses * #edio, al
ca8o de las cuales conclu* la terapiaM cuando se le ad#inistraron tests de
control, siete #eses #Ls tarde, decidi tener C entre>istas #LsM / #eses
despus se 7iGo un se0undo estudio de control * el asesor =uG0 <ue 7a8.a
7a8ido considera8le #o>i#iento en la terapia.
a -i0ura 6 presenta al0unos datos acerca del ca#8io en la autopercepcin de
esta cliente. Cada c.rculo representa una seleccin del s. #is#o o del s. #is#o
ideal. a seleccin de tar=etas se 7iGo al iniciar * ter#inar la terapia, as. co#o
ta#8in despus de la spti#a * >i0esi#o<uinta entre>istas, * en las dos
sesiones de control realiGadas despus de -inaliGado el trata#iento. Se
presentan las correlaciones entre #uc7as de estas selecciones.
Exa#ine#os a7ora estos datos en relacin con una de las 7iptesis <ue nos
interesa8a so#eter a prue8a, a sa8er, <ue el s. #is#o perci8ido
6A"
por el cliente ca#8iarL #Ls durante la terapia <ue durante un per.odo sin
trata#iento. En este caso particular la #odi-icacin -ue #a*or durante la
terapia Ir ` A,9"J <ue durante cual<uiera de los controles posteriores Ir ` A,?:M
A,?AJ o durante el per.odo de control de doce #eses despus de -inaliGado el
trata#iento Ir ` A,;/J. En este caso la 7iptesis se con-ir#aM el 7allaG0o
0eneral !<ue se >eri-ic en casi todos nuestros clientes! -ue <ue el ca#8io en
la percepcin del s. #is#o era si0n.-icati>a#ente #a*or durante la terapia <ue
durante el estudio de se0ui#iento o las entre>istas de control posteriores, *
ta#8in si0ni-icati>a#ente #a*or <ue el <ue se produ=o en el 0rupo de
control.
Considere#os una se0unda 7iptesis. Se 7a8.a 7ec7o la prediccin de <ue
durante la terapia * despus de concluida sta, el s. #is#o perci8ido ser.a
>alorado #Ls positi>a#ente, es decir, se >ol>er.a #Ls con0ruente con el s.
#is#o ideal.
Cuando esta cliente inicia el trata#iento, el s. #is#o real * el ideal di-ieren de
#anera considera8le Ir ` A,6(J. Durante * despus de la terapia esta
discrepancia se reduce, 7asta <ue el Hlti#o estudio de control de#uestra una
con0ruencia de-inida Ir ` A,?"J, <ue con-ir#a nuestra 7iptesis. Esta es una
constante de nuestros 7allaG0os 0enerales, <ue de#ostraron un au#ento
si0ni-icati>o de la con0ruencia entre el s. #is#o real * el ideal para todo el
0rupo, a #edida <ue a>anGa8a el trata#iento.
El exa#en detallado de la -i0ura 6 #uestra <ue al concluir nuestro estudio la
cliente se perci8e co#o al0uien #u* parecido a la persona <ue desea8a ser al
co#ienGo IrIAaSC6 ` A,?AJ. &a#8in puede o8ser>arse <ue, al -inaliGar el
trata#iento, su s. #is#o ideal se parece #Ls a su si nus#o inicial <ue su ideal
ori0inal IrSAaIC6 ` A,9;J.
Considere#os a7ora la 7iptesis se0Hn la cual el ca#8io en la percepcin del
s. #is#o no es aleatorio, sino <ue se >eri-ica en un sentido <ue =ueces
expertos cali-icar.an de adaptacin.
Co#o parte de nuestro estudio, se #ostraron las tar=etas de la tcnica @ a un
0rupo de psiclo0os cl.nicos a=enos a esta in>esti0acin * se les pidi <ue
seleccionaran las <ue eli0ir.a una persona )8ien adaptada+, para tener criterio
de seleccin con el cual co#parar la percepcin del s. #is#o de cual<uier
cliente. Se desarroll un punta=e sencillo para expresar el 0rado de si#ilitud
existente entre la percepcin de s. #is#o de un cliente * la representacin de
la persona )adaptada+ ela8orada por los psiclo0os consultados. Se deno#in
)punta=e de adaptacin+ a la cali-icacin o8tenida en cada casoM cuanto #a*or
era el punta=e, #a*or era ta#8in la )adaptacin+.
En las seis selecciones de tar=etas <ue aparecen en la -i0ura 6, los punta=es de
adaptacin o8tenidos por la cliente <ue esta#os considerando -ueronD 9/, ::,
:(, /6, /: * /(M estos datos co#ienGan por el s. #is#o <ue ella perci8.a antes
del trata#iento * ter#inan en la se0unda entre>ista de control, realiGada
despus de concluida la terapia. Es #ani-iesta la tendencia al au#ento de la
adaptacin, de-inida en tr#inos operacionales. Esto ta#8in se >eri-ic en el
resto del 0rupo, entre
6(A
cu*os inte0rantes se o8ser> un nota8le au#ento de los punta=es de
adaptacin durante el transcurso de la terapia, * una li0era re0resin de ellos
durante el per.odo de se0ui#iento. os indi>iduos pertenecientes al 0rupo <ue
no reci8i trata#iento prLctica#ente no acusaron ca#8io al0uno. Por
consi0uiente, nuestra 7iptesis <ueda de#ostrada para esta cliente en
particular * para todo el 0rupo.
Cuando se 7ace un anLlisis cualitati>o de las di-erentes selecciones de tar=etas
sur0en 7allaG0os <ue >uel>en a con-ir#ar esta 7iptesis. Al co#parar la
i#a0en inicial del s. #is#o con la del -inal de la terapia, se o8ser>a <ue en
este #o#ento la cliente se siente ca#8iada de #uc7as #aneras. Experi#enta
#a*or con-ianGa en si #is#a, se co#prende #e=or, se siente #Ls c#oda
consi0o #is#a * enta8la relaciones #Ls satis-actorias con los de#LsM se siente
#enos culpa8le * resentida, #enos #ane=ada e inse0ura * *a no necesita tanto
ocultarse a s. #is#a. Estos ca#8ios cualitati>os son se#e=antes a los de otros
clientes * en 0eneral coincide con la teor.a de la psicoterapia centrada en el
cliente.
Desear.a seFalar al0unos otros 7allaG0os de inters <ue aparecen en la -i0ura
6.
3e#os con claridad <ue la representacin del s. #is#o ideal es #uc7o #Ls
esta8le <ue la del s. #is#o realM todas las correlaciones son superiores a A,?A
* la idea de la persona <ue la cliente <uerr.a ser ca#8ia relati>a#ente poco
durante todo el per.odo. Esta se >eri-ica en casi todos nuestros clientes. Si
8ien no 7a8.a#os planteado una 7iptesis acerca de este punto, esperL8a#os
<ue los clientes alcanGaran una #a*or co7erencia entre el s. #is#o real * el
ideal, al0unos #ediante una #odi-icacin de sus >alores, * otros #ediante un
ca#8io en su s. #is#o. as prue8as 7an de#ostrado <ue esto es incorrecto *
<ue !con pocas excepciones! lo <ue #Ls ca#8ia es el concepto de s. #is#o.
En el caso de nuestra cliente, no o8stante, se opera una #odi-icacin en el s.
#is#o idealM la direccin de este li0ero ca#8io #erece un co#entario. Si
calcula#os el )punta=e de adaptacin+ de las representaciones sucesi>as del s.
#is#o ideal de esta cliente, >e#os <ue el punta=e #edio para las tres pri#eras
es /?, en tanto <ue el pro#edio de las tres Hlti#as es /(. En otras pala8ras, el
s. #is#o ideal estL #enos )adaptado+ * resulta #Ls accesi8leM es decir, en
cierta #edida es un o8=eti>o #enos exi0ente. &a#8in en este aspecto la
cliente representa una tendencia <ue se #ani-est en todo el 0rupo.
Otro 7allaG0o se relaciona con el )s. #is#o+ recordado, <ue aparece en la
-i0ura 6. En el se0undo estudio de control !despus de ter#inado el
trata#iento! se solicit a la cliente <ue eli0iera las tar=etas <ue #e=or
descri8.an c#o era ella al co#ienGo de la terapia. Este s. #is#o recordado
result #u* di-erente de la i#a0en <ue la cliente 7a8.a dado al iniciar el
trata#iento. Su correlacin con la representacin dada en a<uella oportunidad
-ue slo de A,::. MLs aHn, se trata8a de una i#a0en #uc7o #enos -a>ora8le,
<ue discrepa8a a#plia#ente con
6((
su ideal Ir ` !A,6(J * o8tu>o un punta=e de adaptacin #u* 8a=o !6; puntos, a
di-erencia de los 9/ de la i#a0en inicial de s. #is#a!.
Esto indica <ue en la seleccin de los ras0os del s. #is#o recordado, pode#os
#edir o8=eti>a#ente la reduccin de las de-ensas <ue se produ=o durante los
diecioc7o #eses <ue dur el estudio. En la sesin -inal, la cliente es capaG de
dar una i#a0en #uc7o #Ls >eraG de la persona inadaptada * alterada <ue era
al iniciar la terapia. Co#o lue0o >ere#os, 7a* otras prue8as <ue con-ir#an
este cuadro. Por consi0uiente, la correlacin de ! A,(9 entre el s. #is#o
recordado * el s. #is#o -inal ilustra la #odi-icacin operada durante el
estudio #e=or <ue la correlacin de A,9A existente entre el s. #is#o inicial * el
-inal.
Ocup#onos a7ora de otra 7iptesis. Se0Hn nuestra teor.a, en la psicoterapia
centrada en el cliente la se0uridad psicol0ica de la relacin teraputica le
per#ite a ste ad#itir en su conciencia senti#ientos o experiencias <ue en
otras circunstancias repri#ir.a o ne0ar.a. Estas experiencias antes ne0adas
pueden a7ora incorporarse al s. #is#oM por e=e#plo, un cliente <ue
acostu#8ra8a repri#ir todos sus senti#ientos de 7ostilidad puede lle0ar a
experi#entarlos li8re#ente en la terapia. A partir de ese #o#ento su concepto
de s. nuis#o se reor0aniGa para incluir su descu8ri#iento de <ue a >eces
a8ri0a senti#ientos 7ostiles 7acia otras personas. En la #edida en <ue ello
sucede, su i#a0en de s. #is#o se >uel>e una representacin #Ls precisa de la
totalidad de su experiencia.
Intenta#os expresar esta parte de nuestra teor.a #ediante una 7iptesis
operacional <ue enuncia#os de la si0uiente #aneraD durante la terapia * una
>eG -inaliGada sta, se o8ser>arL una creciente co7erencia entre el s. #is#o
<ue perci8e el cliente * el <ue perci8e el e>aluador encar0ado del dia0nstico.
Supone#os <ue una persona experta en dia0nsticos psicol0icos captarL
#e=or <ue el cliente la totalidad de experiencias conscientes e inconscientes
<ue ste >i>e. Por consi0uiente, si el cliente incorpora a su i#a0en consciente
de s. #is#o los senti#ientos * experiencias anterior#ente repri#idos, tal
i#a0en serL #Ls parecida a la <ue se 7a -or#ado de l la persona encar0ada
de su dia0nstico.
El #todo e#pleado para >eri-icar esta 7iptesis consisti en reunir los cuatro
tests Ide apercepcin te#LticaJ ad#inistrados a la cliente en cada ocasin *
so#eterlos a la opinin de un =ueG. Con el o8=eto de e>itar cual<uier error no
se in-or# al psiclo0o el orden en <ue los tests 7a8.an sido aplicados. ue0o
se le pidi <ue seleccionara las tar=etas @ correspondientes a cada uno de los
tests, para representar con ellas a la cliente se0Hn el dia0nstico sur0ido del
test en cuestin. Este procedi#iento nos dio una e>aluacin dia0nstica
o8=eti>a, expresada en -uncin del #is#o instru#ento <ue 7a8.a e#pleado la
cliente para descri8irse a s. #is#aM de esta #anera -ue posi8le 7acer una
co#paracin directa * o8=eti>a, #ediante la correlacin entre las di-erentes
selecciones @.

6(9
a -i0ura 9 ilustra los resultados de este estudio para esta cliente en particular.
a parte superior del dia0ra#a si#ple#ente condensa la in-or#acin de la
-i0ura 6M la l.nea in-erior contiene las selecciones del psiclo0o a car0o del
dia0nstico, * las correlaciones nos per#iten so#eter a prue8a nuestra
7iptesis. Se o8ser>arL <ue al co#ienGo de la terapia no 7a* relacin entre la
percepcin de s. #is#a por parte de la cliente * la del psiclo0o Ir ` A,AAJ. a
situacin continHa casi i0ual Ir ` A,A/J 7asta el -inal de la terapia, pero al
lle0ar a las entre>istas posteriores de control Ila pri#era de ellas no aparece en
la -i0uraJ la percepcin de s. #is#a por parte de la cliente se ase#e=a 8astante
a la del psiclo0o Ipri#er control, r ` A,/;M se0undo control, r ` A,//J. Esto
con-ir#a la 7iptesis de <ue au#enta si0ni-icati>a#ente la co7erencia entre el
s. #is#o <ue perci8e el cliente * el <ue detecta el psiclo0o encar0ado del
dia0nstico.
Este aspecto del estudio presenta otros 7allaG0os de inters. Puede >erse <ue al
iniciar el trata#iento, la i#a0en de la cliente <ue perci8e el psiclo0o di-iere
#uc7o del ideal <ue ella tiene Ir ` !A,:6J. Al concluir el estudio la cliente se
parece 8astante a su ideal del #o#ento Ir ` !:;J * #Ls aHn al ideal <ue
sustenta8a al iniciar la terapia Ir ` A,;(J, sie#pre a =uicio del psiclo0o. Esto
nos per#ite a-ir#ar <ue la percepcin de s. #is#a por parte de la cliente, *
toda su personalidad, se 7an aproxi#ado sustancial#ente a la persona <ue
desea8a ser cuando co#enG el trata#iento.
Otro 7ec7o di0no de seFalarse es <ue el concepto <ue el =ueG tiene de la
cliente 7a ca#8iado #Ls <ue la autopercepcin de sta Ir ` !A,99J, co#parado
con r ` A,9AJ. Esto es interesante, en >ista de la tan di>ul0ada opinin
pro-esional de <ue los clientes tienden a so8reesti#ar los ca#8ios su-ridos.
&a#8in existe la posi8ilidad de <ue al ca8o de diecioc7o #eses de
trata#iento, la personalidad -inal de un indi>iduo se desta<ue #Ls por sus
di-erencias con la personalidad inicial <ue por sus se#e=anGas con ella.
'n Hlti#o co#entario so8re la -i0ura 9 se relaciona con el )s. #is#o
recordado+. SeFale#os <ue esta i#a0en recordada del s. #is#o 0uarda una
correlacin positi>a con la i#presin dia0nstica Ir ` A.9AJ. esto con-ir#a la
a-ir#acin anterior de <ue el s. #is#o recordado representa una i#a0en #Ls
exacta * #enos de-ensi>a <ue la <ue la cliente -ue capaG de o-recer al
co#enGar el trata#iento.
Res!men % concl!s$-n(
En este tra8a=o se intent 8os<ue=ar en l.neas 0enerales la ex7austi>a
in>esti0acin So8re psicoterapia <ue, se estL lle>ando a ca8o en la
'ni>ersidad de C7ica0o * se #encionaron al0unos ras0os de este tra8a=o.
6(:
Se rec7aG un criterio 0lo8al para el estudio de la psicoterapia * se adoptaron
criterios de ca#8io espec.-icos, de-inidos operacional#ente * 8asados en una
teor.a so8re la dinL#ica de la psicoterapia. El e#pleo de #uc7os criterios
espec.-icos nos 7a per#itido lo0rar >erdaderos a>ances cient.-icos en la
deter#inacin de los ca#8ios <ue se producen conco#itante#ente con la
psicoterapia centrada en el cliente.
'n se0undo ras0o es el nue>o en-o<ue del pro8le#a de los controles en los
estudios so8re psicoterapia, no resuelto 7asta a7ora. %uestro diseFo de
in>esti0acin inclu* dos procedi#ientos de controlD (J un 0rupo e<ui>alente
<ue per#ite co#pro8ar la in-luencia del tie#po, de la repeticin de los tests *
de las >aria8les aleatorias, * 6J un 0rupo de autocontrol en el <ue se co#paran
los resultados o8tenidos en el trata#iento de un cliente con sus propios datos
procedentes de un per.odo anterior sin trata#ientoM esto Hlti#o da cuenta de la
in-luencia de las >aria8les de la personalidad * la #oti>acin. Este diseFo de
do8le control nos 7a per#itido a-ir#ar <ue los ca#8ios o8ser>ados durante la
terapia <ue no puedan explicarse en tr#inos de las >aria8les controladas
de8en atri8uirse al trata#iento #is#o.
Este estudio ta#8in nos per#ite, de#ostrar los pro0resos alcanGados en el
desarrollo de in>esti0aciones o8=eti>as * ri0urosas acerca de ele#entos sutiles
del #undo personal del cliente. Se 7an presentado prue8as so8re el ca#8io en
el concepto <ue el cliente tiene de s. #is#oM la #edida en <ue el s. #is#o
perci8ido por el cliente lle0a a parecerse al s. #is#o <ue >alora * se >uel>e
#Ls satis-actorio, #e=or adaptado * #Ls co7erente con la i#a0en <ue de l se
-or#a el psiclo0o encar0ado de e>aluarlo. Estos 7allaG0os tienden a
con-ir#ar las -or#ulaciones tericas re-erentes a la -uncin <ue dese#peFa el
concepto de s. #is#o en el proceso dinL#ico de la psicoterapia.
Deseo ter#inar con dos conclusiones. 'na de ellas es <ue el pro0ra#a de
in>esti0acin descripto de#uestra dos cosasD <ue es posi8le o8tener datos
o8=eti>os !se0Hn los cLnones de la in>esti0acin cient.-ica ri0urosa! so8re las
#odi-icaciones <ue la psicoterapia i#pone a la personalidad * a la conducta, *
<ue eso *a se 7a lo0rado para una orientacin psicoteraputica en particular.
Esto si0ni-ica <ue en el -uturo se podrLn o8tener prue8as i0ual#ente slidas
acerca de los ca#8ios lo0rados en la personalidad por otras -or#as de
psicoterapia.
A #i =uicio, la se0unda conclusin es aun #Ls i#portante. El pro0reso
#etodol0ico de los Hlti#os aFos i#plica <ue las #uc7as sutileGas del
proceso teraputico 7o* estan a8iertas a la in>esti0acin. $e intentado ilustrar
esto con el estudio de los ca#8ios en el concepto del s. #is#o, pero con
#todos se#e=antes ta#8in se podr.an estudiar o8=eti>a#ente las relaciones
ca#8iantes entre cliente * terapeuta, las actitudes de )trans-erencia+ *
)contratrans-erencia+, los di>ersos or.0enes del siste#a de >alores del cliente,
etctera. Pienso <ue casi cual<uier interpretacin terica <ue se considere
relacionada con la #odi-icacin de la personalidad o con el proceso de la
psicoterapia es 7o* posi8le de in>esti0acin cient.-ica. a prosecucin de este
o8=eti>o arro=arL nue>a luG so8re la dinL#ica de la personalidad, en especial
so8re el proceso de su #odi-icacin en el transcurso de una relacin
interpersonal.
(6 A PSICO&ERAPIA CE%&RADA E% E CIE%&E E% S'
CO%&Eb&O DE I%3ES&IGACI2%. K
K-(mo podra e1plicar a un auditorio europeo' a4eno' en cierta medida' a la
tradici(n norteamericana de investigaci(n emprica en psicologa' los
m*todos' los halla0gos y la importancia de los estudios acerca de
psicoterapia centrada en el clienteL Esta $ue la tarea que el doctor N! )arian
Ginget y yo nos propusimos emprender' al escribir un libro sobre la
psicoterapia centrada en el cliente' que $ue publicado en holand*s y luego en
$ranc*s! El doctor Ginget se ocup( de presentar los principios clnicos de esa
$orma de terapia@ yo me hice cargo de la e1posici(n de las teoras
$undamentales 2al igual que en la versi(n inglesaH .A 8heory o$ 8herapy!
Personality and 7nterpersonal' Ielationships/! en Goch' +! 2compilador3H
PsychologyH A +tudy o$ a +cience' )cNraA"ill' 19<9' vol! 111' pgs! 1P?F
=<6! En aquella oportunidad me interesaba presentar a los lectores la
investigaci(n reali0ada para veri$icar o re$utar nuestras teoras! El resultado
es este traba4o que' con ligeras modi$icaciones' incluyo en el presente
volumen@ espero que despierte el inter*s del p%blico europeo y el de otras
partes del mundo!
Deseo disculparme ante el lector por un peque#o detalleH tres prra$os' que
describen el desarrollo y empleo de la t*cnica : para evaluar la percepci(n
del s mismo' son casi id*nticos a otros del captulo =! >pt* por no
suprimirlos' para posibilitar as la lectura de cada uno de los traba4os' sin
necesidad de recurrir al otro!
Este captulo se remonta a nuestros primeros es$uer0os de investigaci(n' en
19?6' y termina con una descripci(n de varios proyectos inconclusos' que nos
e1igen un m1imo de es$uer0o' en 1961! De esta manera he tratado de
presentar al menos una peque#a muestra de los a$anes de ms de veinte a#os
de investigaci(n!
K 3ersin li0era#ente #odi-icada del cap.tulo (6 de Ro0ers, Carl R. * Pin0et, G. MarianD Ps*c7oterapie en
Menseli=Oe 3er7oudin0ersD &7eor* en PraOt=O >an de %on!directi>e &7erapie. 'trec7t, $olanda, 'it0e>eri=
$et Spectru#, (";A.
6(?
La es"$m!lac$-n e la $n.es"$/ac$-n(
'na de las caracter.sticas #Ls i#portantes de la orientacin teraputica
centrada en el cliente es <ue, desde su co#ienGo, no slo 7a esti#ulado la
in>esti0acin, sino <ue 7a existido en un contexto de pensa#iento
in>esti0ador. a cantidad * >ariedad de estudios realiGados es sorprendente.
En ("/9, See#an * RasOin 7icieron un anLlisis cr.tico de las tendencias *
orientaciones de la in>esti0acin en el ca#po de la psicoterapia centrada en el
cliente con adultosM en este estudio descri8ieron o #encionaron casi cincuenta
tra8a=os realiGados so8re el te#a. En ("/?, CartNri07t pu8lic una
8i8lio0ra-.a co#entada so8re la in>esti0acin * ela8oracin de teor.as en ese
ca#po, en la cual inclu* (66 re-erencias. Este Hlti#o autor, al i0ual <ue
See#an * RasOin, o#iti todas las pu8licaciones re-erentes a la in>esti0acin
so8re terapia lHdica * terapia 0rupal centrada en el cliente. %o ca8e duda de
<ue la teor.a * la prLctica de la psicoterapia centrada en el cliente 7an puesto
en #arc7a una enor#e cantidad de estudios e#p.ricos. Parece raGona8le
pre0untarnos la causa de este 7ec7o.
En pri#er lu0ar, la teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente nunca 7a
sido considerada un do0#a ni una >erdad incuestiona8le, sino una
enunciacin de 7iptesis o un instru#ento para acrecentar nuestros
conoci#ientos. En 0eneral, pensa#os <ue una teor.a, o cual<uier ele#ento de
una teor.a, slo es Htil si puede co#pro8arse e#p.rica#ente. En nuestra
opinin, la >eri-icacin o8=eti>a de cada aspecto si0ni-icati>o de nuestra
7iptesis era la Hnica #anera de separar los conoci#ientos de los pre=uicios
indi>iduales * de las i#presiones 0enerales por las expectati>as del
o8ser>ador. Si una in>esti0acin es o8=eti>a, ello i#plica <ue otro
in>esti0ador, al reunir * ela8orar los datos de #anera idntica, de8erL lle0ar a
descu8ri#ientos i0uales o se#e=antes * extraer las #is#as conclusiones. En
resu#en, desde el co#ienGo pensa#os <ue el ca#po de la psicoterapia se
enri<ueci 0racias a la >eri-icacin a8ierta * o8=eti>a de todas las 7iptesis,
con #todos co#unica8les * reproduci8les.
'na se0unda raGn del e-ecto esti#ulante <ue el en-o<ue centrado en el
cliente e=erce so8re la in>esti0acin reside en la conciencia de <ue el estudio
cient.-ico puede co#enGar en cual<uier parte * en cual<uier ni>el de
re-ina#iento, *a <ue la ciencia es una orientacin * no un 0rado deter#inado
de desarrollo instru#ental. Desde este punto de >ista, la 0ra8acin de una
entre>ista constitu*e el co#ienGo !aun<ue #odesto! de una tarea cient.-ica,
puesto <ue resulta #Ls o8=eti>a <ue el si#ple recuerdo de la entre>ista.
Cual<uier conceptualiGacin ele#ental de la terapia * cual<uier instru#ento
para e>aluar estos conceptos !por 8urdos <ue sean! suponen una actitud #Ls
cient.-ica <ue la de no intentarlos. De esta #anera, los in>esti0adores sintieron
<ue pod.an co#enGar a tra8a=ar con esp.ritu cient.-ico en los ca#pos <ue para
ellos
6(C
re>est.an #a*or inters. De esta actitud 7an sur0ido una serie de instru#entos
de creciente precisin para analiGar protocolos de entre>istas, * se 7a dado el
pri#er paso en la e>aluacin de constructos aparente#ente tan intan0i8les
co#o el concepto de s. #is#o o el cli#a psicol0ico de una relacin
teraputica.
As. lle0a#os a lo <ue considero la tercera raGn del xito alcanGado por
nuestra teor.a en lo <ue respecta a la esti#ulacin de las in>esti0aciones. En
0eneral, nos 7e#os li#itado a a<uellos constructos de la teor.a <ue son
de-.n.8les en tr#inos operacionales. Esto parece 7a8er satis-ec7o una ur0ente
necesidad de los psiclo0os * otros estudiosos, <ue desea8an pro-undiGar los
conoci#ientos en el ca#po de la personalidad, pero se >e.an i#pedidos de
7acerlo a causa de la existencia de constructos tericos no suscepti8les de ser
de-inidos en tr#inos operacionales. Considere#os, por e=e#plo, el -en#eno
0eneral i#pl.cito en tr#inos tales co#o )s. #is#o+, )*o+, )persona+. Si se
desarrolla una teor.a <ue inclu*e los aspectos conscientes e inconscientes del
indi>iduo !co#o lo 7an 7ec7o al0unos autores!, no 7a*, por el #o#ento,
#anera satis-actoria de darle una de-inicin operacional, Pero si se li#ita el
concepto de s. #is#o a los aspectos conscientes, este constructo puede
de-inirse con #a*or precisin operacional #ediante la tcnica @, el anLlisis de
los protocolos de entre>istas, etctera, con lo <ue se inau0ura todo un ca#po
de in>esti0acin. Con el transcurso del tie#po, es pro8a8le <ue los estudios
resultantes per#itan dar una de-inicin operacional de todos los
aconteci#ientos inconscientes.
El e#pleo de constructos de-ini8les en tr#inos operacionales 7a tenido aun
otro e-ectoD 7a 7ec7o por co#pleto innecesario el uso de los tr#inos )xito+
* )-racaso+, <ue no tienen utilidad cient.-ica al0una co#o criterios en los
estudios acerca de la psicoterapia. En lu0ar de pensar en estos conceptos
0lo8ales * #al de-inidos, los in>esti0adores pueden -or#ular predicciones
espec.-icas en tr#inos de constructos de-ini8les operacional#ente. ue0o
estos constructos pueden con-ir#arse o re-utarse sin <ue se e#itan =uicios de
>alor acerca de si el ca#8io representa un )xito+ o un )-racaso+. De esta
#anera se 7a eli#inado uno de los principales o8stLculos <ue se oponian al
adelanto cient.-ico en este terreno.
Otra de las raGones de la e-icacia <ue este siste#a 7a tenido en las
in>esti0aciones reside en el 7ec7o de <ue los constructos son de carLcter
0eneral. Puesto <ue la psicoterapia es un #icrocos#os de relacin
interpersonal, aprendiGa=e * ca#8io si0ni-icati>os, los constructos
desarrollados para ordenar este ca#po tienen a#plias pro8a8ilidades de
utiliGacin. Al0unos, tales co#o el concepto de s. #is#o, la necesidad de
respeto positi>o o las condiciones del ca#8io de personalidad pueden
aplicarse a una extensa 0a#a de acti>idades 7u#anas. Por consi0uiente, estos
constructos pueden e#plearse para estudiar pro8le#as tan di>ersos co#o el
lideraG0o industrial o #ilitar, las #odi-icaciones de la personalidad
6("
de un psictico, el cli#a psicol0ico de una -a#ilia o de un aula o la
interrelacin entre los ca#8ios psicol0icos * -isiol0icos.
Por Hlti#o, deseo #encionar un 7ec7o a-ortunado. A di-erencia del
psicoanLlisis, por e=e#plo, la psicoterapia centrada en el cliente sie#pre 7a
existido en un contexto uni>ersitario. Esto supone la posi8ilidad de ta#iGar los
conoci#ientos * separar continua#ente la >erdad del error, en una situacin
de se0uridad personal. Si0ni-ica ta#8in exponerse a la cr.tica a#istosa de los
cole0as, tal co#o 7acen los estudiosos de la <u.#ica, la 8iolo0.a o la 0entica.
So8re todo, i#plica <ue la teor.a * la tcnica se 7allan a disposicin de las
#entes =>enes, curiosas * e#prendedoras. os estudiantes 0raduados
cuestionan e inda0an, su0ieren planteos alternati>os e inician estudios
e#p.ricos para con-ir#ar o re-utar las di>ersas 7iptesis tericas. Esto 7a
contri8uido a 7acer de la psicoterapia centrada en el cliente una orientacin
a8ierta * capaG de autocr.tica, * no un punto de >ista do0#Ltico.
Por estas raGones, la psicoterapia centrada en el cliente 7a incorporado, desde
un co#ienGo, el proceso de ca#8io #ediante la in>esti0acin. A partir de un
punto de >ista li#itado, 8asado so8re todo en la tcnica * sin >eri-icacin
e#p.rica, se 7a desarrollado 7asta con>ertirse en una co#ple=a teor.a de la
personalidad, las relaciones .nterpersonales * la psicoterapia, * 7a acu#ulado
una considera8le cantidad de conoci#ientos e#p.ricos per-ecta#ente
>eri-ica8les.
El per0oo e $n.es"$/ac$-n $n$c$al(
a 7istoria de las in>esti0aciones o8=eti>as en el ca#po de la psicoterapia es
8re>e. $asta (":A se 7a8.an 7ec7o al0unos intentos de 0ra8ar entre>istas
teraputicas, pero ese #aterial no 7a8.a sido e#pleado con -ines de
in>esti0acin * nadie 7a8.a pensado seria#ente en utiliGar los #todos de la
ciencia para e>aluar los ca#8ios <ue parec.an producirse durante el
trata#iento. Por consi0uiente nos esta#os re-iriendo a un terreno <ue, en
cierto sentido, per#anece en paFales. Sin e#8ar0o, al #enos se 7a a8ierto un
proceso.
En (":A, un 0rupo de nosotros lo0r 0ra8ar exitosa#ente una entre>ista
teraputica co#pleta, en la 'ni>ersidad del Estado de O7io. %uestra 0ran
satis-accin pronto se des>aneci, por<ue al escuc7ar el #aterial 0ra8ado, tan
a#or-o * co#ple=o, perdi#os las esperanGas de utiliGarlo co#o datos en
tra8a=os de in>esti0acin. Parec.a casi i#posi8le reducirlo a ele#entos <ue
pudieran #ane=arse o8=eti>a#ente.
%o o8stante, se lo0raron al0unos pro0resos. El entusias#o * la 7a8ilidad de
los estudiantes 0raduados co#pens la -alta de -ondos * e<uipos adecuadosM
su esp.ritu in0enioso * creat.>o lo0r trans-or#ar los datos ele#entales de la
terapia en cate0or.as 8Lsicas de tcnicas teraputicas * respuestas del cliente.
Porter analiG de #aneras si0ni-icati>as la conducta del terapeutaM Sn*der
exa#in las respuestas del cliente en
66A
>arios casos * descu8ri al0unas tendencias #ani-iestas en ellasM otros
aportaron ta#8in su capacidad creati>a *, poco a poco, la posi8ilidad de
realiGar in>esti0aciones en este ca#po se con>irti en un 7ec7o real.
Estos pri#eros estudios a #enudo -ueron no intelectualiGados, se 8asa8an en
ci-ras inadecuadas * su plani-icacin resulta8a de-iciente, pero su aporte co#o
a>anGada -ue in#enso.
AL7UNOS ESTUDIOS ILUSTRATIVOS(
Con el o8=eto de dar una idea de la 0ran cantidad de in>esti0aciones
realiGadas, descri8ir >arios estudios de #anera detallada, para <ue el lector
pueda ad<uirir una nocin clara de su #etodolo0.a * de los 7allaG0os
espec.-icos. Estos estudios, <ue presento en orden cronol0ico, no -ueron
seleccionados por su calidad cient.-ica, sino por<ue representan di-erentes
tendencias <ue se -ueron #ani-estando en la in>esti0acin a #edida <ue sta
se desarrolla8a.
El :oco e e.al!ac$-n(
En (":" RasOin lle> a ca8o un estudio so8re la -uente de >alores o el -oco del
proceso de e>aluacin. Su pre#isa -ue <ue la tarea del asesor no consiste en
pensar por el cliente, ni acerca del cliente, sino con l. En los dos pri#eros
casos el -oco de e>aluacin induda8le#ente reside en el asesor, pero en el
tercero, ste se es-uerGa por pensar * e#patiGar con el cliente en el #arco de
re-erencia de este Hlti#o, * por respetar sus procesos de >aloracin.
RasOin se pre0unt si durante la terapia ca#8ia el -oco de e>aluacin del
cliente. En otras pala8ras, se propuso a>eri0uar si, en el transcurso del
trata#iento, sus >alores * nor#as co#ienGan a depender en #enor #edida de
los =uicios * expectati>as a=enos, * s., en ca#8io, se -undan en una #a*or
con-ia8ilidad de su propia experiencia.
Para poder estudiar este pro8le#a o8=eti>a#ente, RasOin e#prendi los
si0uientes pasosD
(. &res =ueces escuc7aron independiente#ente >arias entre>istas 0ra8adas, de
las cuales seleccionaron las a-ir#aciones relacionadas con los >alores *
nor#as del cliente. Se o8ser> una correlacin superior al CA por ciento entre
las di-erentes selecciones, lo cual indic <ue se tra8a=a8a con un constructo
discri#ina8le.
6. Despus de seleccionar 66 de estos .te#s para representar una a#plia
0a#a de -uentes de >alores, RasOin los entre0 a 6A =ueces * les pidi <ue los
clasi-icasen en cuatro 0rupos, se0Hn el continuo en estudio, separados por
inter>alos i0uales entre los 0rupos.
66(
os doce ite#s clasi-icados con #a*or -recuencia se usaron para construir e
ilustrar una escala de -ocos de e>aluacin <ue i8a de (,A a :,A. El 0rado (
representa8a una dependencia total de la e>aluacin a=enaM el 6 co#prend.a los
casos en <ue 7a8.a una preocupacin. nota8le acerca del =uicio de los de#Ls,
pero ta#8in cierta insatis-accin por esta dependenciaM en el 0rado 9 se
inclu.an las expresiones caracter.sticas del indi>iduo, <ue no slo respeta su
propio =uicio !al i0ual <ue los >alores * expectati>as a=enas! sino <ue ta#8in
conoce la di-erencia entre autoe>aluacin * dependencia de los >alores de los
de#LsM el 0rado :, por Hlti#o, se reser> para los casos en <ue era e>idente la
con-ianGa del indi>iduo en su propia experiencia * =uicio co#o -uentes 8Lsicas
de >alores.
'n e=e#plo del 0rado 9 puede dar una i#a0en #Ls >.>ida de esta escala. a
si0uiente a-ir#acin se clasi-ic en esa -aseD
)Por lo >isto, 7e to#ado una decisin <ue #e pre0unto si serL acertada.
Cuando uno pertenece a una -a#ilia donde el 7er#ano entr en la uni>ersidad
* todos tienen 8astante capacidad, #e pre0unto si estL 8ien >er <ue so* co#o
so* * <ue no puedo 7acer esas cosas. Sie#pre trat de ser lo <ue otros
pensa8an <ue de8er.a ser, pero a7ora #e pre0unto si no ser.a #e=or dar#e
cuenta de <ue so* co#o so*.+ I;, pL0. (/(J
9. ue0o RasOin e#ple la #is#a escala para e>aluar /" entre>istas
pertenecientes a dieG casos 8re>es, 0ra8ados en su totalidad * *a so#etidos a
otras in>esti0aciones. Despus de clasi-icarlas, pero antes de analiGarlas, <uiso
deter#inar la con-ia8ilidad de sus =uicios. Para esto eli0i al aGar una -rase
relacionada con el nHcleo de e>aluacin en cada una de las /" entre>istas * las
so#eti al =uicio de otro =ueG <ue i0nora8a su ori0en * el #o#ento de la
terapia a <ue pertenec.an las entre>istas. a correlacin entre a#8as series de
clasi-icaciones -ue A,"(, lo cual puso de #ani-iesto un alto 0rado de
con-ia8ilidad.
:. Despus de crear una escala de inter>alos i0uales * de#ostrar <ue se
trata8a de un instru#ento con-ia8le, RasOin intent a>eri0uar si el -oco de
e>aluacin se 7a8.a desplaGado durante la terapia. El punta=e pro#edio de las
pri#eras entre>istas en los dieG casos -ue (,"?M el de las Hlti#as, 6,?9M la
di-erencia -ue si0ni-icati>a en el ni>el A,A(. De esta #anera, <ued
con-ir#ado ese aspecto de la teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente.
$u8o aHn otra con-ir#acinD estos dieG casos -ueron estudiados con otros
#todos o8=eti>os, de #odo <ue se conta8a con #Ls de un criterio para
pronunciarse acerca del 0rado de xito o8tenido. Si exa#ina#os los cinco
casos considerados co#o #Ls exitosos >ere#os <ue en ellos el
desplaGa#iento del -oco de e>aluacin -ue #Ls notorio <ue en el restoD el
pro#edio de las pri#eras entre>istas -ue 6,(6, en tanto <ue el de las Hlti#as
alcanG a 9,9:.
666
En #uc7os aspectos este estudio es representati>o de un 0ran nH#ero de
tra8a=os de in>esti0acin realiGados. So8re la 8ase de cierta 7iptesis
perteneciente a la teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente, se crea un
instru#ento para #edir di>ersos 0rados del constructo en cuestin. ue0o el
instru#ento se so#ete a prue8a, para deter#inar si e-ecti>a#ente #ide lo <ue
se propone #edir * si cual<uier persona experta <ue lo utilice o8tendrL
resultados i0uales o si#ilares. MLs tarde se lo aplica a los datos de la terapia,
e#pleando un procedi#iento <ue per#ita e>itar cual<uier posi8le error o
des>iacin. IEn el caso de RasOin, el control, realiGado por otro =ueG, de los /"
.te#s seleccionados al aGar de#ostr <ue en su cali-icacin no 7a8.a
des>iacin al0una, consciente o inconsciente.J os datos o8tenidos #ediante
el e#pleo del instru#ento creado pueden, pues, analiGarse para deter#inar si
con-or#an o no la 7iptesis en cuestin. En este caso la 7iptesis se con-ir#M
con ella <ued ta#8in de#ostrada la teor.a se0Hn la cual los clientes de este
tipo de psicoterapia tienden a apo*arse #enos en los >alores * expectati>as de
los otros * co#ienGan a con-iar #Ls en las e>aluaciones de s. #is#os 8asadas
en sus propias experiencias.
os dos Hnicos de-ectos i#portantes del estudio -ueron el pe<ueFo nH#ero de
casos estudiados * la 8re>edad del trata#iento Icaracter.stico de a<uella
pocaJ. Sin e#8ar0o, es pro8a8le <ue si se reprodu=era el tra8a=o con un
nH#ero #a*or de casos de #Ls duracin, los resultados -ueran los #is#os.
Por su ni>el de intelectualiGacin, este estudio se 7alla a #itad de ca#ino
entre los pri#eros! tra8a=os !#u* ele#entales! * los #Ls recientes
!plani-icados con #inuciosidad!.
Relac$-n en"re :!nc$-n a!"-noma % ps$co"erap$a(
&7et-ord e#prendi un estudio 8astante di-erente, concluido en (":". Su
7iptesis exced.a el alcance de la teor.a de la terapia ceutrada en el cliente,
pues predec.a consecuencias -isiol0icas co7erentes con ella, pero <ue nunca
7a8.an sido propuestas 7asta el #o#ento.
En pocas pala8ras, este autor plantea8a <ue si la terapia per#ite al indi>iduo
#odi-icar su es<ue#a de >ida * reducir la tensin * ansiedad <ue le inspiran
sus pro8le#as personales, ta#8in se #odi-icarLn las reacciones de su siste#a
ner>ioso autno#o !en una situacin de stress, por e=e#plo!. En esencia,
postula8a <ue los ca#8ios del es<ue#a de >ida * el ali>io de las tensiones
internas <ue se producen en el cliente durante la terapia se #ani-estar.an
#ediante ca#8ios en su -uncin autno#a, <ue escapa al control consciente
del indi>iduo. Sus pre0untas eranD 1CuLl es la pro-undidad de los ca#8ios
lo0rados por la psicoterapia centrada en el cliente5 1Basta esta pro-undidad
para a-ectar el -unciona#iento or0an.s#ico total del indi>iduo5
Si 8ien el procedi#iento de in>esti0acin -ue #u* co#ple=o, intentare#os
descri8irlo en ras0os 0enerales. Se reuni un 0rupo de terapia
669
co#puesto por diecinue>e indi>iduos <ue concurr.an al Centro de
Asesora#iento de la 'ni>ersidad de C7ica0o en 8usca de a*uda personal * se
los in>it a participar en una in>esti0acin so8re la personalidad. Puesto <ue
todos los in>itados accedieron !con excepcin de unos pocos, <ue no pudieron
#odi-icar sus 7orarios para concurrir a las entre>istas!, el 0rupo era
representati>o de los alu#nos <ue concurr.an al Centro para tratarse. &res
indi>iduos co#enGaron un trata#iento indi>idual, otros tantos iniciaron una
terapia co#8inada, indi>idual * 0rupal, * seis -ueron so#etidos a una terapia
de 0rupo. Co#o control se reuni un 0rupo de diecisiete indi>iduos a <uienes
no se su#inistr trata#iento al0uno, cu*a edad * ni>el educacional eran
se#e=antes a los del 0rupo de terapia.
&odos los indi>iduos, *a pertenecieran al 0rupo de terapia o al de control, se
so#etieron al #is#o procedi#iento experi#ental, cu*os aspectos #Ls
si0ni-icati>os expon0o a continuacin. os indi>iduos -ueron conectados
#ediante electrodos a un pol.0ra-o <ue re0istra8a la conductancia de la piel
pal#ar IRGPJ * la -recuencia card.aca * respiratoria. Despus de un per.odo
de reposo, necesario para esta8lecer la l.nea de 8ase, se in-or# a los
indi>iduos <ue se estudiar.a su inteli0encia, para lo cual se exa#inar.a su
#e#oria para los nH#eros. a cantidad de d.0itos utiliGada <ue los su=etos
de8.an retener au#enta8a pro0resi>a#ente, 7asta <ue el indi>iduo se
e<ui>oca8a. Despus de un descanso de dos #inutos se >ol>.a a co#enGar con
una serie de nH#eros di-erentes, 7asta pro>ocar otro -racaso, al <ue se0u.a un
tercero, al ca8o de un nue>o per.odo de reposo. De8ido a <ue todos eran
estudiantes, el a#or propio puesto en la tarea * la -rustracin consi0uiente
resulta8an #u* claros, *a <ue la experiencia parec.a arro=ar dudas so8re su
capacidad intelectual. Despus de otro per.odo de descanso, se despidi a los
participantes * se les co#unic <ue se los >ol>er.a a lla#ar en otra
oportunidad. En nin0Hn #o#ento se insinu <ue el experi#ento podr.a
relacionarse con la terapia, * las prue8as descriptas se realiGaron en otro
edi-icio.
Despus de co#pletar el trata#iento, los participantes -ueron citados
nue>a#ente * so#etidos al #is#o procedi#iento experi#entalD tres episodios
de -rustracin * recuperacinM paralela#ente se lle>aron a ca8o #ediciones
autno#as continuas. os #ie#8ros del 0rupo de control ta#8in -ueron
citados * so#etidos al #is#o procedi#iento.
Se calcularon di>ersos .ndices -isiol0icos en a#8os 0rupos. as Hnicas
di-erencias si0ni-icati>as se relacionaron con la >elocidad de recuperacin
o8ser>ada en a#8os tests. En 0eneral, puede decirse <ue el 0rupo de terapia
se recuper de la -rustracin #Ls rLpida#ente en la prue8a -inal <ue en la
inicial, #ientras <ue los resultados del 0rupo de control -ueron in>ersos Isu
recuperacin -ue #Ls lenta durante la se0unda serie de -rustracionesJ.
Per#.tase#e aclarar esto. El )cociente de recuperacin+ 8asado en el RPG!
del 0rupo de terapia acus un ca#8io si0ni-icati>o en el ni>el A,A6 * tendiente
a una recuperacin #Ls >eloG de la -rustracin.
66:
El ca#8io en el )coe-iciente de recuperacin+ del 0rupo de control tu>o una
si0ni-icacin del (A por ciento, * se desplaG en el sentido de una
recuperacin #Ls lenta. En otras pala8ras, durante el lapso transcurrido entre
a#8os tests su capacidad de en-rentar la -rustracin se redu=o. MLs aHn, otra
#edicin 8asada en la RGP, el )porcenta=e de recuperacin+, ta#8in
de#ostr <ue el 0rupo de terapia se recupera8a en #enos tie#po con #a*or
rapideG durante el se0undo test !con / por ciento de si0ni-icacin!, en tanto
<ue el 0rupo de control no acus ca#8io al0uno. En cuanto a la acti>idad
cardio>ascular, la -recuencia card.aca en el 0rupo tratado se alter #enos
durante la se0unda prue8a !#odi-icacin si0ni-icati>a en el ni>el / por ciento!,
#ientras <ue en el 0rupo de control no se o8ser>aron ca#8ios. Otros .ndices
acusaron ca#8ios coincidentes con los *a #encionados, pero de #enor
si0ni-icacin.
En 0eneral, puede decirse <ue durante la serie de entre>istas teraputicas los
indi>iduos tratados ele>aron su u#8ral de -rustracin * se capacitaron para
recuperar su e<uili8rio 7o#eostLtico #Ls rLpida#ente despus de una
experiencia -rustrante. El 0rupo de control, en ca#8io, acus una li0era
tendencia a presentar un u#8ral #Ls 8a=o para la se0unda -rustracin * una
recuperacin de la 7o#eostasis induda8le#ente #Ls lenta.
En tr#inos #Ls sencillos, este estudio parece indicar <ue despus de la
terapia, el indi>iduo es #Ls capaG de tolerar situaciones de stress e#ocional *
-rustracin, * en-rentarlas con #enor in<uietud. Esto Hlti#o es cierto, aun
cuando en la terapia no se consideraran la -rustracin o el stress en particularM
la capacidad de encarar una -rustracin #Ls exitosa#ente no es un -en#eno
super-icial, sino <ue se #ani-iesta en reacciones autno#as <ue el indi>iduo
no puede controlar de #anera consciente, por desconocerlas.
Este tra8a=o de &7et-ord es un e=e#plo de los estudios #Ls a>anGados *
pro#isorios <ue se 7a*an realiGado en este ca#po. Bue #Ls allL de la
-or#ulacin ori0inal de la teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente *
-or#ul una prediccin co7erente * tal >eG i#pl.cita en ella, pero <ue en ese
#o#ento exced.a a#plia#ente sus l.#ites. Predi=o <ue si la terapia capacita al
indi>iduo para #ane=ar #e=or el stress en el ni>el psicol0ico, esto de8e
#ani-estarse ta#8in en su -unciona#iento autno#o, * la in>esti0acin
de#ostr la >eracidad de su prediccin. %o ca8e duda de <ue la con-ir#acin
de una teor.a resulta tanto #Ls sorprendente cuanto #Ls re#otas sean las
predicciones so#etidas a prue8a * lue0o con-ir#adas.
Resp!es"a el cl$en"e a $:eren"es "3cn$cas(
En ("/A, Ber0#an realiG una pe<ueFa in>esti0acin en la <ue las entre>istas
0ra8adas -ueron usadas para lle>ar a ca8o estudios #icroscpicos del proceso
teraputico. El autor se plante el si0uiente
66/
.nterro0anteD 1@u relacin existe entre el #todo o tcnica <ue e#plea el
asesor * la respuesta del cliente5.
Decidi seleccionar sus e=e#plos de dieG casos 0ra8ados Ilos #is#os <ue
estudiaron RasOin * otrosJ, en los <ue el cliente ped.a al asesor una
e>aluacin. En los dieG casos 7a8.a 6:; e=e#plos si#ilares, es decir,
situaciones en las <ue el cliente ped.a al0una solucin a sus pro8le#as o 8ien
una e>aluacin de su adaptacin o pro0reso, una con-ir#acin de su propio
punto de >ista o una su0erencia acerca de c#o proceder. Cada uno de estos
re<ueri#ientos se re0istr en el estudio 8a=o el rtulo de )unidades de
respuesta+, las cuales consist.an en la a-ir#acin co#pleta del cliente !<ue
inclu.a el pedido!, la rplica in#ediata del asesor *, por Hlti#o, la expresin
posterior del cliente en respuesta a las pala8ras de a<ul.
Ber0#an o8ser> <ue las contestaciones del asesor a estos re<ueri#ientos
pod.an clasi-icarse de la si0uiente #aneraD
(. 'na respuesta 8asada en una e>aluacin. Esta pod.a ser una
interpretacin del #aterial aportado por el cliente, una expresin de
acuerdo o discrepancia con l, o 8ien las su0erencias o in-or#acin <ue
se 7a8.a pedido al asesor.
6. 'na respuesta de )estructuracin+. El asesor pod.a explicar su propio
rol, o 8ien el -unciona#iento de la terapia.
9. 'n pedido de aclaracin. El asesor pod.a co#unicar al cliente <ue el
si0ni-icado de su re<ueri#iento no le resulta8a claro.
:. 'na re-lexin acerca del contexto en <ue se -or#ul el pedido.
/. El asesor respond.a con un intento de co#prender las circunstancias en
<ue se plante el pedido, pero sin reconocer este Hlti#o co#o tal.
;. 'na re-lexin acerca del pedido. En este caso el asesor se es-orGa8a por
co#prender el pedido del cliente o su si0ni-icado en el contexto de
otros senti#ientos.
Se0Hn Ber0#an, las expresiones del cliente en respuesta a las pala8ras del
asesor pod.an a0ruparse en las si0uientes clasesD
(. El cliente >uel>e a solicitar una e>aluacin, *a sea #ediante una
repeticin del pedido ori0inal, una extensin o #odi-icacin de l, o
8ien por #edio de un nue>o pedido.
6. Independiente#ente de su aceptacin o rec7aGo de la respuesta del
asesor, el cliente a8andona el intento de exa#inar sus actitudes *
pro8le#as Ien 0eneral co#ienGa a re-erirse a #aterial de #enor
i#portanciaJ,
9. El cliente continHa exa#inando sus actitudes * pro8le#as.
:. El cliente >er8aliGa una co#prensin de relaciones entre senti#ientos,
es decir, expresa un insi07t.
66;
Despus de >eri-icar la exactitud de su clasi-icacin del #aterial del asesor *
el cliente * 7allarla satis-actoria, Ber0#an procedi a analiGar sus datos. o
<ue 7iGo -ue deter#inar las asociaciones entre las clases o8ser>adas con
#a*or -recuencia <ue la <ue puede atri8uirse a #era casualidad. $e a<u.
al0unos 7allaG0os si0ni-icati>os.
a relacin entre las clases de pedido inicial del cliente * su propia respuesta
su8si0uiente -ue slo casual. o #is#o sucedi con la asociacin entre los
tipos de pedido inicial * la respuesta del asesor. Por consi0uiente, ni la
respuesta de ste ni la expresin posterior del cliente parec.an ser )causadas+
por el pedido inicial.
Por otra parte, se descu8ri una interaccin si0ni-icati>a entre la respuesta del
asesor * la expresin su8si0uiente del clienteD
(. Con una -recuencia #a*or <ue la de8ida al aGar, la re-lexin del asesor
acerca de un senti#iento ori0ina en el cliente un exa#en continuo del s.
#is#o, o insi07t. Esta relacin es si0ni-icati>a en el ni>el ( por ciento.
6. as respuestas del asesor de tipo ( * 6 I8asadas en una e>aluacin e
interpretati>as, o 8ien de )estructuracin+J inducen a un a8andono de la
exploracin del s. #is#o, ta#8in con #a*or -recuencia <ue la
atri8ui8le a la casualidad. a si0ni-icacin en este caso ta#8in es del (
por ciento.
9. El pedido de aclaracin tiende a pro>ocar una repeticin del pedido del
cliente, o 8ien a dis#inuir el insi07t * la exploracin del s. #is#o.
Estas consecuencias son si0ni-icati>as en los ni>eles ( * / por ciento
respecti>a#ente.
Ber0#an conclu*e <ue la exploracin del s. #is#o * el insi07t, aspectos
positi>os del proceso teraputico, son esti#ulados por las respuestas <ue
)re-le=an senti#ientos+M en ca#8io, las respuestas de e>aluacin,
interpretacin o )estructuracin+ tienden a ori0inar en el cliente reacciones
ne0ati>as para el proceso de la terapia.
Este estudio constitu*e un e=e#plo de una considera8le cantidad de
in>esti0aciones en las <ue se 7a exa#inado de #anera detallada * #olecular
una cantidad de entre>istas teraputicas 0ra8adas con el o8=eto de exa#inar
cierto aspecto de la teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente. En estos
tra8a=os se 7an estudiado o8=eti>a#ente los 7ec7os internos de la terapia, en
8usca de datos <ue puedan au#entar nuestra co#prensin del proceso.
Un es"!$o el concep"o e s0 m$smo(
En #uc7as oportunidades se 7an in>esti0ado las #odi-icaciones producidas en
el concepto <ue el cliente tiene de s. #is#o, *a <ue ste es un constructo de
-unda#ental i#portancia en la teor.a de la personalidad
66?
* de la psicoterapia centrada en el cliente. A continuacin resu#ire#os un
estudio de Butler * $ai07 so8re este te#a.
En los estudios de este tipo, se 7a e#pleado a #enudo la tcnica @,
desarrollada por Step7enson * adaptada para el estudio del s. #is#o. Puesto
<ue en la in>esti0acin de Butler * $ai07 se utiliG un instru#ento 8asado en
esta tcnica, serL con>eniente descri8irla 8re>e#ente antes de detallar los
7allaG0os de los autores #encionados.
A partir de una serie de 0ra8aciones de casos de asesora#iento se reuni un
0rupo #u* nu#eroso de a-ir#aciones re-erentes al s. #is#o. Entre stas se
seleccionaron (AA, <ue -ueron i#presas a -in de lo0rar #a*or claridad. El
o8=eti>o era a8arcar toda la >ariedad de i#L0enes del s. #.s#o <ue puede
perci8ir un indi>iduo. a lista inclu.a -rases co#oD )A #enudo #e siento
resentido+M )So* sexual#ente atracti>o+M )En realidad esto* alteradoW,! )Me
siento inc#odo 7a8lando con la 0ente+M )Me siento tran<uilo * nada #e
#olesta+.
En el estudio de Butler * $ai07, se presentaron a cada participante (AA tar=etas
<ue conten.an las (AA a-ir#aciones. En pri#er tr#ino, de8.a )disponer las
tar=etas de una #anera <ue lo descri8iese tal co#o l se sent.a ese d.a+ *
distri8uirlas en nue>e 0rupos desde las -rases <ue #e=or lo representa8an 7asta
las <ue #enos relacin 0uarda8an con su #anera de serM ta#8in se le indic
<ue colocara un nH#ero deter#inado de tar=etas en cada 0rupo, para o8tener
una distri8ucin aproxi#ada#ente nor#al. Ias cantidades correspondientes
-ueron (, :, ((, 6(, 6;, 6(, ((, : * (.J 'na >eG 7ec7o esto, se le pidi <ue
>ol>iera a seleccionar las tar=etas, esta >eG )para descri8ir a la persona <ue
#Ls le 0ustar.a ser+. Esto si0ni-ica8a <ue cada -rase per#itir.a conocer la
i#a0en <ue el cliente ten.a de s. #is#o en relacin con una caracter.stica
deter#inada, as. co#o ta#8in el >alor <ue asi0na8a a esta Hlti#a.
Por supuesto, se pueden esta8lecer correlaciones entre las di>ersas selecciones
de tar=etasD se puede correlacionar el s. #is#o anterior a la terapia con el <ue
e#er0e de ella, el s. #is#o real con el ideal, o 8ien el s. #is#o ideal de un
cliente con el de otro. as correlaciones ele>adas indican poca discrepancia o
poco ca#8io, las 8a=as seFalan lo contrario. El estudio de las tar=etas <ue
durante la terapia 7an ca#8iado de lu0ar !es decir 7an pasado de un 0rupo a
otro! per#ite e>aluar la naturaleGa de la #odi-icacin su-rida por el cliente.
Gracias al 0ran nH#ero de -rases usadas, la in>esti0acin estad.stica no pierde
ri<ueGa cl.nica. Sin duda al0una, este procedi#iento 7a per#itido a los
in>esti0adores con>ertir percepciones -eno#enol0icas sutiles en datos
o8=eti>os * #anipula8les.
3ol>a#os al e#pleo de la tcnica @ en el estudio de Butler * $ai07. as
7iptesis -ueronD (J <ue la terapia centrada en el cliente dis#inu*e la
discrepancia entre el s. #is#o <ue el cliente perci8e * el <ue >aloriGaM
6J <ue esta dis#inucin de la discrepancia es #Ls nota8le en los clientes en
los cuales se 7a o8ser>ado !en una e>aluacin realiGada so8re la 8ase
66C
de criterios o >aria8les independientes!, #a*or #o>i#iento durante la terapia.
En un pro0ra#a de in>esti0acin #uc7o #Ls inclusi>o se aplic a 6/ clientes
la tcnica @ para la seleccin del s. #is#o * del s. #is#o ideal, en distintos
#o#entosD antes de co#enGar la terapia, al concluirla, * en un control de
se0ui#iento entre seis * doce #eses despus de ter#inada. El #is#o
procedi#iento se utiliG con un 0rupo de control al <ue no se ad#inistr
trata#iento al0uno, cu*o sexo, edad * ni>el socioecon#ico eran
aproxi#ada#ente e<ui>alentes a los del 0rupo de estudio.
os 7allaG0os son interesantes. as correlaciones entre el s. #is#o * el s.
#is#o ideal en los clientes oscilaron entre !A,:? I<ue re>ela una nota8le
discrepanciaJ 7asta A,/" Ipunta=e <ue indica una 8uena >aloracin del s.
#is#o tal co#o esJ. a correlacin #edia en el #o#ento de iniciar la terapia
-ue !A,A(, al ter#inarla, A,9: * en el control de se0ui#iento, A,9(. Esto
representa un ca#8io alta#ente si0ni-icati>o, <ue con-ir#a la 7iptesis.
Con>iene destacar <ue la correlacin dis#inu*e #u* poco durante el per.odo
de se0ui#iento. El ca#8io es #Ls nota8le en los (? casos <ue, se0Hn la
e>aluacin de los asesores el &est de apercepcin te#Ltica, acusaron una
#e=oria #Ls acentuada durante la terapiaM en ellos el pro#edio inicial -ue A,A6
* el correspondiente al tie#po de se0ui#iento, A,::.
@uince #ie#8ros del 0rupo constitu*eron un su80rupo de )autocontrol+. Se
les 7a8.a ad#inistrado el test cuando solicitaron asesora#iento por pri#era
>eG, * lue0o esperaron ;A d.as 7asta iniciar el trata#iento. os tests -ueron
aplicados nue>a#ente al ca8o de ese per.odo, al -inal del trata#iento * en
ocasin de los controles si0uientes. En estos <uince clientes, la correlacin
entre el s. #is#o * el ideal -ue !A,A( al co#ienGo * ta#8in al ca8o del
per.odo de ;A d.as. Esto de#uestra <ue el ca#8io operado durante la
psicoterapia se asocia decidida#ente con el trata#iento * no es una si#ple
consecuencia del paso del tie#po ni de su decisin de solicitar asesora#iento.
En el 0rupo de control se o8ser>aron resultados #u* distintosD la correlacin
inicial -ue A,/C * no se #odi-ic, *a <ue en el Hlti#o control apenas se ele> a
A,/". Induda8le#ente, estos indi>iduos no su-r.an las #is#as tensiones <ue el
0rupo tratado, tend.an a >aloriGarse #Ls * no acusaron ca#8ios aprecia8les en
este aspecto.
Este estudio nos autoriGa a pensar <ue una de las #odi-icaciones asociadas
con la psicoterapia centrada en el cliente reside en el 7ec7o de <ue el cliente
#odi-ica su percepcin del s. #is#o * co#ienGa a >aloriGarse #Ls. Este
ca#8io no es transitorio, sino <ue persiste despus del trata#iento. a
reduccin de las tensiones internas es #u* si0ni-icati>aM sin e#8ar0o, aun al
-inaliGar la terapia, los indi>iduos tratados >aloran su s. #is#o un poco #enos
<ue el 0rupo de control <ue no 7a reci8ido trata#iento. IEn otras pala8ras, la
terapia no lo0ra una )adaptacin per-ecta+, ni puede erradicar por co#pleto la
tensin.J &a#8in
66"
es e>idente <ue los ca#8ios operados no se de8en si#ple#ente al tie#po
transcurrido ni a la decisin de co#enGar un trata#iento, sino <ue se asocian
decidida#ente con la terapia.
Este estudio es uno de los #uc7os <ue 7an procurado esclarecer la relacin
entre psicoterapia * percepcin del s. #is#o. Otros tra8a=os I>ase Ro0ers *
D*#ondJ 7an seFalado <ue lo <ue #Ls ca#8ia durante la terapia es el
concepto del s. #is#o, no el s. #is#o ideal. Este Hlti#o ta#8in su-re un
li0ero ca#8io, en el sentido de <ue se torna #enos exi0ente o #Ls realista.
os psiclo0os consideran <ue la i#a0en del s. #is#o alcanGada durante la
terapia supone un #a*or 0rado de inte0racin Iesta e>aluacin exclu*e
cual<uier des>iacin por parte de los =uecesJM opinan <ue este nue>o s. #is#o
dis-ruta de #a*or li8ertad interior, as. co#o ta#8in de #a*or co#prensin *
aceptacin de la propia responsa8ilidad, * <ue el indi>iduo tratado se siente
#Ls satis-ec7o * c#odo en sus relaciones con los de#Ls. De esta #anera,
poco a poco 7e#os lo0rado acrecentar nuestro conoci#iento o8=eti>o de los
ca#8ios ori0inados por la psicoterapia en el s. #is#o <ue el cliente perci8e.
1P!ee la Ps$co"erap$a camb$ar la con!c"a co"$$ana4(
os estudios 7asta a7ora #encionados en el presente cap.tulo * otros <ue
ta#8in podr.an citarse de#uestran <ue la psicoterapia centrada en el cliente
produce #uc7os ca#8iosD el indi>iduo #odi-ica su #anera de ele0ir *
esta8lecer >aloresM en-renta la -rustracin con #enos tensin -isiol0ica *
ca#8ia su #anera de perci8irse * >alorarse. Pero estas conclusiones aHn no
responden las pre0untas <ue preocupan al le0o * a la sociedadD 1Se puede
o8ser>ar una >ariacin en la conducta 7a8itual del cliente5 1Son positi>os
estos ca#8ios5 Con el o8=eto de contestarlas, un 0rupo de cole0as * *o
e#prendi#os un estudio de los ca#8ios en la #adureG de la conducta del
cliente <ue -ue pu8licado en ("/:.
a teor.a de la psicoterapia centrada en el cliente postula <ue los ca#8ios
operados en el interior del indi>iduo durante el trata#iento le per#itirLn, una
>eG -inaliGado ste, conducirse de #aneras #enos de-ensi>as * #Ls
socialiGadas * aceptar la realidad en s. #is#o * en el #edio social <ue lo
rodea, todo lo cual de#uestra <ue su siste#a de >alores se 7a socialiGado. Esto
si0ni-ica <ue adoptarL conductas #Ls #aduras * <ue tenderLn a desaparecer
las actitudes in-antiles. o #Ls di-.cil era encontrar una de-inicin operacional
de esta 7iptesis <ue nos per#itiera so#eterla a >eri-icacin e#p.rica.
Existen pocos instru#entos capaces de e>aluar la calidad de la conducta
diariaM el #Ls adecuado para nuestros propsitos -ue desarrollado por
Qillou078* 7ace >arios aFos, con el no#8re de Escala de MadureG E#ocional
IEscala MEJ. Este autor ela8or una serie de .te#s <ue descri8en conductas *
los 7iGo e>aluar por (AA psiclo0os * psi<uiatras
69A
cl.nicos para =uG0ar el 0rado de #adureG correspondiente a cada uno. So8re la
8ase de estos =uicios seleccion ;A .te#s para inte0rar su escala. os punta=es
oscila8an entre ( Iin#adureG #Lxi#aJ * " I#adureG #Lxi#aJ. A continuacin
se enu#eran al0unos de ellos, para dar al lector una idea de c#o esta8a
constituida la escala.
(. S Iel su=etoJ 7a8itual#ente solicita a*uda para solucionar sus pro8le#as
Ilte# "J.
6. En condiciones nor#ales, S #ane=a un auto#>il tran<uila#ente, pero
se en-urece cuando otros conductores le i#piden a>anGar Ilte# (6J.
9. Cuando S no tiene #Ls re#edio <ue ad#itir su in-erioridad en
deter#inado aspecto se siente pertur8ado, pero se consuela pensando en
las acti>idades en <ue se dese#peFa #e=or <ue los de#Ls Ilte# :/J.
:. S or0aniGa * ordena sus es-uerGos al perse0uir al0Hn o8=eti>oM
e>idente#ente considera <ue siste#atiGarse es un #edio para alcanGarlo
IIte# (?J.
/. S aco0e cual<uier oportunidad le0.ti#a de expresin sexualM el te#a no
lo a>er0\enGa, ate#oriGa ni preocupa Ilte#, /9J.
'na >eG ele0ido el instru#ento de tra8a=o, estu>i#os en condiciones de
plantear nuestra 7iptesis en tr#inos operacionales. Su enunciado -ue el
si0uienteD Despus de co#pletar una psicoterapia centrada en el cliente, tanto
ste co#o los <ue lo conocen 8ien considerarLn <ue su conducta es #Ls
#adura, lo cual se #ani-estarL #ediante un punta=e #Ls alto en la Escala ME.
El #todo de in>esti0acin era necesaria#ente co#ple=o, *a <ue es di-.cil
o8tener e>aluaciones precisas * -idedi0nas de la conducta cotidiana. Este
tra8a=o -or# parte de un pro0ra#a de in>esti0acin #Ls a#plio, <ue inclu*
casi treinta clientes * un 0rupo de i0ual nH#ero de #ie#8ros con -ines de
control. Se si0uieron los pasos enu#erados a continuacinD
(. Antes de la terapia, el cliente de8i e>aluarse a s. #is#o se0Hn la
Escala ME.
6. Se le solicitaron los no#8res de dos a#i0os <ue lo conocieran 8ien *
estu>ieran dispuestos a e>aluarlo. El contacto con ellos se esta8leci por
correo, * en>iaron sus e>aluaciones se0Hn la Escala ME directa#ente al
Centro de Asesora#iento.
9. A los a#i0os <ue e>aluaron al cliente, se les solicit la e>aluacin de un
tercero <ue ste conociera 8ien. El o8=eto de esta #edida -ue deter#inar
la con-ia8ilidad de sus e>aluaciones.
:. A la #itad del 0rupo de terapia, <ue cu#plir.a -unciones de autocontrol,
se le aplic la Escala ME en dos oportunidadesD cuando el indi>iduo
#ani-est deseos de iniciar la terapia * ;A d.as #Ls tarde, en el
#o#ento de co#enGarla. En estas dos ocasiones se reco0i ta#8in la
e>alucin e#itida por sus alle0ados.
69(
/. Al ter#inar el trata#iento, tanto el cliente co#o sus dos a#i0os
repitieron la e>aluacin se0Hn la Escala ME.
;. Entre los seis a doce #eses posteriores a la -inaliGacin de la terapia se
solicitaron nue>as e>aluaciones al cliente * a sus a#i0os.
?. os #ie#8ros del 0rupo de control e>aluaron su conducta se0Hn la
Escala ME en las #is#as ocasiones <ue el 0rupo <ue reci8i
trata#iento.
Este plan nos per#iti reunir una 0ran cantidad de datos suscepti8les de
anLlisis. Presenta#os a7ora una reseFa de los principales 7allaG0os.
a Escala ME de#ostr poseer un 0rado satis-actorio de con-ia8ilidad, en
#anos de cual<uier e>aluador !*a -uera el cliente #is#o o sus a#i0os!
o8ser>adores! a pesar de <ue la coincidencia entre los distintos =ueces no -ue
#u* estrec7a.
as e>aluaciones de la conducta de los #ie#8ros del 0rupo de control <ue no
reci8ieron trata#iento no >ariaron de #anera si0ni-icati>a durante nin0uno de
los per.odos en <ue se su8di>idi el estudio.
os clientes <ue inte0ra8an el 0rupo de autocontrol ta#poco ca#8iaron
si0ni-icati>a#ente durante el lapso de ;A d.as <ue precedi al co#ienGo de la
terapia, *a sea se0Hn su propia e>aluacin o la de sus a#i0os.
A di-erencia de lo <ue se espera8a, ta#poco ca#8i !se0Hn el o8ser>ador! la
conducta del cliente en el transcurso del trata#iento ni durante el per.odo <ue
a8arc la terapia * el se0ui#iento. Esto, por supuesto, contradec.a nuestra
7iptesis. %os pareci con>eniente a>eri0uar si este 7allaG0o ne0ati>o
correspond.a a todos los clientes, independiente#ente del #o>i#iento
o8ser>ado durante su psicoterapia. Con este o8=eto se su8di>idieron los
clientes en 0rupos de #o>i#iento #Lxi#o, #oderado * #.ni#o, se0Hn el
=uicio e#itido por los asesores.
As. se o8ser> <ue en los casos de #o>i#iento #Lxi#o los a#i0os
consideraron <ue la #adureG de la conducta del cliente 7a8.a au#entado I/
por ciento de si0ni-icacinJ. En el 0rupo de #o>i#iento #oderado slo 7u8o
un pe<ueFo ca#8io, #ientras <ue en el de #o>i#iento #.ni#o el ca#8io -ue
ne0ati>o, en el sentido de una conducta #enos #adura.
$u8o una correlacin clara * si0ni-icati>a entre el =uicio del terapeuta acerca
del #o>i#iento en la terapia * las o8ser>aciones de los a#i0os con respecto a
los ca#8ios producidos en la conducta diaria del cliente. Esta correlacin
re>iste un inters especial, puesto <ue el =uicio del terapeuta slo se -unda8a
en las reacciones del cliente durante las 7oras de terapia, *a <ue desconoc.a el
co#porta#iento de ste -uera de ellasM los a#i0os, por su parte, -or#ularon
sus e>aluaciones so8re la 8ase de la o8ser>acin externa, pues i0nora8an lo
<ue suced.a en el trata#iento.
696
En 0eneral estos 7allaG0os coincidieron con las propias e>aluaciones de los
clientes, con una excepcin di0na de destacar. os clientes <ue, a =uicio de los
asesores, 7a8.an acusado cierto #o>i#iento durante la terapia, consideraron
<ue su #adureG 7a8.a au#entado * sus propias e>aluaciones -ueron casi
idnticas a las de los o8ser>adores. En ca#8io, los clientes cu*a terapia 7a8.a
sido la #enos exitosa en opinin de los asesores! * <ue se0Hn las
o8ser>aciones #ostraron un deterioro en la #adureG de su conducta, se
autodescri8ieron en tr#inos <ue i#plica8an un au#ento de #adureG, tanto al
-inal del trata#iento co#o en los controles posteriores. Esto parece de#ostrar
<ue cuando la terapia resulta un -racaso los clientes se de-ienden #ediante una
autoe>aluacin superior co#pensadora.
Por consi0uiente, en 0eneral parece =usti-icado suponer <ue cuando la
psicoterapia centrada en el cliente 7a lo0rado un pro0reso o #o>i#iento, la
conducta diaria del indi>iduo se #odi-ica en el sentido de una #a*or #adureGM
este ca#8io es o8ser>a8le * si0ni-icati>o. Cuando el asesor siente <ue 7a
7a8ido poco o nin0Hn #o>i#iento en la terapia, la conducta se deteriora *
acusa #a*or in#adureG. Este Hlti#o 7allaG0o re>iste especial inters, puesto
<ue es la pri#era prue8a de <ue los es-uerGos in-ructuosos por o8tener a*uda
en la relacin con un psicoterapeuta centrado en el cliente pueden acarrear
consecuencias la#enta8les. Si 8ien estas consecuencias ne0ati>as no son
intensas, de todos #odos =usti-ican estudios ulteriores.
Este tra8a=o ilustra los es-uerGos realiGados en la in>esti0acin de di>ersos
resultados de la psicoterapia en el ca#po de la conducta. &a#8in su0iere
al0unas de las di-icultades sur0idas al plani-icar un estudio su-iciente#ente
ri0uroso, <ue per#ita co#pro8ar sin duda al0una <ue aJ 7u8o >erdaderos
ca#8ios en la conducta * 8J esos ca#8ios se de8en a la terapia * no a al0Hn
otro -actor.
'na >eG co#pletado este estudio 0lo8al de los ca#8ios en la conducta
cotidiana, tal >eG ser.a pre-eri8le <ue los -uturos tra8a=os en este terreno se
realicen en el la8oratorio, *a <ue en esas condiciones es posi8le controlar
#e=or los ca#8ios en la conducta adaptati>a * de resolucin de pro8le#as, la
respuesta a la a#enaGa o -rustracin, etctera. El estudio descripto #Ls arri8a
-ue uno de los pri#eros en de#ostrar <ue una terapia exitosa produce
#odi-icaciones positi>as en la conducta * <ue un trata#iento in-ructuoso
puede ori0inar ca#8ios ne0ati>os.
La cal$a e la relac$-n "erap3!"$ca % el mo.$m$en"o obser.ao en la
"erap$a(
El Hlti#o estudio <ue deseo presentar -ue realiGado 7ace al0Hn tie#po por
Barrett!ennard. Este autor se 8as en un planteo terico #.o acerca de las
condiciones necesarias para el ca#8io teraputico * postul <ue s. se
cu#pl.an cinco condiciones de la relacin, se operar.a
699
en el cliente el ca#8io deseado. Con el o8=eto de in>esti0ar este pro8le#a
desarroll un In>entario de Relacin !di-erente para el cliente * el terapeuta!
<ue ser>ir.a para estudiar cinco di#ensiones de la relacin. $asta este
#o#ento slo 7a analiGado los datos re-erentes a la percepcin de la relacin
por parte del cliente. 3ea#os cuLles -ueron sus 7allaG0os.
En una serie de casos nue>os !donde esta8a se0uro de poder lo0rar di>ersas
e>aluaciones o8=eti>as del ca#8io operado! Barrett!ennard aplic su
In>entario de Relacin a cada cliente, despus de la <uinta entre>ista.
Mencionar >arios .te#s de cada >aria8le para aclarar #e=or la naturaleGa de
su tra8a=o.
El autor esta8a interesado, por e=e#plo, en e>aluar la #edida en <ue el cliente
se sent.a co#prendido e#pLtica#ente. Para ello ela8or una serie de .te#s,
<ue el cliente de8.a cali-icar se0Hn una escala de seis puntos, desde los #Ls
ciertos 7asta los a8soluta#ente -alsos. Co#o podrL >erse, estos .te#s
representan di-erentes 0rados de co#prensin e#pLticaD
El terapeuta co#prende lo <ue *o siento acerca de #i experiencia.
&rata de >er las cosas a tra>s de #is o=os.
A >eces piensa <ue #e siento de cierta #anera por<ue se siente l as..
Co#prende lo <ue di0o desde un punto de >ista le=ano * o8=eti>o.
Co#prende #is pala8ras pero no #i #odo de sentir.
Otro ele#ento <ue Barrett!ennard <uiso e>aluar -ue el ni>el de co#prensin
* a0rado <ue el terapeuta siente 7acia el cliente. Con ese o8=eto redact los
si0uientes .te#s, ordenados se0Hn su 0rado de >erdad o -alsedadD
e i#porto.
Se interesa por #..
Siente curiosidad acerca de <u es lo <ue #e #o>iliGa, pero no se interesa
real#ente por #. co#o persona.
e resulto indi-erente.
Me desaprue8a.
Para deter#inar si el respeto <ue el cliente siente 7acia su asesor es
incondicional * si depende de la opinin de ste, se inclu*eron .te#s de este
tipoD
El 7ec7o de <ue *o exprese senti#ientos )8uenos+ o )#alos+ no parece
a-ectar lo <ue siente por #..
Al0unas >eces, reacciona ante #is cosas de #anera #Ls positi>a * a#istosa
<ue otras.
Su inters en #. depende del te#a de con>ersacin <ue *o eli=a.
69:
Para e>aluar la co7erencia o autenticidad del terapeuta en la relacin se usaron
.te#s co#oD
En nuestra relacin se co#porta tal co#o l es.
Si#ula co#prender#e o 0ustar de #. #Ls de lo <ue en realidad lo 7ace.
A >eces su respuesta externa ante #. es 8astante di-erente de su reaccin
interna.
EstL -in0iendo.
Barrett!ennard ta#8in <uiso e>aluar otra >aria8le <ue =uG0 i#portanteD la
disponi8ilidad psicol0ica del asesor o su deseo de darse a conocer. Esto se
>alor #ediante .te#s tales co#o los si0uientesD
Me co#unicarL li8re#ente sus propios pensa#ientos * senti#ientos cuando
*o <uiera conocerlos.
Se siente inc#odo en cuanto le pre0unto al0o acerca de l #is#o.
%o <uiere decir#e lo <ue siente por #..
Al0unos 7allaG0os son interesantes. Por e=e#plo, los clientes atri8u*eron las
cuatro pri#eras cualidades con #a*or -recuencia a los terapeutas #Ls expertos
<ue a los de #enor experiencia, con el )deseo de darse a conocer+ ocurri lo
contrario.
En los clientes #Ls alterados de la #uestra, las cuatro pri#eras e>aluaciones
se correlacionaron si0ni-icati>a#ente con la e>aluacin o8=eti>a del ca#8io
en la personalidad * con el 0rado de ca#8io o8ser>ado por el terapeuta. a
co#prensin e#pLtica * el ca#8io se asociaron entre s. de #anera ta#8in
#u* si0ni-icati>a, pero la autenticidad * el ni>el de independencia en la
consideracin se asociaron i0ual#ente con los trata#ientos exitosos. El deseo
de darse a conocer no se relacion de #anera si0ni-icati>a con otras >aria8les.
Por consi0uiente, pode#os a-ir#ar con cierta se0uridad <ue una relacin
teraputica tiene #a*ores pro8a8ilidades de ser e-ecti>a cuando el terapeuta
#ani-iesta una #a*or co7erencia o autenticidad, #a*or consideracin, respeto
incondicional * a0rado 7acia el cliente. Estas cualidades parecen ser los
principales -actores deter#inantes del ca#8io en la personalidad * la
conducta. o expuesto per#ite a-ir#ar <ue estas cualidades pueden #edirse u
o8ser>arse en pe<ueFas #uestras de la interaccin en un #o#ento
relati>a#ente te#prano de la terapia *, <ue aun en estas condiciones es
posi8le predecir sus resultados.
Este tra8a=o es uno de los #Ls interesantes <ue se 7an realiGado para poner a
prue8a aspectos cada >eG #Ls sutiles de la teor.a de la psicoterapia centrada en
el cliente. Por esa raGn, este estudio no se ocupa de pro8le#as tcnicos ni de
conceptualiGaciones, sino <ue a8orda directa#ente cualidades .ntan0i8les de
la actitud * la experiencia. Pienso <ue la in>esti0acin en psicoterapia estL 7o*
en condiciones de estudiar esos
69/
aspectos intan0i8les. &a#8in creo <ue los estudios realiGados en este ni>el
indican la posi8ilidad de o8tener datos Htiles * discri#inati>os, co#o pueden
serlo, por e=e#plo, las prue8as <ue con-ir#an la -uncin de las cuatro
pri#eras >aria8les antes #encionadas * la -alta de prue8as para la <uinta.
Merece destacarse el 7ec7o de <ue todas las cualidades de la relacin <ue se
7allan asociadas con el pro0reso durante la terapia se re-ieren a actitudes. Si
8ien es posi8le <ue la a#plitud de los conoci#ientos pro-esionales o las
7a8ilidades * tcnicas ta#8in sean un -actor de ca#8io, el presente estudio
su0iere <ue para esti#ular un proceso teraputico positi>o pueden 8astar
ciertas cualidades de la actitud * de la experiencia por s. solas,
independiente#ente del conoci#iento intelectual o de la capacitacin #dica
o psicol0ica.
Esta in>esti0acin ta#8in representa un a>ance en otros aspectos del te#a,
*a <ue -ue una de las pri#eras especial#ente diseFadas para estudiar los
ele#entos causales o deter#inantes del ca#8io en la psicoterapia. os
pro0resos de la teor.a * los per-ecciona#ientos #etodol0icos nos per#iten
esperar un nH#ero cada >eG #a*or de in>esti0aciones so8re la dinL#ica de la
#odi-icacin de la personalidad. &al >eG as. un d.a poda#os identi-icar *
e>aluar las condiciones <ue producen un ca#8io constructi>o en la
personalidad * la conducta.
AL7UNAS INVESTI7ACIONES EN CURSO(
En los Estados 'nidos estLn proli-erando las in>esti0aciones relacionadas con
la psicoterapiaM incluso los psicoanalistas estLn iniciando di>ersos en-o<ues
o8=eti>os acerca del proceso de la terapia anal.tica. Ser.a i#posi8le enu#erar
los estudios <ue en la actualidad se estLn lle>ando a ca8o, *a <ue el cuadro es
#u* co#ple=o * ca#8ia con rapideGM por esa raGn, #e li#itar a es8oGar los
linea#ientos 0enerales de >arios pro*ectos de in>esti0acin so8re psicoterapia
centrada en el cliente, con los cuales #e encuentro personal#ente relacionado.
En la 'ni>ersidad de C7ica0o, el doctor To7n S7lien estL in>esti0ando los
ca#8ios <ue se producen durante la terapia 8re>e, de duracin li#itada, *
co#parLndolos con los de la terapia 7a8itual, sin l.#ites de tie#po. El
trata#iento de los clientes conclu*e al ca8o de un nH#ero deter#.nado de
entre>istas I>einte en la #a*or.a de los casos, cuarenta en otrosJ. os
in>esti0adores estLn interesados en estudiar el e#pleo del tie#po por parte de
los indi>iduos * la posi8ilidad de acortar la duracin de la terapia.
Otro estudio, estrec7a#ente relacionado con el anterior, se ocupa de la terapia
adleriana 8re>e. En cola8oracin con el doctor Rudolp7 DreiOurs * sus
cole0as, S7lien estL lle>ando a ca8o un tra8a=o so8re terapia adleriana,
paralelo al <ue aca8a#os de descri8ir. Si todo se cu#ple co#o
69;
es de esperar, se podrL esta8lecer una co#paracin directa entre dos
psicoterapias #u* di-erentes, la adleriana * la centrada en el cliente, en las <ue
se usarLn los #is#os tests pre>ios * posteriores al trata#iento !<ue tendrL en
a#8os casos la #is#a duracin!M para ello se dispone de los re0istros
0ra8ados de todas las entre>istas. Cree#os <ue esto resultarL de i#portancia
-unda#ental * podrL a#pliar de #anera considera8le nuestros conoci#ientos
acerca de los ele#entos co#unes * dispares de las di>ersas -or#as de terapia.
En la 'ni>ersidad de C7ica0o, los doctores Des#ond CartNri07t, Donald
BisOe, Qillia# Pirtner * un 0rupo de cola8oradores, estLn in>esti0ando, con
una perspecti>a #u* a#plia por cierto, los nu#erosos -actores asociados con
el ca#8io teraputico. Muc7os de stos nunca 7a8.an sido considerados antes
* podr.an relacionarse con el pro0reso de la terapia, o 8ien con su ausencia.
En la 'ni>ersidad de Qisconsin, los doctores Ro8ert Roessler, %or#an
Green-ield, Tero#e Berlin * *o 7e#os iniciado un con=unto de estudios <ue,
entre otras cosas, aclararLn, se0Hn espera#os, los correlatos autno#os *
-isiol0icos de la psicoterapia centrada en el cliente. En una parte de la
in>esti0acin se to#arLn re0istros continuos del RPG, te#peratura cutLnea *
-recuencia card.aca de los clientes durante la 7ora de terapiaM lue0o se
co#pararLn estos datos con el #aterial, <ue proporcionan las entre>istas
0ra8adas. &al >eG esto nos per#ita acrecentar nuestros conoci#ientos acerca
de la naturaleGa -unda#ental, -isiol0ica * psicol0ica, del proceso del ca#8io
en la personalidad.
'n pro*ecto #enor, a car0o de >arios in>esti0adores, se ocupa del estudio
o8=eti>o del proceso de la psicoterapia. En otro de #is tra8a=osV -or#ul, so8re
la 8ase de la o8ser>acin, una descripcin de las etapas <ue se suceden con
irre0ularidad en el proceso teraputico. En este #o#ento esta#os tratando de
con>ertir a<uel cuadro terico en una escala operacional <ue sir>a para
estudiar entre>istas 0ra8adas, * procura#os >eri-icar su >alideG *
con-ia8ilidad.
En la 'ni>ersidad de Qisconsin se estL desarrollando un estudio cu*os
principales in>esti0adores so#os el doctor Eu0ene Gendlin * *o. En este
tra8a=o nos ocupa#os de co#parar el proceso teraputico en pacientes
es<uiGo-rnicos Ia0udos * crnicosJ * en indi>iduos nor#ales. Cada terapeuta
to#arL tres clientes de i0ual edad, sexo * ni>el socioecon#icoM uno de ellos
serL un es<uiGo-rnico crnico, otro, un caso a0udo, * el tercero, una persona
de adaptacin )nor#al+, perteneciente a la co#unidad. Por la >ariedad de los
tests pre>ios * posteriores a la terapia <ue se usarLn * por el 7ec7o de <ue
dispondre#os de los re0istros 0ra8ados de todas las entre>istas, espera#os
<ue este estudio per#ita lle0ar a descu8ri#ientos interesantes. Ade#Ls, este
tra8a=o lle>a la >eri-icacin de las 7iptesis de la psicoterapia centrada, en el
cliente a un nue>o ca#poD el del trata#iento del psictico inte#ado. Parte de
la 7iptesis -unda#ental del estudio sostiene <ue dadas las condiciones
necesarias de la terapia Ico#o en el estudio de Barrett!ennardJ, en la persona
69?
es<uiGo-rnica se o8ser>arL el #is#o proceso de ca#8io teraputico <ue en el
indi>iduo nor#al.
&al >eG estas 8re>es descripciones 8asten para de#ostrar <ue el cuerpo de
in>esti0acin o8=eti>a <ue 7an ori0inado la teor.a * la prLctica de la
psicoterapia centrada en el cliente si0ue creciendo * ra#i-icLndose.
SI7NI,ICADO ,UTURO DE LA INVESTI7ACI<N(
Al ter#inar este cap.tulo <uisiera -or#ular al0unos co#entarios so8re
pre0untas tales co#o )1$acia dnde nos conduce este proceso5+M )1@u
o8=eto tiene toda esta in>esti0acin5+
Pienso <ue su principal i#portancia reside en el 7ec7o de <ue la existencia de
conoci#ientos acerca de la psicoterapia >eri-icados o8=eti>a#ente pro>ocarL
la desaparicin 0radual de las )escuelas+ de psicoterapia, inclusi>e la centrada
en el cliente. A #edida <ue se conoGcan #e=or las condiciones <ue -acilitan el
ca#8io teraputico, la naturaleGa del proceso de la psicoterapia, los -actores
<ue la 8lo<uean o in7i8en * los resultados caracter.sticos del trata#iento en
-uncin del ca#8io en la personalidad o en la conducta, se atri8uirL #enos
i#portancia a las -or#ulaciones do0#Lticas * pura#ente tericas. as
di-erencias de opinin, los distintos procedi#ientos teraputicos * los di>ersos
=uicios e#itidos acerca de los resultados de=arLn de ser un si#ple te#a de
de8ate o discusin * se so#eterLn a >eri-icacin e#p.rica.
En la #edicina actual no existe una )escuela de trata#iento penicil.nico+
opuesta a al0una otra. Por supuesto, existen di-erencias de =uicio * opiniones
dispares, pero ta#8in 7a* con-ianGa en <ue stas serLn resueltas en un -uturo
prxi#o, #ediante in>esti0aciones cuidadosa#ente plani-icadas. De i0ual
#anera, pienso <ue para resol>er di-erencias, la psicoterapia se >olcarL 7acia
los 7ec7os * no 7acia el do0#a.
a in>esti0acin en este terreno de8er.a dar ori0en a una psicoterapia
ca#8iante * cada >eG #Ls e-ecti>a, <ue no tendrL ni necesitarL un no#8re
espec.-ico, *a <ue 7a8rL incorporado lo <ue los 7ec7os 7a*an de#ostrado
acerca de cual<uier orientacin teraputica.
&al >eG de8er.a ter#inar acLM no o8stante, deseo a0re0ar unas pala8ras
diri0idas a a<uellos <ue a8orrecen la in>esti0acin en un terreno tan delicado,
personal e intan0i8le co#o la psicoterapia. $a* <uienes piensan <ue al
so#eter una relacin tan .nti#a a un exa#en o8=eti>o de al0una #anera se la
despersonaliGa, se la despo=a de sus cualidades #Ls esenciales, se la reduce a
un -r.o siste#a de 7ec7os. @uisiera seFalar <ue 7asta el #o#ento no 7an sido
sos sus e-ectos, sino <ue se 7a o8ser>ado lo contrario. as in>esti0aciones
#Ls ex7austi>as de#ostraron <ue los ca#8ios si0ni-icati>os del cliente tienen
<ue >er con experiencias #u* sutiles * su8=eti>as Ielecciones internas, #a*or
unidad en la persona total * un senti#iento di-erente acerca de uno #is#oJ.
Al0unos estudios recientes
69C
su0ieren <ue el terapeuta #Ls e-iciente es autntico * cLlida#ente 7u#ano, *
slo le interesa co#prender cada uno de los senti#ientos de esa persona <ue
sur0e en su relacin con l. Induda8le#ente, no 7a* nada <ue indi<ue <ue el
terapeuta -r.o, intelectual, anal.tico, <ue se preocupa exclusi>a#ente por los
7ec7os sea e-icaG. 'na de las parado=as de la psicoterapia es <ue para
pro-undiGar sus conoci#ientos en este terreno el indi>iduo de8e so#eter sus
creencias #Ls apasionadas * sus con>icciones #Ls -ir#es a la >eri-icacin
i#personal de la in>esti0acin e#p.rica, pero para ser e-icaG co#o
psicoterapeuta slo de8e e#plear estos conoci#ientos para enri<uecer *
acrecentar su s. #is#o su8=eti>o, lue0o ser ese s. #is#o, li8re#ente * sin
te#or, en su relacin con el cliente.
SEITA PARTE
1CUALES SON LAS IMPLICACIONES PARA LA VIDA4
He esc!b$er"o 2!e la e#per$enc$a ps$co"erap3!"$ca
T$ene $mpl$cac$ones s$/n$:$ca"$.as % pro:!nas
respec"o e la e!cac$-n, com!n$cac$-n en"re
las personas, la .$a :am$l$ar % el proceso crea"$.o(
>= IDEAS PERSONALES SOBRE LA ENSE8AN9A * EL
APRENDI9AAE(
Este es el captulo ms breve del libro' pero si mi e1periencia tiene valor' es
tambi*n el ms e1plosivo! +u historia 2a mi 4uicio3 es bastante divertida!
-on varios meses de anticipaci(n' me haba comprometido a participar en
una asamblea organi0ada por la Universidad de "arvard sobre el tema .5a
in$luencia sobre la conducta humana@ su en$oque en el aula/! 5os
organi0adores me solicitaron que preparase una demostraci(n de .ense#an0a
centrada en el alumno/' es decir' ense#an0a basada en los principios
terap*uticos aplicados a la educaci(n! Pensaba que sera muy arti$icial y
poco satis$actorio pasar dos horas tratando de ayudar a un grupo
intelectuali0ado a decidir cules eran sus propios prop(sitos y responder a
los sentimientos que surgieran en sus miembros' de modo que no saba qu*
decirles!
En ese momento via4* a )*1ico para pasar mis vacaciones de invierno' all
pint*' escrib' tom* $otos y me sumerg en las obras de +Mren GierEegaard!
Estoy seguro de que su honestidad al llamar las cosas por su nombre in$luy(
sobre m ms de lo que yo mismo crea!
-uando se apro1im( la hora de volver deb en$rentarme con mi obligaci(n!
Iecord* que en ciertas oportunidades haba logrado iniciar en clase
discusiones muy signi$icativas' e1presando alguna opini(n muy personal' y
que luego haba tratado de comprender y aceptar las reacciones y
sentimientos' a menudo muy dispares' que despertaba en el auditorio! Esta me
pareci( una manera adecuada de cumplir con el compromiso contrado en
"arvard!
Por consiguiente' comenc* a escribir' con la mayor honestidad de que era
capa0' acerca de mis e1periencias en la ense#an0a Fseg%n la de$nici(n que
dan los diccionarios de esta palabraF' e hice lo mismo con mi e1periencia
respecto del aprendi0a4e! )e ale4* mucho de los psic(logos' educadores y
colegas cautelosos@ simplemente e1pres* lo que senta' con la seguridad de
que si estaba equivocado' la discusi(n me ayudara a corregrme!
Puedo haber sido ingenuo' pero no pens* que el material $uera e1plosivo!
Despu*s de todo' los miembros de la asamblea eran docentes accesibles y
6:6
capaces de autocrtica y los vinculaba su inter*s com%n por el m*todo de
discusi(n en el aula!
-uando estuve $rente a ellos e1puse mis puntos de vista tal como $iguran ms
adelante@ eso no me llev( mucho tiempo' y en cuanto termin* declar* abierta
la discusi(n! Esperaba una respuesta' pero no precisamente el tumulto que se
desat(' ya que se mani$estaron sentimientos muy intensosH )uchos sintieron
que yo representaba una amena0a para su traba4o' que en realidad me haba
e1presado mal y que yo mismo no deba creer en algunas de las cosas que
di4e' pero se oy( tambi*n una que otra tmida vo0 de aprobaci(n por parte de
alguien que haba sentido las mismas cosas que yo' pero nunca se haba
animado a e1presarlas!
)e permito decir que ni un solo miembro del grupo record( que se trataba de
una reuni(n programada para tratar el tema de la ense#an0a centrada en el
alumno' pero espero que al pensar en ella cada uno haya advertido que vivi(
una e1periencia de esa ense#an0a espec$icamente! En aquella ocasi(n rehus*
de$enderme replicando a las preguntas y ataques provenientes de todos los
ngulos@ en cambio' me es$orc* por aceptar y empati0ar con la indignaci(n'
$rustraci(n y crticas que surgan de los participantes@ se#al* que s(lo haba
e1presado algunos puntos de vista muy personales y que no haba solicitado
ni esperado que los dems estuvieran de acuerdo! Despu*s de la tormenta' los
miembros del grupo comen0aron a e1presar con mayor $ranque0a sus propios
puntos de vista acerca de la ense#an0a@ con $recuencia *stos di$eran
radicalmente entre s y tambi*n de los mos! ,ue una sesi(n muy estimulante'
y me pregunto si alguno de los participantes habr podido olvidarla!
Por la ma#ana siguiente' cuando me dispona a abandonar la ciudad'
escuch* uno de los comentarios ms signi$icativos' proveniente de uno de los
miembros de la asamblea! 8odo lo que di4o $ueH .Por usted' mucha gente no
durmi( anoche!/
Bunca intent* publicar este peque#o $ragmento! )is ideas sobre la
psicoterapia ya me haban convertido en una .$igura controvertida/ entre
psic(logos y psiquiatras' y no tena inter*s alguno en agregar a los
educadores en la lista! +in embargo' los miembros de la asamblea
reprodu4eron y di$undieron mi e1posici(n' de manera que varios a#os ms
tarde' dos revistas solicitaron permiso para publicarla!
Despu*s de esta larga reconstrucci(n hist(rica' tal ve0 el captulo mismo sea
una desilusi(n! Personalmente' nunca cre que $uera incendiario! E1presa
algunos de mis criterios ms pro$undos sobre el problema de la educaci(n!
Deseo presentar al0unas 8re>es o8ser>acionesM espero <ue si pro>ocan cierta
reaccin en ustedes, ello #e a*ude a esclarecer #is propias ideas.
Me resulta #u* di-.cil pensar, so8re todo cuando pienso en #is propias
experiencias * trato de captar su si0ni-icado in7erente * #Ls 0enuino.
6:9
En un co#ienGo el pensa#iento resulta #u* 0rati-icante, por<ue parece
descu8rir el sentido * la ar#on.a de una #ultitud de aconteci#ientos
separadosM pero pronto se >uel>e desalentador, por<ue ad>ierto <ue esos
pensa#ientos, tan >aliosos para #., pueden parecer rid.culos a la #a*or.a de
las personas. Mi i#presin es <ue cuando trato de encontrar el sentido de #i
propia experiencia, sta casi sie#pre #e conduce en direcciones <ue otros
consideran a8surdas.
Por consi0uiente, en los prxi#os #inutos tratar de resu#ir el si0ni-icado
<ue 7a tenido para #. #i experiencia en el aula * en la terapia indi>idual *
0rupal. Mis pala8ras no pretenden ser conclusiones para otros, ni deseo
proponerlas co#o 0u.a. Son slo los si0ni-icados pro>isionales de #i
experiencia 7asta a8ril de ("/6 * al0unas de las di-.ciles cuestiones <ue
plantea su carLcter a8surdo. Presentar cada idea o si0ni-icado en un pLrra-o
indi>idual, no por<ue re<uieran un orden l0ico particular, sino por<ue cada
una tiene para #. su propia i#portancia.
a. Considerando los propsitos de esta asa#8lea, la si0uiente idea 8ien puede
-i0urar en pri#er lu0arD Mi e(periencia me dice que no puedo ense+ar a otra
persona cmo ense+ar( En Hlti#a instancia, intentar al0o as. resulta inHtil.
8. ,ienso que cualquier cosa que pueda ense+arse a otra persona es
relativamente intrascendente y e-erce poca o ninguna influencia sobre la
conducta. Esto suena tan a8surdo <ue no puedo e>itar cuestionarlo en el
#is#o #o#ento en <ue lo enuncio.
c. ada vez estoy ms convencido de que slo me interesa el aprendiza-e
capaz de influir significativamente sobre la conducta. &al >eG esto, no sea
#Ls <ue un punto de >ista personal.
d. He llegado a sentir que el .nico aprendiza-e que puede influir
significativamente sobre la conducta es el que el individuo descubre e
incorpora por s! mismo.
e. El aprendiza-e basado en el propio descubrimiento, la verdad incorporada
y asimilada personalmente en la e(periencia, no puede comunicarse de
manera directa a otro. En cuanto el indi>iduo, a #enudo con un entusias#o
#u* natural, trata de trans#itir esa experiencia de #odo in#ediato, la
trans-or#a en enseFanGa * sus resultados pierden trascendencia. $ace poco
#e sent. ali>iado al descu8rir <ue S[ren PierOe0aard, el -ilso-o dina#ar<us,
lle0 a la #is#a conclusin #ediante su propia experiencia * la expres con
0ran claridad 7ace un si0lo, lo cual con-iere #a*or l0ica a #i enunciado.
-. Co#o consecuencia de lo anterior, advierto que he perdido el inter/s en ser
un educador.
0. Cuando trato de enseFar, los resultados a >eces #e espantan, *a <ue ade#Ls
de ser inco7erentes, en ocasiones la enseFanGa parece tener xito. Cuando esto
sucede >eo <ue las consecuencias son per=udicialesD el indi>iduo descon-.a de
su propia experiencia * esto i#pide el aprendiGa=e si0ni-icati>o.
6::
,or consiguiente, he llegado a sentir que los resultados de la ense+anza son
intrascendentes o bien da+inos.
7. Cuando re>iso los resultados de #is experiencias pasadas en el terreno de la
enseFanGa, todos #e parecen i0ualesD 7u8o un per=uicio o 8ien no ocurri nada
si0ni-icati>o, lo cual es -ranca#ente pertur8ador.
i. ,or consiguiente, pienso que slo me interesa aprender, incorporar
preferiblemente cosas importantes que e-erzan una influencia trascendente
sobre mi propia conducta.
=. Me enri<uece aprender, *a sea en 0rupos, en relaciones con otra persona
!co#o en la terapia o por #i propia cuenta.
O. ,ienso que una de mis me-ores maneras de aprender 0pero tambi/n una
de las ms dif!ciles0 consiste en abandonar mis propias actitudes de defensa,
al menos temporariamente, y tratar de comprender lo que la e(periencia de
la otra persona significa para ella.
l. 1tra de mis maneras de aprender consiste en plantear mis propias
incertidumbres, tratar de esclarecer mis dudas y acercarme as! al
significado real de mi e(periencia.
#. &odo este con=unto de experiencias, * los si0ni-icados <ue 7asta a7ora 7e
descu8ierto en l parecen 7a8er#e lanGado a un proceso -ascinante, <ue a
>eces #e inspira te#or. onsiste en de-arme llevar por mi e(periencia, en
un sentido que parece ser progresivo, hacia ob-etivos que apenas puedo
discernir, mientras trato de comprender al menos el sentido bsico de esa
e(periencia. &en0o una sensacin de -lotar en la co#ple=a corriente de la
experiencia con la posi8ilidad -ascinante de co#prender su co#ple=idad
sie#pre en trans-or#acin.
&e#o 7a8er#e ale=ado de cual<uier tipo de discusin acerca del aprendiGa=e o
de la enseFanGa. Per#.tase#e introducir una o8ser>acin prLcticaD en s.
#is#as, estas interpretaciones de #i propia experiencia pueden parecer
extraFa, * des>iadas, pero no particular#ente sorprendentes. Al co#prender
sus i#plicaciones, tie#8lo al ad>ertir cuLnto #e 7e ale=ado del #undo del
sentido co#Hn, <ue todos consideran correcto. a #e=or #anera de ilustrar
esto es decir <ue si las experlencias de otros 7u8ieran coincidido con las #.as,
* si los de#Ls 7u8ieran descu8ierto en ellos los #is#os si0ni-icados <ue *o,
se podr.an deducir #uc7as consecuenciasD
a. Esta experiencia i#plicar.a nuestro a8andono de la enseFanGa.
A<uellos <ue desean aprender se acercar.an unos a otros para 7acerlo.
8. De=ar.a#os de lado los exL#enes. *a <ue slo e>alHan el aprendiGa=e de
tipo intrascendente.
c. Por la #is#a raGn, de=ar.a#os de cali-icar con notas.
d. &a#8in a8andonar.a#os los t.tulos para e>aluar la e-iciencia de las
personas, puesto <ue un t.tulo seFala un -in o la
6:/
conclusin de al0o, #ientras <ue el <ue aprende slo se interesa en el proceso
continuo de aprender.
e. A8andonar.a#os el enunciado de conclusiones, *a <ue stas no son capaces
de proporcionar enseFanGas si0ni-icati>as.
Opino <ue de8o -inaliGar en este punto, o correr el ries0o de perder#e en
-antas.as. o <ue #Ls deseo sa8er es si 7a* al0o en #i pensa#iento interior,
tal co#o 7e intentado descri8irlo, <ue e>o<ue la experiencia <ue otros 7an
>i>ido en el aula, * en tal caso, cuLles son los si0ni-icados <ue para esas
personas existen en su experiencia.
(: E APRE%DI]ATE SIG%IBICA&I3O E% A PSICO&ERAPIA 4 E%
A ED'CACI2%.
El Noddard -ollege' en Plain$ield' Oermont' es una peque#a universidad
piloto que' adems de sus es$uer0os por los alumnos' a menudo organi0a
asambleas y encuentros de traba4o para educadores' en los que se ocupan de
problemas de importancia! En $ebrero de 19<P me invitaron a dirigir uno de
esos encuentros sobre .5as implicaciones de la psicoterapia para la
educaci(n/! )aestros y directivos educacionales del Este de los Estados
Unidos' especialmente de la regi(n de Bueva 7nglaterra' se abrieron camino
a trav*s de la ventisca para poder reunirse con sus colegas y traba4ar 4untos
durante tres das!
Para esa ocasi(n' trat* de replantear mis puntos de vista sobre la ense#an0a
y el aprendi0a4e de manera menos perturbadora que en el captulo anterior'
pero sin eludir las implicaciones radicales de un en$oque terap*utico! El
resultado es el presente captulo! Para quienes ya conocen la Parte 77 de este
libro' las secciones tituladas .5as condiciones del aprendi0a4e en
psicoterapia y .El proceso de aprendi0a4e en la terapia/ resultarn
reiterativas y podrn obviarlas' ya que enuncian las condiciones bsicas de la
terapia' tal como $ueron descriptas anteriormente!
A mi 4uicio' este captulo constituye la e1presi(n ms satis$actoria de la
hip(tesis de la psicoterapia centrada en el cliente' llevada al terreno de la
educaci(n!
A<u. se presenta una tesis acerca de las i#plicaciones de la psicoterapia en el
ca#po de la educacin. Se trata de un punto de >ista pro>isional, <ue sosten0o
no sin ciertas dudas, *a <ue 7a* #uc7as pre0untas al respecto <ue aHn no 7e
podido responder. Sin e#8ar0o, pienso <ue resulta considera8le#ente claro *,
por consi0uiente, es un 8uen punto de partida para perci8ir lue0o di-erencias
aun #Ls n.tidas.
6:?
APRENDI9AAE SI7NI,ICATIVO EN LA PSICOTERAPIA(
Per#.tase#e co#enGar diciendo <ue #i a#plia experiencia co#o
psicoterapeuta #e 7a con>encido de <ue en la terapia se -acilita el aprendiGa=e
si0ni-icati>o, * ste se lle>a a ca8o en la relacin interpersonal. Al decir
aprendiGa=e si0ni-icati>o, pienso en una -or#a de aprendiGa=e <ue es #Ls <ue
una #era acu#ulacin de 7ec7os. Es una #anera de aprender <ue seFala una
di-erencia !en la conducta del indi>iduo. en sus acti>idades -uturas, en sus
actitudes * en su personalidad!M es un aprendiGa=e penetrante, <ue no consiste
en un si#ple au#ento del caudal de conoci#ientos, sino <ue se entrete=e con
cada aspecto de su existencia.
A7ora 8ien, la idea de <ue en la terapia se produce ese tipo de aprendiGa=e no
es slo un senti#iento su8=eti>o #.o, sino <ue se apo*a en la in>esti0acin.
En lo <ue respecta a la psicoterapia centrada en el cliente, orientacin
teraputica con la <ue esto* #Ls -a#iliariGado * en relacin con la cual se 7a
lle>ado a ca8o la #a*or parte de las in>esti0aciones, sa8e#os <ue la
exposicin del indi>iduo a ese tipo de trata#iento produce aprendiGa=es o
ca#8ios de la si0uiente naturaleGaD
a persona co#ienGa a >erse de otra #anera.
Se acepta a s. #is#o * acepta sus senti#ientos #Ls plena#ente.
Siente #a*or con-ianGa en s. #is#o * se i#pone sus propias orientaciones.
Se >uel>e #Ls parecido a lo <ue <uisiera ser.
Sus percepciones se tornan #Ls -lexi8les, #enos r.0idas.
Adopta o8=eti>os #Ls realistas.
Se co#porta de #anera #Ls #adura.
Sus conductas inadaptadas ca#8ian, incluso las #u* anti0uas, co#o el
alco7olis#o crnico.
Se >uel>e #Ls capaG de aceptar a los de#Ls.
El indi>iduo reci8e #e=or las prue8as de lo <ue estL sucediendo -uera * dentro
de l.
as caracter.sticas 8Lsicas de su personalidad ca#8ian en sentido
constructi>o.
Opino <ue tal >eG esto 8aste para indicar <ue se trata de aprendiGa=es
si0ni-icati>os <ue introducen una >erdadera di-erencia en su >ida.
6:C
APRENDI9AAE SI7NI,ICATIVO EN LA EDUCACI<N(
Creo estar en lo cierto al a-ir#ar <ue ta#8in los educadores se interesan por
un aprendiGa=e distinto. El si#ple conoci#iento de 7ec7os no de=a de tener su
>alorM por e=e#plo, el indi>iduo <ue sepa <uin 0an la 8atalla de Polta>a, o
8ien cuLndo se e=ecut por pri#era >eG el opus ensi#o de MoGart puede
lle0ar a 0anar ;:.AAA dlares. %o o8stante, pienso <ue, en 0eneral, los
educadores no pueden sentirse satis-ec7os al pensar <ue la ad<uisicin de este
tipo de conoci#ientos constitu*e la educacin. Esto #e recuerda la cate0rica
a-ir#acin de un pro-esor de a0rono#.a <ue tu>e durante #i pri#er aFo en la
uni>ersidad. &odo lo <ue aprend. en sus clases se 7a des>anecido por
co#pleto, pero recuerdo <ue, durante la Pri#era Guerra Mundial, co#par el
conoci#iento de datos con las #uniciones * coron su pe<ueFo discurso con
la si0uiente ex7ortacinD )R%o seas >a0n de #unicionesM s un r.-leS+ Pienso
<ue la #a*or.a de los educadores coincidirLn en <ue el conoci#iento existe
-unda#ental#ente para <ue se lo utilice.
En la #edida en <ue los educadores se interesen en aprendiGa=es -uncionales,
inno>adores, <ue i#pre0nen a la persona en su totalidad * #odi-i<uen sus
actos, 7arLn 8ien en recurrir a la psicoterapia en 8usca de ideas directrices. a
posi8ilidad de adaptar a la educacin el proceso de aprendiGa=e <ue se produce
en la psicoterapia parece pro#etedora.
LAS CONDICIONES DEL APRENDI9AAE EN LA PSICOTERAPIA(
3ea#os cuLles son las condiciones esenciales <ue posi8ilitan el aprendiGa=e
<ue se desarrolla en la terapia. @uisiera detallar, con toda la claridad de <ue
so* capaG, las condiciones <ue parecen cu#plirse toda >eG <ue se >eri-ica este
-en#eno.
,ren"e a !n problema(
En pri#er tr#ino, el cliente encara una situacin <ue perci8e co#o un
pro8le#a serio * si0ni-icati>oD >e <ue actHa de #aneras <ue no puede
controlar, estL a8ru#ado por con-usiones * con-lictos, su #atri#onio -racasa,
o 8ien no se siente -eliG en el tra8a=o. En otras pala8ras, se 7alla -rente a un
pro8le#a <ue 7a tratado de #ane=ar, pero no 7a podido 7acerloM en
consecuencia, estL ansioso por aprender, aun<ue al #is#o tie#po te#e
descu8rir en s. #is#o cosas <ue lo pertur8en. Por todo ello, una de las
condiciones casi sie#pre presentes es un
6:"
deseo inse0uro * a#8i>alente de aprender o ca#8iar, <ue sur0e de la
di-icultad del indi>iduo al en-rentar la >ida.
1@u condiciones encuentra este indi>iduo al iniciar una psicoterapia5 $ace
poco 7e 7ec7o una descripcin terica de las condiciones necesarias *
su-icientes <ue el terapeuta de8e aportar si desea o8tener un ca#8io
constructi>o o un aprendiGa=e si0ni-icati>o. En este #o#ento, se estLn
so#etiendo a la >eri-icacin e#p.rica di>ersos aspectos de la teor.a, pero aHn
de8e considerLrsela una -or#ulacin 8asada en la experiencia cl.nica * no un
7ec7o de#ostrado. Per#.tase#e descri8ir 8re>e#ente las condiciones
esenciales <ue de8e aportar el terapeuta.
Co5erenc$a(
Si 7a de ocurrir un ca#8io, parece i#prescindi8le <ue el terapeuta sea una
persona uni-icada, inte0rada o co7erente en la relacin. Esto si0ni-ica <ue
de8e ser exacta#ente lo <ue es, * no un dis-raG, un rol, una si#ulacin. Para
re-erir#e a esta correspondencia adecuada entre experiencia * apercepcin 7e
ele0ido el tr#ino )co7erencia+. El terapeuta slo puede ser total#ente
con0ruente en cuanto ad>ierte con precisin lo <ue experi#enta en ese
#o#ento de la relacinM a #enos <ue posea un considera8le 0rado de
co7erencia, es di-.cil <ue se >eri-i<ue en su cliente un aprendiGa=e
si0ni-icati>o.
A pesar de <ue el concepto de co7erencia, en realidad es #u* co#ple=o,
pienso <ue todos reconoce#os esta condicin de #anera intuiti>a * por
nuestro sentido co#Hn en los indi>iduos con <uienes >i>i#os d.a a d.a. En un
caso sa8e#os <ue lo <ue cierta persona dice no slo si0ni-ica lo <ue estL
diciendo, sino <ue ade#Ls sus senti#ientos corresponden precisa#ente a lo
<ue estL expresando. As., cuando esa persona se #uestra eno=ada, a-ectuosa,
a>er0onGada o entusias#ada, sa8e#os <ue lo estL en todos los ni>elesD en el
ni>el or0an.s#ico, en su apercepcin consciente, en sus pala8ras * #ensa=es.
MLs aHn, ad>erti#os <ue acepta sus senti#ientos in#ediatos. De una persona
as. sole#os decir <ue sa8e#os )exacta#ente dnde estL parado+M en nuestra
relacin con ella nos senti#os c#odos * se0uros. En otra persona
reconoce#os in#ediata#ente <ue lo <ue dice no es sino un dis-raG o una
-ac7adaM nos pre0unta#os <u siente real#ente, <u experi#enta tras esa
-ac7ada. &a#8in pode#os pre0untarnos si l sa8e lo <ue siente en realidad,
puesto <ue ad>erti#os <ue no reconoce los senti#ientos <ue estL
experi#entando en su interior. Estas personas nos inspiran cautela *
precaucin * las relaciones <ue enta8la#os con ellas no les per#iten
a8andonar las de-ensas ni lo0rar un aprendiGa=e o un ca#8io si0ni-icati>o.
Por consi0uiente, la se0unda condicin de la terapia exi0e <ue el terapeuta se
caracterice por una 8uena #edida de co7erencia en la relacin.
6/A
De8e ser l #is#o li8re * pro-unda#ente * aceptarse tal co#o es, la
experiencia real de sus senti#ientos de8e corresponder a una apercepcin
exacta de esos senti#ientos * reacciones a #edida <ue se #ani-iestan *
ca#8ian.
Respe"o pos$"$.o e $ncon$c$onal(
a tercera condicin reside en el 7ec7o de <ue el terapeuta de8e experi#entar
un inters cLlido 7acia el cliente !un cuidado no posesi>o, <ue no exi=a
0rati-icacin personal!. Es una at#s-era <ue si#ple#ente de#uestra <ue )Me
preocupo+, * no <ue )Me preocupar por usted si se co#porta de tal o cual
#anera+. Standal 7a deno#inado a esta actitud )respeto positi>o e
incondicional+, puesto <ue no inclu*e condiciones de >alorM a #enudo 7e
e#pleado el tr#ino )aceptacin+ para re-erir#e a este aspecto del cli#a
teraputico. I#plica tanto la aceptacin de las expresiones de senti#ientos
)#alos+, dolorosos, te#erosos * anor#ales por parte del cliente, co#o la de
los senti#ientos )8uenos+, positi>os, #aduros, se0uros * socia8les. Supone la
aceptacin del cliente * la preocupacin por l co#o persona di-erente, la
aceptacin de sus propios senti#ientos * experiencias * de los si0ni-icados
personales <ue distri8u*e a estos Hlti#os. En la #edida en <ue el terapeuta sea
capaG de crear este cli#a 0enerador de se0uridad #ediante el respeto positi>o
e incondicional, es #Ls -acti8le <ue se >eri-i<ue en su cliente un aprendiGa=e
si0ni-icati>o.
Comprens$-n emp;"$ca(
a cuarta condicin de la psicoterapia consiste en <ue el asesor de8e
experi#entar una co#prensin precisa * e#pLtica del #undo del cliente, tal
co#o ste lo >e desde su propio interior. a e#pat.a, condicin esencial de la
terapia, supone sentir el #undo pri>ado del cliente co#o si -uera el propio,
pero sin perder en nin0Hn #o#ento la cualidad de )co#o s.+. El terapeuta
de8e ser capaG de sentir el eno=o, te#or o con-usin del cliente co#o si -ueran
propios, pero sin asociarlos con su propio eno=o, te#or o con-usin. Cuando el
terapeuta capta con claridad el #undo del otro * se desplaGa en l li8re#ente,
puede co#unicarle su co#prensin de lo <ue el cliente *a sa8e * trans#itirle
ta#8in los si0ni-icados de su experiencia <ue ste #is#o i0nora. a
i#portancia de esa penetracin e#pLtica en la terapia <ued de#ostrada en el
estudio de Biedler, donde se o8ser>aron las si0uientes caracter.sticas en las
relaciones creadas por terapeutas expertosD
El terapeuta es #u* capaG de co#prender los senti#ientos del paciente.
%unca duda de lo <ue el paciente <uiere decir.
6/(
as o8ser>aciones del terapeuta se adaptan per-ecta#ente al estado Lni#o *
satis-accin del cliente.
El tono de >oG del terapeuta trans#ite su total capacidad de co#partir los
senti#ientos del paciente.
C!$n"a con$c$-n(
a Hlti#a condicin del aprendiGa=e si0ni-icati>o en la terapia reside en <ue el
cliente de8e experi#entar o perci8ir, al #enos en cierta #edida, la co7erencia,
aceptacin * e#pat.a del terapeuta. %o 8asta con <ue esas condiciones existanM
es i#prescindi8le lo0rar co#unicarlas al cliente.
EL PROCESO DE APRENDI9AAE EN LA TERAPIA(
De acuerdo con nuestra experiencia, cuando existen estas cinco condiciones,
se produce ine>ita8le#ente un ca#8io. as percepciones in-lexi8les <ue el
cliente tiene de s. #is#o * de los de#Ls se rela=an * se a8ren a la realidad.
Re>isa sus interpretaciones r.0idas del si0ni-icado de su experiencia, cuestiona
#uc7os )7ec7os+ de su >ida * ad>ierte <ue son #eros )7ec7os+ por<ue as. los
7a considerado l. Descu8re senti#ientos antes i0norados * los experi#enta, a
#enudo >.>ida#ente, en la relacin teraputica. De esta #anera aprende a
a8rirse #Ls a toda su experiencia * a aceptar las prue8as internas * externas de
sta. Aprende a ser su experiencia, a ser los senti#ientos <ue 7a te#ido as.
co#o los <ue 7a considerado #Ls acepta8les. le0a a ser una persona #Ls
-luida, <ue ca#8ia * aprende.
La cla.e el camb$o(
En este proceso no es necesario <ue el terapeuta )#oti>e+ al cliente ni le
proporcione la ener0.a <ue ori0ina el ca#8io. &a#poco el cliente aporta la
#oti>acin, al #enos consciente#ente. Di0a#os <ue la #oti>acin para el
aprendiGa=e * el ca#8io sur0en de la tendencia autorrealiGadora de la >ida
#.s#a, de esa inclinacin del or0anis#o a -luir en todas las direcciones de
desarrollo potencial, en la #edida en <ue estas experiencias sean
enri<uecedoras.
Si 8ien podr.a a7ora expla*ar#e so8re este te#a, #i propsito no es en-ocar el
proceso de la terapia * el aprendiGa=e <ue en ella ocurre, ni ta#poco la
#oti>acin de este aprendiGa=e, sino las condiciones <ue los 7acen posi8les.
Por consi0uiente, #e li#itar a -inaliGar esta descripcin de la terapia
a-ir#ando <ue es un tipo de aprendiGa=e si0ni-icati>o <ue se produce cuando
se cu#plen las cinco condiciones si0uientesD
6/6
Cuando el cliente se encuentra -rente a un pro8le#a serio * si0ni-icati>o.
Cuando el terapeuta es, en la relacin, una persona co7erente, al0uien capaG
de ser lo <ue es.
Cuando el terapeuta siente respeto positi>o e incondicional 7acia el cliente.
Cuando el terapeuta experi#enta una co#prensin e#pLtica adecuada del
#undo pri>ado del cliente * se lo co#unica.
Cuando, en cierta #edida, el cliente experi#enta la co7erencia, aceptacin *
e#pat.a del terapeuta.
IMPLICACIONES PARA LA EDUCACI<N(
1@u si0ni-ican estas condiciones en relacin con la educacin5 Sin duda, por
su propia experiencia, el docente estarL #e=or capacitado <ue *o para
responder esta pre0unta, pero i0ual#ente tratar de su0erir al0unas
i#plicaciones.
El con"ac"o con problemas(
En pri#er lu0ar, las condiciones enunciadas i#plican <ue el aprendiGa=e
si0ni-icati>o o trascendente se produce con #a*or -acilidad cuando el
indi>iduo se en-renta con situaciones <ue son perci8idas co#o pro8le#as.
Creo 7a8er o8ser>ado ciertos 7ec7os <ue corro8oran esta a-ir#acin, por
e=e#ploD en #is propios intentos de coordinar cursos * 0rupos de una #anera
acorde con los linea#ientos sur0idos de #i experiencia teraputica, 7e
descu8ierto <ue este en-o<ue resulta, por cierto #Ls e-ecti>o en los talleres
<ue en los cursos re0ulares, * en los cursos de di>ul0acin <ue en los cursos
de te#a li#itado. &odas las personas <ue acuden a los talleres o a los cursos
de di>ul0acin estLn en contacto con pro8le#as <ue reconocen co#o tales. El
estudiante <ue si0ue los cursos uni>ersitarios 7a8ituales. 4 so8re todo los
cursos o8li0atorios, tiende a encararlos co#o una experiencia en la <ue 7a de
per#anecer pasi>o o insatis-ec7o. o 8ien a#8as cosas a la >eGM es decir, >i>e
una experiencla <ue, a su =uicio, no 0uarda relacin al0una con sus propios
pro8le#as.
Sin e#8ar0o, 7e aprendido <ue cuando los estudiantes uni>ersitarios >en en el
curso una experiencia <ue puede ser>irles para resol>er pro8le#as <ue les
preocupan o interesan, 7a* una aso#8rosa sensacin de li8ertad * un
>erdadero pro0reso. Esto se aplica tanto a cursos de #ate#Ltica co#o a los de
psicolo0.a de la personalidad.
Pienso <ue la situacin actual de la educacin rusa ta#8in aporta prue8as <ue
con-ir#an #is conclusionesD cuando toda una nacin se en-renta con el
ur0ente pro8le#a de superar su propio atraso !en la
6/9
a0ricultura, la produccin industrial, el desarrollo cient.-ico * 8lico! se
o8ser>a un aso#8roso aprendiGa=e trascendente, del cual los SputniOs son slo
un e=e#plo.
a pri#era i#plicacin <ue las condiciones enunciadas tienen para la
educacin podr.a ser, entonces, la de per#itir al estudiante de cual<uier ni>el
entrar en contacto real con los pro8le#as #Ls i#portantes de su existencia, de
#anera tal <ue pueda perci8ir a<uellas cuestiones <ue desea resol>er. S 8ien
<ue tanto sta co#o otras i#plicaciones <ue #encionar se oponen total#ente
a las tendencias actuales de nuestra cultura. MLs adelante #e re-erir a ese
te#a.
Pienso <ue, desde el punto de >ista de la educacin, #i descripcin de la
psicoterapia i#plica <ue el docente de8e crear en el aula un cli#a <ue per#ita
la realiGacin de aprendiGa=es si0ni-icati>os. Esta i#plicacin 0eneral presenta
>arios aspectos, <ue exa#inare#os en las secciones si0uientes.
La a!"en"$c$a el ocen"e(
Al parecer, la co7erencia del docente -acilita el aprendiGa=e. Esto si0ni-ica <ue
a<ul de8e ser la persona <ue es, ad>ertir con claridad las actitudes <ue adopta
* aceptar sus propios senti#ientos. De esa #anera, lle0a a ser una persona real
en su relacin con sus alu#nosM una persona <ue puede eno=arse, pero ta#8in
ser sensi8le o si#pLtica. Puesto <ue acepta sus senti#ientos co#o su*os, no
necesita i#ponerlos a sus alu#nos ni tratar de <ue sientan del #is#o #odo.
Es una persona, no la #aterialiGacin sin rostro de una exi0encia del pro0ra#a
de estudios, ni un conducto estril a tra>s del cual se trans#iten
conoci#ientos de una 0eneracin a otra.
Slo puedo presentar una prue8a para apo*ar este punto de >ista. Cuando
pienso en los #aestros <ue -acilitaron #i propio aprendiGa=e, #e parece <ue
todos tu>ieron en co#Hn esta cualidad de ser personas autnticas. Me
pre0unto si al lector le ocurrir.a lo #is#o. Creo <ue <uiGL lo #Ls i#portante
no es <ue el docente cu#pla con el pro0ra#a o e#plee las tcnicas
audio>isuales #Ls #odernas, sino <ue sea co7erente * autntico en su relacin
con los estudiantes.
Acep"ac$-n % comprens$-n(
Otra i#plicacin para el #aestro es <ue el aprendiGa=e si0ni-icati>o slo puede
producirse si el docente es capaG de aceptar al alu#no tal co#o ste es *
co#prender sus senti#ientos.
&al co#o indican las condiciones tercera * cuarta antes enunciadas, el docente
capaG de aceptar cLlida#ente al alu#no, sentir respeto positi>o e
incondicional * e#patiGar con
6/:
los senti#ientos de #iedo, in<uietud * desilusin i#pl.citas en el
descu8ri#iento del #aterial nue>o, 7a8rL recorrido un 8uen trec7o del ca#ino
<ue conduce al cu#pli#iento de las condiciones del aprendiGa=e. En su li8ro
&7e &eac7er and &7e C7ild, ClarO MoustaOas 8rinda #uc7os e=e#plos
excelentes de situaciones indi>iduales * 0rupales, desde el =ard.n de in-antes
7asta la escuela secundaria, <ue re>elan el es-uerGo del #aestro por alcanGar
esta #eta. Al0unos se sentirLn #olestos al sa8er <ue cuando el docente adopta
estas actitudes * se #uestra deseoso de aceptar los senti#ientos de sus
alu#nos, no slo estL expresando actitudes 7acia la la8or educacional en s.
#is#a, sino ta#8in senti#ientos 7acia los padres, senti#ientos de odio al
7er#ano o 7er#ana, en -in, toda la 0a#a de actitudes. 1Es le0.ti#o <ue tales
senti#ientos se #ani-iesten en el #edio educacional5 En #i opinin,
e-ecti>a#ente lo es. Puesto <ue se >inculan con el lle0ar a ser de la persona *
con su aprendiGa=e * -unciona#iento adecuados, el #ane=o co#prensi>o <ue
per#ite la aceptacin de esos senti#ientos 0uarda una induda8le relacin con
el aprendiGa=e de una operacin arit#tica co#plicada o de la 0eo0ra-.a de
PaOistLn.
Pro.$s$-n e rec!rsos(
Este aspecto nos lle>a a una nue>a i#plicacin de la psicoterapia en el terreno
de la educacin. En la terapia, los recursos para aprender a conocerse residen
en el propio clienteM son #u* pocos los datos Htiles <ue el terapeuta puede
aportar, *a <ue stos pertenecen al indi>iduo #is#o. Ello no es as. en la
educacin, donde la #ateria pri#a estL constituida por #uc7os recursos
distintosD conoci#ientos, tcnicas * teor.as. En tr#inos de terapia, pienso <ue
estos #ateriales o recursos de8er.an ponerse a disposicin de los alu#nos,
pero no i#ponerse a ellos. Para esto es necesario un a#plio espectro de
in0enuidad * sensi8ilidad.
%o es necesario #encionar los recursos peda00icos 7a8itualesD li8ros, #apas,
cuadernos, #ateriales, 0ra8aciones, lu0ar donde tra8a=ar, instru#entos,
etctera. Ocup#onos #o#entLnea#ente del #odo en <ue el docente se usa a
s. #is#o * e#plea su conoci#iento * experiencia co#o recursos. Si se 7alla
en condiciones de aceptar el punto de >ista recin descripto, tal >eG desee
ponerse a disposicin de su clase de al0una de estas #anerasD
'n educador con esas caracter.sticas <uerr.a <ue sus alu#nos sepan <ue l
posee conoci#ientos * una experiencia especial en un ca#po de estudio
deter#inado * <ue tales recursos se 7allan a disposicin de ellosM sin e#8ar0o,
no <uerr.a <ue los estudiantes sintieran <ue de8en usarlos necesaria#ente de
la #is#a #anera en <ue l los e#plea.
es 7ar.a sa8er <ue su propia #anera de pensar en ese ca#po, as. co#o
ta#8in su or0aniGacin de l estLn a su alcance, aun en la -or#a de
con-erencias, si as. lo desean. Esto es un o-reci#iento, no una o8li0acin,
6//
* los estudiantes pueden aceptarlo o rec7aGarlo, se0Hn sus necesidades.
@uerr.a presentarse a s. #is#o co#o un descu8ridor de recursos. Sie#pre <ue
al0Hn indi>iduo, o 8ien todo el 0rupo, #ani-estara inters por al0Hn recurso
capaG de #e=orar su aprendiGa=e, estar.a dispuesto a considerar las
posi8ilidades de o8tenerlo.
Se es-orGar.a por lo0rar <ue la cualidad de su relacin con el 0rupo le per#ita
#ani-estar li8re#ente sus senti#ientos, sin i#ponerlos ni con>ertirlos en una
in-luencia restricti>a so8re los alu#nos. As. podr.a co#partir la excitacin *
el entusias#o de su propio aprendiGa=e, sin procurar <ue los estudiantes si0an
sus pasos, o 8ien los senti#ientos de desinters, satis-accin, contrariedad o
placer <ue les inspiran las acti>idades indi>iduales o 0rupales, e>itando <ue
esto se con>ierta en una -or#a de coercin para el alu#no. %uestro educador
<uerr.a poder decirseD )Esto no #e 0usta+, * <ue el estudiante, con i0ual
li8ertad, le respondaD )Pero a #. s..+
De esa #anera, cual<uiera <ue sea el recurso al <ue acuda !un li8ro, un lu0ar
donde tra8a=ar, una oportunidad de o8ser>ar un proceso industrial, una clase
#a0istral 8asada en su propio estudio, un cuadro, 0rL-ico o #apa o 8ien sus
propias reacciones e#ocionales!, sentir.a <ue se trata de o-reci#ientos <ue el
estudiante puede utiliGar si los considera necesarios, * desear.a <ue ste lo
co#prendiera de la #is#a #anera. 'n #aestro con estas caracter.sticas
tendr.a sie#pre presente <ue esos recursos son 0u.as, * no expectati>as,
rdenes, i#posiciones o exi0enciasM si#ple#ente, se o-recer.a a s. #is#o, con
todos los recursos <ue puede descu8rir, para ser usado se0Hn con>en0a.
La mo"$.ac$-n b;s$ca(
De8e#os co#prender <ue la actitud descripta se apo*a en una con-ianGa
8Lsica en la tendencia autorrealiGadora de los estudiantes. a 7iptesis de
tra8a=o de este educador es <ue, cuando se 7allan en contacto real con los
pro8le#as de la >ida, los alu#nos desean aprender, crecer, descu8rir * crear.
Su -uncin, pues, consistir.a en desarrollar una relacin personal con los
educandos * en crear en el aula un cli#a tal <ue per#ita el desarrollo de esas
tendencias naturales.
Al/!nas om$s$ones(
$e enunciado al0unas de las i#plicaciones <ue el en-o<ue teraputico tiene
para el proceso educacional. Pro-undiGar la descripcin #encionando
al0unos puntos <ue no 7an sido a8arcados por #i anterior exposicin.
6/;
%o #e 7e re-erido aHn a las clases #a0istrales, c7arlas o exposiciones de
te#as <ue 7a8itual#ente se i#ponen a los alu#nos. Si stos as. lo desean * lo
#ani-iestan de #anera i#pl.cita o expl.cita, todos esos procedi#ientos pueden
-or#ar parte de la experiencia. Incluso en ese caso, el docente <ue tra8a=a con
una 7iptesis 8asada en la psicoterapia capta con rapideG cual<uier
#odi-icacin de la >oluntad de sus alu#nos. Por e=e#plo, supon0a#os <ue
stos le 7an pedido <ue d una con-erencia al 0rupo Ilo cual es #u* di-erente
de lo <ue 7a8itual#ente ocurre en la claseJM si en el transcurso de su c7arla el
docente perci8e un cli#a de a8urri#iento * desinters, de8erL es-orGarse por
co#prender ese senti#iento <ue 7a sur0ido en sus alu#nos, *a <ue su
respuesta a los senti#ientos * actitudes de stos es #Ls i#portante <ue su
inters en exponer el te#a de la con-erencia.
%o 7e incluido nin0Hn pro0ra#a de e>aluacin del aprendiGa=e del alu#no
8asado en criterios externosM en otras pala8ras, no #e 7e re-erido a los
exL#enes. Opino <ue el 7ec7o de >eri-icar el rendi#iento del alu#no para
co#pro8ar si ste satis-ace al0Hn criterio planteado por el docente se opone
directa#ente a las i#plicaciones de la psicoterapia para el aprendiGa=e
si0ni-icati>o. En la terapia es la >ida <uien to#a exa#enM el cliente lo en-renta
* en al0unos casos lo aprue8aM otras >eces -racasa. Pero sie#pre sa8e <ue
puede usar los recursos <ue le proporcionan la relacin teraputica * su
experiencia en ella, para or0aniGarse de una #anera <ue le per#ita a-rontar las
prue8as de la >ida #Ls satis-actoria#ente. Pienso <ue ste de8e ser ta#8in el
paradi0#a de la educacin. $e a<u. una explicacin de lo <ue eso si0ni-icaD
En ese tipo de educacin, una parte de los recursos proporcionados por el
educador se relacionan, por e=e#plo, con las exi0encias <ue plantean #uc7as
situaciones de la >ida. El estudiante estar.a en condiciones de co#prender <ue
no puede estudiar in0enier.a sin antes ad<uirir slidos conoci#ientos de
#ate#LticaM <ue no puede conse0uir un e#pleo en tal o cual e#presa a #enos
<ue ten0a un t.tulo uni>ersitarioM <ue no puede con>ertirse en psiclo0o si no
realiGa un tra8a=o de in>esti0acin para o8tener el doctoradoM <ue no puede
lle0ar a ser #dico sin sa8er <u.#icaM <ue ni si<uiera puede #ane=ar sin rendir
antes un exa#en so8re los re0la#entos del trLnsito. Estos re<uisitos no los
plantea el docente sino la >ida. a -uncin del educador consiste en aportar los
recursos con <ue el estudiante puede aprender a cu#plir esas exi0encias.
En el L#8ito educacional, podr.a 7a8er otros parL#etros de e>aluacin
si#ilaresM por e=e#plo, el indi>iduo de8er.a sa8er <ue no puede in0resar en el
Clu8 de Mate#Ltica si no o8tiene cierto punta=e en un exa#en de #ate#Ltica
re0la#entarioM <ue no puede re>elar una pel.cula -oto0rL-ica 7asta tanto no
7a*a de#ostrado poseer un conoci#iento adecuado de las tcnicas <u.#icas *
de la8oratorioM o <ue no puede tra8a=ar en la seccin de literatura de una
pu8licacin o peridico si no de#uestra 7a8er le.do #uc7o * ser capaG de
escri8ir creati>a#ente. El lu0ar natural de e>aluacin en la >ida es co#o un
8oleto de ad#isin, no un 0arrotaGo
6/?
diri0ido al indi>iduo recalcitrante. %uestra experiencia en la psicoterapia
su0iere <ue esto Hlti#o ta#8in es cierto en la educacin. As. el estudiante
ser.a una persona <ue se respeta * #oti>a a s. #is#a, li8re de ele0ir o no la
posi8ilidad de es-orGarse por tener esos 8oletos de in0resoM esto le i#pedir.a
caer en el con-or#is#o, sacri-icar su creati>idad * >i>ir de acuerdo con
nor#as a=enas.
&odos sa8e#os <ue los dos ele#entos a <ue aca8o de re-erir#e !las clases
#a0istrales <ue el docente i#pone al 0rupo * la e>aluacin <ue 7ace del
indi>iduo! constitu*en los dos co#ponentes principales de la educacin
actual, Por consi0uiente, cuando di0o <ue la experiencia en terapia indica <ue
a#8os de8er.an erradicarse, no ca8e duda de <ue las i#plicaciones de la
psicoterapia para la educacin son real#ente in<uietantes.
Res!l"aos probables(
Si pensa#os en ca#8ios tan drLsticos co#o los <ue 7e intentado descri8ir,
ca8e pre0untarse si o8tendr.a#os resultados <ue nos per#itieran con-ir#ar
nuestros puntos de >ista. Se 7an e-ectuado al0unas in>esti0aciones so8re los
resultados de la enseFanGa centrada en el alu#no, pero stas distan #uc7o de
ser adecuadas. Por una parte, las situaciones analiGadas eran
considera8le#ente di-erentes en lo <ue respecta a la #edida en <ue ellas se
cu#pl.an en las condiciones enunciadasM por otra, la duracin de los estudios
-ue #u* li#itada, pues la #a*or.a de ellos slo duraron unos pocos #eses, si
8ien un estudio Hlti#o, con niFos de extraccin social 8a=a, se prolon0
durante todo un aFoM por Hlti#o, no en todos se usaron controles adecuados.
En 0eneral, se0Hn estos tra8a=os, pode#os decir <ue en las situaciones donde
al #enos se intenta crear el cli#a descripto, los 7allaG0os son los si0uientesD el
aprendiGa=e de 7ec7os * del pro0ra#a de estudios es aproxi#ada#ente i0ual
al de las clases con>encionales, en al0unos casos #a*or, en otros #enor. En
relacin con el 0rupo con>encional, el de enseFanGa centrada en el alu#no
lo0ra un 0rado #Ls ele>ado de adaptacin personal, un #a*or aprendiGa=e
independiente de te#as <ue no -or#an parte del pro0ra#a, * #Ls creati>idad
* responsa8ilidad de s. #is#o. Esta di-erencia es estad.stica#ente
si0ni-icati>a.
Al considerar estos estudios * tratar de dar otros #e=ores, capaces de 8rindar
in-or#acin #Ls conclu*ente, ad>ert. <ue los 7allaG0os pro>enientes de ese
tipo de in>esti0aciones =a#Ls responderLn a nuestras pre0untas, puesto <ue
todos los descu8rinuentos de esa .ndole de8en e>aluarse en -uncin de los
o8=eti>os <ue asi0na#os a la educacin. Si pensa#os <ue la ad<uisicin de
conoci#ientos es la #eta #Ls i#portante, pode#os considerar inHtiles las
condiciones descriptas, * descartarlas, *a <ue no existen prue8as de <ue
contri8u*an a acrecentar el conoci#iento de datos, sea en lo <ue respecta a la
-acilidad o rapideG para incorporarlos o al
6/C
#onto de aprendiGa=e -Lctico. En ese caso, podr.a#os adoptar #edidas co#o
la <ue creo <ue propone un 0rupo de #ie#8ros del Con0reso de los Estados
'nidosD la creacin de una escuela de capacitacin para cient.-icos, 8asada en
el #odelo de las acade#ias #ilitares. En ca#8io, si atri8ui#os especial >alor
a la creati>idad * deplora#os el 7ec7o de <ue nuestras ideas 8Lsicas en -.sica
at#ica, psicolo0.a * otras ciencias se 7a*an ori0inado en Europa, es pro8a8le
<ue desee#os aplicar los #todos de -acilitacin del aprendiGa=e, <ue
pro#eten #a*or li8ertad a la #ente. Si aprecia#os la independencia * nos
dis0usta el con-or#is#o cada >eG #a*or <ue nuestro siste#a actual introduce
en nuestros conoci#ientos, >alores * actitudes, tal >eG este#os dispuestos a
crear condiciones de aprendiGa=e capaces de -a>orecer la unicidad, la
autoorientacin * el aprendiGa=e autoiniciado.
AL7UNAS CONSIDERACIONES ,INALES(
$e tratado de descri8ir en tr#inos 0enerales el tipo de educacin <ue, se0Hn
nuestros conoci#ientos en el ca#po de la psicoterapia, parece ser el #Ls
adecuado. &rat de poner de #ani-iesto, en pocas pala8ras, el si0ni-icado del
es-uerGo del educador por desarrollar una relacin o una at#s-era <ue
esti#ulen la auto#oti>acin, la autorrealiGacin * el aprendiGa=e trascendente.
Pero esta orientacin se opone a las tendencias * prLcticas actual#ente
>i0entes en el L#8ito educacional. Deseo #encionar al0unos de los
interro0antes * pro8le#as <ue de8e#os encarar si <uere#os analiGar este
en-o<ue de #anera pro>ec7osa.
En pri#er lu0ar, 1c#o conce8i#os las #etas de la educacin5 El en-o<ue
<ue 7e descripto presenta, a #i =uicio, ciertas >enta=as en lo <ue respecta a la
posi8ildad de lo0rar al0unos o8=eti>os. pero no otros. De8e#os sa8er con
claridad cuLles son nuestros propsitos en la educacin.
1CuLles son los >erdaderos resultados del tipo de educacin <ue 7e descripto5
%ecesita#os #uc7as #Ls in>esti0aciones ri0urosas * pertinaces para conocer
los resultados de este tipo de educacin, co#parada con la con>encional.
ue0o podre#os ele0ir so8re la 8ase de los 7ec7os.
Aun cuando adoptLra#os este en-o<ue para -acilitar el aprendiGa=e,
persistir.an #uc7os interro0antes di-.ciles de responder. 1Pode#os per#itir
<ue los estudiantes entren en contacto con pro8le#as reales5 &oda nuestra
cultura actual !#ediante las costu#8res, la le*, los es-uerGos de los sindicatos
* la ad#inistracin e#presaria, las actitudes de los padres * los #aestros!
procura #antener a los =>enes ale=ados del contacto con los pro8le#as reales.
%o de8en tra8a=ar, ni tener responsa8ilidades, ni ocuparse de asuntos ci>iles o
pol.ticosM no 7a* lu0ar para ellos en los pro8le#as internacionalesM
si#ple#ente de8en #antenerse al res0uardo de cual<uier contacto directo con
los pro8le#as reales de la >ida indi>idual o 0rupal. %o se les exi0e cola8orar
en las tareas del 7o0ar,
6/C
#antenerse econ#ica#ente, contri8uir al desarrollo de la ciencia ni ocuparse
de pro8le#as #orales. Esta es una tendencia #u* arrai0ada <ue 7a #antenido
su >i0encia durante #Ls de una 0eneracin. 1C#o erradicarla5
Otro pro8le#a es si pode#os per#itir <ue el conoci#iento sea or0aniGado por
el indi>iduo o 8ien si de8e ser or0aniGado para l. En este aspecto, los
educadores coinciden con los padres * los l.deres nacionales al insistir en <ue
el alu#no de8e ser 0uiado e incorporar conoci#ientos pre>ia#ente
or0aniGados para l, *a <ue no es posi8le con-iar en su capacidad para e=ecutar
por s. #is#o esta tarea. Re-irindose a los estudiantes secundarios, $er8ert
$oo>er diceD )%o pode#os esperar <ue #uc7ac7os de esa edad decidan el tipo
de educacin <ue necesitan, a #enos <ue ten0an al0Hn tipo de orientacin.+ a
#a*or.a de las personas consideran <ue esto es tan o8>io <ue slo un
dese<uili8rado podr.a cuestionarloM 7asta el rector de una uni>ersidad se
pre0unta si la li8ertad es real#ente necesaria en la educacin * si no 7e#os
so8reestis#ado su >alorM en su opinin, puesto <ue los rusos 7an pro0resado
8astante sin ella, los nortea#ericanos de8er.a#os se0uir su e=e#plo.
Otro interro0ante <ue de8e#os responder es si desea#os oponernos a la
>i0orosa tendencia actual a considerar la educacin co#o un e=ercicio del
conoci#iento de datos, &odos de8en aprender los #is#os 7ec7os de la #is#a
#anera. El al#irante RicOo>er a-ir#a <ue )de al0Hn #odo de8e#os idear la
#anera de introducir nor#as uni-or#es en la educacin nortea#ericana . . .
Por pri#era >eG los padres tendr.an un 8uen parL#etro para e>aluLr la accin
de las escuelas. Si la escuela local si0uiera enseFando te#as tan a0rada8les
co#o Xadaptacin a la >idaV . . . en lu0ar de -rancs o -.sica, su cali-icacin
ser.a e>idente#ente in-erior+. Esta a-ir#acin corresponde a un en-o<ue <ue
en la actualidad es el <ue pre>alece. $asta Max erner, de-ensor de las ideas
pro0resistas en la educacin, lle0a a decirD )&odo lo <ue la escuela puede
7acer es proporcionar al estudiante los instru#entos <ue lue0o ste podrL
e#plear para con>ertirse en un 7o#8re educado+ I/, pL0. ?:(J. Por cierto, no
cree <ue se pueda lo0rar un aprendiGa=e trascendente en nuestro siste#a
educacional * siente <ue ese o8=eti>o slo puede alcanGarse -uera de l. &odo
lo <ue la escuela puede 7acer es 8rindar los #edios necesarios.
'na de las #aneras #enos dolorosas de inculcar ese conoci#iento de 7ec7os
es la )#L<uina de enseFar+ ideada por B. B. SOinner * sus cola8oradores. Este
0rupo 7a de#ostrado <u el #aestro es un instru#ento o8soleto e ine-icaG
para enseFar ar.t#tica, tri0ono#etr.a, -rancs, apreciacin literaria, 0eo0ra-.a
o cual<uier otra disciplina. %o dudo de <ue estas #L<uinas de enseFar <ue
pre#ian in#ediata#ente las respuestas )correctas+ pronto se desarrollarLn *
su uso se di-undirL cada >eG #Ls. Esta es una nue>a contri8ucin procedente
del ca#po de las ciencias de
6;A
la conducta, con las <ue de8e#os transar. 1Puede esta )#L<uina+ ree#plaGar
al en-o<ue antes descripto, o slo lo co#ple#enta5 $e a<u. uno de los
pro8le#as <ue de8e#os considerar al encarar el -uturo.
Espero 7a8er de=ado claro en #i exposicin <ue la co#ple=a pre0unta acerca
de la naturaleGa del aprendiGa=e si0ni-icati>o * la #anera de alcanGar este
Hlti#o plantea pro8le#as serios * pro-undos. En este #o#ento no 8astan
respuestas t.#idas. $e intentado de-inir el aprendiGa=e si0ni-icati>o tal co#o
se #ani-iesta en la psicoterapia * las condiciones <ue lo -acilitan, e indicar
al0unas de sus i#plicaciones para la educacinM en otras pala8ras, 7e
propuesto una respuesta a estas pre0untas. &al >eG se puedan e#plear #is
conceptos contra los dos o8stLculos <ue representan la opinin pH8lica * los
conoci#ientos actuales en el ca#po de las ciencias de la conducta, e iniciar as.
el descu8ri#iento de nue>as respuestas.
(/ A E%SEcA%]A CE%&RADA E% E A'M%O SEGd% A
EbPERIE%CIA DE '% PAR&ICIPA%&E.
En otras partes de este volumen el lector ya habr podido comprobar que no
puedo contentarme simplemente con e1poner mi punto de vista sobre la
psicoterapia! -onsidero esencial describir tambi*n la percepci(n que el
propio cliente tiene acerca del tratamiento' ya que *sta es la verdadera
materia prima a partir de la cual he desarrollado mis puntos de vista! De la
misma manera' descubr que no poda darme por satis$echo con s(lo $ormular
mis opiniones acerca del signi$icado de la educaci(n basada en las
ense#an0as de la psicoterapia@ deba presentar tambi*n la percepci(n que el
estudiante tiene de ella!
Para ello revis* los diversos in$ormes y .ho4as de reacciones/ procedentes de
estudiantes de di$erentes cursos' que haba acumulado durante varios anos!
"ubiera podido satis$acer mi prop(sito citando e1tractos de esos testimonios'
pero por %ltimo decid usar dos documentos del doctor +amuel 8enenbaum!
El primero de ellos $ue redactado por este %lttmo inmediatamente despu*s de
participar en uno de mis cursos@ el segundo $ue una carta que recib de *l un
a#o ms tarde! 5e estoy pro$undamente agradecido por haberme concedido
su autori0aci(n para utili0ar esos testimonios personales! Presentar* ahora el
conte1to en que ellos surgieron' a $in de que el lector pueda comprenderlos de
manera ms adecuada!
En el verano de 19<P $ui invitado por la Universidad de &randeis a dictar un
curso de cuatro semanas sobre el tema .El proceso de modi$icaci(n de la
personalidad/! Personalmente' no tena grandes esperan0as acerca de este
curso' puesto que sera uno de los tantos en que los estudiantes se re%nen
durante dos horas tres veces por semana' y no un encuentro intenso de
traba4o' como yo lo pre$iero! +upe de antemano que el grupo sera muy
heterog*neoH docentes' candidatos al doctorado en psicologa' asesores'
varios sacerdotes Funo de ellos e1tran4eroF' psicoterapeutas con clientela
privada y psic(logos escolares! En general' el grupo era ms maduro y
e1perimentado que el promedio de un curso universitario! )e sent ms
tranquiloH me es$or0ara por hacer del curso una e1periencia signi$icativa
para todos nosotros' pero dudaba de que tuviera la misma in$luencia que
haban tenido' por e4emplo' otros talleres sobre asesoramiento psicol(gico
que yo haba conducido!
=6=
:ui0s el *1ito logrado se debi( a las modestas e1pectativas que tena acerca
del grupo y de m mismo! -reo que $ue uno de mis intentos ms satis$actorios
en lo que se re$iere a la tarea de $acilitar el aprendi0a4e en cursos o talleres!
Esto debe tenerse presente al leer los testimonios del doctor 8enenbaum!
Por otra parte' quisiera se#alar que me siento mucho ms seguro al
en$rentarme con un nuevo cliente que al entrar en contacto con un grupo
nuevo' ya que creo mane4ar las condiciones de la psicoterapia de una manera
que me permite con$iar en el proceso que se inicia@ cuando traba4o con
grupos' en cambio' mi con$ian0a es mucho menor! En algunas ocasiones' aun
cuando tena ra0ones para suponer que todo saldra bien' no se produ4o el
aprendi0a4e vital' basado en la iniciativa de los propios alumnos y
autodirigido@ en otras oportunidades' cuando abrigaba serias dudas acerca
del *1ito que podra obtener' todo sali( maravillosamente! Esto signi$ica que
nuestras ideas acerca del proceso de $acilitaci(n del aprendi0a4e en la
educaci(n no son tan completas ni e1actas como las que tenemos sobre el
proceso terap*utico!
Pero volvamos al curso de verano en &randeis' que $ue sin duda una
e1periencia muy signi$icativa para la mayora de sus participantes' a 4u0gar
por sus in$ormes posteriores! )e interes( especialmente el del doctor
8enenbaum' escrito tanto para sus colegas como para m! +e trataba de un
estudioso maduro Fno un 4oven impresionableF' un educador especiali0ado
que ya contaba con el m*rito de haber publicado una biogra$a de William "!
GilpatricE' el $il(so$o de la educaci(n@ por consiguiente' sus apreciaciones
sobre la e1periencia me parecieron particularmente valiosas!
Bo deseo sugerir que comparto todas las impresiones del doctor 8enenbaum'
ya que son sobre todo sus discrepancias las que con$ieren mayor utilidad a
sus observaciones! 5o que ms me preocup( $ue el hecho de que la
e1periencia le pareciera basada en un en$oque .Iogers/' y que pensara que
s(lo en virtud de mi persona y mis puntos de vista ella haba sido lo que $ue!
Por esa ra0(n me caus( gran placer una carta que me envi( un a#o ms
tarde' relatndome sus propias e1periencias en la ense#an0a! Esto con$irm(
lo que yo ya haba aprendido de una gran variedad de individuosH que la
ense#an0a no se convierte en una e1periencia dinmica simplemente gracias
a la personalidad de un maestro determinado' sino que se debe al
$uncionamiento de ciertos principios' que cualquier .$acilitador/ puede
poner en prctica con s(lo adoptar las actitudes adecuadas!
Pienso que los dos testimonios del doctor 8enenbaum e1plicarn la ra0(n por
la cual los docentes que han e1perimentado el tipo de aprendi0a4e grupal que
se describe ms aba4o nunca pueden volver a m*todos educacionales ms
estereotipados! A pesar de las $rustraciones y $racasos ocasionales' con cada
nuevo grupo el maestro procura descubrir las condiciones capaces de
provocar esta e1periencia de aprendi0a4e vital.
6;9
CARL R( RO7ERS * LA ENSE8AN9A NO DIRI7IDA(
por +amuel 8enenbaum' Ph!D!
Co#o persona interesada en la educacin, 7e participado en una #etodolo0.a
tan Hnica * especial <ue #e siento o8li0ado a co#partir #is experiencias. A
#i =uicio, la tcnica es tan radical#ente distinta de las <ue se aceptan *
utiliGan 7a8itual#ente, * tan re>olucionaria <ue #erece ser conocida por
todos. la#ar a este proceso enseFanGa )no diri0ida+ es una descripcin tan
8uena co#o cual<uier otra, * 7asta creo <ue el #is#o Carl Ro0ers ele0ir.a ese
no#8re.
&en.a al0una idea so8re el si0ni-icado de ese tr#ino, pero -ranca#ente no
esta8a preparado para 7allar al0o tan sorprendente. %o es <ue est atado a
con>encionalis#osM #is orientaciones educacionales se 8asan en el en-o<ue de
Qillia# $eard PilpatricO * To7n DeNe*, * cual<uiera <ue conoGca si<uiera en
parte el pensa#iento de estos autores sa8e 8ien <ue sus concepciones no
tienen nada de estrec7o ni #o=i0ato. Pero el #todo <ue el doctor Ro0ers
e#ple en un curso <ue dict en la 'ni>ersidad Brandeis era tan extraFo <ue
slo pude creerlo por<ue *o #is#o particip de la experiencia. Espero <ue #i
descripcin per#ita a los lectores apreciar los senti#ientos, las e#ociones, la
calideG * el entusias#o <ue este #todo suscit en nosotros.
El curso carec.a por co#pleto de estructuraM nin0uno de nosotros !ni si<uiera
el instructor! sa8.a, en nin0Hn #o#ento, <u ocurrir.a a continuacin, <u
te#a de discusin 7a8r.a de sur0ir, <u pre0untas se -or#ular.an ni <u
necesidades personales, senti#ientos * e#ociones se pondr.an de #ani-iesto.
Esta at#s-era de li8ertad no estructurada !toda la li8ertad <ue los seres
7u#anos pueden per#itirse unos a otros! -ue creada por el propio doctor
Ro0ers, <uien de #anera a#istosa * tran<uila se sent =unto con los
estudiantes Iaproxi#ada#ente 6/J alrededor de una 0ran #esa redonda * nos
di=o <ue ser.a 8ueno <ue todos nos presentLra#os * tratLra#os de explicar
nuestro propsito. Se produ=o un silencio tenso, 7asta <ue un estudiante
le>ant t.#ida#ente la #ano * 7a8l.
Despus de una nue>a pausa inc#oda se o* la >oG de otro alu#no.
ue0o las #anos co#enGaron a ele>arse con #a*or rapideG, El instructor en
nin0Hn #o#ento inst a nadie a 7a8lar.
EL EN,OCUE NO ESTRUCTURADO(
MLs tarde, Ro0ers in-or# al 0rupo <ue 7a8.a tra.do consi0o 0ran cantidad de
#aterial !rei#presiones de art.culos, -olletos, li8ros! * present una
8i8lio0ra-.a de lecturas reco#endadas. En nin0un #o#ento #ani-est deseos
de <ue los estudiantes le*eran deter#inado li8ro o
6;:
7icieran cual<uier otra cosa. Slo recuerdo <ue -or#ul un pedidoD 1estar.a
al0uien dispuesto a aco#odar ese #aterial en una 7a8itacin reser>ada a tal
e-ecto para los estudiantes del curso5 In#ediata#ente 7u8o dos >oluntarios.
&a#8in di=o <ue ten.a cintas con 0ra8aciones de entre>istas * pel.culas
cine#ato0rL-icas, lo cual caus 0ran excitacin. os estudiantes <uisieron
sa8er si eso ta#8in esta8a a su disposicin, a lo cual el doctor Ro0ers
respondi a-ir#ati>a#ente. ue0o el curso decidi cuLl ser.a la #e=or #anera
de >erlas * o.rlasD los estudiantes se o-recieron a #ane=ar los 0ra8adores *
conse0uir un pro*ector de pel.culas. a #a*or parte de esta acti>idad -ue
iniciada * or0aniGada por los alu#nos.
A esto si0uieron cuatro sesiones di-.ciles * -rustrantes, durante las cuales el
curso no parec.a #o>erse en nin0una direccin. os estudiantes 7a8la8an al
aGar * dec.an cual<uier cosa <ue se les ocurrieraM todo parec.a catico, sin
sentido, una prdida de tie#po. Por e=e#plo, un estudiante se re-er.a a cierto
aspecto de la -iloso-.a de Ro0ersM otro, sin prestarle atencin al0una, orienta8a
la discusin en cual<uier otro sentido, * un tercero, sin atender a nin0uno de
los anteriores, tra.a a colacin un te#a co#pleta#ente di-erente. En ciertos
#o#entos se ad>ert.an >anos es-uerGos por lo0rar una discusin co7erente,
pero en 0eneral la clase adolec.a de una nota8le -alta de continuidad *
orientacin. El instructor escuc7a8a todas las contri8uciones con inters *
respeto * =a#Ls se pronuncia8a acerca de la correccin o adecuacin de
nin0una de ellas.
a clase no esta8a preparada para un en-o<ue de esa naturaleGa * por
consi0uiente sus #ie#8ros i0nora8an c#o proceder. Se sent.an tan perple=os
* -rustrados <ue -inal#ente exi0ieron al instructor <ue asu#iera el papel <ue
le asi0nan la costu#8re * la tradicin, * se pronunciara en tr#inos
autoritarios acerca de lo <ue esta8a 8ien o #al. 1Acaso no 7a8.an >ia=ado
desde le=os para o.r al orLculo #is#o5 1%o eran a-ortunados5 1%o esta8an a
punto de ser iniciados en los rituales * prLcticas correctas por el #is#.si#o
0ran 7o#8re, el -undador del #o>i#iento <ue lle>a su no#8re5 os
anotadores esta8an preparados para el #o#ento cul#inante en <ue se oir.a la
>oG del orLculo, pero la #a*or.a de ellos <uedaron en 8lanco.
o sorprendente es <ue, desde el principio, los #ie#8ros del 0rupo se sent.an
unidos aun cuando estu>ieran -uriososM -uera del aula 7a8.a una cierta
excitacin, *a <ue aun<ue se sintieran -rustrados se 7a8.an co#unicado en
clase co#o nunca lo 7a8.an 7ec7o antes * ta#8in de una #anera #u*
di-erente a la 7a8itual. El 0rupo esta8a li0ado por una experiencia co#Hn *
Hnica. En la clase de Ro0ers 7a8.an expresado sus propios pensa#ientosM las
pala8ras no sur0.an de un li8ro, ni re-le=a8an el pensa#iento del instructor ni
el de cual<uier autoridad. as ideas, e#ociones * senti#ientos sur0.an de ellos
#is#os, * ste era un proceso li8erador * esti#ulante.
En esta at#s-era de li8ertad o8tenida sin necesidad de re0ateos * para la cual
no esta8an preparados, los estudiantes 7a8laron co#o pocas >eces suelen
7acerlo. Durante este per.odo el instructor su-ri #uc7os
6;/
ata<ues, <ue en al0unas ocasiones parecieron representar para l >erdaderos
0olpes. Sin e#8ar0o, a pesar de ser l nuestra -uente de irritacin, por extraFo
<ue ello pueda parecer, nos inspira8a un 0ran a-ecto, puesto <ue no nos
parec.a 8ien eno=arnos con un 7o#8re tan co#prensi>o * sensi8le a los
senti#ientos e ideas de los de#Ls. &odos coincid.a#os en <ue de8.a 7a8er
al0Hn #alentendido <ue pronto se co#prender.a * solucionar.a * todo >ol>er.a
a estar 8ien. Pero nuestro instructor, #u* a#a8le en su #anera de tratarnos,
ten.a un )capric7o a toda prue8a+. En este punto no parec.a co#prender
nuestras expectati>as, * si lo 7ac.a era sin duda o8stinado * e#pecinado, *a
<ue re7usa8aceder. 4 la pu=a continua8aD todos #irL8a#os a Ro0ers * Ro0ers
nos #ira8a a nosotros. Binal#ente, en #edio de la apro8acin 0eneral, un
estudiante di=oD )%osotros esta#os centrados en Ro0ers * no en el alu#no.
3ini#os a aprender de Ro0ers.+
EL PENSAMIENTO ESTIMULANTE(
Otro participante descu8ri <ue Ro0ers 7a8.a su-rido la in-luencia de
PilpatricO * DeNe*M partiendo de esta idea di=o <ue *a se i#a0ina8a lo <ue
a<ul se propon.aM <uer.a <ue los alu#nos pensaran de #anera independiente
* creati>a. <ue entraran en relacin consi0o #is#os para lle0ar as. a la
)reconstruccin+ de la persona !se0Hn el sentido <ue DeNe* asi0na a este
tr#ino! * de sus propios puntos de >ista, actitudes, >alores * conducta. Esta
ser.a una >erdadera reconstruccin de la experiencia, un aprendiGa=e autntico.
%atural#ente, no <uer.a <ue el curso ter#inara con un exa#en 8asado en
li8ros de textos * clases #a0istrales, despus del cual se desi0nar.a a los
alu#nos la acostu#8rada nota -inal, <ue por lo 0eneral si0ni-ica cu#pli#iento
* ol>ido.K Desde el co#ienGo del curso Ro0ers 7a8.a expresado su opinin de
<ue nadie puede enseFar nada a nadie, pero este participante seFal <ue el
pensa#iento se inicia cuando el ca#ino se 8i-urca * el indi>iduo de8e 7acer
-rente al -a#oso dile#a del <ue 7a8la DeNe*M es decir, cuando lle0a#os a una
encruci=ada * no sa8e#os cuLl de las sendas nos conducirL a nuestro destino,
entonces e#peGa#os a exa#inar la situacin, * co#ienGa el pensa#iento.
&a#8in PilpatricO esti#ul el pensa#iento ori0inal en sus alu#nos * por eso
rec7aG el aprendiGa=e repetiti>o <ue o-rece un li8ro de texto * opt por
presentar pro8le#as cruciales para el anLlisis, <ue despierta el inters *
pro>oca ca#8ios pro-undos en la persona. 1Por <u
; Deseo destacar que el doctor Iogers no asenta ni disenta! En general no acostumbraba responder a las
$ormulaciones de los estudiantes' a menos que una observaci(n $uera dirigida espec$icamente a *l' y aun en
esos casos poda decidir no contestar! Pienso que su principal ob4etivo era atender las contribuciones de los
estudiantes con inteligencia y comprensi(n3!
6;;
no pueden los estudiantes !reunidos en co#isiones o 8ien indi>idual#ente!
traer a colacin esos pro8le#as para su discusin5K Ro0ers escuc7 en actitud
co#prensi>a * di=o! )3eo <ue a usted todo esto le preocupa pro-unda#ente.+
Eso -ue todo. Si #al no recuerdo, el estudiante <ue to# la pala8ra a
continuacin o8>i las -or#ulaciones del alu#no <ue lo 7a8.a precedido *, de
acuerdo con la costu#8re <ue parec.a 7a8erse esta8lecido en la clase,
co#enG a 7a8lar de otro texto a8soluta#ente distinto.
Peridica#ente, durante la sesin, los estudiantes se re-er.an en tr#inos
-a>ora8les a la su0erencia precedente, * co#enGa8an a exi0ir <ue Ro0ers
asu#iera el papel tradicional del #aestro. A esta altura de las cosas, i8a
au#entando la -recuencia e intensidad de los ata<ues contra Ro0ersM 7asta #e
pareci >erlo do8le0arse en al0unas ocasiones. IEn pri>ado lue0o ne0 <ue se
7u8iera sentido a-ectado.J Durante una de las sesiones, un estudiante su0iri
<ue Ro0ers nos diera clase durante una 7ora * <ue dedicLra#os la 7ora
si0uiente a la discusin. Esta su0erencia pareci coincidir con sus planes, *a
<ue #ani-est tener consi0o un tra8a=o no pu8licado, <ue esta8a a nuestra
disposicin * <ue podr.a#os leer por nuestra cuenta. Pero el estudiante di=o
<ue eso *a no ser.a lo #is#o, <ue -altar.an la persona, el autor, el n-asis, la
in-lexin, la e#ocin * todos los #atices <ue dan >alor * si0ni-icado a las
pala8ras. Ro0ers pre0unt a los estudiantes si era eso lo <ue <uer.an, * ante su
respuesta a-ir#ati>a, le* durante #Ls de una 7ora, Despus de los
interca#8ios >.>idos * #ordaces a <ue nos 7a8.a#os acostu#8rado, la lectura
-ue por cierto una desilusin, a8urrida e in-inita#ente sopor.-era. Esta
experiencia puso punto -inal a todos los pedidos de clases #a0istrales. MLs
tarde al disculparse por este episodio I+Es #e=or #Ls perdona8le! cuando
son los alu#nos <u.enes lo exi0en.+J, di=oD )Me pidieron una clase #a0istral.
Es cierto <ue so* un recurso, pero 1<u sentido tendr.a el 7ec7o de darles una
clase5. &ra=e con#.0o una 0ran cantidad de #aterialD textos de #uc7.si#as
con-erencias, art.culos, li8ros, 0ra8aciones * pel.culas.+
Cuando lle0a#os a la <uinta sesin no <ueda8a duda de <ue al0o 7a8.a
ocurridoD los estudiantes con>ersa8an entre s. pasando por alto a Ro0ers,
ped.an la pala8ra * <uer.an 7a8larM lo <ue 7a8.a sido un 0rupo indeciso,
>acilante * suscepti8le se con>irti en un 0rupo de interaccin, un e=e#plo de
co7esin <ue pro0resa8a de #anera Hnica * desarrolla8a
; Un estudiante con$eccion( una lista de ellos y distribuy( copias entre los compa#eros' pero la iniciativa no
pas( de ah!
En relaci(n con esto puede mencionarse otro e4emplo ms! En la primera sesi(n Iogers tra4o a clase
grabaciones de entrevistas terap*uticas! E1plic( que no se senta c(modo en el papel de maestro' que haba
venido .cargado/ y que las grabaciones le daban una cierta seguridad! Un estudiante insista
constantemente en que las escuchsemos! Al cabo de considerable presi(n por parte de la clase Iogers
accedi( a rega#adientes' pero no se dedic( a esto ms de media hora! Aparentemente pre$era que los
estudiantes crearan grabaciones vivientes y no que escucharan otras que s(lo podan tener para ellos una
signi$icaci(n meramente acad*mica!
6;?
una -or#a de discusin * un pensa#iento <ue nin0Hn otro 0rupo podr.a repetir
o reproducir. El instructor ta#8in se incorpor, pero su papel, #Ls
i#portante <ue cual<uier otro, de al0una #anera se a#al0a# con el 0rupoM
este Hlti#o no el instructor! era lo i#portante, el centro, la 8ase de
operaciones.
1@u -ue lo <ue ori0in esta situacin5 Slo puedo exponer #is con=eturas al
respecto. Creo <ue sucedi lo si0uienteD durante cuatro sesiones los
estudiantes se ne0aron a creer <ue el instructor re7usara dese#peFar su papel
tradicionalM cre.an <ue i8a a deter#inar las tareas, constituirse en centro de
acti>idades * #ane=ar el 0rupo. &ardaron cuatro sesiones en ad>ertir <ue
esta8an e<ui>ocados, <ue el instructor no se presenta8a a ellos #Ls <ue con su
propia persona *, <ue si real#ente <uer.an <ue sucediera al0o tendr.an <ue
proporcionar el contenido. Esta -ue, por cierto, una situacin inc#oda *
di-.cil. Ellos eran los encar0ados de 7a8lar, con todos los ries0os <ue eso
i#plica8a. Co#o parte del proceso co#partieron, -or#ularon o8=eciones,
coincidieron * #ani-estaron sus desacuerdos. En Hlti#a instancia, participaron
con su persona, con su s. #is#o #Ls pro-undoM de esta situacin naci este
0rupo Hnico * especial, esta nue>a creacin.
LA IMPORTANCIA DE LA ACEPTACI<N(
Co#o ustedes sa8en, Ro0ers piensa <ue si una persona >i>e una relacin
donde se la acepta plena#ente, * si en esta aceptacin no 7a* =uicio, sino slo
co#pasin * si#pat.a, el indi>iduo podrL enta8lar una luc7a consi0o #is#o,
desarrollar el cora=e su-iciente co#o para a8andonar sus de-ensas *
en-rentarse con su >erdadero s. #is#o. $e >isto este proceso en
-unciona#iento. Entre los pri#eros es-uerGos por co#unicarse * encontrar un
#odus >i>endi, en el 0rupo 7a8.a 7a8ido interca#8ios pro>isionales de
sensaciones, e#ociones e ideas. Sin e#8ar0o, despus de la cuarta sesin los
#ie#8ros de este 0rupo, reunidos al aGar, se aproxi#aron unos a otros cada
>eG #Ls * se re>elaron sus >erdaderas personalidades. En su interaccin, 7u8o
#o#entos de pro-unda intuicin, re>elacin * co#prensin de naturaleGa casi
aterradoraM -ueron lo <ue Ro0ers lla#ar.a )#o#entos de terapia+, esos
#o#entos -ruct.-eros en los <ue ante nuestros o=os #ara>illados se pone de
#ani-iesto el al#a 7u#anaM lue0o la clase se su#.a en un silencio casi
re>erente, * cada #ie#8ro del 0rupo se i#pre0na8a de una calideG * a#or
ra*anos en lo #.stico. Creo <ue ni *o ni nin0uno de los otros 7a8.a#os >i>ido
antes una experiencia co#o sta. Era un aprendiGa=e * una terapia al #is#o
tie#po. 4 al decir terapia no esto*, pensando en en-er#edad, sino en al0o <ue
podr.a caracteriGarse por un ca#8io saluda8le en la persona, un au#ento de su
-lexi8ilidad, su apertura, su >oluntad de atender. En este proceso todos nos
senti#os potenciados, #Ls li8res * a8iertos a ideas
6;?
nue>asM todos nos acepta#os #Ls a nosotros #is#os * a los otros e 7ici#os
in0entes es-uerGos por co#prender * aceptar.
Este #undo no era per-ecto, * se #ani-esta8a cierta 7ostilidad cada >eG <ue
los #ie#8ros del 0rupo esta8an en desacuerdo so8re un punto. Sin e#8ar0o,
en ese contexto las a0resiones se sua>iGa8an co#o si 7u8ieran desaparecido
los -ilosM si el ata<ue era in#erecido los a0redidos ca#8ia8an de te#a * el
0olpe se perd.a en el aire. En #i propio caso, con el trato prolon0ado lle0u a
aceptar * respetar a a<uellos estudiantes <ue al principio #e irrita8an.
Mientras trata8a de co#prender lo <ue esta8a sucediendo pensD una >eG <ue
uno se acerca a una persona * perci8e sus pensa#ientos, e#ociones *
senti#ientos, sta no slo se >uel>e co#prensi8le sino ta#8in 8uena *
desea8le. os participantes #Ls a0resi>os apro>ec7aron la oportunidad de
7acer uso de la pala8ra con #Ls -recuencia de la <ue les correspond.aM no
o8stante, e>entual#ente el 0rupo #is#o 7iGo sentir su autoridad, en >irtud de
su propia existencia, sin i#poner re0las. As., a #enos <ue una persona
estu>iera #u* en-er#a o -uera insensi8le, todos en una u otra #edida
cu#plieron con lo <ue se espera8a de ellos. El pro8le#a !el indi>iduo 7ostil,
el do#inante, el neurtico! no -ue de#asiado a0udo, pero si se 7u8iera
controlado con cron#etro el e#pleo del tie#po en las reuniones, >er.a#os
<ue nin0una de ellas estu>o exenta de un per.odo de c7arla sin sentido *
prdida de tie#po. Sin e#8ar0o, al o8ser>ar el proceso, #e con>enc. de <ue
tal >eG tal prdida de tie#po -uera necesaria * pens <ue <uiGLs sa -uera la
#e=or #anera de aprender del 7o#8re. De 7ec7o, al recordar toda la
experiencia, esto* #u* se0uro de <ue en el contexto tradicional 7u8iera sido
i#posi8le aprender tanto * tan 8ien. Si acepta#os la de-inicin de DeNe*,
para <uien la educacin es una reconstruccin de la experiencia, 1c#o puede
una persona aprender #e=or <ue relacionLndose consi0o #is#a, con su
>erdadera personalidad, con sus i#pulsos, e#ociones, actitudes * >alores
-unda#entales5 %in0una serie de 7ec7os o ar0u#entos, aun cuando su
ordena#iento o8edeGca a una l0ica 8rillante, puede co#pararse si<uiera con
una experiencia de ese tipo.
En el transcurso de este proceso 7e >isto a personas -ir#es, in-lexi8les *
do0#Lticas trans-or#arse ante #is o=os en pocas se#anas * con>ertirse en
indi>iduos si#pLticos, co#prensi>os * capaces de aceptar sin e#itir =uicios.
$e >isto a personas neurticas * co#pulsi>as rela=arse * aceptarse #e=or a s.
#is#as * a los de#Ls. En un caso, cuando nos re-eri#os a este punto, un
estudiante cu*o ca#8io #e i#presion particular#ente, #e di=oD )Es cierto.
Me siento #enos r.0ido, #Ls a8ierto al #undo. 4 esto* #Ls satis-ec7o
con#i0o #is#o por esa raGn. Creo <ue en nin0una otra parte aprend. tanto.+
$e >isto a personas t.#idas perder al0unas in7i8iciones, * a personas
a0resi>as >ol>erse #Ls sensi8les * #oderadas.
Se podr.a decir <ue esto parece ser esencial#ente un proceso e#ocional, pero
no creo <ue sa -uera una descripcin correcta, *a <ue la
6;"
experiencia tu>o ta#8in un claro contenido intelectual. A7ora 8ien, este
contenido intelectual -ue trascendente * -unda#ental para el indi>iduo, en el
sentido de <ue si0ni-ic #uc7o para l co#o persona. 'n estudiante plante la
si0uiente pre0unta. )1$e#os de ocuparnos slo de las e#ociones5 1%o 7a*
lu0ar para el intelecto5. A lo cual respond. )1$a* a<u. al0uien <ue en
cual<uier otro curso 7a*a le.do o pensado tanto co#o en ste5+
a respuesta era e>identeD 7a8.a#os pasado 7oras le*endoM la 7a8itacin
reser>ada para nosotros esta8a ocupada 7asta las dieG de la noc7e, * aun a esa
7ora #uc7os se i8an slo por<ue los porteros de la uni>ersidad <uer.an cerrar
el edi-icio. os estudiantes escuc7aron las 0ra8aciones * >ieron las pel.culas,
pero lo #Ls i#portante es <ue con>ersaron, con>ersaron * con>ersaron. En el
curso tradicional el docente da la clase e indica los te#as de lecturaM los
estudiantes to#an notas en sus cuadernos, dan un exa#en * se sienten
satis-ec7os o -rustrados, se0Hn el resultado. Sin e#8ar0o, en casi todos los
casos se trata de una experiencia cerrada en s. #is#a, con sentido de
-inalidad, en la cual las le*es del ol>ido entran en -unciona#iento rLpida e
inexora8le#ente. En el curso de Ro0ers los estudiantes le*eron * pensaron
dentro * -uera del aula * -ueron ellos #is#os !no el instructor! los encar0ados
de ele0ir entre el #aterial de lectura lo #Ls si0ni-icati>o para cada uno.
De8o ad#itir <ue este tipo de enseFanGa no directi>a no -ue exitosa en el (AA
por ciento de los casos. $u8o tres o cuatro estudiantes <ue consideraron <ue
toda la idea era sencilla#ente desa0rada8le. Incluso al ter#inar el curso,
aun<ue casi todos se sent.an entusias#ados, 7u8o <uien expres senti#ientos
intensa#ente ne0ati>os * <uien >erti duras cr.ticas. Estos estudiantes
7u8ieran <uerido o8tener del instructor una #ercanc.a intelectual aca8ada <ue
pudieran #e#oriGar * de>ol>er en el #o#ento del exa#enM as. estar.an
se0uros de 7a8er aprendido lo <ue de8.an. Co#o uno de ellos expresD )Si
tu>iera <ue escri8ir un in-or#e so8re lo <ue aprend. en este curso, 1<u podr.a
decir5+ Por supuesto, eso ser.a #uc7o #Ls di-.cil <ue en un curso
con>encional, * <uiGL -uera casi i#posi8le.
El #todo era li8re, dinL#ico, a8ierto * de aceptacin incondicional. 'n
estudiante pod.a iniciar una discusin interesante * <uiGL se le uniera un
se0undo participante, pero un tercero 8ien pod.a lle>arnos en otra direccin
#encionando un asunto personal sin inters para la clase, * todos nos
sentir.a#os -rustrados. Pero eso se parec.a a la >ida, <ue -lu*e co#o un r.o,
aparente#ente -Htil, con un contenido <ue nunca es el #is#o, sin <ue nadie
sepa lo <ue ocurrirL en el #o#ento si0uiente. En el curso 7a8.a expectati>as,
actitudes de alerta, >ida. Era lo #Ls parecido a la >ida <ue se pueda lo0rar en
un aula. Para la persona <ue 0usta de la autoridad * deposita su -e en 7ec7os
proli=a#ente acu#ulados, este #todo puede resultar a#enaGador, puesto <ue
no le 8rinda se0uridad, sino slo una apertura, un -luir sin l.#ites.
6?A
UNA NUEVA METODOLO7A(
Creo <ue 0ran parte del est.#ulo * la exitacin <ue caracteriGaron a esta clase
se de8ieron a esta -alta de l.#ites. Durante el al#uerGo en el co#edor, los
alu#nos de Ro0ers se pod.an reconocer por sus discusiones ani#adas * su
deseo de reunirseM a >eces, co#o las #esas eran pe<ueFas, se senta8an unos
detrLs de otros * co#.an con el plato en la -alda. Al decir de Ro0ers, el
proceso no reconoce -inalidad al0unaM l #is#o =a#Ls 7ace un resu#en de lo
aprendido Icontra todas las le*es 7a8ituales de la enseFanGaJ. os te#as de
discusin <uedan sin resol>er * los pro8le#as planteados en clase estLn
sie#pre en estado de -lu=o. En su necesidad de sa8er *, lle0ar a un acuerdo, los
estudiantes se reHnen, 8uscando co#prensin * l.#ites. %i si<uiera 7a* l.#ites
en relacin con las notas. 'na nota representa un -in, pero el doctor Ro0ers no
pone notas. Es el estudiante <uien la su0iere *, en consecuencia, aun este
si0no de conclusin <ueda sin resolucin, sin -in, sin l.#ites. AnLlo0a#ente,
puesto <ue el curso no estL estructurado, cada uno =ue0a en l su propia
personaM 7a8la 8asLndose en s. #is#o * no en el li8ro de texto. As. se
co#unica con los otros co#o persona, * a di-erencia de lo <ue ocurre en el
curso tradicional donde se encaran te#as i#personales, se desarrolla esta
calideG e inti#idad <ue recorda#os.
&al >eG la #encin de al0unos 0estos de a-ecto entre los #ie#8ros del 0rupo
trans#ita una idea de sta sensacin de inti#idadD una estudiante in>it a la
clase a su casa a una co#ida al aire li8reM otro, un sacerdote espaFol, esta8a
tan entusias#ado con el 0rupo <ue 7a8l de iniciar una pu8licacin para no
perder contacto entre nosotros una >eG ter#inado el per.odo de clasesM un
0rupo interesado en el asesora#iento estudiantil se reuni por su cuentaM otro
#ie#8ro 7iGo 0estiones para <ue toda la clase >isitara un 7ospital psi<uiLtrico
para niFos * adultos * >iera el tra8a=o experi#ental <ue el doctor indsle*
esta8a realiGando con pacientes psicticosM ta#8in 7u8o <uienes aportaron
0ra8aciones * pu8licaciones para incorporar al #aterial de la 8i8lioteca
preparado para nuestro uso. El esp.ritu de 8uena >oluntad * a#istad se
#ani-est de #aneras nunca >istas. Ta#Ls 7e podido o8ser>ar nada parecido
en nin0uno de los #uc7.si#os cursos <ue 7e se0uido. A propsito de esto,
#erece destacarse el 7ec7o de <ue los #ie#8ros de este 0rupo se 7a8.an
reunido al aGar, pro>en.an de a#8ientes #u* di>ersos * sus edades oscila8an
entre l.#ites #u* a#plios.
Pienso <ue lo <ue se 7a descripto #Ls arri8a representa un >erdadero aporte
creati>o a la #etodolo0.a del aula, <ue di-iere radical#ente de la anti0ua. %o
dudo de su capacidad de esti#ular a las personas * 7acerlas #Ls li8res,
a#pliar su #entalidad * <uitarles ri0ideG, puesto <ue *o #is#o 7e sido testi0o
de su poder. Opino <ue la enseFanGa no diri0ida tiene i#plicaciones tan
pro-undas <ue aun los <ue aceptan este
6?(
punto de >ista no pueden deli#itarlas por co#pleto. Creo <ue su i#portancia
se extiende #Ls allL del aula 7asta a8arcar todos los L#8itos donde los seres
7u#anos tratan de co#unicarse * con>i>ir.
En sentido #Ls restrin0ido, si#ple#ente co#o #etodolo0.a del aula, este
en-o<ue 0arantiGa la discusin, la 8Hs<ueda * la xperi#entacin #Ls a#plias.
Puesto <ue su en-o<ue, su prLctica * su -iloso-.a di-ieren por co#pleto de las
anti0uas, 8rinda la posi8ilidad de inau0urar una nue>a di#ensin del
pensa#iento, -resca * ori0inal. Pienso <ue este en-o<ue de8er.a ensa*arse en
todos los ni>eles de la enseFanGaD pri#ario, secundario, uni>ersitario,
donde<uiera <ue los seres 7u#anos se reHnan para aprender * pro0resar. En
esta etapa no de8er.a#os preocuparnos de#asiado por sus li#itaciones *
de-ectos, puesto <ue el #todo no se 7a per-eccionado * aHn no sa8e#os
acerca de l todo lo <ue <uisira#os. Co#o tcnica nue>a, presenta
inicial#ente una des>enta=aD senti#os cierta reticencia a a8andonar lo anterior,
a-ir#ado por la tradicin, la autoridad * la respeta8ilidad de la cual so#os
producto. En ca#8io, si encara#os la educacin co#o una reconstruccin de
la experiencia, 1no si0ni-ica eso <ue el indi>iduo de8e lle>ar a ca8o su propia
reconstruccin5 De8e 7acerlo por su cuenta, #ediante la reor0aniGacin de lo
#Ls pro-undo de su s. #is#o, de sus >alores, de sus actitudes * de su propia
persona. 1$a* al0Hn #todo #e=or para enri<uecer al indi>iduo, para lo0rar
<ue l * sus ideas se co#uni<uen con los de#Ls * para destruir las 8arreras
<ue lo a.slan en el seno de un #undo donde el 7o#8re de8e aprender a -or#ar
parte de la 7u#anidad, para conser>ar su propia se0uridad * salud #ental5
UNA EIPERIENCIA PERSONAL EN LA ENSE8AN9A(
2-arta del doctor +amuel 8enenbaum' Ph!D!'
al doctor -arl Iogers' un a#o ms tarde!
Me siento o8li0ado a escri8irle acerca de #i pri#era experiencia en la
enseFanGa, despus de 7a8er conocido su pensa#iento * su-rido su in-luencia.
'sted puede sa8er !o no! <ue *o sent.a >erdadera -o8ia por la enseFanGa.
Despus de 7a8er tra8a=ado con usted co#enc a ad>ertir con #a*or claridad
<ue el ori0en de #is di-icultades resid.a so8re todo en #i concepto del papel
<ue de8.a dese#peFar co#o docente el de #oti>ador, director * =e-e de
produccin de una acti>idad. En clase, sie#pre te#.a e+<uedar a un lado+
!creo <ue sta es una expresin su*a, * 7a lle0ado a 0ustar#e! ante un
con=unto de estudiantes indi-erentes, desinteresados, lLn0uidos, * *o 7a8lando
* 7a8lando 7asta perder #i e<uili8rio, * las oraciones <ue no se -or#an *
suenan arti-iciales * el tie#po <ue pasa cada >eG #Ls lenta#ente. Ese es el
7orror <ue i#a0ina8a. Pienso <ue todos los docentes >i>en en un #o#ento u
6?6
otro parte de esta experiencia, pero *o sent.a todo de una >eG, * #e en-renta8a
a la clase con presenti#ientos oscuros, inc#odo * sin ser real#ente *o
#is#o.
Pero 7e a<u. #i exper.encia. Me in>itaron a dictar dos cursos de >erano en la
Graduate Sc7ool o- Education, de la 'ni>ersidad de 4es7i>a, pero ten.a una
excusa per-ectaD no pod.a 7acerlo por<ue estar.a en Europa. Entonces #e
o-recieron un curso interino intensi>o de (: sesiones durante el #es de =unio,
<ue tal >eG no inter-erir.a en #is planes. 4a no 7u8o e>asi>a posi8le * por
consi0uiente aceptM lo 7ice por<ue no <uer.a se0uir eludiendo la situacin *,
ade#Ls, por<ue #e 7a8.a decidido a en-rentarla de una >eG por todas. Si no
#e 0usta8a enseFar Ino 7e dado clase durante los dieG Hlti#os aFosJ, al #enos
podr.a aprender al0oM si #e 0usta8a, ta#8in podr.a aprenderM si ten.a <ue
su-rir, sa ser.a la #e=or #anera, por<ue el curso era intensi>o * el -actor
tie#po #u* 8re>e.
'sted sa8e 8ien <ue #is ideas so8re la educacin contienen ele#entos de
PilpatricO * DeNe*M pero a7ora 7a8.a una tercera in-luenciaD usted. Cuando
estu>e -rente a esta clase por pri#era >eG 7ice al0o <ue nunca 7a8.a 7ec7o
antesD -ui sincero acerca de #is senti#ientos. Aun<ue se0Hn las pautas
tradicionales el docente de8e sa8er * los alu#nos aprender, ad#it. tener
de8ilidades, dudas, dile#as * %O SABER. Puesto <ue #e destron de #i
-uncin co#o #aestro de la clase * de #i #is#o, #i >erdadera personalidad
sur0i con #a*or li8ertad * pronto pude expresar#e -Lcil * creati>a#ente.
Con esto <uiero decir <ue las ideas se #e ocurr.an a #edida <ue 7a8la8a, *
<ue eran ideas ori0inales e interesantes.
@uiero #encionar otra di-erencia i#portante. Puesto <ue tu>e la in-luencia de
la #etodolo0.a de PilpatricO, sie#pre acept de 8uen 0rado la discusin #Ls
a#pliaM sin e#8ar0o, de8o ad#itir <ue en 0eneral desea8a * espera8a <ue los
estudiantes conocieran el texto * el #aterial de clase <ue 7a8.a preparado para
ellos. Peor aHn, aun<ue esti#ula8a la discusin, por so8re todas las cosas
<uer.a <ue una >eG ter#inada, las conclusiones -inales de la clase coincidieran
con #i #odo de pensar. Por consi0uiente, nin0una discusin lo -ue
>erdadera#ente, en el sentido de ser a8ierta, li8re e in<uisiti>aM ta#poco las
pre0untas -ueron reales, es decir, capaces de esti#ular el pensa#iento! por el
contrario, todas eran intencionadas, puesto <ue *o ten.a #is propias
con>icciones de-inidas acerca de lo <ue considera8a una respuesta 8uena o
correcta. En consecuencia, #e acerca8a a la clase con una serie de te#as * #is
alu#nos eran en realidad instru#entos #ediante los cuales #ane=a8a las
situaciones <ue #e per#itieran incluir los te#as <ue, a #i =uicio, eran di0nos
de inters.
En este Hlti#o curso no tu>e el cora=e de renunciar por co#pleto a la eleccin
de deter#inados te#as de clase, pero pude prestar >erdadera atencin a #is
alu#nosM les 8rind co#prensin * si#pat.a. Aun<ue dedica8a 7oras * 7oras a
preparar las sesiones, en nin0una
6?9
ocasin recurr. a las >olu#inosas anotaciones con <ue antes sol.a in0resar en
el aula. Di li8ertad a los estudiantes, * en nin0Hn caso intent indicarles el
ca#ino <ue de8.an se0uirM per#it. la discusin #Ls >ariada * se0u. a los
alu#nos donde<uiera <ue sta los condu=ese.
Recuerdo 7a8er co#entado esto a un educador pro#inente, <uien #ani-est,
en tono de desencanto * desapro8acinD )'sted insistirL, natural#ente, en <ue
los alu#nos piensen.+ Me de-end. citando a Qillia# Ta#es, <uien, en e-ecto,
seFal <ue el 7o#8re es una 0ota de raGn en un ocano de e#ociones, * le
di=e <ue #e interesa8a #Ls lo <ue podr.a lla#ar una )tercera di#ensinW!. la
parte sensi8le de los estudiantes.
%o puedo decir <ue se0u. todos sus pasos, doctor Ro0ers, puesto <ue,
des0raciada#ente, en ciertas ocasiones no pude e>itar expresar opiniones e
incluso dictar clase. Pienso <ue eso es #alo, por<ue en cuanto los alu#nos
escuc7an la opinin de la autoridad de=an de pensar * se es-uerGan por
adi>inar lo <ue el pro-esor piensa * responderle lo <ue #Ls le a0rada para
con<uistar su si#pat.a. Si tu>iera <ue repetir la experiencia co#eter.a #enos
errores. De todas #aneras, creo 7a8er tenido xito en #i intento de dar a cada
estudiante un sentido de di0nidad, respeto * aceptacin, * en nin0Hn #o#ento
pas por #i #ente la idea de controlarlos, e>aluarlos o cali-icarlos.
El resultado !* ta#8in la raGn por la cual le escri8o! -ue para #. una
experiencia ini0ualada e inexplica8le en tr#inos ordinarios. 4o #is#o no
puedo explicarlaM slo puedo sentir#e a0radecido de <ue #e 7a*a sucedido a
#.. En este curso <ue dict encontr al0unas cualidades idnticas a las <ue
experi#ent en su curso del aFo pasado. Me di cuenta de <ue estos alu#nos
en particular #e 0usta8an #Ls <ue cual<uier otro 0rupo de personas <ue =a#Ls
7u8iera conocido, * descu8r. !* ellos #ani-estaron lo #is#o en su in-or#e
-inal! <ue co#enGa8an a sentir calideG, a-ecto * aceptacin por sus
co#paFeros. 3er8al#ente * por escrito de=aron constancia de lo e#ocionados
<ue esta8an, de cuLnto 7a8.an aprendido * de lo 8ien <ue se sent.an. Para #.
-ue una experiencia nue>a, <ue #e a8ru# * #e 7iGo #Ls 7u#.lde. Creo
7a8er tenido alu#nos <ue #e respetaron * ad#iraron, pero nunca 7a8.a >i>ido
en clase una experiencia <ue 8rindara tanto calor e inti#idad. Dic7o sea de
paso, si0uiendo su e=e#plo, e>it esta8lecer tareas pre-i=adas tales co#o
lecturas o preparacin de clases.
os in-or#es <ue reci8. -uera del aula #e con-ir#aron <ue no era >icti#a de
una )percepc.n pre=uiciosa+. os estudiantes 7a8.an dic7o de #. cosas tan
a0rada8les <ue los #ie#8ros del personal docente <uisieron asistir a las
clases. Al -inaliGar el curso, #is alu#nos escri8ieron al decano, Ben=a#.n
Bine, re-irindose a #. en tr#inos elo0iosos, <ue l repiti en una carta <ue
lue0o reci8..
Estar.a -altando a la >erdad si di=era <ue slo #e sent. a8ru#ado por lo <ue
ocurri. $e enseFado durante #uc7os aFos, pero =a#Ls 7a8.a experi#entado
nada parecido a lo <ue sucedi en a<uella oportunidad.
6?:
Por #i parte, en el aula nunca 7a8.a presenciado tal re>elacin de la
personalidad total de los estudiantes, un co#pro#iso tan pro-undo <ue
#o>iliGara en ellos tantas cosas. MLs aHn, #e pre0unto si el contexto
tradicional, con su insistencia so8re el te#a de la clase, sus exL#enes * sus
notas, de=a lu0ar para el )lle0ar a ser+ de la persona <ue luc7a por realiGarse, *
para sus pro-undas * #Hltiples necesidades. Pero esto es una dis0resin. Slo
puedo in-or#arle lo <ue sucedi * #ani-estar #i a0radec.#iento * 7u#ildad
ante la experiencia >i>.da. @uiero <ue usted sepa esto, por<ue 7a contri8uido a
enri<uecer #i >ida * #i personalidad.K
K El 7ec7o de <ue para el doctor &enen8au# esto no -ue una experiencia aislada <ued con-ir#ado por otra
co#unicacin personal <ue #e diri0i #uc7os #eses #Ls tarde * en la <ue diceD !Despus del pri#er 0rupo
coordin otro, en el <ue se desarrollaron actitudes se#e=antes, pero #Ls acentuadas, por<ue creo 7a8er#e
sentido #Ls c#odo * 7a8er #ane=ado #e=or la tcnica. En este se0undo 0rupo se produ=o la #is#a
re>elacin de la personalidad * se #ani-est i0ual excitacin * entusias#o, la #is#a calideG * el #is#o
#isterio <ue i#pre0nan a la persona <ue #uda su piel. os estudiantes de #i clase #e di=eron <ue en los
de#Ls cursos se 8usca8an con la >ista, atra.dos entre s. co#o si -ueran Hnicos * di-erentes, co#o si estu>ieran
li0ados por una experiencia especial. En este se0undo 0rupo ta#8in o8ser> <ue los estudiantes 7a8.an
desarrollado tanta inti#idad <ue al ter#inar el se#estre intenta8an 7acer reuniones anuales para #antener
>i>a esa experiencia * no perderse unos a otros. &a#8in 7a8laron de ca#8ios radicales * -unda#entales en
su persona, en sus puntos de >ista, >alores, senti#ientos * actitudes 7acia s. #is#os * 7acia los de#Ls.+
>D LA PSICOTERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE * LA VIDA
,AMILIAR(
"ace varios a#os $ui invitado a hablar ante un grupo local sobre un tema de
mi elecci(n! En esa oportunidad decid encarar espec$icamente las
modi$icaciones observadas en las relaciones $amiliares de nuestros clientes!
As surgi( el presente traba4o!
A #edida <ue un nH#ero cada >eG #a*or de nuestros terapeutas * asesores se
ocupan de indi>iduos * 0rupos con pro8le#as, sur0e un acuerdo 0eneral con
respecto al 7ec7o de <ue nuestra experiencia tiene i#plicaciones i#portantes
para todos los sectores de las relaciones interpersonales. Se 7a intentado
especi-icar las i#plicaciones en al0unos ca#pos !por e=e#plo, en la
educacin, en el lideraG0o de 0rupo * en las relaciones inter0rupales! pero
nunca 7e#os tratado de explicar lo <ue si0ni-ica para la >ida de la -a#ilia. De
este te#a <uisiera ocupar#e a continuacin, para dar una idea tan clara co#o
sea posi8le del si0ni-icado <ue el en-o<ue centrado en el cliente puede tener
para el #Ls .nti#o de todos los c.rculos interpersonalesD el 0rupo -a#.liar.
%o deseo encarar este te#a desde un punto de >ista a8stracto o terico. o <ue
<uiero es explicar al0unos de los ca#8ios <ue nuestros clientes
experi#entaron en sus relaciones -a#iliares #ientras trata8an de alcanGar una
>ida #Ls satis-actoria, #ediante sus contactos con un terapeuta. Recurrir con
-recuencia a citas literales de sus a-ir#aciones para poder trans#itir al lector
el >erdadero sa8or de la experiencia >i>ida por el cliente * per#itirle sacar sus
propias conclusiones.
Si 8ien al0unas experiencias de nuestros clientes parecen oponerse a lo <ue
co#Hn#ente se considera parte de una >ida -a#iliar constructi>a, no ten0o
especial inters en analiGar esas di-erencias. &a#poco #e interesa esta8lecer
un #odelo 0eneral de >ida -a#iliar, ni proponer una -or#a de >ida para
deter#inado pro8le#a 7o0areFo. Slo deseo aportar la prue8a de la
experiencia de personas #u* reales en situaciones #u* reales * con -recuencia
di-.ciles <ue sur0en en el 7o0ar. &al >eG las luc7as de
6?;
estos indi>iduos por lo0rar un #odo de >ida satis-actorio ten0an al0Hn
si0ni-icado para el lector.
1En <u sentido ca#8ia, pues, la >ida -a#iliar de estas personas co#o
consecuencia de la Psicoterapia centrada en el cliente5
Ma%or e#pres$-n e los sen"$m$en"os(
En pri#er lu0ar, la experiencia nos indica <ue nuestros clientes co#ienGan a
expresar sus >erdaderos senti#ientos con #a*or sinceridad, tanto a los
#ie#8ros de su -a#ilia co#o a las de#Ls personas. Esto se aplica de i0ual
#odo a los senti#ientos <ue 7a8itual#ente considera#os ne0ati>os
!resenti#iento, eno=o, >er0\enGa, celos, desa0rado, dis0usto * a los de
aceptacin co#o positi>os !ternura, ad#iracin, a0rado, a#or!. Es co#o si en
el trata#iento el cliente descu8riera <ue puede a8andonar la #Lscara <ue 7a
estado usando * con>ertirse en l #is#o. 'n 7o#8re, <ue antes 7a8.a
#antenido sie#pre !o cre.a 7a8er #antenido! una actitud tran<uila * o8=eti>a
7acia la conducta de su #u=er, de pronto se siente irritado con ella * expresa
li8re#ente su eno=o. Es co#o si el #apa de la expresin de senti#ientos se
adecuara #e=or al >erdadero territorio de la experiencia e#ocional. Padres e
7i=os, #arido * #u=er, todos aprenden a expresar los senti#ientos <ue en ellos
existen * a no ocultarlos a los de#Ls * a s. #is#os.
&al >eG este punto <uede aclarado con un par de e=e#plos. 'na #u=er =o>en, la
seFora M., acude al asesor. Se <ue=a de <ue su esposo Bill, es #u* reser>ado *
desconsiderado * #ani-iesta <ue no le 7a8la ni co#parte con ella sus
pensa#ientos. Su-ren inco#pati8ilidad sexual * se estLn ale=ando uno del otro
rLpida#ente. A #edida <ue reconsidera sus actitudes 7a* un ca#8io drLstico
en el cuadro <ue presentaD expresa su pro-undo senti#iento de culpa por su
>ida pre#arital, en la <ue tu>o relaciones con >arios 7o#8res, en su #a*or.a
casadosM ad>ierte <ue a pesar de ser ale0re * espontLnea con la 0ente, con su
esposo se #uestra r.0ida, controlada, carente de espontaneidadM ta#8in
ad#ite <ue le exi0e ser exacta#ente lo <ue ella <uiere <ue l sea. A esta altura
del trata#iento el asesora#iento se interru#pe a causa de un >ia=e <ue o8li0a
al terapeuta a ale=arse de la ciudad. a cliente le escri8e acerca de sus
senti#ientos, * diceD )Si tan slo pudiera decirle estas cosas a l Isu esposoJ
podr.a ser *o #is#a en casa. Pero 1<u pasar.a con su -e en la 0ente5 Si usted
-uera #i #arido * se enterara de la >erdad, 1.#e considerar.a repu0nante5 Me
0ustar.a ser una X8uena #uc7ac7aV en lu0ar de una X#uFecaV. $e co#plicado
#uc7o las cosas.+
A esta carta si0ui otra, de la cual #erece citarse un extenso pLrra-o. a
cliente #ani-iesta 7a8er estado #u* ner>iosa * 7a8erse co#portado de #anera
#u* antipLtica al reci8ir >isitas sorpresi>as una noc7e. Despus de <ue se
-ueron )Me sent. una por<uer.a por 7a8er#e portado tan #al . . .
6??
&oda>.a #e sent.a tan 7osca, culpa8le, -uriosa con#i0o #is#a * con Bill . . .
* tan triste co#o cuando lle0aron.
)As. <ue decid. 7acer lo <ue real#ente 7a8.a estado deseando * poster0ando,
por<ue #e parec.a <ue era #Ls de lo <ue pod.a esperar de cual<uier 7o#8reD
decirle a Bill <u era lo <ue #e 7ac.a co#portar#e de esa #anera tan
espantosa. Bue aun #Ls di-.cil <ue dec.rselo a usted . . . * eso *a 7a8.a sido
8astante di-.cil. %o se lo pude decir con tantos detalles, pero #e las arre0l
para dar salida a al0unos de esos senti#ientos srdidos acerca de