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Gobierno y sociedad en el Tucumn y el Ro de la Plata

Zacaras Moutoukias

Las gobernaciones del Tucumn y del Ro de la Plata en los siglos XVI y XVII

Hacia mediados del siglo XVI la conquista se extendi al territorio situado entre el Ro de la
Plata y el Alto Per y produjo la formacin estatal propia del periodo colonial. Entre esa fecha y
principios del siglo XVII se fueron consolidando los principales centros administrativos de la
regin, las gobernaciones del Tucumn y del Ro de la Plata. Ambas dependan de la
jurisdiccin del mismo tribunal: la Audiencia de Charcas. (Importante centro poltico)

Los vecinos y sus ciudades, una comunidad aristocrtica.

Las acciones y actitudes de algunos de los actores permiten comprender las principales
caractersticas de dichas formaciones estatales. Los asentamientos espaoles se
autodenominan ciudades. Vivan en ellas vecinos encomenderos, es decir, residentes
permanentes que disfrutaban de dos privilegios, la vecindad y el derecho a obtener el trabajo
forzado o el producto del trabajo forzado de los naturales. La vecindad supona que tenan una
casa poblada y que formaban parte de la comunidad poltica con plenitud de obligaciones y
derechos (como ser miembro del cabildo o participar en las elecciones). Lo que convierte a
esta comunidad en un ciudad es que se auto atribuye derechos legtimamente reconocidos
sobre una poblacin sometida. La existencia de un cabildo distingua a una ciudad de un simple
pueblo.
La vecindad no slo distingua a los espaoles de los indios, tambin serva para diferenciar a
los espaoles que la posean de sus compatriotas que no la tenan. Los vecinos constituan un
grupo aristocrtico. La jerarqua interna de la comunidad de vecinos se organizaba sobre la
base de criterios de fuerte contenido nobiliario: los mritos y las distinciones personales de un
individuo o sus antepasados, los cuales nacan de las proezas en la conquista, los servicios al
monarca, las cualidades nobiliarias heredadas o todo al mismo tiempo.
El grupo de vecinos fue constituyendo entonces una red de familias notables, que controlaban
una variedad de recursos.

La formacin de una jurisdiccin territorial: Charcas y el Tucumn en la segunda mitad del
siglo XVI.

La formacin de aquel conjunto de asentamientos organizados en cabildos de vecinos fue el
resultado de un lento proceso de fundaciones, destrucciones y traslados de ciudades, que en
realidad habra de continuarse durante el siglo XVII. Esto contribuy a la delimitacin de un
territorio.
Con el descubrimiento en 1545 de minerales de plata en Potos, Charcas adquiere una nueva
importancia. Para la misma poca, el Tucumn apareca como una vasta frontera cuya
dominacin era importante, tanto para la supervivencia del conjunto como para la apertura de
una ruta hacia el Atlntico. Se generaron algunos conflictos que pretendan el reconocimiento
de la autoridad de estos nuevos puntos estratgicos. Luego de aos de pugna, una Real Cdula
de 1563 creaba la gobernacin del Tucumn, que en lo judicial pasaba a depender de la
Audiencia de Charcas. sta se benefici de una ampliacin de su jurisdiccin y tambin de una
jerarquizacin de sus funciones. Ejerca la capitana general de su provincia, el Alto Per.
La formacin de la gobernacin suele presentarse como el resultado de la actividad de los
representantes directos de la corona. Su accin habra creado una forma moderna de
centralizacin poltica, un Estado moderno, cuya existencia requera el disciplinamiento de los
grupos dominantes nacidos en la conquista. En cambio, el relato intenta subrayar que el
proceso tom con frecuencia la direccin opuesta. La configuracin que adquirieron las formas
estatales naci sobre todo de la accin y la conformacin local de grupos dominantes. Fue el
resultado de una compleja trama de interacciones, conflictos y negociaciones entre diferentes
actores, coaliciones e individuos.
Una de las consecuencias de este enfoque sobre la articulacin entre grupos locales y poder
central dentro de esas formaciones estatales es que afecta nuestra visin de los sectores
dominantes, de un proceso de formacin y de sus relaciones con dichas formas estatales. Por
definicin, la potencia del poder centrar depende de su capacidad de someter o disciplinar los
grupos locales, sin embargo, las cosas estaban lejos de ser tan claras. En primer lugar la
centralidad del poder central era problemtica. (Dnde se situaba?). En segundo lugar servir
al rey poda constituir una estrategia de movilidad ascendente de quienes constituyeron las
oligarquas en Amrica.

De Asuncin a la gobernacin del Ro de la Plata: adelantados y lugartenientes.

Volviendo a 1582, en los documentos redactados de la poca en el Tucumn, se hacan
frecuentes menciones a Santa Fe, fundada en 1572, y al puerto de Buenos Aires, refundada en
1580 (por Juan de Garay). Circulaba la idea de crear una gobernacin que incluyera al Ro de la
Plata o fundar algn puerto sobre dicha lnea costera.
La lenta colonizacin de la regin comenz en 1536 con el adelantado Pedro de Mendoza y sus
lugartenientes. Se trataba de una dignidad o ttulo recibido por concesin feudal y asociado al
ejercicio de una jefatura militar, de gobierno y de justicia en nombre del rey, con el fin de
realizar la conquista y poblamiento de una regin a descubrir. A la cabeza de una red de
parientes, allegados y clientes, el adelantado deba actuar consultando en consejo a religiosos
y oficiales reales, a la manera de un prncipe en miniatura. En su nombre actuaban
lugartenientes para toda la gobernacin o para una de sus ciudades.
Sera la segunda generacin de conquistadores, hombres nacidos en la tierra como Garay, con
recursos acumulados en Asuncin, la que completara as la instalacin de los principales
centros de la gobernacin. Torres de Vega accedi al ttulo de adelantado casndose con la
hija de uno, con este ttulo nombr lugarteniente a Garay quien fund Buenos Aires en 1580.
Torres de Vega se hizo cargo de la gobernacin en 1587. En 1592 se desvalido su ttulo y el
tribunal autoriz a los cabildos a elegir a un nuevo gobernador. Esto ilustra la separacin entre
el oficio efectivo del gobernador y el ttulo del adelantado.

Gobernadores y cabildos.

La formacin de gobernaciones se complet, entonces, con la divisin en 1617 de la del Ro de
la Plata, que continu llevando el mismo nombre, con la del Paraguay. Una triloga compuesta
por el gobernador, los responsables de las finanzas del rey y el cabildo constitua lo esencial de
sus estructuras administrativas (jurdica, militar y poltica). El trmino gobernador designaba la
mxima autoridad de la una regin.
En cuanto al gobierno de la ciudad, el cabildo como organismo colegiado estaba constituido
por una estructura de base: los alcaldes ordinarios o jueces de primera instancia y los regidores
o consejeros municipales, secundados por un grupo de funcionarios especiales. Formaban
entonces un cuerpo de unas 12 a 16 personas, colectivamente responsables de la justicia y del
gobierno de la ciudad.
Existan tambin numerosos cargos que iban ms all del mbito de la administracin local.
El funcionamiento y la accin del cabildo, los oficiales reales y los gobernadores no puede
comprenderse por separado. El entrelazamiento entre los dos primeros y las oligarquas
locales creaba una peculiar dinmica que daba forma a la vida poltica.

Oligarquas indianas y estructuras administrativas.

A medida que la instalacin europea se consolidaba, iba surgiendo un sector comercializado de
las economas comarcales, el cual fue uniendo las distintas ciudades entre s y el centro
regional de Charcas. Se crearon as condiciones para el funcionamiento de una ruta comercial
que, a travs del Ro de la Plata, una Potos con las ciudades del Tucumn y stas con el
Atlntico, es decir, el Brasil, frica y Europa.
Esta progresiva articulacin econmica creaba un mbito en el cual los miembros de las
diferentes estructuras de gobierno ejercitaban actividades empresariales, los miembros del
cabildo as tambin como oficiales reales y gobernadores. En el otro sentido, toda estrategia
de movilidad ascendente comprenda el acceso a algn cargo en cualquiera de los mbitos,
incluida la milicia. As se fue constituyendo un tejido social compuesto por individuos que,
unidos entre s por lazos de sangre, alianza y lealtad personal, controlaban simultneamente la
direccin de los asuntos polticos y la explotacin de los recursos econmicos.
En la articulacin de esa configuracin, la venta de oficios y cargos desempe un papel
fundamental.
La actitud ante el contrabando constituye un aspecto fundamental del entrelazamiento de la
administracin con las oligarquas locales. Los oficiales y magistrados actuaban como si
quisieran detener el contrabando, pero colectivamente actuaban como integrantes de dichas
oligarquas.
Cabra preguntarse entonces si dicho funcionamiento del imperio se aseguraba gracias o a
pesar de los mecanismos descritos de entrelazamiento entre grupos locales y aparato estatal.
La propia organizacin del aparato estatal en la regin naci de una interaccin entre agentes
de la monarqua y recursos locales. Sin estos, el proceso es simplemente inconcebible.

CAMBIOS Y CONTINUIDADES EN LA CREACIN DEL VIRREINATO DEL RO DE LA PLATA.
La trama del imperio.

A partir de 1700 Espaa entr en un aristocrtico y autodestructivo juego de alianzas y
conflictos que durara hasta la Revolucin Francesa. La Guerra de Sucesin contrapone a
Espaa y Francia por un lado, contra Inglaterra, Holanda y Austria. La confrontacin favoreci a
la coalicin dirigida por la primera. En 1713, el tratado de Utrecht consagr al Borbn Felipe V
como titular de la corona de Castilla y Aragn, aunque imponiendo condiciones favorables a
los aliados: renuncia a heredar tambin la corona de Francia, prdida de las posesiones
italianas, as como privilegios comerciales a los vencedores.
Desde entonces, en un contexto de creciente predominio martimo de Inglaterra, en cada crisis
Portugal apareca junto a sta y Espaa al lado de Francia, aunque con duelos cruzados por
intereses propios. El sistema europeo de guerras y alianzas del siglo XVII constitua un marco
general que no se puede dejar de tener presente.
En la regin del Ro de la Plata, los jesuitas y los luso-brasileos se disputaban el control de los
hombres y el ganado.
A partir de la unin en matrimonio de Fernando VI y Brbara de Braganza (hija y hermana de
los reyes de Portugal) se iniciaron movimientos de aproximacin entre las dos coronas. En
1750 y1751 se firmaron los tratados de Permuta y de Madrid, respectivamente. El primero
contemplaba la devolucin de Colonia a Espaa a cambio de un vasto territorio situado al este
del ro Uruguay y al norte del Ibicuy. Este pacto trajo emparentada la Guerra Guarantica, que
comenz en 1754 con una serie de hostigamientos a los ejrcitos portugus y espaol. Sin
embargo, el tratado naufrag, pues, una parte de los agentes encargados de ejecutarlo
conspiraba en contra mientras preparaba su aplicacin.
La tensin trada por la Guerra Guarantica llev a que en 1766, llegara a Buenos Aires un
nuevo gobernador (Bucareli que reemplazaba a Cevallos) con la orden de expulsar a los
jesuitas. Sin embargo, diez aos ms tarde Cevallos volva al territorio a la cabeza del virreinato
que acababa de crearse. Algunos aspectos de este segundo nombramiento ponen en evidencia
la dinmica de las relaciones sociales que organizaba la accin poltica e institucional. Las
razones para nombrar a Cevallos son dos: su larga experiencia en la regin y el xito de sus
anteriores acciones militares y la segunda la escasez de generales con verdadera experiencia
de combate.
El funcionamiento efectivo de las instituciones estatales, como de cualquier organizacin,
supona la articulacin de una multiplicidad de actores, cada uno de los cuales intervena con
sus propios objetivos pero realizando los de la institucin.
Guerra y diplomacia marcaban las alternativas de lar relaciones entre las cortes europeas.
Dichas cortes no actuaban como si compitieran por riquezas reproducibles sino como
conjuntos que se disputaban cantidades fijas de recursos territoriales e influencia poltica. La
grandeza de uno slo poda alcanzarse sobre la ruina del otro. La nocin de equilibrio europeo
que se tuvo en el siglo naci del agotamiento cclico al cual conduca el refinado y terrible arte
de la guerra aristocrtica. La guerra constitua tambin el rengln de gastos ms importante de
los recursos fiscales directamente disponibles para la corona.
El Virreinato del Ro de la Plata se cre sobre la base de un sistema de intercambios que
produca excedentes fiscales desde haca dos siglos. El valor anual medio del situado de Potos
multiplic por ocho despus de 1776, mientras aumentaba el nmero de funcionarios a
medida que se perfeccionaba la reorganizacin administrativa, en particular la instauracin del
sistema de intendencias y creacin de la audiencia de Buenos Aires. La nocin de funcionario
era reciente. Estos hombres eran oficiales y magistrados, y administrar era sobre todo
administrar justicia. Aun as, eran quienes estaban en mejores condiciones de transgredirla y
eran quien efectivamente con ms frecuencia la trasgredan.


La institucin del virreinato, una formacin estatal de Antiguo Rgimen.

Cevallos vena advirtiendo ya desde principios de 1750 que era imposible financiar localmente
el esfuerzo militar sin los recursos fiscales de la regin productora de metales preciosos.
Entonces, gracias a la explotacin fiscal de las regiones mineras del Alto Per, se produjo una
importante concentracin de recursos militares y administrativos en el Ro de la Plata. As, en
Buenos Aires el nmero de cargos administrativos, incluido el de gobernador o virrey y su
secretaria, pas de 14 a 134 en 23 aos. Si bien esto no nos permite extraer conclusiones
sobre el peso econmico del Estado, las proporciones son elocuentes sobre la importancia de
la reasignacin de recursos impuesta por las decisiones polticas de la corona.
Al poco tiempo de su creacin, en 1781, el Virreinato del Ro de la Plata fue teatro de una
ambiciosa reforma que procuraba remodelar el funcionamiento de las estructuras
administrativas tradicionales en el sentido de una mayor racionalizacin y centralizacin: la
aplicacin del sistema de intendentes, nacido en Francia. Se trataba de una suerte de jueces
comisionados, quienes al frente de su jurisdiccin reciban amplios poderes para orientar el
funcionamiento de la Justicia, el gobierno, las financias y la guerra.
Sin duda la creacin del virreinato constituy un verdadero esfuerzo de construccin
institucional, del cual la implantacin del sistema de intendentes fue un aspecto importante
pero no el nico. Desde 1778 comenz a funcionar la aduana y la Audiencia de Buenos Aires se
instal en 1785.

Redes sociales, negocios y consenso colonial.

Dichos vnculos sociales nos devuelven algunos de los mecanismos que se han examinado ms
arriba. Encontraremos en ellos, por un lado, miembros de los grupos dominantes que se
esmeran en servir al rey y, por otro, agentes de la monarqua consagrados a toda suerte de
actividades empresariales. La brecha entre unos y otros se cerraba por una multiplicidad de
vnculos de consanguinidad, alianza y amistad. stos y sus relaciones recprocas son elementos
insustituibles de las configuraciones sociales que construye la accin colectiva, as como de las
restricciones y referencias que en cada secuencia tambin organiza ella.
Si las decisiones polticas podan enriquecer a un individuo en pocos aos, obviamente se
competa por esos favores y las rentas que esas decisiones permitan obtener. Pero es
igualmente obvio que esa competencia no era la de un mercado. Los favores circulaban en el
interior de una trama de mediaciones sociales y de relaciones de poder. Obtena favores quien
poda hacerlos y poda hacerlos aquel a quien se le deban.
Finalmente, estos mecanismos generaban una forma de consenso colonial. Aquellas redes de
vnculos primarios constituan para los miembros de los grupos dominantes la organizacin
misma de sus empresas: o, dicho de otro modo, el recurso con el cual organizaban el control
local y espacial de sus negocios. Al mismo tiempo, las distintas formas de participacin o de
integracin en las estructuras locales de poder imperial eran fuente de autoridad y prestigio
que ampliaba la capacidad por construir y movilizar redes y parentelas.
Con estas ideas se intenta subrayar la dinmica del conjunto poltico del cual los estados
independientes habran de surgir.