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Geografa general

La geografa presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas alrededor de su propio objeto, con fuertes
vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s. Se subdivide en dos grandes
ramas: geografa fsica y geografa humana.
Geografa fsica
La geografa fsica es la ciencia de la tierra que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico
corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos da origen
a distintas subramas de la geografa fsica como son:
La climatologa es la rama de la geografa fsica que se ocupa del estudio del clima y del tiempo meteorolgico (distinto
del tiempo cronolgico). Est estrechamente relacionada con la Meteorologa que estudia especficamente el tiempo
atmosfrico desde el punto de vista fsico. Engloba subdisciplinas ms especializadas:
o La climatologa analtica.
o La climatologa sinptica.
o La topoclimatologa.
o La climatologa urbana.
La geomorfologa es la rama de la geografa que estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve de la Tierra y de
otros planetas, el cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre procesos
constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica como ciclo geogrfico. El trmino
geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio,
conocimiento). Engloba subdisciplinas ms especializadas como:
o La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas ocasionadas por la propia dinmica
fluvial (erosin, transporte y sedimentacin).
o La geomorfologa de laderas es aqulla que estudia los fenmenos producidos en las vertientes de las montaas,
as como tambin estudia los movimientos en masa.
o La geomorfologa elica es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas elicas.
o La geomorfologa glacial se encarga de estudiar las formas y los procesos de los accidentes geogrficos y
relieves glaciares y periglaciares.
o La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de erosin, de los agentes de transporte, del ciclo
geogrfico y de la naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos morfogenticos.
o La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los grandes dominios
morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios morfoclimticos del pasado.
La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la
atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la
evapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de
la costa quedan dentro de la geografa litoral entre tanto los procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de
barras, albuferas, entre otros quedaran dentro del campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms
especializadas como:
o La potamologa estudia la dinmica de los ros.
o La hidrologa marina se encarga de estudiar la dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y
los mares, como las corrientes marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin, etc.).
o La limnologa estudia la dinmica de los lagos.
La hidrografa por su parte estudia todas las masas de agua de la Tierra y, en sentido ms estricto, a la medida,
recopilacin y representacin de los datos relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera
que se puedan plasmar sobre una carta hidrogrfica.
La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua en estado slido, tales como glaciares,
casquetes, icebergs, plataformas de hielo, etc.
La geocriologa es una nueva rama geogrfica que se dedica al estudio del permafrost.
La geografa litoral. Se dedica al estudio de las dinmicas de los paisajes costeros.
La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra, as como los procesos que los
han originado, que los modifican y que los pueden hacer desaparecer. Presenta dos ramas principales:
o La fitogeografa que trata sobre las plantas.
o La zoogeografa, subdisciplina que trata de los animales.
La pedologa o edafologa es la rama de la geografa que estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el origen
del suelo, su formacin, clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin e interaccin con el resto de los
factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico). Dentro de la pedologa aparecen varias ramas tericas y
aplicadas que se relacionan en especial con la fsica y la qumica.
El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres naturales no ha aumentado en los ltimos
aos, s que ha aumentado el nmero de personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la geografa
humana.
La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada regionalmente y la biologa. Estudia
los paisajes naturales prestando especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica
fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien la geografa
aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que
conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y
energa). Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily Vasilievich Dokuchaev y
fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como la
geoqumica, la geobotnica, las ciencias forestales o la edafologa.
La paleogeografa es el estudio de la geografa del pasado, rama encargada de investigar y reconstruir la geografa de
pocas pasadas y su evolucin, de gran importancia para el resto de la geografa fsica ya que sirve para comprender
mejor la dinmica actual de la geografa de nuestro planeta.
Geografa humana
La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de sus territorios; tambin estudia al ser
humano y sus reacciones con su alrededor tanto en el aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios que
experimentan. La geografa humana contiene varias subdisciplinas:
Geografa de la poblacin: estudia los patrones y procesos involucrados en el estudio de la poblacin de los distintos
espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos
(despoblacin rural o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia afn a la
demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin del punto de vista: la demografa estudia la
poblacin desde la perspectiva de la estadstica, mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo en cuenta la
distribucin espacial de la poblacin y de sus caractersticas.
Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades econmicas que se llevan a cabo en stos
(agricultura, ganadera, turismo), los tipos de asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas
econmicos, problemas ambientales, etc.). Como ciencias afines pueden citarse a la agronoma, la sociologa rural y la
economa.
Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano, estructura, edificacin, sectores,
procesos ecolgicos), sus caractersticas socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el
urbanismo y la sociologa urbana.
Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la organizacin de los espacios
geogrficos. Sus temas principales de estudio son la configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos
que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la contaminacin, su
papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en que se integran, etc. Como disciplinas afines
pueden citarse la historia del transporte y la economa del transporte.
Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los distintos espacios, la localizacin de
las actividades econmicas y los problemas econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin
de las actividades, etc.). Tiene como disciplinas afines a la economa regional y la historia econmica. Engloba
subdisciplinas ms especializadas como:
o Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial, sus caractersticas, cambios y
problemas.
o Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los diferentes espacios.
o Geografa del turismo y el ocio: estudia los espacios tursticos y de ocio, los patrones de desarrollo y cambios
del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los problemas de estos espacios.
Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y caractersticas de los estados (fronteras,
capitalidad, estructura poltico-administrativa, sistema electoral, etc.) y las relaciones internacionales de conflicto o
dominacin. Como ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la sociologa y la historia poltica.
Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados como las divisiones sociales, la
educacin, la pobreza, las relaciones de gnero, la etnicidad, etc.
Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales, las representaciones culturales, los
paisajes culturales as como las transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por
excelencia de la geografa cultural ha sido la antropologa.
Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos, su morfologa y organizacin
territorial as como su configuracin social. Tiene como ciencia afn a la historia