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Volumen 3, Nmero 3, pgina 1, 1999

BestPractice
Evidence Based Practice Information Sheets for Health Professionals
Reproducido del Best Practice 1999;3(3):1-6
ISSN 1329-1874
Signos Vitales
Agradecimientos
Este Best Practice Information Sheet
est basado en una revisin sistemtica
de la investigacin sobre signos vitales.
Si desea consultar las referencias
originales en las que se basa este Best
Practice Information Sheet, estn
disponibles en el informe de la revisin
sistemtica publicado por el Instituto
Joanna Briggs.
Introduccin
La observacin de los pacientes es una
parte importante de los cuidados de
enfermera porque permite monitorizar el
progreso del paciente y garantizar una
temprana deteccin de sucesos adver-
sos o recuperacin retardada. La obser-
vacin de los pacientes, o signos vitales,
tradicionalmente consiste en presin
sangunea, temperatura, pulso y fre-
cuencia respiratoria. Recientemente se
realiz una revisin sistemtica que
trataba la finalidad de los signos vitales,
la frecuencia ptima con la que deban
realizarse, qu observaciones constitu-
yen signos vitales y la identificacin de
aspectos relacionados con las medidas
individuales de temperatura, pulso, res-
piracin y presin sangunea.
Este Best Practice Information Sheet
resume la mejor evidencia actual sobre
el tema. En este Best Practice
Information Sheet, el trmino
observacin se refiere a la observacin
del paciente en general, mientras que
signos vitales se utiliza en referencia
especfica a la temperatura, pulso,
respiracin y presin sangunea.
Signos vitales: cuestiones
generales
Signos vitales versus Observacin
La medicin de la temperatura, pulso,
ritmo cardaco y presin sangunea se
denominan como signos vitales u obser-
vacin. Ninguno de los dos trminos ha
sido bien definido y su uso es desigual y,
a veces, intercambiable.
El trmino signos vitales sugiere la
medicin de funciones fisiolgicas vita-
les o crticas, mientras que el trmino
observacin implica un mbito ms
amplio de mediciones. Al no existir una
definicin clara en la literatura, el panel
de expertos que realiz la revisin
sistemtica argument que observacin
es el trmino ms apropiado, pues
refleja de forma ms precisa la prctica
clnica actual. Esto implica que la
observacin del paciente no debe limi-
tarse a los cuatro parmetros tradicio-
nales sino ser complementada por otras
mediciones segn indique el estado
clnico del paciente.
Qu se considera Signos Vitales
Tradicionalmente, el trmino signos
vitales se utiliza con referencia a la
medicin de la temperatura, frecuencia
respiratoria, pulso y presin sangunea.
Sin embargo, en la literatura hay
sugerencias de que estos parmetros
podran complementarse con otras
mediciones tiles como el estado nutri-
cional, el ser fumador o no, espirome-
tra, signos vitales ortostticos y pulsio-
ximetra. Sin embargo, slo la pulsio-
ximetra y determinar si un paciente es
fumador o no fumador han demostrado
cambiar la prctica clnica.
Algunos estudios han demostrado que,
en algunas situaciones, la pulsioximetra
es til para detectar un deterioro de la
funcin fisiolgica que de otra forma no
podra conocerse.
Este Best Practice
Information Sheet abarca:
1. Signos vitales: Cuestiones
generales
2. Signos vitales: ndice
respiratorio
3. Signos vitales: Pulso
4. Signos vitales: Presin
sangunea
5. Signos vitales: Temperatura
Niveles de Evidencia
Todos los estudios se clasificaron segn el nivel
de la evidencia basndonos en el siguiente
sistema de clasificacin.
Nivel I
Evidencia obtenida de una revisin sistemtica
de todos los ensayos clnicos con asignacin
aleatoria relevantes.
Nivel II
Evidencia obtenida de al menos un ensayo
clnico con asignacin aleatoria bien diseado.
Nivel III.1
Evidencia obtenida de ensayos clnicos sin
asignacin aleatoria bien diseados.
Nivel III.2
Evidencia obtenida de estudios de cohortes o de
casos y controles bien diseados, preferi-
blemente de ms de un centro o grupo de
investigacin.
Nivel III.3
Evidencia obtenida de series temporales con o
sin intervencin. Resultados importantes en
experimentos no controlados.
Nivel IV
Opinin de profesionales de reconocido pres-
tigio, basada en experiencia clnica, estudios
descriptivos o informes de comits de expertos
Actualizado: 20-03-07
Volumen 3, Nmero 3, pgina 2, 1999
Esto ha causado una reduccin del
nmero de investigaciones realizadas y
ha cambiado el manejo planificado de
los pacientes. Segn esto, se ha
recomendado la pulsioximetra como un
signo til a aadir a las cuatro
mediciones tradicionales del estado
fisiolgico.
Se ha evaluado el uso del concepto ser
fumador o no fumador es un signo vital
durante el primer encuentro con el
paciente y se ha demostrado que
aumenta la probabilidad de que la
terapia y los consejos para dejar de
fumar sean proporcionados por el
profesional sanitario. Aunque este par-
metro no encaja en el concepto
tradicional de signos vitales, puede
desempear un papel importante
durante la evaluacin inicial del
paciente.
Otras mediciones de signos vitales
propuestas, como los signos vitales
nutricionales y ortostticos, no han
demostrado tener influencia en el
manejo del paciente. Aunque existen
otras mediciones y escalas, su papel en
el conjunto de observaciones del
paciente an queda por determinar.
Sin duda, en algunas situaciones la
simple observacin visual del paciente
puede ser todo lo que se requiere para
monitorizar el progreso y estado clnico
del paciente, pero esto an tiene que
valorarse.
Limitaciones
En base a los resultados de un nmero
reducido de estudios, podemos afirmar
que los signos vitales son bastante
limitados a la hora de detectar cambios
fisiolgicos importantes. Algunos ejem-
plos incluyen: el hecho de que no
detectan grandes prdidas de sangre,
no identifican enfermedades graves en
nios, y son incapaces de detectar un
volumen de plasma inadecuado en
pacientes quemados. Un estudio retros-
pectivo de pacientes con lesin toraci-
coabdominal severa demostr que los
signos vitales normales o estables tras
la lesin no significaban que no existiese
una hemorragia con peligro de muerte.
Estos estudios sugieren que la utilidad
de los signos vitales es quizs un
indicador de la necesidad de inves-
tigaciones ms profundas y apropiadas.
Por lo tanto, es importante sealar que
los parmetros de signos vitales norma-
les no garantizan un estado fisiolgico
estable.
Frecuencia de los signos vitales
Existe limitada informacin relativa a la
frecuencia con la que debera realizarse
la observacin del paciente y la mayora
de ella est basada en encuestas a
enfermeras, informes de prctica clnica
y opinin de expertos.
Las encuestas a enfermeras han de-
mostrado que muchas admiten llevar a
cabo mediciones de signos vitales
frecuentes en los pacientes que pensa-
ban que no los requeran, y que se
haban convertido en un procedimiento
rutinario sin relacin con las necesi-
dades percibidas del paciente.
Dos estudios evaluaron el impacto de
reducir la frecuencia de observaciones
post-operatorias, pero ambos implicaron
slo cambios mnimos en la frecuencia
de medicin. Un informe sobre la
prctica clnica describe el cambio entre
medir los signos vitales de 15 a 30
minutos durante una transfusin de
sangre y medirlos slo al comienzo, a
los 15 minutos y al finalizar. Este informe
utiliz observacin visual para monito-
rizar el estado del paciente en otros
momentos de la transfusin, y sugiri
que no haba acuerdo de una prctica
segura.
Sin embargo, la fuerza de esta evidencia
es limitada por lo que no puede utilizar-
se para justificar un cambio en la
prctica. La revisin sistemtica sobre
los signos vitales concluy que ha
habido muy poca valoracin crtica
sobre la frecuencia ptima de obser-
vacin del paciente.
Signos vitales: frecuencia
respiratoria
La investigacin existente sobre moni-
torizar el frecuencia respiratoria es
limitada, y estos estudios se centraron
en cuestiones como la imprecisin de la
medicin de la frecuencia respiratoria
como indicador de disfuncin respi-
ratoria.
Las imprecisiones en la medida de la
frecuencia respiratoria se han demostra-
do en la literatura. Un estudio compar
la frecuencia respiratoria contada usan-
do un periodo de cuenta de 15 segundos
y de un minuto completo, y encontr
diferencias significativas en las medi-
ciones. La medida de la frecuencia
respiratoria en nios menores de cinco
aos, en periodos de 30 y 60 segundos
vari muy poco, aunque se recomiendan
los periodos de 60 segundos.
Otro estudio demostr que la frecuencia
respiratoria rpida en bebs, medida
utilizando un estetoscopio, fue del 20 al
50% ms alta que aquellas medidas al
lado de la cama sin la ayuda de
estetoscopio.
Se ha investigado el valor de la
frecuencia respiratoria como indicador
de una potencial disfuncin respiratoria
pero los resultados sugieren que su
valor es limitado. Un estudio demostr
que slo el 33% de las personas que se
presentaron en un servicio de urgencias
con una saturacin de oxgeno por
debajo del 90% tuvieron un aumento de
la frecuencia respiratoria.
Una evaluacin de la frecuencia respira-
toria para la diferenciacin de la grave-
dad de enfermedades en bebs meno-
res de 6 meses demostr que no era
muy til. Aproximadamente la mitad de
los bebs tenan una frecuencia respi-
ratoria superior a 50 respiraciones por
minuto, de ah que se cuestione el valor
de tener un lmite de 50 respiraciones
por minuto como indicador de una
enfermedad respiratoria grave. Tambin
se ha demostrado que los factores como
llorar, dormir, agitacin y edad tienen
una influencia significativa sobre la
frecuencia respiratoria. Como resultado
de estos estudios y de otros similares el
valor de la frecuencia respiratoria como
indicador de enfermedad grave es
limitado.
Signos vitales: pulso
Ha habido muy poca investigacin sobre
la medicin del pulso.
Es probable, que cuando el ritmo
cardiaco es motivo de preocupacin, los
monitores cardiacos se utilicen para
determinar no slo la frecuencia, sino
tambin el ritmo.
El papel del patrn del pulso, por
ejemplo pulso regular versus pulso
irregular o pulso fuerte versus pulso d-
bil, no ha sido estudiado en el contexto
de signos vitales u observacin del
paciente. Basndose en esto, es proba-
ble que se identifique un papel impor-
tante de la monitorizacin del pulso
cuando se requiera monitorizacin ms
avanzada.
Se evalu la medicin del pulso de una
persona en presencia de fibrilacin
auricular y los resultados sugieren que el
pulso, medido apicalmente utilizando un
estetoscopio por un periodo de cuenta
de 60 segundos, es probablemente la
medida ms precisa. Este estudio
seal que el 86% de las enfermeras
subestimaban el pulso, y que cuanto
ms aumentaba el ritmo cardiaco tam-
bin aumentaba la magnitud de error.
Otro estudio recomend un periodo de
cuenta de 30 segundos como la forma
ms precisa y eficaz de medir el pulso,
sealando que el tiempo de cuenta de
15 segundos era el menos preciso.
Un tercer estudio demostr que no haba
ningn beneficio en utilizar los periodos
de cuenta de 60 segundos, en lugar de
15 o 30.
Estos investigadores sugieren que
contar un pulso preciso puede ser ms
difcil de lo que normalmente se admite.
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Un estudio que evaluaba el pulso apical
en nios con un estetoscopio, sugiri
que el tiempo de medicin puede no ser
el principal factor de errores, y que al
igual que la frecuencia respiratoria, el
estado del nio influye en el pulso
adems de la enfermedad.
Aunque estos estudios han identificado
que la precisin de las mediciones de
pulso est influenciada por el nmero de
segundos durante los que se cuenta el
pulso, la importancia clnica de estos
resultados es poco precisa. Los resul-
tados contradictorios de los estudios
sugieren que el periodo de cuenta usado
para determinar el pulso tiene poca
importancia.
Signos vitales: presin
sangunea
Los estudios sobre la medicin de la
presin sangunea con un esfigmoma-
nmetro se han centrado en cuestiones
como la precisin de la presin san-
gunea indirecta, la palpacin versus el
tamao del manguito de presin, la
posicin del brazo durante las medi-
ciones y la tcnica de los profesionales
de salud.
Directa versus Indirecta
Varios estudios han comparado las
mediciones de presin sangunea direc-
ta (intra-arterial) e indirecta (ausculta-
cin). Puede afirmarse que hay pocas
diferencias importantes en las presiones
sistlicas medidas por ambos mtodos,
con diferencias comprendidas entre los
3 mmHg en dos estudios y los 12mmHg
en un tercero.
Las diferencias en la presin diastlica
de la sangre son mayores, y estn
influenciadas por el punto de referencia
utilizado. Cuando se utiliza la fase V del
ruido de Korotkoff (desaparicin del rui-
do), ambos mtodos proporcionan pre-
siones similares. Sin embargo, cuando
se utiliza la fase IV del ruido de Korotkoff
(amortiguamiento), las mediciones aus-
cultadas son significativamente mayores
que las presiones intra-arteriales (ver
tabla uno). Un estudio en nios demos-
tr que el uso de auscultacin o palpa-
cin sobrestimaba la presin sistlica.
Consulte la tabla dos sobre la prctica
recomendada actualmente para la
medicin de la presin sangunea.
Palpacin versus Auscultacin
Una comparacin entre las mediciones
de presin sangunea sistlica tomadas
por auscultacin y palpacin demostr
que la diferencia entre ambas era de
menos de 8 mmHg. Aunque la palpacin
se ha limitado comnmente a la medi-
cin de la presin sangunea sistlica,
un estudio demostr que las presiones
diastlicas podan ser palpadas con
precisin utilizando la arteria humeral
para identificar la fase aguda IV del
ruido de Korotkoff. Sin embargo, el valor
de esta tcnica en prctica clnica, y su
precisin cuando la utilizan los profe-
sionales sanitarios, todava debe ser
demostrada.
Tamao del manguito de presin
La longitud y anchura del manguito de
presin hinchable (cmara de aire) que
se utiliza durante la medicin de la
presin sangunea puede ser una fuente
de error. Gran parte de la investigacin
se ha centrado en la anchura del
manguito de presin (la dimensin a lo
ancho de la cmara de aire) como la
potencial fuente de este error. La
anchura estndar de los manguitos de
presin disponibles actualmente es de
aproximadamente 12cm, pero existen
tambin tamaos ms grandes y ms
pequeos. Los estudios han demostra-
do que el uso de un manguito demasia-
do estrecho tiene como resultado una
sobreestimacin de la presin sangu-
nea, y un manguito demasiado ancho
subestima la presin sangunea. La
longitud del manguito tiene poca
influencia en la precisin.
Para personas obesas se ha sugerido
que los manguitos anchos (15cm) se
necesitarn cuando la circunferencia del
brazo de la persona sea de entre
3335cm, y puede necesitarse un man-
guito de muslo (18cm de anchura) si la
circunferencia del brazo supera los
41cm. Sin embargo, se han demostrado
dificultades en la aplicacin de mangui-
tos de muslo a brazos anchos. La
anchura de los manguitos puede tam-
bin ser importante cuando se mide la
presin sangunea en neonatos y se ha
recomendado una anchura de manguito
igual al 50% de la circunferencia del
brazo aproximadamente.
Posicin del brazo y del cuerpo
Comparaciones entre presiones san-
guneas medidas en la persona sentada
con el brazo sujeto horizontalmente o
con el bazo descansando sobre el lado,
han demostrado una gran diferencia en
la presin sistlica de 11mmHg y
presin diastlica de 12mmHg. Cuando
el brazo se coloc por encima o por
debajo del nivel del corazn, las
mediciones de presin sangunea
cambiaron hasta 20mmHg. Como
resultado de esto, se ha recomendado
que las presiones sanguneas se tomen
en posicin sentada con el brazo
apoyado horizontalmente aproxima-
damente al nivel del corazn.
Campana versus Diafragma
Se ha investigado la precisin de las
medidas de presin sangunea con la
campana o con el diafragma del
estetoscopio. Un estudio demostr que
la campana del estetoscopio daba
lecturas ms altas que las tomadas
utilizando el diafragma. Estos resultados
fueron sustentados por otro estudio, en
el que los investigadores recomendaban
el uso de la campana para todas las
mediciones de presin sangunea.
Tabla uno
Ruidos de Korotkoff
La medicin de la presin sangunea por auscultacin se basa en los ruidos producidos por los
cambios en el flujo sanguneo, denominados ruidos de Korotkoff, y son:
Fase I Nivel de presin en el que se oyen los primeros golpes de sonidos leves y claros, que
aumentan a medida que el manguito de deshincha (punto de referencia para presin sangunea
sistlica).
Fase II Durante el deshinche del manguito, cuando se oyen sonidos de murmullo o silbido.
Fase III Periodo durante el cual los sonidos son ms ntidos y aumenta su intensidad.
Fase IV Cuando se oye un amortiguamiento de sonido claro y abrupto.
Fase V Nivel de presin en el que se oye el ltimo sonido (punto de referencia para presin sangunea
diastlica).
Volumen 3, Nmero 3, pgina 4, 1999
Tcnica de los profesionales
sanitarios
La tcnica utilizada por los profesionales
sanitarios para medir la presin san-
gunea ha demostrado ser diferente de la
prctica recomendada.
Utilizando como estndar las Normativas
de la Asociacin Americana del Corazn,
un estudio demostr que el 57% de los
estudiantes de enfermera no respetaban
estas normativas en reas como coloca-
cin del manguito, estimacin de la
presin sistlica por palpacin, clculo
de la presin de inflado correcta, y
colocacin correcta del estetoscopio.
Otro estudio de 172 profesionales sanita-
rios concluy que las enfermeras y
mdicos evaluaban la presin sangunea
de forma inadecuada, incorrecta e
imprecisa, y que slo el 3% de los mdi-
cos generales y el 2% de las enfermeras
obtenan resultados fiables. Dos estudios
que evaluaban el impacto de programas
educativos sobre medicin de presin
sangunea, demostraron que stos
aumentaron la concordancia entre las
diferentes lecturas de presin sangunea
y tambin redujeron significativamente
las diferencias en la tcnica del operador.
Limitaciones
Un estudio descriptivo de las presiones
sanguneas en pacientes crticos que
haban sufrido una parada cardiaca puso
de relieve algunas limitaciones de estas
mediciones. De los 15 pacientes investi-
gados, 5 pacientes tenan presiones san-
guneas intraarteriales adecuadas, pero
presiones de manguito ilegibles. Cuatro
pacientes tuvieron presiones de mangui-
to aproximadas a lo normal, pero tuvie-
ron un gasto cardiaco inadecuado. Este
estudio sugiere que las mediciones
indirectas de presin sangunea no
siempre reflejan de forma precisa el
estado hemodinmico de los pacientes
crticos.
Signos vitales: temperatura
El mayor volumen de investigacin
identificado durante la bsqueda de
literatura trataba sobre diversos aspectos
de la medicin de temperatura. Estos
estudios resaltan la gran gama de
mtodos y zonas del cuerpo que se
utilizan para medir la temperatura (ver
tabla tres). A causa del volumen de
investigacin, se resumirn las compara-
ciones de diferentes mtodos de medi-
cin de temperatura como una revisin
sistemtica aparte. En este Best Practice
Information Sheet se resumen estudios
que tratan aspectos de las temperaturas
oral, rectal, axilar y timpnica.
Cuestiones generales
Aunque se ha prestado mucha atencin
a la precisin de la medicin, un estudio
evalu el tacto como una criba para la
fiebre y demostr que aunque las
madres y estudiantes de medicina so-
brestimaban la incidencia de fiebre al
usar el tacto, raramente no perciban su
presencia en un nio. Los resultados de
este estudio quizs desafan el actual
objetivo de la investigacin sobre la
precisin de las mediciones utilizando
dcimas de grados, cuando el simple
tacto es una medida precisa para la
fiebre. El uso de la temperatura como
criterio de alta para una unidad quirr-
gica ambulatoria ha sido estudiado, pero
los resultados sugieren que no es til
para valorar la disposicin para el alta.
Temperaturas orales
Los estudios que evalan las mediciones
en las diferentes reas de la boca
recomiendan utilizar la cavidad sublin-
gual derecha o izquierda, pues estas
provocan registros de temperatura ms
altos.
La evaluacin del impacto de la terapia
de oxgeno en temperaturas orales ha
obtenido resultados contradictorios en
cuanto a su importancia estadstica, sin
embargo ningn estudio demostr un
efecto clnico importante.
Igualmente, ndices diferentes de flujo de
oxgeno, de 2 litros a 6 litros por minuto,
y gas inspirado calentado o enfriado,
demostraron no influir en las mediciones
de temperatura oral. Dos estudios
demostraron que la frecuencia respira-
toria elevada tena una pequea influen-
cia en temperaturas orales, pero estos
resultados fueron contradichos por otro
estudio que demostr que ni la respira-
cin rpida ni la profunda, solas o combi-
nadas, tenan efectos importantes en
temperaturas orales.
Los estudios han demostrado que beber
agua caliente o fra tena un impacto
importante en las temperaturas orales
registradas, y se ha sugerido esperar de
15 a 20 minutos despus de beber para
asegurar la precisin.
Fumar no cambia las mediciones de
temperatura orales.
Los investigadores han evaluado el
tiempo requerido por los termmetros de
mercurio para registrar de forma precisa
la temperatura oral de la persona.
Un estudio demostr que con adultos
sanos, usar un tiempo de medicin de
dos minutos tuvo como resultado que el
27% de las lecturas de temperatura
tuviesen un error de al menos 0,3C. Un
estudio que evalu el tiempo de medicin
del termmetro en adultos afebriles y
febriles, sugiri un tiempo de medida de
seis minutos como un compromiso entre
tiempo ptimo y los aspectos clnicos
prcticos mientras que otro recomend
un tiempo de medicin de siete minutos
para asegurar que la mayora de las
temperaturas afebriles y febriles fuesen
registradas correctamente. Sin embargo,
una encuesta de enfermeras demostr
que la mayora dejaban el termmetro de
mercurio en la boca durante menos de 3
minutos.
Tabla dos
Tcnica de medicin de presin sangunea recomendada
Segn la informacin publicada, a continuacin se expone un resumen de la prctica recomendada
El paciente debera estar sentado, haber descansado durante 5 minutos y apoyar el brazo al nivel del corazn.
Debera utilizarse un manguito de presin de un tamao adecuado, y la cmara de aire debera rodear casi o
completamente (por lo menos el 80%) el brazo.
Los pacientes no deberan haber fumado o ingerido cafena durante los 30 minutos anteriores a las
mediciones.
Las mediciones deberan tomarse con un esfigmomanmetro, un manmetro aneroide recientemente
calibrado, o un sistema electrnico calibrado.
Deberan registrarse tanto la presin sangunea sistlica como la diastlica.
La fase V de Korotkoff (desaparicin del ruido) debera utilizarse para la lectura diastlica.
Debera hacerse un promedio de dos o ms lecturas, separadas por 2 minutos, y tomarse ms si difieren en
ms de 5mmHg.
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Temperatura axilar
La investigacin existente sobre las
temperaturas axilares es muy limitada.
Un estudio evalu las mediciones de
temperatura axilares en mujeres ancia-
nas, y encontr una gran variacin entre
los individuos.
Mientras que las temperaturas axilares
medias eran de aproximadamente 36C,
la amplia gama de temperaturas que se
dieron impidi la identificacin de una
cifra nica que pudiese ser considerada
la temperatura axilar normal. Otro
estudio evalu la influencia de infusiones
intravenosas, por medio de las extremi-
dades superiores de los neonatos, sobre
las temperaturas axilares y demostr que
tena poca importancia en trminos de
precisin de la temperatura.
Temperatura timpnica
Ha habido mucha investigacin sobre las
mediciones de la temperatura timpnica,
desde la influencia de infecciones y
cerumen en la precisin de la medicin
hasta la tcnica optima. Algunos estudios
han evaluado el impacto de la otitis
media en las temperaturas timpnicas y
sugieren que tiene poco efecto; mientras
que algunos estudios han demostrado
una diferencia estadstica importante
entre las temperaturas timpnicas de
personas con otitis media unilateral, esta
diferencia fue aproximadamente de
0,1C y por lo tanto de poca importancia
clnica. La presencia de cerumen influye
en las lecturas de la temperatura timp-
nica, y mientras que los resultados son
variables, sugieren que una proporcin
importante de las lecturas de tempera-
tura tomadas en el odo taponado sern
ms de 0,3C ms bajas que cuando el
odo no est taponado.
Estudios que han evaluado la tcnica
sugieren que debera realizarse un
estiramiento del pabelln auricular (tirn
de orejas) durante la medicin de las
temperaturas timpnicas, ya que se ha
demostrado que esto endereza el canal
auditivo externo. El fracaso en el tirn de
orejas implica que los termmetros de
infrarrojos slo se dirijan parcialmente a
la membrana timpnica. La tcnica del
tirn en adultos se ha descrito como
pulling the pinna (pabelln auricular)
hacia arriba y hacia atrs, y en nios es
pulling the pinna hacia atrs.
Evaluaciones del impacto de la tempera-
tura ambiente sobre las temperaturas
timpnicas sugieren que mientras un
ambiente caliente puede afectar significa-
tivamente a las lecturas, el fro no tiene
gran efecto.
El anlisis del coste de los diferentes
mtodos de medicin de temperatura
sugiere que las mediciones por infra-
rrojos pueden ser las ms rentables a
pesar de los grandes gastos iniciales.
Estos ahorros son el resultado de la
capacidad de lecturas rpidas de estos
instrumentos, y los ahorros en costes
laborales resultantes.
Temperatura rectal
Muchos estudios han comparado los
diferentes mtodos de medicin de tem-
peratura, y normalmente las temperatu-
ras rectales se utilizan como la compara-
cin estndar. Sin embargo, estos estu-
dios se resumirn en una revisin siste-
mtica aparte. La cuestin documentada
ms comnmente relacionada con la
medicin de la temperatura rectal es la
de perforacin rectal, que resulta un ries-
go principalmente para los neonatos y
para los nios. Otras complicaciones
documentadas incluyen peritonitis como
consecuencia de la perforacin rectal, y
un caso de migracin intra-espinal de un
termmetro rectal en un nio de dos
aos, que se rompi durante una medi-
cin de la temperatura rectal rutinaria.
Una revisin de los registros hospita-
larios de diez aos identific a 16 nios
ingresados en una unidad quirrgica con
termmetros rectales rotos o retenidos.
Como respuesta a este problema se
recomendaron preferentemente las medi-
ciones de temperatura axilares frente a
las rectales. Con la aparicin de los
termmetros timpnicos por infrarrojos,
estas complicaciones parece que sern
menos frecuentes.
Las diferentes reas del cuerpo que han sido
utilizadas para medir la temperatura corporal
son:
boca
axila
membrana timpnica
recto
superficie de la piel
arteria pulmonar
nariz
ingle
esfago
trquea
vejiga
orina
Una amplia gama de instrumentos se han
utilizado para medir estas temperaturas, e
incluyen:
termmetro de cristal de mercurio
termmetro electrnico
catter de la arteria pulmonar
tubo endotraqueal con sonda de temperatura
catter urinario con sonda de temperatura
termmetro de cristal lquido
termmetros desechables
termmetros por infrarrojos (timpnicos)
Tabla tres
Medicin de temperatura
Versin original traducida al castellano por: Luca Garca Grande
Traduccin revisada por: Mercedes Vicente Hernndez
Bajo la coordinacin del Centro Colaborador Espaol del Instituto Joanna Briggs para los Cuidados de Salud
Basados en la Evidencia

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Traducido y difundido por:
For further information contact:
The Joanna Briggs Institute for Evidence Based Nursing and Midwifery, Margaret Graham Building,
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care has been taken to ensure that this
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any loss, damage, cost, expense or
liability suffered or incurred as a result of
reliance on these procedures (whether
arising in contract, negligence or
otherwise) is, to the extent permitted by
law, excluded.
Agradecimientos
This publication was produced based on a
systematic review of the research literature
undertaken by The Joanna Briggs Institute under
the guidance of a review panel of clinical experts,
and was led by Mr. David Evans Coordinator of
Reviews, The Joanna Briggs Institute; Mr. Brent
Hodgkinson Research Officer, The Joanna
Briggs Institute; and Ms Judith Berry Nursing
Director, The Royal Adelaide Hospital. The
Joanna Briggs Institute would like to
acknowledge and thank the review panel
members whose expertise was invaluable
throughout this activity. The review panel
members were:
Ms Judith Berry
Ms Heidi Silverston
Mr Peter Le-Gallou
Ms Deb Henrys
Ms Kathy Read
Ms Lee Hussie
Ms Sue Edwards
Ms Annette Heinmann
Ms Hazel Morrison
Mr Lyell Brougha
Recomendaciones
Debido a la falta de evidencia con relacin a la mayora de las cuestiones ms amplias sobre observacin del paciente, estas
recomendaciones han sido elaboradas por el panel de expertos, y han sido clasificadas en el nivel IV de recomendacin
(opinin de expertos)
Las observaciones de pacientes especficas, su frecuencia y duracin, deberan basarse ms en la evaluacin clnica que slo en el
protocolo.
La observacin de pacientes debera realizarse tan a menudo como indique el estado clnico del paciente.
Los mdicos principiantes deberan validar su evaluacin clnica con un mdico ms experimentado.
Los signos vitales no deberan utilizarse como una forma de garantizar visitas frecuentes de la enfermera.
Cuando los exmenes visuales o la inspeccin del paciente es todo lo que requiere el estado clnico del paciente, esto debera
considerarse como una forma aceptable de observacin del paciente.
Los profesionales de salud deberan estar entrenados para realizar una observacin del paciente de forma estandarizada dentro de
cada institucin, y conocer los riesgos y limitaciones asociados a esta actividad.
La pulsioximetra debera considerarse un signo vital en situaciones en que una evaluacin y monitorizacin precisa es crtica.
Otras cuestiones importantes apuntadas por el panel de expertos son:
Las reas clnicas deberan identificar quin tiene la responsabilidad de determinar la frecuencia y naturaleza de las observaciones de
los pacientes.
Las tendencias en las observaciones son ms importantes que las mediciones individuales.
Lo que ocurre con la informacin despus de ser recogida es tan importante como la precisin de los parmetros individuales.

Implicaciones para la prctica
Mientras que existe mucha investigacin sobre aspectos especficos de la observacin de los pacientes, como la precisin de las
mediciones individuales, hay poca investigacin que trate sobre cuestiones ms amplias de la forma ms eficaz y efectiva para
monitorizar el progreso de los pacientes. Sin embargo, existe una necesidad de las reas clnicas de determinar el papel de la
observacin del paciente dentro de su entorno, con particular referencia a los cuatro parmetros tradicionales de los signos
vitales para garantizar que:
1. la observacin es adecuada al estado clnico del paciente;
2. las tecnologas disponibles se utilizan adecuadamente, para complementar o incluso sustituir los modos menos efectivos de
observacin del paciente; y
3. la observacin inadecuada, basada en la costumbre ms que en la necesidad, debera reducirse.
Otras cuestiones identificadas durante la revisin sistemtica que tienen un impacto sobre la prctica clnica son:
1. el trmino observacin debera utilizarse preferentemente para signos vitales, ya que esto refleja mejor la diversidad de lo que puede
constituir la monitorizacin del paciente;
2. el recto no debera ser la primera eleccin para la medicin de temperatura;
3. los parmetros de signos vitales normales no garantizan un estado fisiolgico normal;
4. los programas formativos seran probablemente efectivos para mejorar la tcnica de medicin de la presin sangunea de los
profesionales de salud; y
5. aunque muchos factores pueden tener poca influencia en la precisin de las mediciones de signos vitales, puede existir un efecto
acumulativo, y por lo tanto las organizaciones deberan promover un mtodo estndar para todas las mediciones