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MARCO LEGAL DE LA EDUCACIN PARA LA GESTIN AMBIENTAL EN VENEZUELA Juan Lucas Riestra jriestra@ucab.edu.ve I.

Preliminares

En el ao 1999, previa aprobacin va referendo, entr en vigencia la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en la que quedaron definitivamente consagrados los Derechos Ambientales. La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en el Artculo 127 deja establecido el derecho individual y colectivo a disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado, adems impone un deber de cada generacin, proteger y mantener el ambiente, en beneficio de s misma y del mundo futuro, con lo cual hace que todo ciudadano se convierta en un guardin de la ecologa. Tambin establece el deber del Estado de proteger el ambiente, la diversidad biolgica, gentica, los procesos ecolgicos y las reas de importancia ecolgica. Seala adems en el Prembulo entre los fines Estado: el equilibrio ecolgico y los bienes jurdicos ambientales como patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad. Todos estos elementos se consideran en nuestro ordenamiento jurdico, como parte integrante de la gestin ambiental, dentro de la cual se incluye tambin la educacin ambiental como una de las actividades fundamentales del estado. La Educacin Ambiental, adems de su obligatoriedad constitucional, es considerada un proceso ligado y parte tambin de la gestin ambiental, en la cual necesariamente debe apoyarse la accin del estado, en el proceso de alcanzar la conservacin y aprovechamiento sustentable de los recursos naturales, que debe llevarnos en ltima instancia a lograr la meta del Desarrollo Sustentable. En este orden de ideas vale la pena sealar como hoy en se viene desarrollando la idea de entender a lo que hoy conocemos como Educacin Ambiental, como Educacin para el Desarrollo Sustentable (Portal Ambiental 2005), sealando que el trmino educacin para el desarrollo sostenible sera un trmino ms comprensible, ya que indica claramente el

propsito del esfuerzo educativo: educacin sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA. An as, nuestro ordenamiento jurdico utiliza el trmino Educacin Ambiental tal y como siempre lo hemos conocido, aunque el autor se inscribe en la idea de utilizar la denominacin Educacin para el Desarrollo Sustentable, tal como se titula esta ponencia. Sin embargo en ella se emplear tambin indistintamente, la denominacin utilizada por nuestro legislador. II. Disposiciones Constitucionales

La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, vigente desde 1999, consagr los derechos ambientales, como uno de sus ms importantes avances en materia de Derechos Humanos, estableciendo en el Artculo 127. Que es un derecho y un deber de cada generacin proteger y mantener el ambiente en beneficio de s misma y del mundo futuro. Toda persona tiene derecho individual y colectivamente a disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado. El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, gentica, los procesos ecolgicos, los parques nacionales y monumentos naturales y dems reas de especial importancia ecolgica. El genoma de los seres vivos no podr ser patentado, y la ley que se refiera a los principios bioticos regular la materia. De esta norma se desprende, tanto el derecho a un ambiente sano, como el deber de proteger el ambiente, en el entendido adems que es un derecho individual y colectivo. Se puede colegir igualmente el deber del Estado de proteger el ambiente y todo lo que este concepto incluye, haciendo especial mencin a la biodiversidad, a los procesos propios de las interacciones de los seres vivos y de estos con su ambiente, y especialmente a las reas protegidas a las que hace mencin en la norma antes citada. A lo antes dicho se debe agregar la exigencia del desarrollo sostenible como premisa de la Ordenacin del Territorio como poltica de Estado, segn lo previsto en el artculo 128 constitucional. La norma debe ser interpretada en su sentido ms amplio, segn la intencin mostrada por el constituyente, por la que las actividades humanas al ser ubicadas u ordenadas en el espacio, deben orientarse al desarrollo sostenible, que como premisa termina por ser el modelo a seguir cuando se establecen las reglas para el uso del espacio.

Como elemento contribuir a hacer efectivos esos Derechos Ambientales que se han venido refiriendo, el Artculo 107 del texto constitucional, establece el carcter obligatorio de la Educacin Ambiental, en los niveles y modalidades del sistema educativo, as como tambin en la educacin ciudadana no formal. Esto implica a incorporacin de una asignatura en cada uno de los niveles del sistema educativo, que propenda desde los primeros estudios, a inculcar los valores del ambiente en los estudiantes incorporados al sistema educativo formal, as como que busque el objetivo que caracteriza a la educacin ambiental, es decir que busque el cambio de comportamiento en el individuo, para que asumiendo su solidaridad con sus semejantes, modifique su forma de actuar, evitando de este modo la degradacin ambiental. Lo antes dicho vale igualmente para las modalidades educativas que estn fuera del sistema formal, aquellas que emplean medios de enseanza fuera del aula de clase y que tambin permiten transmitir los valores de conservacin y del uso racional de los recursos naturales. Es as como se considera que en Venezuela existe una evolucin de la fundamentacin legal de la educacin ambiental que tiene sus inicios con la creacin del Ministerio del Ambiente, y posteriormente se concreta en el ao 1980 con la incorporacin de la dimensin ambiental en los programas escolares, adquiriendo rango constitucional con la creacin de la Carta Magna en el ao 1999.1 La Constitucin de 1999 fue un gran avance en este sentido, el cual no puede dejarse a un lado, destacndose por establecer el derecho a vivir en un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado y por elevar al rango de normas constitucionales, polticas como la Poltica de Ordenacin del Territorio, los Estudios de Impacto Ambiental y, especialmente, la Educacin Ambiental, que aun cuando no aparece dentro de los Derechos Ambientales, es una norma conexa con ellos, contenida en el captulo dedicado a los Derechos Culturales y Educativos. (Riestra 2011). III. Definicin

La Ley Orgnica del Ambiente define la Educacin Ambiental como un Proceso continuo, interactivo e integrador, mediante el cual el ser humano adquiere conocimientos y experiencias, los comprende y analiza, los internaliza y los traduce en comportamientos,

valores y actitudes que lo preparen para participar protagnicamente en la gestin del ambiente y el desarrollo sustentable (Artculo 3) Es de hacer notar que el objeto de la Ley Orgnica del Ambiente es establecer las disposiciones y los principios rectores para la gestin del ambiente, todo ello dentro del en el marco del desarrollo sustentable como meta o aspiracin fundamental de la sociedad, haciendo valer adems el ambiente como derecho y deber fundamental del Estado y de la sociedad, en concordancia con el Artculo 127 de la Constitucin. La definicin asume la Educacin Ambiental como un proceso, lo cual refleja la idea de continuidad en el tiempo, dirigido al logro de metas fundamentales para el estado. De la misma definicin se desprende el objeto, que para nuestro legislado es que el sujeto receptor de los saberes, adquiera conocimientos y experiencias, que luego deben ser traducidos en comportamientos, valores y actitudes, que deben permitirle ser el protagonista de la gestin ambiental y del desarrollo sustentable. Es indiscutible que la educacin debe formar al sujeto en conocimientos y valores, que en el caso de la educacin para el desarrollo sustentable, deben orientar su comportamiento y en algunos casos modificarlo, en pro de alcanzar la racionalidad en el uso de los recursos naturales, impedir su degradacin y contribuir a su conservacin. En opinin de quien esto escribe, si bien es importante la participacin protagnica en la gestin ambiental, reafirmando la corresponsabilidad entre los ciudadanos y el estado, mas importante an es la formacin del sujeto, desde sus primeros aos de vida, para que su comportamiento se dirija al cuidado y conservacin de su entorno y a la utilizacin sostenible de los bienes jurdicos ambientales. IV. Educacin y Gestin Ambiental

La Gestin del Ambiente es debe ser un elemento esencial en las polticas pblicas del estado venezolano, tal como se deprende de los contenidos de la Ley Orgnica del Ambiente. Esta ley la considera el proceso fundamental para alcanzar los objetivos y metas ambientales y entiende que la gestin ambiental es un proceso en el que se inserta la Educacin Ambiental, dentro del conjunto de acciones y medidas de corte ambiental que deben ser ejecutadas en garanta del Desarrollo Sustentable (Artculo 2)

Para la Ley Orgnica del Ambiente y en conexin con las regulaciones sobre la Gestin Ambiental, la conservacin de un ambiente sano, seguro y ecolgicamente equilibrado debe ser un valor ciudadano, valor que se transmite al ser incorporado en la educacin formal y no formal. En estos trminos establece la Ley el sentido y alcance de la Educacin Ambiental como elemento de la Gestin Ambiental La Ley Orgnica el Ambiente recoge de este modo los postulados del Libro Blanco de la Educacin ambiental, el cual seala que con la educacin ambiental se pretende fomentar el compromiso para contribuir al cambio social, cultural y econmico, a partir del desarrollo de un amplio abanico de valores, actitudes y habilidades que permita a cada persona formarse criterios propios, asumir su responsabilidad y desempear un papel constructivo2 Este mismo texto destaca la relevancia y el valor que tiene para la Ley la Educacin Ambiental para la gestin ambiental, cuando considera como relevante la integracin de la educacin ambiental en todos los niveles de la poltica ambiental y en los programas de desarrollo, potenciando su capacidad preventiva y sus posibilidades de refuerzo a la gestin ambiental 3 En este sentido se orientan los contenidos de la Ley Orgnica del Ambiente, al conjugar la Educacin y la Gestin Ambiental, considerndola parte integrante de las polticas pblicas ambientales V. Objeto de la Educacin Ambiental

En vista de la importancia que la Educacin Ambiental tiene para la Gestin Ambiental, la Ley Orgnica del Ambiente dedica el Ttulo IV de sus contenidos, a la Educacin Ambiental y la Participacin Ciudadana. En l quedan regulados varios elementos importantes en esta materia, tales como el objeto de la Educacin Ambiental, los lineamientos que deben seguirse y algunas regulaciones sobre formas y modalidades que se pueden adoptar. En este punto nos referimos nicamente al Objeto de la Educacin Ambiental. Seala el Artculo 34 de la Ley Orgnica del Ambiente que la educacin ambiental tiene por objeto promover, generar, desarrollar y consolidar en los ciudadanos y ciudadanas conocimientos, aptitudes y actitudes para contribuir con la transformacin de la sociedad,

que se reflejar en alternativas de solucin a los problemas socioambientales, contribuyendo as al logro del bienestar social, integrndose en la gestin del ambiente a travs de la participacin activa y protagnica, bajo la premisa del desarrollo sustentable. Observamos ahora nuevos elementos que antes no haban sido mencionados por el legislador. Es as como el objeto ahora es la promocin, generacin, desarrollo y consolidacin de conocimientos, aptitudes y aptitudes, en los ciudadanos y ciudadanas. Observamos entonces que esta norma no se orienta hacia el comportamiento de las

personas y su relacin con el ambiente, sino que lo que indica la norma, es que los saberes aprendidos deben reflejarse en la solucin de los problemas ambientales, incorporndose a la accin propia de la gestin ambiental, fortaleciendo as la participacin y el protagonismo social. Esta participacin activa y protagnica, debe expresarse bajo la premisa del desarrollo sustentable, lo que viene a reforzar lo que se ha venido sealando sobre la educacin en estas disciplinas, que mas que meramente ambiental, es la Educacin para el Desarrollo S VI. Lineamientos de la Gestin Ambiental

En otro orden de ideas, la Ley Orgnica del Ambiente, en el mismo Ttulo IV, deja establecidos cuales debe ser los lineamientos de la Educacin Ambiental como poltica pblica del estado, los cuales procedemos a mencionar de seguidas, ya que los mismos se explican por si solos. 1. Incorporar una asignatura en materia ambiental, con carcter obligatorio, como constitutivo del pnsum en todos los niveles y modalidades del sistema educativo bolivariano, dentro del continuo proceso de desarrollo humano, con el propsito de formar ciudadanos y ciudadanas ambientalmente responsables, garantes del patrimonio natural y sociocultural en el marco del desarrollo sustentable. 2. Vincular el ambiente con temas asociados a tica, paz, derechos humanos, participacin protagnica, la salud, el gnero, la pobreza, la sustentabilidad, la conservacin de la diversidad biolgica, el patrimonio cultural, la economa y desarrollo, el consumo responsable, democracia y bienestar social, integracin de los pueblos, as como la problemtica ambiental mundial.

3. Desarrollar procesos educativos ambientales en el mbito de lo no formal que promuevan y fortalezcan el derecho a la participacin de ciudadanos, ciudadanas y comunidad en general, en el marco de una gestin del ambiente en forma compartida 4. Incorporar la educacin ambiental para el desarrollo endgeno sustentable, desde una perspectiva participativa, crtica, influyente, transformadora de los sistemas productivos que reconozca la diversidad cultural y ecolgica en el mbito de la organizacin social 5. Promover el dilogo de saberes, como base del intercambio, produccin y difusin de informacin en los procesos educativos ambientales para generar acciones colectivas en el abordaje y solucin de problemas socio ambientales. Quiso de este modo el legislador dejar indicado el camino a seguir para dar cumplimiento a la obligatoriedad de la Educacin Ambiental, como asignatura en el sistema educativo formal, para que se comprendan a cabalidad los valores del ambiente y su intima vinculacin con otros elementos axiolgicos como la solidaridad, la tica la paz y la defensa de los derechos fundamentales de las personas. De igual forma en el mbito de la educacin no formal, insistiendo en la necesidad de participacin de los ciudadanos, para hacer de la gestin ambiental una gestin compartida. Es igualmente importante la connotacin sustentable que tiene para la Ley Orgnica el llamado desarrollo endgeno y la importancia que se le da a la diversidad cultural y al dilogo de saberes, como instrumentos de intercambio de conocimientos que pueden hacer ms efectiva la gestin ambiental. VII. Obligaciones relativas a la Educacin Ambiental. 1. Generacin de Procesos de Educacin Ambiental. Es una obligacin para las

personas, sean naturales o jurdicas, pblicas o privadas, el generar procesos de educacin ambiental, cuando estas estn al frente de proyectos relacionados con la utilizacin de recursos naturales y de la diversidad biolgica. Los procesos deben estar dirigidos al objetivo de la conservacin de los ecosistemas y al logro del desarrollo sustentable. No dice la norma hacia quien van dirigidos, por lo que se entiende como una modalidad de educacin no formal, en la que la comunidad recibe el beneficio del proceso al cual est obligada la persona responsable de los mencionados proyectos. Podra interpretarse como una suerte de compensacin al impacto causado sobre los recursos naturales y la

biodiversidad, en la ejecucin de dichos procesos. Esta obligacin est establecida en el Artculo 36 de la Ley Orgnica del Ambiente. 2. Promocin de la Educacin Ambiental. El Artculo 37 de la Ley Orgnica del Ambiente obliga de igual forma a las instituciones pblicas o privadas a incorporar los principios de educacin ambiental en la capacitacin de su personal, lo que significa que en la formacin del recurso humano de entes privados o pblicos, debe formarse a los trabajadores en el Desarrollo Sustentable. 3. Consideracin de aportes de la comunidad Hace referencia el Artculo 38 de la

Ley Orgnica del Ambiente a la obligacin de tener en cuenta en el proceso de Educacin Ambiental, los aportes que son propios del conocimiento de las comunidades indgenas y de otras comunidades organizadas. Es el llamado conocimiento tradicional. Es de hacer notar la importancia que reviste el conocimiento tradicional en todo lo relacionado con los temas ambientales y de la biodiversidad, lo cual explica su inclusin como componente importante de la educacin ambiental. En este sentido se ha sealado lo siguiente: Est claramente reconocida en la misma CBD la importancia del acervo de los conocimientos acumulados por las comunidades indgenas y locales a lo largo de su historia en la conservacin y uso sostenible de la biodiversidad. Esas comunidades han sido tambin grandes custodios de la diversidad cultivada por el hombre y de las variedades vegetales. En Venezuela las comunidades indgenas representan alrededor del 1,5% de la poblacin total del pas, con un nmero cercano a los 315000 sujetos distribuidos en diversas zonas geogrficas. Las comunidades indgenas y los conocimientos tradicionales, recibieron un reconocimiento fundamental en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, al incluir un captulo entero sobre los derechos de los indgenas4 (Nota aclaratoria: CBD es la Convencin de Biodiversidad, tambin llamada Convenio de Diversidad Biolgica). Sealar finalmente en este punto que, adems del conocimiento tradicional de dichas comunidades, tambin debe tenerse en cuenta las tcnicas e innovaciones, asociados al uso de los recursos naturales y de formas de vida ecolgicamente armnicas. 4. Incorporacin de temas ambientales en los Medios de Comunicacin Social Finalmente, establece la Ley Orgnica del Ambiente en materia de obligaciones que los

medios de comunicacin y difusin debern incorporar en la programacin, los temas ambientales. Dichos temas deben fomentar el desarrollo de la informacin y el conocimiento de las complejas interrelaciones y vnculos entre los procesos de desarrollo social y econmico, todo ello para alcanzar un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado, como lo exige la Constitucin, fomentando adems la educacin ambiental. Todo de acuerdo con el Artculo 74 de la Ley Orgnica del Ambiente VIII. Comentarios Finales

Como puede observarse, contamos en el pas con un desarrollo legislativo a los fines establecer un marco de accin en materia de Educacin Ambiental, lo cual permite a los responsables de las polticas pblicas tener la orientacin necesaria para el diseo de planes y proyectos relacionados con esta materia.

Desde la obligatoriedad declarada por la Constitucin de 1999, las instituciones educativas deben incorporar la Educacin Ambiental en sus diseos curriculares, como parte del proceso de formacin en todas las etapas del proceso educativo. Igualmente en la modalidad educativa no formal, la Ley Orgnica del Ambiente, fija los lineamientos y los campos de accin, destacando la formacin de la responsabilidad ciudadana y su participacin y corresponsabilidad en la conservacin ambiental y en el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales y la diversidad biolgica. Valores como la tica, la paz, la defensa de los derechos humanos, la participacin protagnica de la sociedad, la sustentabilidad, la conservacin de la diversidad biolgica, la democracia y el bienestar social, deben vincularse a la Educacin Ambiental, e integrarse en el accionar dirigido a l desarrollo sostenible. Estn igualmente involucrados en el proceso de Educacin Ambiental las instituciones y las personas naturales o jurdicas, pblicas o privadas, quienes debern fomentar la formacin de aquellos que estn bajo su responsabilidad, as como los medios de comunicacin social. La educacin ambiental juega un papel de primersima importancia como instrumento para el logro del desarrollo sostenible, para lo cual es necesario la formacin de los ciudadanos en los valores del ambiente, modificando sus comportamientos y fomentando la

comprensin de la importancia que tiene su participacin, as como la accin conjunta del Estado con todos los actores sociales, sean estos pblicos o privados.

Bibliografa (Camacho 2006) Artculo La educacin ambiental: perspectiva histrica de la colonialidad del conocimiento para definir y caracterizar la identidad nacional y la cultura Latinoamericana. Recuperado de http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S131649102006000400005&script=sci_arttext Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Gaceta Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999). Ley Orgnica del Ambiente. Gaceta Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela. No. 5.833 Extraordinario (2006). (Ministerio de Medio Ambiente, 1999) Libro Blanco de la Educacin Ambiental en Espaa. Recuperado de http://www.oei.es/salactsi/blanco.pdf. (Portal Ambiental 2005) Artculo Que es la Educacin Ambiental. Recuperado de http://www.medioambiente.info/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=287. (Riestra 2011) Artculo Los Derechos Ambientales en la Constitucin de 1999. Revista Mundo Nuevo. Instituto de Altos Estudios de Amrica Latina. Universidad Simn Bolvar. Ao III. Vol. 1. N 6. Julio Diciembre 2011. (Vivas 2001) El rgimen legal y la experiencia venezolana en materia de acceso a los recursos genticos, los conocimientos tradicionales y la propiedad intelectual. Documento presentado en el Seminario sobre Recursos genticos, conocimientos tradicionales y propiedad intelectual, organizado por el Centro Internacional de Comercio y de Desarrollo Sustentable (ICTSD), en el Cusco, Per, el 22 al 24 de 2001. Notas
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Camacho (2006) (Ministerio de Medio Ambiente, 1999) pag. 7 Op Cit pag. 11 Vivas (2001)

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