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LAS ENERGAS RENOVABLES en Mxico y el mundo Semblanza 1.

Antecedentes Cuando en 1973 se produjeron eventos importantes en el mercado del petrleo en el mundo, que se manifestaron en los aos posteriores en un encarecimiento notable de esta fuente de energa no renovable, resurgieron las preocupaciones sobre el suministro y precio futuro de la energa. Resultado de esto, los pases consumidores, enfrentados a los altos costos del petrleo y a una dependencia casi total de este energtico, tuvieron que modificar costumbres y buscar opciones para reducir su dependencia de fuentes no renovables. Entre las opciones para reducir la dependencia del petrleo como principal energtico, se reconsider el mejor aprovechamiento de la energa solar y sus diversas manifestaciones secundarias tales como la energa elica, hidrulica y las diversas formas de biomasa; es decir, las llamadas energas renovables. As, hacia mediados de los aos setenta, mltiples centros de investigacin en el mundo retomaron viejos estudios, organizaron grupos de trabajo e iniciaron la construccin y operacin de prototipos de equipos y sistemas operados con energticos renovables. Asimismo, se establecieron diversas empresas para aprovechar las oportunidades que se ofrecan para el desarrollo de estas tecnologas, dados los altos precios de las energas convencionales. En la dcada de los ochenta, aparecen evidencias de un aumento en las concentraciones de gases que provocan el efecto de invernadero en la atmsfera terrestre, las cuales han sido atribuidas, en gran medida, a la quema de combustibles fsiles. Esto trajo como resultado una convocatoria mundial para buscar alternativas de reduccin de las concentraciones actuales de estos gases, lo que llev a un replanteamiento de la importancia que pueden tener las energas renovables para crear sistemas sustentables. Como resultado de esta convocatoria, muchos pases, particularmente los ms desarrollados, establecen compromisos para limitar y reducir emisiones de gases de efecto de invernadero renovando as su inters en aplicar polticas de promocin de las energas renovables. Hoy en da, ms de un cuarto de siglo despus de la llamada crisis del petrleo, muchas de las tecnologas de aprovechamiento de energas renovables han madurado y evolucionado, aumentando su confiabilidad y mejorando su rentabilidad para muchas aplicaciones. Como resultado, pases como Estados Unidos, Alemania, Espaa e Israel presentan un crecimiento muy acelerado en el nmero de instalaciones que aprovechan la energa solar de manera directa o indirectamente a travs de sus manifestaciones secundarias. Adems de la riqueza en energticos de origen fsil, Mxico cuenta con un potencial muy importante en cuestin de recursos energticos renovables, cuyo desarrollo permitir al pas contar con una mayor diversificacin de fuentes de energa, ampliar la base industrial en un rea que puede tener valor estratgico en el futuro, y atenuar los impactos ambientales ocasionados por la produccin, distribucin y uso final de las formas de energa convencionales. Para analizar y plantear estrategias nacionales sobre energas renovables, la Secretara de Energa se ha apoyado en la Comisin Nacional para el Ahorro de Energa, Conae, creada como comisin intersecretarial en 1989 y elevada a la categora de rgano desconcentrado de la Secretara de Energa en 1999. A su vez, reconociendo su invaluable participacin en el tema, la Conae estableci, desde hace ms de tres aos, una alianza con la Asociacin Nacional de Energa Solar, ANES, y juntas han operado el Consejo Consultivo para el Fomento de las Energas Renovables, Cofer. 2. La energa solar y sus diversas manifestaciones como energa renovable La energa solar se manifiesta de diversas formas y su aplicacin ha sido fundamental para el desarrollo de la humanidad. A estas formas se les conoce como energas renovables, ya que son formas de energa que se van renovando o rehaciendo con el tiempo o que son tan abundantes en la tierra, que perdurarn por cientos o miles de aos, las usemos o no. 2.1 Energa solar directa La energa solar que recibe nuestro planeta es resultado de un proceso de fusin nuclear que tiene lugar

en el interior del Sol. De toda la energa que produce ese proceso nuestro planeta recibe menos de una milmillonsima parte. Esa energa, que en ocho minutos recorre los ms de 145 millones de kilmetros que separan al Sol de la Tierra resulta, sin embargo, una cantidad enorme en proporcin al tamao de nuestro planeta. La energa solar se manifiesta en un espectro que se compone de radiacin ultravioleta, visible e infrarroja. Al llegar a la Tierra, pierde primero su parte ultravioleta, que es absorbida por una capa de ozono que se presenta en el lmite superior de la atmsfera. Ya en la atmsfera, la parte infrarroja se pierde ya sea por dispersin al reflejarse en las partculas que en ella se presentan o al llegar a las nubes, que son capaces de reflejar hasta un 80% de la radiacin solar que a ellas llega. El resto llega a la superficie, ya sea de manera directa o indirectamente como reflejo de las nubes y partculas en la atmsfera. La radiacin solar que llega a la superficie terrestre se puede transformar directamente en electricidad o calor. El calor, a su vez, puede ser utilizado directamente como calor o para producir vapor y generar electricidad. 2.1.1 Sistemas fotovoltaicos Las celdas fotovoltaicas son placas fabricadas principalmente de silicio. Cuando al silicio se le aaden cantidades relativamente pequeas de ciertos materiales con caractersticas muy particulares, obtiene propiedades elctricas nicas en presencia de luz solar: los electrones son excitados por los fotones asociados a la luz y se mueven a travs del silicio produciendo una corriente elctrica; este efecto es conocido como fotovoltaico. La eficiencia de conversin de estos sistemas es de alrededor de 15%, por lo que un metro cuadrado puede proveer 150 Watts, potencia suficiente para operar un televisor mediano. Las celdas fotovoltaicas, para poder proveer de energa elctrica en las noches, requieren de bateras donde se acumula la energa elctrica generada durante el da, lo cual encarece su aplicacin. Sin embargo, en la actualidad se estn desarrollando sistemas fotovoltaicos conectados directamente a la red elctrica, evitando as el uso de bateras, por lo que la energa que generan se usa de inmediato por el propio usuario que la genera, con la posibilidad de vender los excedentes de electricidad a las compaas generadoras. 2.1.2 Sistemas solares trmicos Los sistemas solares trmicos pueden clasificarse en planos o de concentracin o enfoque. Los sistemas solares planos, o colectores solares planos, son dispositivos que se calientan al ser expuestos a la radiacin solar y que transmiten el calor a un fluido. Con el colector solar plano se pueden calentar fluidos a temperaturas de hasta 200 C (para el caso de sistemas de tubos evacuados) pero, en general, se aprovecha para calentar hasta los 75 C. Los sistemas solares de concentracin son aquellos que funcionan concentrando la radiacin solar directa en un rea focal, pudindose ubicar sta alrededor de un punto o a lo largo de una lnea. Este conjunto de dispositivos requiere de procedimientos o mecanismos de seguimiento, ya que la lnea de incidencia vara durante el da y durante el ao. Estos sistemas pueden lograr temperaturas de varios centenares de grados centgrados y en casos especiales hasta los miles de grados. 2.2 Energa del viento o elica Los vientos ocurren por diferencias de presin generadas por un calentamiento no uniforme de la atmsfera terrestre, desplazndose grandes masas de aire de las zonas de alta presin a las de baja. Aproximadamente el 2% del calor del Sol que llega a la Tierra se convierte en viento, pero slo una fraccin muy pequea puede ser aprovechada, ya que buena parte de estos vientos ocurre a grandes alturas o sobre los ocanos, mar adentro. Adems, se requieren condiciones de intensidad y regularidad en el rgimen de vientos para poder aprovecharlos. Se considera que vientos con velocidades promedio entre 5.0 y 12.5 metros por segundo son los aprovechables. El viento contiene energa cintica (de las masas de aire en movimiento) que puede convertirse en energa mecnica o elctrica por medio de aeroturbinas, las cuales se componen por un arreglo de aspas, generador y torre, principalmente. Las aeroturbinas pueden ser clasificadas, por la posicin de su eje, en horizontales y verticales.

De manera muy general, con un aerogenerador cuyas aspas tienen un dimetro de 40 metros y sujeto a vientos con velocidad promedio de 8 metros por segundo, se pueden tener 600 kW de capacidad, lo cual es suficiente para proveer de electricidad a un conjunto habitacional de 200 departamentos. 2.3 Hidrulica La energa que llega del sol da lugar, entre otros fenmenos, a la evaporacin del agua contenida sobre su superficie, principalmente en los ocanos. Esta humedad se acumula en nubes que viajan largas distancias y se deposita en forma de lluvia sobre montaas, muchas alejadas del mar. El agua, acumulada en corrientes y por gravedad, busca de nuevo el mar, formando ros. Este caudal, que se puede manifestar en grandes cadas o en muchas corrientes, es la fuente de la energa hidroelctrica. En muchos casos, esta energa se deposita en forma potencial en embalses y se transforma en energa aprovechable al desplazarse hacia niveles inferiores. El agua en movimiento empuja dispositivos giratorios que la convierten en energa mecnica, o para mover generadores de electricidad. Por ejemplo, para lograr una capacidad de 3,000 kW, que es la suficiente para satisfacer, por ejemplo, 1,000 departamentos, se requiere tener una cada de agua de 100 metros con un gasto de 3 metros cbicos por segundo. Esto se logra ampliamente en cualquier zona montaosa del planeta con un rgimen regular de lluvias. 2.4 Biomasa Las plantas acumulan energa a travs de la fotosntesis donde, alimentadas por la energa solar, separan las molculas de bixido de carbono, acumulando el carbono en forma de hidrocarburos y soltando el oxgeno. La eficiencia de conversin de energa solar en energa almacenada en forma de materia orgnica (a travs de la fotosntesis) es muy baja, estimndose su lmite mximo en cerca de 3%, aunque algunas especies forestales en explotacin comercial alcanzan eficiencias de conversin de hasta 1%. 2.4.1 Lea La forma ms comn de biocombustibles slidos es la lea, que an en la actualidad cubre casi 50% de las necesidades energticas en los pases en vas de desarrollo. El carbn vegetal es otra forma de biocombustible slido, as como las briquetas y los lechos artificiales que se fabrican aglomerando y comprimiendo astillas y pajas. Tambin los residuos de las cosechas de granos, trtese de tallos y pajas de trigo, arroz, maz, etc., que se pueden aprovechar para hacer funcionar pequeas centrales elctricas. Es an tan importante el uso de la lea como energtico, que existen plantaciones de rboles de rpido crecimiento, como el eucalipto, que se denominan plantaciones energticas, cuyo propsito es producir madera para combustible. Como referencia al potencial de la biomasa, un metro cbico de lea es suficiente para permitir que 5 personas tengan suficiente calor para calentar agua para 108 baos de 15 minutos cada uno. 2.4.2 Fermentacin Los procesos de fermentacin de alcohol y su destilacin son conocidos y empleados por las sociedades humanas desde la antigedad para la produccin de vinos y aguardientes. A travs de este mismo proceso es posible obtener etanol, un alcohol que se emplea actualmente como combustible en la sustitucin de la gasolina o mezclado con ella, y como insumo en la obtencin de productos qumicos (vitaminas, antibiticos, solventes y otros). La caa de azcar, el sorgo dulce, las frutas y la remolacha son los cultivos ms fcilmente convertibles en etanol; los azcares base de la fermentacin se obtienen con pretratamientos suaves tales como prensado, corte o lavado de los cultivos. Los procesos de fermentacin tienen una eficiencia de conversin muy alta, ligeramente superior al 85%. El uso intensivo del etanol puede ser motivado por su habilidad para sustituir a la gasolina o utilizarlo como componente oxigenante de la gasolina y antidetonante principalmente de dos maneras. 1.- En vehculos de gasolina (90% gasolina y 10% etanol en volumen) gasoil, esto se practica sin ninguna modificacin al motor. 2.- Etanol como sustituto de la gasolina. Una mezcla de 85 % etanol y 15% gasolina (E85) es un

combustible viable para vehculos ligeros, stos pueden operar con cualquier proporcin de etanol mezclado con gasolina, teniendo como lmite 85%. Algunos autobuses y camiones con la adecuada modificacin a sus motores diesel, pueden operar con etanol casi puro. Un ejemplo de la aplicacin del etanol lo encontramos en Brasil, donde gran parte de los automviles queman este biocombustible mezclado con gasolina en una proporcin de 60 y 40 repesctvamente (quitar). 2.4.3 Biometanacin En el proceso de biometanacin, desperdicios orgnicos o biomasa con alto contenido de humedad se alimentan a un recipiente llamado digestor biolgico. Por la accin de microorganismos adecuados, la materia orgnica se transforma en biogs (una mezcla de bixido de carbono y metano esencialmente), que puede aprovecharse como combustible, producindose adems lodos residuales empleables como mejoradores de suelos o fertilizantes. 2.4.4 Biogs de los rellenos sanitarios El biogs tambin se produce en rellenos sanitarios, que contienen gran proporcin de desechos orgnicos hmedos, y en donde existen las condiciones adecuadas para que proliferen las bacterias anaerobias que al digerir esos desechos producen el metano y el bixido de carbono en el interior del relleno. Por ejemplo, un relleno sanitario de la Ciudad de Mxico con 5.6 millones de toneladas de residuos slidos produce suficiente biogs para alimentar una planta de 5 MW de capacidad para operar durante 10 aos. 3. Aprovechamiento de las energas renovables en el mundo El impulso dado al desarrollo de la tecnologa asociada al aprovechamiento de las energas renovables a partir de la dcada de los setenta, ha permitido que diversas tecnologas en fase experimental se conviertan en un producto capaz de competir en el mercado y ganar terreno a otras alternativas que operan con combustibles fsiles. A continuacin repasaremos lo ms significativo de los desarrollos que se tienen en la actualidad. 3.1 Calentadores solares planos Los calentadores solares planos son una de las tecnologas solares ms simples, ms probadas y que tiene un gran potencial de aplicacin en todo el mundo. Uno de los casos ms relevantes es el de Israel, donde se usa la energa solar para calentamiento de agua desde hace ms de 50 aos y donde, a partir de 1980, la legislacin hizo obligatoria la instalacin de sistemas solares para calentamiento de agua en todas las construcciones residenciales nuevas. Hoy en da, la tecnologa solar trmica experimenta un fuerte crecimiento en Europa. Desde 1993, se tiene un crecimiento de 14.8% anual en el rea instalada de colectores solares planos. Tres pases, Alemania, Grecia y Austria, se destacan de los dems. En 1998, estos pases instalaron ms de 150,000 2 2 m de colectores solares. Alemania es el lder, ya que instal en el ao mencionado 470,000 m , en ms de 50,000 instalaciones colectivas e individuales para calentamiento de agua. En trminos relativos, es decir, nmero de colectores solares por cada mil habitantes, Grecia y Austria superan a Alemania. En 1999, en Mxico se instalaron 35,000 m2 de colectores solares, principalmente para el calentamiento de albercas, registrndose un ligero incremento de 8% respecto a 1998 y de 40% respecto a 1997. Tabla 1 reas instaladas de colectores solares planos para algunos pases (1998) Pas rea de colectores solares 2) instalados en 1998 (m rea de colectores solares instalados por cada 1,000 2 habitantes (m ) 35

Alemania

470,000

Austria Grecia Francia Holanda Espaa Italia Dinamarca Portugal Mxico

195,000 153,900 28,000 26,640 19,440 18,000 17,000 8,000 32,400

240 260 14 15 11 5 60 25 0.33

Fuente: EurObservR; para Mxico, Balance Nacional de Energa (1998). ANES para datos sobre Mxico 3.2 Sistemas de concentracin de radiacin solar La generacin fototrmica de electricidad, a travs de sistemas que concentran la energa solar en una lnea, es actualmente una de las aplicaciones ms extensas de la energa solar en el mundo, ya que se tienen 354 MW instalados en sistemas que utilizan ms de 2.5 millones de m2 de concentradores solares en 9 plantas del Solar Energy Generation System, SEGS, el cual es un producto de la compaa Luz de Israel. 3.3 Fotovoltaica La tecnologa relacionada con la generacin de electricidad por procesos fotovoltaicos ha tenido grandes avances. Su costo unitario de potencia se ha reducido ms de 20 veces desde 1973, al pasar de 200 a 10 dlares por watt. Esto ha permitido que el uso de esta tecnologa se haya generalizado y que se tengan expectativas de mayores reducciones en su precio, lo que la coloca en el umbral de aplicaciones masivas. En 1999, la produccin de celdas fotovoltaicas a escala mundial prcticamente alcanz la marca de los 200 MW por ao, lo que represent un crecimiento de 29% con respecto a 1998. Tambin en 1999, la capacidad instalada acumulada en la Comunidad Europea excedi los 123 MW. Actualmente, e impulsado por un mercado nacional dinmico, Japn supera a los Estados Unidos como lder productor de celdas fotovoltaicas con 80 MW por ao. Tabla 2 Capacidad elctrica instalada en celdas fotovoltaicas (en MW) para pases varios PAIS Capacidad instalada Capacidad instalada en en el final de 1998 el final de 1999 * 53.9 17.68 8.0 6.48 8.0 66.2 18.5 10.0 9.5 9.0

Alemania Italia Francia Holanda Espaa

Austria Resto de la CEU Total CEU EEUU Japn Mxico ( * )Estimado

2.86 6.54 103.46 127.9 133.3 12.0

3.46 7.42 123.58 147.0 190.0 12.9 **

Fuente: EuroObservER y ANES (para datos sobre Mxico) 3.4 Elica A partir de las leyes establecidas para promover alternativas al petrleo en los Estados Unidos como resultado de la crisis de 1973, en el estado de California se present un fenmeno particular y extraordinario que fue la aparicin de las granjas elicas, grandes arreglos de pequeas unidades de generacin que, agregadas, representan capacidades comparables a las de grandes plantas convencionales. Bajo este esquema, para 1994 California tena ms de 15, 000 turbinas elicas instaladas que generaban la energa equivalente a la consumida por todos los habitantes de la ciudad de San Francisco en un ao. La experiencia positiva de California desencaden una ola de desarrollo que llev a otros estados de la Unin Americana y a otros pases a aprovechar las oportunidades de esta tecnologa. Actualmente existen varios proyectos en construccin en los estados de Colorado, Iowa, Minnesota, Nebraska, Kansas, New Mexico, Oregon, Texas, Wisconsin y Wyoming. Todo indica que estos desarrollos elevarn la capacidad elica de los EU en 50%, lo suficiente para potenciar ms de medio milln de hogares americanos. A comienzos del ao 2001 se tenan instalados cerca de 2,800 MW elicos en Estados Unidos. Asimismo, al iniciar el presente ao se contaba con alrededor de 18,500 MW elicos en todo el mundo. Con un crecimiento de 38% a escala mundial (4,500 MW), 2000 fue un ao excelente para la energa elica. Con esto, la capacidad de generacin de electricidad a partir de viento ha crecido a una tasa anual promedio de 30% en los ltimos tres aos. Por su parte, la Unin Europea ha cuenta con un acumulado de cerca de los 12,822 MW, donde Alemania se consolida como primer lugar con 6,113 MW. En Europa resalta el dinamismo que presenta la pennsula ibrica, donde el mercado de las energas renovables se ha colocado entre los ms importantes de Europa, justo detrs de Alemania y Dinamarca. Esto ha ocurrido, en buena medida, como resultado de una agresiva estrategia gubernamental de fomento de alternativas al petrleo y ha resultado en un crecimiento exponencial, duplicndose la capacidad instalada cada ao. De esta manera, de una potencia elica instalada en 1996 de 216 MW, se alcanz una capacidad acumulada de 2,900 MW para 2001. Resalta, en particular, la provincia espaola de Navarra, la cual posee la industria elica de ms rpido crecimiento en el mundo ya que, partiendo de cero capacidad de este tipo, pas a obtener 23% de su electricidad del viento en menos de tres aos. Todo lo anterior ha causado disminuciones signficativas en el costo de la tecnologa y de la energa generada por este medio. Ejemplo de esto es la reduccin de costos de 50% entre 1992-97. Actualmente los costos promedio de la energa elctrica generada a partir del viento se ubican entre 4 y 8 centavos de dlar por kWh generado, los cuales ya estn muy cerca de los 2.5 centavos de dlar por kWh que actualmente cuesta la generacin convencional mediante tecnologa de punta. 3.5 Minihidrulica La hidroenerga es quizs la forma ms antigua de aprovechamiento de energa para el desarrollo de las actividades productivas de la humanidad. Las ruedas hidrulicas se utilizaron desde el tiempo de los antiguos romanos para actividades como la molienda de granos, los aserraderos o simplemente como fuerza mecnica.

A principio del siglo XX proliferaron en Europa, las centrales hidroelctricas pequeas con capacidades instaladas de varias decenas o centenas de kilowatts. Despus de la segunda guerra mundial se dio un gran auge al desarrollo de la hidroelectricidad de gran capacidad, con centrales en el orden de los cientos de megawatts. La construccin de minicentrales se sigui dando principalmente en varios pases de Europa y en algunos de Asia. A la fecha, existen en todo el mundo cerca de 35,500 MW de potencia global instalada en pequeas centrales. Para principios del siglo XXI se espera contar con alrededor de 38,700 MW. De estos totales, China cuenta con la mayor capacidad instalada del mundo con alrededor de 14,300 MW, lo cual representa aproximadamente 43% del total, para la capacidad actual y la que se encuentra en construccin y planeada. A ste le siguen Japn y Estados Unidos con 3,381 y 3,019 MW instalados respectivamente. De los pases latinoamericanos Brasil se encuentra a la cabeza con alrededor de 950 MW, lo cual lo coloca en octavo lugar mundial en aprovechamiento de pequeos saltos hidrulicos. Tabla 3. Estado del desarrollo de centrales hidrulicas con capacidad menor a 10MW (Finales de 1996) En operacin Capacidad econmicamente explotable GWh/yr En construccin y planeada Generacin probable anual GWh

Capacidad MW

Generacin actual en Capacid 1996 ad MW GWh

Africa Argelia Egipto Etiopa Marruecos Sudfrica Norteamrica Canad Jamaica Estados Unidos Sudamrica Brasil Paraguay Asia China Indonesia Japn 674 14378 63 3381 44790 347 2500 58 148 8250 511 601 24448 1 950 4660 686 3407 10749 66 1450 24 3019 7748 100 12376 100 40 570 134 79 26000 54 5 18 42 3 33 43 155 82 5 6 36 34 -

Repblica Corea Nepal Filipinas Taiwan, China Tailandia Turqua Europa Albania Blgica Croacia Repblica Checa Dinamarca Finlandia Francia Alemania Hungra Islandia Irlanda Italia Letonia Luxemburgo Pases Bajos Noruega Polonia Portugal Rumania Rusia Eslovaquia Eslovenia

2900 7915 590 2918

10 79 62 129 126

26 239 345 253 268

8 72 523

44 349 2517

369 7800 15 100 13000 250 26000 1115

14 65 15 249 10 312 1900 950 32 43 29 2159 2 21 N 846 200 246 273 88 60 80

16 149 76 691 16 952 7600 4594 104 231 85 8855 3 55 115 492 205 448 53 265

4 9 14 350 22 343 165 40

16 70 1100 94 250 200

Espaa Suiza Ucrania Medio Oriente Irn Israel Jordania Oceana Nueva Zelanda

1200 762 77

4200 3304 238

130 7 -

370 26 -

87

12 8 7

15 9 22

100

508

Fuente: World Energy Council, Member Committees, 1997 Tabla 4

Capacidad instalada para plantas menores a 10 MW (1996)


Capacidad instalada
16000 14000 12000 10000 8000 6000 4000 2000 0 Canad Japn Espaa Rumania China Noruega Finlandia Alemania Tailandia Portugal Turqua Suiza Brasil Italia Polonia Francia Repblica Checa Estados Unidos Nueva Zelanda
3381 3019 2159 1900 1450 1200 950 950 846 14378

762

312

273

249

246

200

129

126

100

Fuente: World Energy Council, Member Committees, 1997 3.6 Biomasa Con un estimado de 14,000 MW de capacidad instalada alrededor del mundo, la biomasa es la mayor fuente de potencia para generacin de energa elctrica con energas renovables, despus de la hidroelctrica. Estados Unidos es el ms grande generador de potencia con biomasa con 7,000 MW instalados. Las expectativas de crecimiento de la generacin con biomasa alrededor del mundo son de ms de 30,000 MW para el ao 2020. China y la India son considerados candidatos para instalar sistemas con biomasa de manera masiva. Las estimaciones muestran que para el 2015 China deber tener entre 3,500 y 4,100 MW instalados, y la India entre 1,400 y 1,700 MW. Esto representa un crecimiento acelerado de sus niveles actuales de capacidad instalada de 154 y 59 MW respectivamente. Otros pases que muestran un promisorio crecimiento por la variedad de sus sistemas de biomasa son Brasil, Malasia, Filipinas, Indonesia, Australia, Canad, Inglaterra, Alemania y Francia.

Es indudablemente Europa quien ha asumido con mayor responsabilidad el proceso de transicin a un sistema energtico sustentable, siendo Alemania, Dinamarca y Espaa quienes ms se han destacado en estos esfuerzos. El caso de Dinamarca merece ser ejemplificado. Actualmente cubre 7% de su oferta energtica con energas renovables, 5% corresponde a biomasa y para el ao 2020 planea cubrir 20% con renovables. 4. Potencial y aprovechamiento de las energas renovables en Mxico En general, dada la dispersin y la baja densidad energtica de las fuentes renovables de energa, se requiere de grandes extensiones de tierra para lograr un nivel de aprovechamiento similar al de los sistemas que operan con combustibles fsiles. Igualmente, los sistemas de aprovechamiento de energas renovables tienen que ubicarse en el lugar donde se dispone del recurso, lo que muchas veces ocurre lejos de donde est la necesidad. Estas circunstancias, sin embargo, no han sido un impedimento para su desarrollo, como lo demuestran los proyectos en operacin en el pas. De una manera muy general se puede afirmar que la Repblica Mexicana recibe, en seis horas de exposicin al Sol, la misma cantidad de energa que consumir durante todo un ao. Esta energa se transforma en calor, viento, agua evaporada y en diversas formas de biomasa y solo una fraccin pequea es aprovechable para el uso que los humanos le damos a la energa. En Mxico, existen actividades tendientes al aprovechamiento de la energa solar y sus diversas manifestaciones desde hace varias dcadas, aunque es particularmente significativo el avance e inters de instituciones e industrias en las ltimas tres, periodo en el que se han desarrollado investigaciones y diversos proyectos, prototipos, equipos y sistemas para el mejor aprovechamiento de las energas renovables. De manera general, resalta la investigacin y desarrollo en energas renovables que arranca en la mitad de la dcada de los setentas y que contina hasta la fecha. En este sentido, son importantes las actividades de universidades e institutos, nacionales y regionales, a lo largo y ancho del pas. Igualmente importante ha sido el trabajo de difusin y promocin de la Asociacin Nacional de Energa Solar (ANES), la cual ha unificado a esta comunidad, particularmente a travs de sus semanas y reuniones nacionales celebradas anualmente desde 1977. Por otro lado, son importantes los trabajos para la manufactura y comercializacin de equipos y sistemas relacionados con las energas renovables, en donde resalta la gran cantidad de fabricantes de calentadores solares planos en el territorio nacional. Finalmente, para analizar y plantear estrategias nacionales sobre energas renovables, la Secretara de Energa se ha apoyado en la Comisin Nacional para el Ahorro de Energa, Conae, quien a su vez, estableci, desde hace ms de tres aos, una alianza con la ANES, y juntas han operado el Consejo Consultivo para el Fomento de las Energas Renovables, Cofer, al cual concurren reconocidos especialistas de los sectores pblico y privado y en cuyo contexto se han organizado media docena de foros pblicos sobre asuntos relacionados con la promocin de las energas renovables. 4.1 Energa solar El conocimiento general que se tiene de la energa solar en nuestro pas indica que ms de la mitad del territorio nacional presenta una densidad en promedio energtica de 5 kWh por metro cuadrado al da. Esto significa que para un dispositivo de coleccin y transformacin de energa solar a energa elctrica que tuviera una eficiencia de 100%, bastara un metro cuadrado para proporcionar energa elctrica a un hogar mexicano promedio que consume 150 kWh por mes. De manera ms precisa, considerando eficiencias de 10% para los dispositivos en el mercado, se puede decir que con 200 millones de m2 de rea de coleccin de radiacin solar (un rea de 14.2 Km por lado) podramos dar electricidad a todos los hogares mexicanos. Esto no significa, sin embargo, que la energa solar directa sea la ms econmica para el universo de usuarios de energa en el pas, ya que su costo actual slo lo justifica para un nmero limitado de usuarios, particularmente los que viven alejados de la red elctrica. 4.1.1 Calentamiento solar En Mxico se fabrican calentadores solares planos desde hace ms de cincuenta aos y en la actualidad existen cerca de 50 fabricantes registrados de estos equipos. Igualmente, la investigacin sobre este

tema es amplia y existe un gran nmero de ingenieros y tcnicos que pueden disear este tipo de sistemas. Esto se ha reflejado en el crecimiento de la produccin de calentadores solares planos desde 1997, habindose logrado para 1999, 35,000 m2 instalados. De esta manera, en 1999, se contaba en el pas con 328,000 m2 de este tipo de sistemas, la mayora de ellos instalados en la Ciudad de Mxico, Guadalajara, Cuernavaca y Morelia. 4.1.2 Sistemas trmicos de concentracin solar En Mxico existen instalaciones de este tipo de colectores, resaltando la que se construy en el Instituto de Ingeniera de la UNAM a principios de los ochenta en la Ciudad de Mxico, y que ha sido la base para investigaciones posteriores en nuestro pas. Actualmente, esta tecnologa se desarrolla en Mxico en cuando menos dos centros de investigacin aplicada y en una universidad: el Instituto de Investigaciones Elctricas, IEE; el Centro de Investigaciones en Energa, CIE, de la UNAM y en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico. 4.1.3 Fotovoltaicos En el contexto nacional, los pioneros en el desarrollo de tecnologa de generacin de electricidad, a partir de celdas fotovoltaicas, fueron investigadores del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional (CINVESTAV), quienes desarrollaron una pequea planta piloto con una capacidad de produccin de fotoceldas que permiti, en los aos setenta, proveer de electricidad a un nmero significativo de aulas dentro del sistema nacional de telesecundarias. A travs de un esfuerzo del gobierno federal dentro del Programa Solidaridad, y mediante la participacin de instituciones como Comisin Federal de Electricidad (CFE), y los Gobiernos estatales y municipales, entre otros, se instalaron en Mxico alrededor de 40,000 sistemas fotovoltaicos, y otros diez mil por la iniciativa privada, para proveer de electricidad a zonas alejadas de la red elctrica. Esto ha permitido que miles de pequeos poblados cuenten con iluminacin elctrica durante las noches y, en algunos casos, con electricidad para bombeo de agua. Igualmente, el uso de estos sistemas se ha generalizado para la comunicacin en sistemas de auxilio e iluminacin en carreteras federales, para dar energa a estaciones del sistema de comunicacin por microondas y a la telefona rural. Asimismo, en Mxico se aplican ampliamente los sistemas fotovoltaicos en sistemas de comunicacin telefnica rural. La capacidad instalada en sistemas fotovoltaicos en Mxico, segn datos de la ANES, fue de 0.9 MW para el ao de 1999, con lo que el acumulado, hasta ese mismo ao, es de 12.92 MW. 4.2 Energa elica Se estima que el potencial eoloelctrico tcnicamente aprovechable de Mxico alcanza los 5,000 MW, lo que equivale a 14% de la capacidad total de generacin elctrica instalada actualmente. Este potencial tiene ahora mayores posibilidades de desarrollarse, por la disminucin de sus costos que han llegado a ser casi competitivos con las energas convencionales y por las modicicaciones a la Ley del Servicio Pblico de Energa Elctrica y su Reglamento. En este sentido, resaltan los potenciales identificados en la regin del Istmo de Tehuantepec, Oaxaca, en la parte correspondiente a la costa del Pacfico. Se han identificado tambin sitios en los estados de Baja California, Baja California Sur, Coahuila, Hidalgo, Quintana Roo y Zacatecas. En nuestro pas existe desarrollo tecnolgico importante en relacin con la generacin de electricidad a partir del viento. En particular, resalta el trabajo del Instituto de Investigaciones Elctricas, IIE, con ms de 20 aos de experiencia en el tema. En el sector privado, destaca la capacidad de diseo y manufactura nacionales de este tipo de equipos desarrollados por una empresa que los exporta ensamblados en el Distrito Federal. Por su parte, la Comisin Federal de Electricidad, CFE, a partir del conocimiento y de la experiencia desarrolladas en el IIE construy y opera dos plantas elicas piloto, con el objetivo de adentrarse en esta tecnologa, reconocer sus ventajas y limitaciones, y validar su integracin al Sistema Elctrico Nacional. En agosto de 1994, la CFE puso en operacin una central eoloelctrica de 1.5 MW de capacidad en La Venta, Oaxaca. En diciembre de 1998, entr en operacin la central elica Guerrero Negro que se ubica en la pennsula de Baja California Sur y tiene una capacidad de 600 kW. Asimismo, en algunos estados de la Repblica tales como Chihuahua y Sonora, se utilizan sistemas elicos para bombeo de agua denominados aerobombas, muy tiles en localidades rurales aisladas de la red de suministro, o cuyas condiciones geogrficas impiden la electrificacin convencional.

Finalmente, y desarrolladas con capital privado, se tienen 5 permisos de la Comisin Reguladora de Energa, CRE, para instalar 148 MW a partir de energa elica. 4.3 Minihidrulica En 1999, la energa hidrulica aportaba 14.4 % de la generacin de electricidad en nuestro pas. El potencial nacional minihidrulico, es decir, de pequeas centrales hidroelctricas de menos de 5 MW es, de acuerdo con estudios realizados por la Conae y la CFE, de alrededor 3,000 MW. Tan slo para una importante regin montaosa de Mxico, comprendida entre los estados de Veracruz y Puebla, se han identificando 100 sitios de aprovechamiento que alcanzaran una generacin de 3,570 GWh anuales, equivalentes a una capacidad media de 400 MW. Es importante sealar que las condiciones del entorno a esta tecnologa han cambiado, permitiendo que su aplicacin sea una alternativa viable en muchos casos. Los cambios en la Ley del Servicio Pblico de Energa Elctrica y su Reglamento as cmo el incremento en los costos de los energticos convencionales y la demanda creciente de energa elctrica as lo indican. Actualmente, en Mxico existen minicentrales en operacin en la CFE, Luz y Fuerza del Centro, LFC, y en los sistemas independientes de particulares. Tabla 5 Resumen de centrales en operacin en Mxico Institucin o empresa CFE LyFC Independientes TOTAL Nmero de Nmero de centrales unidades 13 9 61 83 30 14 77 121 Potencia instalada (MW) 21.7 11 43.5 76.3 (%) 28.4 14.4 57 100 Generacin media (GWh) 70.3 32 118 220.2 (%) 32 14.4 53.5 100

Fuente: Estudio de la situacin actual de la minihidrulica nacional y potencial en una regin de los estados de Veracruz y Puebla, Conae, 1997 Las cifras anteriores nos indican que en Mxico la produccin minihidroelctrica es mayoritariamente privada y que lo ha sido desde principio de siglo. Este es un factor en favor de la futura constitucin de nuevas empresas particulares que decidan dedicarse al autoabastecimiento de energa elctrica por este medio. De las minicentrales fuera de servicio, slo se conocen con certeza los datos de la CFE. Se sabe de 36 centrales que han dejado de operar debido, principalmente, a sus altos costos operativos y la obsolescencia de su equipo principal. Su potencia conjunta asciende a 36.78 MW, con una generacin estimada en 125.65 GWh. En resumen, hasta 1994, las posibilidades en el pas de aumentar la participacin de la energa minihidrulica en la produccin de electricidad eran de 158 MW. (quitar) Tabla 6 Resumen de posibilidades de la energa minihidrulica en Mxico Potencia Concepto (MW) Centrales fuera de servicio Proyectos de rehabilitacin (con estudio) 36.78 8.50 Generacin media anual (GWh) 125.65 37.67

Comentario

Capacidad instalada Incremento de potencia y generacin

Proyectos de rehabilitacin (por estudiar) Proyectos para equipamiento CNA TOTALES

21.40 91.60 158.28

63.00 323.20 549.52

Capacidad instalada Capacidad instalada

Fuente: Estudio de la situacin actual de la minihidrulica nacional y potencial en una regin de los estados de Veracruz y Puebla, Conae, 1997 Finalmente, se tienen 12 permisos de la CRE para instalar 184 MW en plantas minihidrulicas. 4.4 Biomasa En Mxico, sin que exista una evaluacin precisa del universo de posibilidades de este tipo de recurso, existe un amplio potencial de aprovechamiento de las diversas formas de biomasa. Las comunidades rurales aisladas del pas, satisfacen la mayor parte de sus necesidades energticas con biomasa. Se estima que la lea provee cerca del 75% de la energa de los hogares rurales. En el sector agroindustrial, especficamente la industria de la caa de azcar, se ha establecido un potencial de generacin de electricidad, a partir del bagazo de caa, superior a 3,000 GWh al ao. Actualmente, se tienen 12 permisos de la CRE para instalar 135MW en plantas de generacin elctrica a partir de biomasa. 5. Aplicaciones especficas de las energas renovables Ya sea como energa trmica, mecnica o elctrica, las energas renovables pueden ser tiles para muchos propsitos. A continuacin, se enumeran las aplicaciones de las energas renovables tcnica y econmicamente posibles en la actualidad, por tipo de usuario: Hogares Generar electricidad para usos mltiples (fotoceldas y generador elico) Calentar agua para los baos y la cocina (colectores solares planos) Calentar el agua de una alberca (colectores solares planos) Calentar el aire para los espacios interiores en tiempos de fro (colectores solares) Coccin de alimentos (biomasa y estufas solares) Acondicionamiento de aire (fotoceldas y enfriadores solares)

Industria Generar electricidad para usos mltiples (minihidrulica, elica, fotoceldas) Precalentamiento de agua y de otros fluidos (colectores solares planos y de concentracin) Procesamiento de alimentos (colectores solares planos y de concentracin)

Comercios y servicios Generar electricidad para usos mltiples (fotoceldas y generadores elicos) Alimentar pequeos refrigeradores para conservacin de medicinas en hospitales rurales (fotoceldas)

Municipios Generar electricidad para usos mltiples (minihidrulica, elica, fotoceldas biomasa)

Destilacin de agua en regiones aisladas junto al mar (destiladores solares)

Comunicaciones y transporte Sealizacin de carreteras (fotoceldas) Aplicaciones de sealizacin con boyas en el mar (fotoceldas) Sistemas de telecomunicacin, tales como: estaciones repetidoras, microondas, telefona aislada, sistemas de redes, sistemas porttiles de comunicacin, etc. (fotoceldas) Utilizacin de biocombustibles a base de alcohol para el transporte (biomasa) Utilizacin de pequeos vehculos solares o hbridos (fotoceldas)

Agricultura, ganadera y pesca Bombeo de agua para riego (elica, fotoceldas) Secado de granos, hierbas, pescado y, en general, productos perecederos (calentadores solares) Sistemas de desalinizacin y purificacin de agua (calentadores solares) Precalentamiento de agua y otros fluidos (calentadores solares) Refrigeracin solar para enfriamiento y produccin de hielo (refrigeracin solar)

Consideraciones finales El acelerado avance reciente de la tecnologa asociada al aprovechamiento de las energas renovables, su consiguiente abaratamiento y la necesidad de cuidar el ambiente han ubicado a las energas renovables como alternativas a ser consideradas en los planes energticos y ambientales, presentes y futuros, de cualquier pas en el mundo. Ya sea para proveer a regiones marginadas el acceso a servicios de energa, para surtir la energa necesaria para servicios municipales, y/o para ser parte integral de los sistemas que los proveen en centros urbanos, las energas renovables deben ser integradas a los portafolios de quienes toman las decisiones a nivel nacional, regional, empresarial y hasta domstico. Para que esto ocurra en nuestro pas es necesario impulsar el desarrollo tecnolgico nacional, adecuar y adoptar los avances tecnolgicos internacionales en la materia, y promover la incorporacin de stos en el desarrollo futuro de los sistemas energticos nacionales. Esto implica, entre otras cosas, establecer especificaciones tcnicas que aseguren la calidad y rendimiento de dichos sistemas, contar con personal capacitado para el diseo, instalacin y mantenimiento de los mismos, y promover empresas con capacidad de servicio en todo el territorio nacional. De esta manera la tecnologa local avanzar y podr competir internacionalmente. La sociedad y el gobierno mexicanos tienen gran inters en el aprovechamiento de las energas renovables. Esto genera un ambiente favorable para analizar y establecer las bases institucionales y estructurales para su promocin como formas de energa que contribuyan a satisfacer la creciente demanda de energticos y ayude al establecimiento futuro de esquemas basados en la energa sustentable. El FORO SOLAR ISES MILENIO 2000 avanza en este sentido y representa un punto de partida de Mxico hacia los escenarios energticos del nuevo milenio. Las energas renovables en datos y cifras Solar Porcentaje de crecimiento mundial en la 29% produccin de celdas fotovoltaicas en 1999 Reduccin en dlares del costo por watt De 200 a 10 instalado en sistemas fotovoltaicos entre 1973

instalado en sistemas fotovoltaicos entre 1973 y 2000 Watts que puede generar una fotovoltaica de un metro cuadrado
2

celda 150

m instalados de sistemas termosolares en el 373,000 pas en 2000 Porcentaje del crecimiento mundial anual de 14.8% colectores solares planos para calentamiento de agua con energa solar desde 1993 m2 de colectores Alemania en 1998 solares instalados en 470,00

m2 de colectores solares instalados en Mxico 32,400 en 1998 Elica Porcentaje de crecimiento mundial de la 30% capacidad de generacin elica en los ltimos tres aos Capacidad mundial acumulada en generacin 18,449 MW elica al ao 2001 Porcentaje de reduccin de los costos de la 50% tecnologa para el aprovechamiento elico entre 1992 y 1997 Capacidad de generacin elica en Estados 2,800 MW Unidos en 2001 Cantidad de turbinas elicas instaladas en 15 000 California en 1994 Capacidad de generacin elica en Espaa en 2,900 MW 2001 Aportacin de la energa elica en la 23% produccin de electricidad en Navarra, Espaa Aportacin de la energa elica produccin de electricidad en Mxico Potencial eoloelctrico aprovechable en Mxico en la 2%

tcnicamente 5,000 MW (equivalente a 14% de la capacidad total de generacin elctrica instalada actualmente)

Minihidroelctrica Potencia mundial instalada hidroelctricas en 2000 en centrales 35,500 MW

Capacidad minihidroelctrica de China Capacidad minihidroelctrica de Japn

14,300 MW 3,381 MW

Capacidad Unidos

minihidroelctrica

de

Estados 3,019 MW

Capacidad minihidroelctrica de Brasil

950 MW para

Capacidad de generacin de una cada de 3,000 kW (capacidad suficiente agua de 100 metros con un gasto de 3 metros electrificar 1,000 departamentos) cbicos por segundo Biomasa Expectativa de crecimiento mundial de la 30,000 MW generacin con biomasa para el ao 2020.