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24/3/2014

Andrs Oppenheimer | Periodista y columnista del diario The Miami Herald: Hay que mirar ms al futuro que al pasado

Andrs Oppenheimer | Periodista y columnista del diario The Miami Herald: Hay que mirar ms al futuro que al pasado
Acaba de publicar su desafiante libro Basta de historias!, donde hace una dura crtica a los sistemas educativos en Amrica Latina y Estados Unidos. Seala que en la sociedad del conocimiento, el mayor capital de un pas no son sus materias primas, sino su educacin

Carlos Morales Pea Andrs Oppenheimer, el reconocido columnista del diario The Miami Herald, ha recorrido el mundo con una preocupacin a cuestas: Cmo hicieron los pases exitosos, como China, India, Corea del Sur, Brasil o Chile, para salir adelante? Y qu modelos educativos pusieron en marcha para garantizar ese xito? La tarea no fue sencilla y qued plasmada en el desafiante libro Basta de historias. La obsesin latinoamericana con el pasado y las 12 claves del futuro (Sudamericana, 2010), que ha levantado debates en todo el mundo. Oppenheimer habl con EL DEBER desde Miami (Estados Unidos). - Cmo se siente al otro lado del mostrador uno de los entrevistadores ms famosos de Amrica Latina? - Cada vez que escribo un libro tengo que ponerme en el lugar del entrevistado. Ahora, con Basta de historias! quizs ms que nunca porque el texto toc las fibras en muchos pases. En Mxico y Argentina estuvo en el primer lugar en las listas de venta de no ficcin, cosa fantstica para un libro que trata del tema de la educacin que, normalmente, pone a dormir a todo el mundo. Me di cuenta de un aspecto clave del trabajo de los medios: los periodistas nos pasamos el 99% del tiempo hablando de nimiedades, y me incluyo en esta realidad. Hablamos mucho de las pujas polticas entre chavistas y los no chavistas, en lugar de ver las cosas que nos van a ayudar a reducir la pobreza. Creo que los grandes escndalos polticos ms importantes no tienen que ver con las peleas polticas de las que escribimos todos los das, sino lo que no estamos haciendo en mejorar la calidad de la educacin de nuestros pueblos, razn por la que nos estamos quedando ms atrs por eso. En este libro, yo cuento las cosas que creo son escandalosas sobre Amrica Latina y sobre Estados Unidos, porque aqu estamos todos con el mismo problema. El nudo del asunto es que los pases asiticos de todos los colores polticos, desde una dictadura comunista de China, hasta una dictadura de derecha como Singapur, estn avanzando en educacin, ciencia y tecnologa, y nos estn pasando como aviones a todos los pases latinoamericanos. Esto no significa defender a las dictaduras, es ms, reprochamos las violaciones a los derechos humanos en regmenes autoritarios como China, pero ellos estn haciendo algo que no estamos haciendo en materia educativa, que es clave para su desarrollo.
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- Un dato que muestra su trabajo es el peso que las familias chinas tienen en la educacin de sus hijos. Qu peso tienen los padres en este proceso? - All hay una cultura familiar de la educacin. En Amrica Latina tenemos un doble problema: el primero es que nuestros gobiernos estn perdidos en Bavia (cualquier lugar), hablan del pasado, de supuestos pasados gloriosos que no fueron tal cosa y viven amarrados a figuras histricas. Por otro lado, nos falta una cultura familiar de la educacin. Los asiticos tienen una figura que viene de Confucio, por lo que hay un gran nfasis familiar en la educacin. La falta de atencin de los Gobiernos y las familia hacia la educacin es la que est fallando en nuestra regin. En Corea del Sur, por ejemplo, una familia tpica invierte el 33 por ciento de sus ingresos en la educacin de sus hijos, nosotros invertimos lo poco que nos sobra en comprar un televisor o irnos de vacaciones. Nos falta esa cultura familiar de la educacin. Eso se traduce en atraso econmico y en falta de reduccin de la pobreza. - Delegamos al pap Estado para que haga lo que nosotros no hacemos? - Por supuesto. Porque no hay conciencia de lo terriblemente psima que es la educacin en nuestros pases. Bolivia, por ejemplo, se anima a participar de los test internacionales de educacin como el Pisa? Tampoco tiene una universidad entre los 200 mejores centros de altos estudios del mundo segn los rankings que se hacen en Inglaterra y en China. Antes de hablar contigo, me fij en el registro de patentes internacionales que se hace en Estados Unidos, el mercado ms grande del mundo. En 2010, Corea del Sur registr 8.800 patentes, Bolivia registr una patente. Lo ms dramtico es que hace apenas 50 aos, Corea del Sur era un pas tan pobre como Bolivia, crase o no. El ingreso per cpita de los coreanos era terriblemente bajo, comparable al de Honduras y Bolivia. Y, hoy en da, Corea del Sur est entre los pases con ingresos per cpita del mundo. - Los pases estn discutiendo, sin embargo, reformas educativas muy ambiciosas, Bolivia no es la excepcin. Por dnde van estas transformaciones? - No conozco a fondo la reforma educativa que se ha puesto en marcha en Bolivia y no podra opinar responsablemente sobre ese proceso. Pero, lo que s me parece imperdonable es que Bolivia no participe en ninguno de los tests estandarizados a nivel internacional, como el Pisa u otros. Porque, para mejorar la calidad educativa, el primer paso es reconocer que tienes un problema educativo y saber dnde ests parado. Si una persona es alcohlica y va a Alcohlicos Annimos, lo primero que le van a decir es que reconozca que tiene un problema. Entonces, si no participas en estas competencias internacionales, no sabes dnde ests. Algunos gobiernos no se animan a participar en estos exmenes porque saben que van a quedar psimamente parados. - Los gobiernos de izquierda dicen que el retraso se debe a una situacin de injusticia social estructural y que, primero, hay que resolver la desigualdad... - Creo que el Gobierno de Bolivia est mirando para atrs en lugar de mirar alrededor. Si lo hicieran, veran que algunos de los pases que ellos ms admiran, los pases comunistas, con China a la cabeza, estn haciendo
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totalmente lo contrario de lo que estn haciendo ellos. Estn participando en todos estos tests internacionales, aumentan enormemente el rigor educativo, imponen exmenes de ingreso y cobran matrculas a los estudiantes que las pueden pagar para subvencionar a los que no lo pueden hacer. Si lo hacen pases comunistas, por algo ser, no? Lo hacen porque funciona. - Aqu hay una fiebre en la construccin de escuelas y universidades. se es el camino? - No, para nada. China invierte apenas el 2,5% de su producto bruto en educacin y obtiene resultados muchsimo ms altos que Argentina, que invierte ms del 5%. Esto porque han adoptado medidas iguales a las que se dieron en Estados Unidos, en Europa y en todos los pases capitalistas. Han tomado el modelo capitalista basado en mejorar la calidad de la educacin y no slo la cantidad de gente educada. Hay que hacer las dos cosas, no basta con la inversin en infraestructura. En Amrica Latina hemos hecho muy bien el trabajo de alfabetizacin, aumentando el nmero de personas educadas, pero hemos hecho un trabajo terrible en mejorar la calidad de la educacin. No basta con que el chico sepa leer si no entiende lo que est leyendo. Despus, la mayora de nuestros jvenes estn estudiando psicologa, sociologa, ms del 65% de los chicos latinoamericanos estn estudiando carreras humansticas, mientras que en Asia estn estudiando ingeniera, ciencia y tecnologa. Por eso, mi conclusin es que la educacin es algo demasiado importante como para ser dejada en manos de los gobiernos. Esto tiene que ser el centro de una movilizacin social para poner a la educacin en el centro de la agenda poltica de nuestros pases. La solucin del tema educativo no va a venir del Gobierno, ni de Evo Morales ni del que venga despus, porque los polticos de todos los colores piensan en plazos de cuatro o de seis aos, piensan en la prxima eleccin. Y la inversin en calidad educativa da frutos en 10 15 aos. Es una inversin en capacitacin de docentes, en capacitacin de directores de escuela, y sas son obras que no salen en la foto. Entonces, el poltico siempre va a preferir inaugurar un puente o una avenida o el edificio de una escuela, que invertir en la capacitacin de profesores o de directores de escuela, porque sas son inversiones que no salen en la foto. A menos que haya una movilizacin social como la que, por ejemplo, est ocurriendo en Brasil para exigir al Gobierno y a los sindicatos mejoras dramticas en la calidad educativa no creo que veamos muchos resultados. La clave para m es una movilizacin social de empresarios, dueos de medios de comunicacin, organizaciones no gubernamentales, padres de familia, incluso docentes, para poner a la educacin en el centro de la agenda poltica del pas y as poner presin sobre los gobiernos y los sindicatos, para mejorar la calidad educativa. - Amrica Latina est obsesionada con su pasado. Pero, tambin, autocomplaciente con su presente? Resulta que, ahora, somos una regin emergente en lo econmico, con Brasil a la cabeza, y una clase media cada vez ms extendida. Cmo capitalizar esos beneficios? - Si no se aprovecha este momento, como no se est aprovechando, vamos a perder la mayor oportunidad en ms de un siglo para dar un paso adelante. Lamentablemente, muchos pases latinoamericanos, incluyendo Bolivia, viven mirando al pasado. Durante uno de los viajes que hice a Singapur y cambi unos dlares en el aeropuerto para tomar el taxi y veo que atrs de los
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billetes, en lugar de tener la figura de un prcer de la independencia, tienen una imagen de una universidad con profesores, estudiantes y una palabra: educacin. Nosotros ponemos a nuestros hroes de la independencia. Ellos estn mirando para adelante, nosotros estamos mirando para atrs. Es hora de mirar para adelante. - Pero, los pueblos que olvidan su historia, no tienden a repetirla? - Yo no digo que haya que olvidar la historia. Lo que digo es que en Amrica Latina se nos ha pasado la mano con la historia. Hemos perdido demasiado tiempo en discutir si tal prcer fue mejor que el otro, y eso nos distrae de la tarea muchsimo ms urgente de invertir tiempo y dinero en poner a la educacin en el centro de la agenda poltica. Uno va a cualquier librera de Argentina, de Mxico o de Bolivia, y va a encontrar que el 80% de los libros son biografas o novelas histricas, o libros sobre el pasado. Si uno va a una librera en China o Singapur, el 80% de los libros son sobre el futuro. Y sos son pases que tienen historias milenarias, mucho ms largas que las nuestras. No digo olvidar la historia, porque somos repblicas jvenes y necesitamos un sentido de identidad, pero no exageremos. Para mirar al futuro, tenemos que sentarnos a discutir el principal problema que est detrs del atraso y la pobreza: la educacin. Vivimos en la economa global del conocimiento, donde el futuro de Bolivia no s va a dar por las materias primas, ni por el gas natural, ni el litio, sino por lo que hacen en diversificar sus exportaciones gracias a una poblacin ms educada. Perfil El poder de una columna Andrs Oppenheimer es columnista de The Miami Herald y de El Nuevo Herald. Es uno de los analistas polticos de la cadena CNN en espaol y conduce el programa de televisin Oppenheimer Presenta. Fue miembro del equipo ganador del Premio Pulitzer por el caso Irn-Contras. Obtuvo el Premio Ortega y Gasset, el Premio Rey de Espaa y el Emmy Awards. Es autor de los bestsellers La hora final de Castro; En la frontera del caos; Crnicas de hroes y bandidos; Ojos vendados; Cuentos chinos; Saving the Americas; y, su nuevo libro Basta de historias!, editado por la editorial Sudamericana en septiembre de 2010. Oppenheimer fue seleccionado por el Forbes Media Guide como uno de los 500 periodistas ms importantes para Estados Unidos en 1993. Naci en la ciudad de Buenos Aires (Argentina), en 1951. Su correo electrnico es aoppenheimer@herald.com Nuevas tecnologas y formacin Educacin, el desafo - Cmo se resuelve el dilema de la educacin y las nuevas tecnologas? Sirven para algo las clases de computacin? - Hay un debate sobre si ayuda o no regalar una computadora a cada nio por s solo. Hay que regalar la computadora, pero eso tiene que venir aparejado con la capacitacin del docente que va a estar al frente del aula. Sin eso, la cosa no funciona. Es un juguete que sale bien en la foto y da rditos polticos, pero que por s solo no es la solucin. La solucin es una computadora para cada nio con un maestro capacitado. Sobre todo ayuda a romper el estancamiento de los sindicatos docentes. Cuando un profesor est frente a chicos que saben ms de computacin que l o ella, el profesor est
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obligado a mejorarse y a ponerse al da. Aunque ms no sea por eso, ayuda. - Qu tiene que hacer una familia de clase media como la nuestra para mejorar la educacin de sus hijos? - (sonre) Lavarles la cabeza. No, en serio, ensearles que el mejor camino para la superacin econmica, social y humana es una buena educacin, todo lo profunda y amplia que se pueda. Aprender idiomas, viajar, ver otros mundos, leer y tener una cultura familiar de la educacin.

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