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ARTURO ROCHA FELICES

RECURSOS
HIDRULICOS




EDICIONES

Captulo de Ingeniera Civil
Consejo Departamental de Lima
Colegio de Ingenieros del Per


























Primera Edicin Noviembre 1993

Captulo de Ingeniera Civil
Consejo Departamental de Lima
Colegio de Ingenieros del Per

Marconi 210 San Isidro-Lima
Telfono 228047

Derechos Reservados

Prohibida la reproduccin total o
parcial de este libro por cualquier
medio sin permiso expreso del autor

Impreso en el Per
CAPITULO DE INGENIERIA CIVIL
CONSEJO DEPARTAMENTAL DE LIMA





PROGRAMA DE ACTUALIZACION
1992 - 1993



COLECCION DEL INGENIERO CIVIL
LIBRO N 16



CAPTULO DE INGENIERA CIVIL

Presidente:

Vicepresidente:

Secretario:

Directores:





Delegado a la
Asamblea:
Antonio Blanco Blasco

Julio Rivera Feijo

Jos Mara Corso Lpez de Romaa

Alberto Llave Espinosa
Javier Piqu del Pozo
Arturo Rocha Felices
Luis Zapata Baglietto
Luis Zegarra Ciquero


Gustavo Paz y Barriga



CONSEJO DEPARTAMENTAL DE LIMA

Decano:

Secretario:
Edgardo Quintanilla Quintanilla

Guillermo Vaudenay Reyes



v
PRLOGO DEL EDITOR


En las proximidades de cumplirse cuatro aos de intenso esfuerzo editorial de
nuestro Captulo, aparece ahora el libro N 16 de la Coleccin del Ingeniero
Civil. Este libro trata de los Recursos Hidrulicos, importante tema de gran
actualidad nacional y mundial.

El autor, quien es miembro de nuestra Junta Directiva, posee una amplia
experiencia en materia de Recursos Hidrulicos, a los que ha dedicado la
mayor parte de su vida profesional. El doctor Rocha ha participado en
numerosos proyectos hidrulicos y ha sido durante muchos aos profesor
universitario.

En el libro que hoy presentamos, el autor desarrolla diversos aspectos de los
Recursos Hidrulicos que incluyen el estudio conceptual de la oferta y
demanda de agua, la naturaleza de los proyectos hidrulicos en general y de
las irrigaciones en particular, los problemas vinculados a las avenidas y
sequas y el interesante tema de los recursos hidrulicos internacionalmente
compartidos.

De esta manera el Captulo de Ingeniera Civil pone a disposicin de nuestros
colegas, y del pblico en general, este libro, que llena un vaco en la literatura
especializada y que creemos interesar a los profesionales de distintas
especialidades de la ingeniera.

La Junta Directiva del Captulo de Ingeniera Civil agradece una vez ms el
apoyo brindado por nuestros colegas, quienes con su esfuerzo y dedicacin al
escribir los libros de esta Coleccin y dictar los cursos del Programa de
Actualizacin, estn contribuyendo en forma efectiva al desarrollo profesional,
que es la tarea que los estatutos del CIP asignan a los Captulos.

La Junta Directiva que presido agradece al Centro Peruano-Japons de
Investigaciones Ssmicas y Mitigacin de Desastres (CISMID) por su valiosa
ayuda en la composicin del texto y dibujos en su Centro de Cmputo.

El Captulo de Ingeniera Civil agradece al doctor Arturo Rocha Felices por su
valioso aporte al desarrollo de este Programa de Actualizacin Profesional.




Antonio Blanco Blasco
Presidente
Captulo de Ingeniera Civil
Consejo Departamental de Lima
vi

Arturo Rocha Felices


El autor realiz sus estudios superiores en la Universidad Nacional de Ingeniera,
donde obtuvo el ttulo de ingeniero civil. Posteriormente realiz estudios en la
Universidad de Delft, Holanda y luego en la Universidad de Hannover, Alemania,
donde en 1970 obtuvo el grado de doctor en ingeniera.

Durante su carrera profesional el autor ha tenido una gran vinculacin con los
proyectos de aprovechamiento y control de los Recursos Hidrulicos. Fue Director
Tcnico del Proyecto Chira-Piura, Director de Estudios de Grandes Irrigaciones y
desde 1982 fundador y directivo de ARIASA, empresa consultora en el campo de
los Recursos Hidrulicos con la que particip, entre otros proyectos, en la
Rehabilitacin y Reconstruccin del Departamento de Tumbes, afectado por el
Fenmeno de El Nio 1983, en el Estudio Hidrolgico Global y Compatibilizacin
Hidrolgica de los proyectos CHAVIMOCHIC y CHINECAS, en el diseo definitivo
del Proyecto CHINECAS (Bocatoma y Desarenador) y en el Estudio Integral del
Control de Avenidas en el ro Tumbes.

El autor ha participado en asesoras y consultoras para numerosos proyectos
hidrulicos, entre los que estn: Proyecto Olmos, Estudio Definitivo del Trasvase
Mantaro, Proyecto Puyango-Tumbes, Proyecto CHAVIMOCHIC. Ha sido director
alterno y asesor de la Sub-comisin Peruana de la Comisin Mixta Peruano-
Ecuatoriana, presidente del Comit Latinoamericano de la Asociacin Internacio-
nal de Investigaciones Hidrulicas, miembro de la Comisin encargada de
satisfacer la Demanda Nacional de Energa.

El doctor Rocha ha sido profesor principal de la Universidad Nacional de
Ingeniera y de la Universidad Catlica del Per.

Asimismo ha desarrollado sus actividades profesionales y acadmicas en varios
lugares del extranjero como Argentina, Bolivia, Chile, Venezuela, Hait,
Yugoslavia, Italia y Suiza.

Es autor de numerosas publicaciones de su especialidad en libros, revistas y
memorias de Congresos y es autor del Libro N 1 de la Coleccin del Ingeniero
Civil.

En la actualidad es gerente de ARIASA, miembro de la Junta Directiva del
Captulo de Ingeniera Civil del CIP-Lima, vicepresidente del Comit Peruano de
Grandes Presas y Director del Instituto Naturaleza y Desarrollo
vii
PRLOGO DEL AUTOR



El tema de los Recursos Hidrulicos es de gran actualidad e importancia, tanto
en nuestro pas como en la mayor parte del mundo. Esta circunstancia se
explica porque el agua no slo es necesaria para todas nuestras actividades,
sino que es un recurso vital que cada vez escasea ms.

Vivimos en un mundo cuyas necesidades de agua son crecientes y donde la
poblacin aumenta vertiginosamente. Cada ao hay en nuestro planeta cien
millones ms de seres humanos. En el Per la poblacin est aumentando a
razn de medio milln de habitantes por ao.

Las necesidades de agua aumentan no slo por el crecimiento poblacional,
sino tambin por la legtima aspiracin de todos los seres humanos de
alcanzar una mejor calidad de vida, lo que implica disponer de agua en
cantidades adecuadas. Pero la cantidad total de agua de la Tierra no
aumenta; por el contrario, tiende a disminuir por prdida de calidad.

Los Recursos Hidrulicos estn repartidos irregularmente en el tiempo y en el
espacio. El Per tiene casi el 5% de la escorrenta mundial. Esto significa una
cantidad enorme de agua, pero ella se encuentra distribuida de un modo muy
desfavorable. La ocupacin territorial que hemos realizado, y en la que
persistimos, no guarda relacin con la distribucin de los Recursos Hidruli-
cos; as, ms del 50% de nuestra poblacin vive en la costa, cuyos recursos
hidrulicos slo llegan a 1,7% de la disponibilidad nacional. Precisamente, en
esa zona rida y desierta se encuentra instalada la ciudad de Lima, capital de
la Repblica, donde viven cerca de siete millones de habitantes, lo que
representa el 30% de la poblacin nacional y donde slo estn disponibles los
5/10 000 de los Recursos Hidrulicos del pas. Lima es un caso paradjico;
tiene un dficit enorme de agua potable y, a la vez, grandes desperdicios y
fugas en todo su sistema de abastecimiento. Es una ciudad que sin tener
agua suficiente posee, sin embargo, aspiraciones de ciudad jardn y que ha
crecido hasta ocupar las faldas de los cerros vecinos.

La escasez de servicios de agua potable y alcantarillado a nivel nacional crea
condiciones para la propagacin de enfermedades y epidemias, como las
ocurridas en los ltimos aos.

Nos consideramos pas agrcola, sin embargo, slo cultivamos el 2,2% de
nuestro territorio, pero lo que es ms grave es que nuestro potencial de tierras
agrcolas llega slo al 6% de la extensin del pas. Tenemos una elevada
proporcin de tierras cultivadas bajo riego, lo que encarece nuestros productos
agrcolas y aumenta el consumo de agua. Todo esto dentro de sistemas en los
que el agua se usa y distribuye con gran liberalidad y bajsima eficiencia. El
resultado es que tenemos un octavo de hectrea cultivada por habitante, que
es un valor muy bajo comparado no slo con otros pases, sino con nuestra
propia realidad de hace veinte aos.

viii
Tenemos grandes necesidades de energa, pero usamos slo el 3% del potencial
hidroelctrico nacional. Dentro de este panorama no podemos perder de vista
que ms del 98% de nuestros Recursos Hidrulicos superficiales est, de
algn modo, comprometido internacionalmente.


La tarea de la Ingeniera de los Recursos Hidrulicos es contribuir a la
correccin de los desequilibrios existentes, en el tiempo y en el espacio, en la
distribucin de los Recursos Hidrulicos, de modo que podamos disponer de la
cantidad de agua requerida en el momento oportuno, en el lugar adecuado y
con la calidad debida. Tambin compete a la Ingeniera de los Recursos
Hidrulicos las acciones destinadas a defendernos de la agresin del agua.
Sabido es que las inundaciones causan ms daos que los sismos. Tambin
es aspecto importante de la tarea el cuidado del agua frente a las acciones
humanas.

Siendo el agua un recurso escaso y costoso es evidente que su uso debe ser
cuidadosamente planificado. Sin embargo, en la prctica, poco es lo que
hacemos al respecto.

Estas y otras preocupaciones nos han llevado a escribir este libro sobre los
Recursos Hidrulicos. Nuestro tema no es, sin embargo, el de los clculos,
frmulas y teoras para la cuantificacin del recurso. Nuestro tema es el
recurso mismo. Nuestro tema es el agua, en todas sus manifestaciones y
vinculaciones con el Hombre.

La difusin del conocimiento del agua, sus posibilidades y potencialidades y su
relacin con los seres humanos son los objetivos de este libro.

Este libro trata de llegar a todos sus lectores. Cada uno de nosotros, cualquie-
ra que sea la posicin que ocupe, puede contribuir decididamente al cuidado
del agua, a la preservacin de su calidad y al ahorro en el consumo. Los
ingenieros en general, a travs de su actividad profesional, podemos y debemos
contribuir a solucionar las necesidades de agua de la poblacin. Los
ingenieros hidrulicos, muchas veces encerrados en frmulas y ecuaciones,
tendremos que constituir el frente de defensa del agua. Todo lo relativo al
agua es esencialmente social, pues el agua es un bien comn al que todos
debemos tener acceso y al que todos debemos cuidar.

El libro est dividido en siete captulos. A su vez cada uno de ellos consta de
varios puntos, los que suman 58. Cada uno de los siete captulos de este libro
no constituye una unidad aislada. Los captulos estn todos
interrelacionados; en realidad el orden es arbitrario, pues no constituyen una
secuencia absoluta; cada uno de ellos participa de los otros. As deben verse y
as deben leerse, porque ese es el modo como han sido pensados y escritos. El
lector notar que a lo largo del libro abundan las citas y las referencias
bibliogrficas. Esto constituye parte de la metodologa empleada. Se trata de
familiarizar al lector con la mayor cantidad posible de autores, nacionales y
extranjeros, para que aprecie as la amplitud del tema y lo mucho que puede
enriquecer su lectura con la consulta de la abundante literatura existente
ix
sobre los Recursos Hidrulicos. Los casos y ejemplos mencionados en el texto
provienen principalmente de las vivencias del autor y se inspiran en problemas
peruanos, aunque no se omite la experiencia extranjera.


El libro lo hemos titulado Recursos Hidrulicos. Los recursos son, segn el
Diccionario, "bienes o medios de subsistencia". En la siguiente acepcin
recurso es el "conjunto de elementos disponibles para resolver una necesidad o
llevar a cabo una empresa" y en tal acepcin el Diccionario menciona los
recursos naturales, hidrulicos, forestales, econmicos, humanos, etc. Hemos
preferido el adjetivo hidrulico y no hdrico, que a veces encontramos en la
literatura especializada, porque su uso se encuentra muy extendido en
diversos pases, porque se usa ampliamente en el Per y porque la expresin
recursos hidrulicos es la que aparece en el Diccionario.

A continuacin presentamos una brevsima descripcin del contenido de cada
uno de los siete captulos.

En el primer captulo, Introduccin General al Estudio del Agua, se empieza por
examinar algunos aspectos generales sobre la importancia del agua en
nuestras vidas y se contina con una brevsima exposicin sobre el
simbolismo de las aguas, tema ste que consideramos muy representativo de
la relacin que existe entre el Hombre y el Agua. Luego de examinar los
diferentes usos del agua se contina con la presentacin de las reservas
mundiales de agua. Se desarrolla luego el concepto de ciclo hidrolgico, tema
que aparece en muchas partes del libro, pues es fundamental para
comprender las mltiples posibilidades de acceder a los Recursos Hidrulicos.
Se presenta luego las reservas de agua de Amrica Latina y las del Per. Se
confirma as que en el Per disponemos de 89 000 metros cbicos de agua por
habitante por ao, valor altsimo, casi diez veces el promedio mundial y casi 30
veces la cantidad de agua disponible, por ejemplo, en Francia; sin embargo, en
este pas se cultiva el 40% de su extensin territorial. Pero, la enorme
cantidad de agua que tenemos en el Per debe verse dentro de los
desequilibrios espaciales y temporales que tenemos. El primer captulo
termina con la trascripcin de la Carta Europea del Agua, documento de gran
utilidad y que consideramos como gran marco de referencia para el estudio de
los Recursos Hidrulicos.


El captulo segundo trata de las Disponibilidades de Agua. Se expone reiterada-
mente la idea de multiplicidad de fuentes de Recursos Hidrulicos, sin
restringirnos a las aguas superficiales. Es as como se examina las posibilida-
des de las aguas de mar, de las aguas subterrneas y de las aguas metericas.
As mismo se considera que el ahorro y el reso son importantes fuentes de
agua que deben tenerse presentes. Se seala luego la importancia de disponer
de un inventario de los recursos hidrulicos, pues la informacin es funda-
mental para saber lo que tenemos y para tomar decisiones. Debemos pensar
en las aguas subterrneas como una solucin alternativa, y a menudo comple-
mentaria, de los aprovechamientos superficiales. En realidad se trata de dos
fases de un mismo recurso cuyo uso conjunto puede ser muy ventajoso. En el
x
mar estn las grandes reservas hidrulicas del planeta. Alguna vez habr que
usarlas. Los Recursos Hidrulicos superficiales se caracterizan por su gran
variabilidad espacial y temporal. Es sta una de las mayores dificultades para
su aprovechamiento, a lo que se suma el deterioro creciente de la calidad del
agua debido a la contaminacin causada por el hombre.

En el captulo tercero tratamos de las Demandas de Agua. En realidad los
estudios de la oferta y de la demanda de agua estn estrechamente vinculados
a travs de los proyectos. Hemos preferido tratar primero de las disponibilida-
des y luego de las demandas. Pensamos que un pas pobre debe fijar sus
demandas de agua en funcin de sus posibilidades hidrulicas, econmicas y
financieras. La determinacin de la oferta de agua es un problema de
ingeniera. La determinacin de la demanda es un problema multisectorial,
vinculado a un Plan de Desarrollo y al modelo de sociedad que queremos
construir. El estudio y la determinacin de las demandas no pueden
independizarse de la economa general de la Nacin; de ac que tengamos que
precisar la concepcin de la demanda. En un pas con escasez de recursos no
debe emplearse demandas que impliquen un desperdicio del recurso agua.
Luego se examina el problema demogrfico mundial y las correspondientes
necesidades de agua. Los problemas crecientes para satisfacer la demanda
tienen que ver con la desruralizacin, la deforestacin, los cinturones de
pobreza en torno a las grandes ciudades y el deterioro de la calidad del agua.
Se examina luego las prdidas en los sistemas hidrulicos y finalmente las
diferentes demandas, segn los diversos usos del agua.


El captulo cuarto, que hemos denominado Los Proyectos Hidrulicos, gira en
torno a tres ideas principales. El uso del agua debe planificarse; an ms,
debe haber un Plan Nacional de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos
que sea compatible con el Plan Nacional de Desarrollo. La posibilidad de una
participacin intensa de la actividad privada en los proyectos hidrulicos hace
que sea mayor la necesidad de un Plan. La segunda idea de este captulo se
refiere a la gestin del agua, al manejo de los Recursos Hidrulicos, lo que
implica el manejo de las consecuencias ambientales, sociales y culturales de
los proyectos de aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos, el manejo
integrado de la cuenca y de sus recursos, la distribucin racional del agua
entre diversos usuarios y usos y el logro de la efectiva implementacin de los
proyectos. Este captulo se completa con la presentacin del problema del
Impacto Ambiental de los proyectos hidrulicos.


El captulo quinto est dedicado a Las Irrigaciones, a los esfuerzos gigantescos
que desde hace miles de aos realizamos para modificar la Naturaleza en
provecho del hombre. El riego es la actividad que consume mayor cantidad de
agua; ms del 65% del agua dulce que se emplea en el mundo est dedicado al
riego. Esto nos indica la importancia de las Irrigaciones dentro del estudio de
los Recursos Hidrulicos. Si a lo anterior se aade que, adems de escasez de
agua, tenemos escasez de tierras y de capital, se comprende la importancia de
reflexionar sobre las irrigaciones, sobre la necesidad de que sean proyectos
integrales de desarrollo en los que haya una alta eficiencia en el uso de los
xi
recursos. En los ltimos veinte aos hemos ejecutado en el Per proyectos
que comprenden un total de 177 000 hectreas (35 000 hectreas nuevas y
142 000 hectreas de mejoramiento), sin embargo tan slo para mantener el
bajsimo ndice de hectreas por habitante que tenemos (0,125) habra que
incorporar anualmente 60 000 hectreas a la agricultura. La frialdad de las
cifras hace ver que el camino de la expansin horizontal como nico medio de
mejorar nuestra produccin agrcola, debe revisarse.

Las Avenidas y Sequas se estudian en el captulo sexto. Se examina las carac-
tersticas hidrometeorolgicas de estos eventos extremos y su metodologa de
estudio. Se recuerda las avenidas e inundaciones ocurridas en el pasado,
como fuente de conocimiento para el futuro y se presenta algunas de las
peculiaridades del Fenmeno de El Nio, especialmente el de 1983. En la
segunda parte de este captulo se presenta el tema de las sequas y sus
caractersticas e impacto sobre la poblacin. As mismo, hay algunas
indicaciones acerca del manejo del agua en tiempos de sequa. Las avenidas y
sequas son fenmenos naturales muy frecuentes en el Per, cuyo estudio
interesa no slo desde el punto de vista hidrolgico, sino desde el punto de
vista del manejo de sus consecuencias y poder as aliviar la grave situacin
que en esas oportunidades soporta la poblacin.

El sptimo y ltimo captulo trata de los Recursos Hidrulicos Internacionalmente
Compartidos. En el continente americano el 55% de las grandes cuencas
hidrogrficas y el 75% de los Recursos Hidrulicos existentes estn
compartidos entre dos o ms Estados. En el Per casi la totalidad de sus
Recursos Hidrulicos es compartida o est comprometida internacionalmente.
Estos hechos hacen que sea importante el estudio de los aspectos principales
del aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos internacionalmente
compartidos. Se examina los alcances del Acuerdo de Montevideo y las
Normas de Helsinki sobre ros internacionales, el desarrollo del convenio de
desarrollo hidrulico que el Per tiene celebrado con el Ecuador, as como
varias experiencias de otros pases en el desarrollo de los Recursos Hidrulicos
compartidos.

Finalmente debemos sealar que la preparacin de este libro se ha ajustado a
los requerimientos editoriales de la Coleccin del Ingeniero Civil, que desde
1990 viene publicando el Colegio de Ingenieros del Per, a travs del Captulo
de Ingeniera Civil del Consejo Departamental de Lima. Asimismo, el
contenido del libro corresponde al curso que con el mismo nombre dictamos
dentro del Programa de Actualizacin 1992-93 del Captulo de Ingeniera Civil.

Necesariamente ha habido que seleccionar y escoger los temas a tratar, pues
hubiera sido materialmente imposible desarrollar todas las posibilidades que
nos ofrece el apasionante estudio de los Recursos Hidrulicos.


A. R. F.
xii







RECONOCIMIENTOS



El contenido de este libro es el fruto del ejercicio profesional a lo largo de
muchos aos, en los que el trato, el cambio de ideas, el trabajo conjunto y las
conversaciones con ilustres colegas, cuyos nombres sera largo de citar, han
enriquecido poderosamente mi concepcin del problema de los Recursos
Hidrulicos. A ellos mi reconocimiento.

Los miembros de la Junta Directiva del Captulo de Ingeniera Civil, CIP-Lima,
hicieron posible que este libro aparezca dentro de la Coleccin del Ingeniero
Civil. A ellos mi reconocimiento, en especial, a nuestro presidente ingeniero
Antonio Blanco Blasco, sin cuyo entusiasmo casi compulsivo, quizs no
hubiese escrito este libro. La dedicacin del ingeniero Blanco ha hecho posible
la Coleccin del Ingeniero Civil, que es el esfuerzo editorial ms grande hecho
en el Per en el rea de la ingeniera civil.

El Centro Peruano-Japons de Investigaciones Ssmicas y Mitigacin de
Desastres (CISMID) de la Universidad Nacional de Ingeniera hizo posible la
edicin de este libro mediante su efectiva participacin en la composicin del
texto, preparacin de los dibujos y diagramacin general, a travs de su Centro
de Cmputo. Mi reconocimiento al CISMID, a su director Dr. Jorge Alva
Hurtado, y al Dr. Javier Piqu del Pozo, quienes hicieron posible esta forma de
colaboracin interinstitucional.

Mariza Pedemonte realiz la composicin del texto, el Bach. en Ing. Civil
Wilfredo Cupe, los dibujos y el Bach. Vctor Rojas, con especial dedicacin y
eficiencia, se ocup de la diagramacin general y la preparacin de la edicin
en su presentacin final. A ellos mi personal reconocimiento.


A. R. F.




xiii

CONTENIDO








Prlogo del Editor........................................................................................................ v
Prlogo del Autor......................................................................................................... vii
Contenido .................................................................................................................... xiii



Captulo 1 INTRODUCCION GENERAL AL ESTUDIO DEL AGUA

1.1 Aspectos Generales ............................................................................. 1
1.2 El Simbolismo de las Aguas................................................................. 5
1.3 El Agua como Recurso Natural. Sus Usos ......................................... 7
1.4 Las Reservas de Agua de la Tierra...................................................... 10
1.5 El Ciclo Hidrolgico............................................................................... 14
1.6 Los Recursos Hidrulicos de Amrica Latina ...................................... 23
1.7 Los Recursos Hidrulicos del Per ...................................................... 24
1.8 La Carta Europea del Agua.................................................................. 31



Captulo 2 DISPONIBILIDADES DE AGUA

2.1 Aspectos Generales ............................................................................. 33
2.2 Precipitacin ......................................................................................... 40
2.3 Aguas Superficiales.............................................................................. 47
2.4 Aguas Subterrneas............................................................................. 59
2.5 Aguas Salinas....................................................................................... 68
2.6 Aguas Atmosfricas.............................................................................. 71
2.7 Prevencin y Control de la Contaminacin.......................................... 73
2.8 Economa en el Consumo.................................................................... 73
2.9 La Reutilizacin de las Aguas .............................................................. 76
2.10 Cantidad y Variabilidad Temporal del Recurso Agua .......................... 78
2.11 Los Problemas de Ubicacin del Recurso Agua.................................. 95
2.12 La Calidad del Agua ............................................................................. 99
xiv
Captulo 3 DEMANDAS DE AGUA

3.1 Sobre las Demandas de Agua en General .......................................... 111
3.2 Concepcin de la Demanda................................................................. 116
3.3 Aumento de la Poblacin...................................................................... 126
3.4 Prdidas de Agua en los Sistemas Hidrulicos ................................... 133
3.5 Demandas de Agua para Uso Poblacional .......................................... 137
3.6 Demandas de Agua para Uso Agropecuario ....................................... 150
3.7 Otras Demandas .................................................................................. 161



Captulo 4 LOS PROYECTOS HIDRULICOS

4.1 Naturaleza de los Proyectos Hidrulicos.............................................. 163
4.2 La Necesidad de Planificar................................................................... 167
4.3 Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos ............ 171
4.4 Manejo de los Recursos Hidrulicos.................................................... 175
4.5 Problemas en el Manejo de los Recursos Hidrulicos......................... 182
4.6 Los Estudios de Impacto Ambiental ..................................................... 196
4.7 Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua en Amrica
Latina y el Caribe.................................................................................. 201



Captulo 5 LAS IRRIGACIONES

5.1 Las Irrigaciones y el Desarrollo Integral ............................................... 205
5.2 La Irrigacin en el Mundo..................................................................... 221
5.3 La Irrigacin en el Per......................................................................... 227
5.4 Esquema General de un Proyecto de Irrigacin.................................. 242
5.5 Problemtica de las Grandes Irrigaciones de la Costa Peruana......... 248



Captulo 6 AVENIDAS Y SEQUIAS

6.1 Caracterizacin de las Avenidas .......................................................... 263
6.2 Prediccin de Mximas Avenidas ........................................................ 268
6.3 Control de Avenidas ............................................................................. 273
6.4 Avenidas e Inundaciones del Pasado.................................................. 274
6.5 El Fenmeno de El Nio de 1983 ........................................................ 277
6.6 El Desembalse de Poechos ................................................................. 291
6.7 Aspectos Generales de las Sequas .................................................... 298
6.8 Definicin de Sequa............................................................................. 303
6.9 Caractersticas e Impacto de las Sequas............................................ 304
6.10 Manejo del Agua en Tiempos de Sequa............................................. 308
xv
Captulo 7 RECURSOS HIDRULICOS INTERNACIONALMENTE COMPARTIDOS

7.1 Aspectos Generales ............................................................................. 313
7.2 Cursos de Agua Internacionales .......................................................... 315
7.3 Acuerdo de Montevideo........................................................................ 318
7.4 Normas de Helsinki............................................................................... 320
7.5 Principios Generales y Convenios Especficos.................................... 324
7.6 El Convenio Peruano-Ecuatoriano de 1971......................................... 327
7.7 El Proyecto Binacional Puyango-Tumbes............................................ 331
7.8 El Proyecto Itaip.................................................................................. 342
7.9 Otros Casos de Uso de Recursos Comprometidos............................. 344



REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.......................................................................... 347

NDICE DE CUADROS............................................................................................... 361

NDICE DE FIGURAS................................................................................................. 363

NDICE DE TEMAS ................................................................................................... 365

NDICE DE NOMBRES PROPIOS............................................................................. 370

1
Captulo 1



Introduccin General
al Estudio del Agua










1.1 Aspectos Generales


Thomson KING se expres en una oportunidad de la siguiente manera "De
todas las sustancias que son necesarias para la vida tal como la conocemos en la
Tierra, el agua es sin duda la ms importante, la que nos es ms familiar y ms
maravillosa; sin embargo, la mayor parte de la gente conoce muy poco sobre ella"
[82].

Qu gran verdad encierran sus palabras! Nos invitan a reflexionar sobre
esa sustancia maravillosa que es el agua, la que en nuestra concepcin de la
Naturaleza resulta ser sinnimo de vida. El agua es algo verdaderamente
asombroso y extraordinario. Nuestro planeta tiene alrededor de 1 350 millones
de kilmetros cbicos de agua y es el nico cuerpo del sistema solar que la
posee en sus tres estados naturales: slido, lquido y gaseoso. El agua es tan
antigua que si nos preguntsemos acerca de su origen tendramos que
remontarnos al origen de la Tierra [86].

La vida empez en el agua hace unos 3 500 millones de aos y gran
parte de los seres vivientes siguen estando en el agua. Hace unos 400 millones
de aos la vida pas a tierra firme. El hombre mismo, producto de un largo
proceso, est constituido por agua en las dos terceras partes de su peso.

El agua es fuente de vida y de muerte. Un hombre puede vivir ms de
dos meses sin ingerir alimentos, pero apenas unos cuantos das sin beber.
Basta que el hombre pierda el 5% de su contenido normal de agua para que
tenga alucinaciones. Una prdida del 12% suele ser fatal.


2
El agua est presente en todos los aspectos de nuestra vida. El hombre
utiliza el agua no slo para beber, sino para muchas otras cosas que
detallaremos ms adelante. Todas las actividades humanas estn vinculadas
al uso del agua: as es en los aspectos domsticos, agrcolas, pecuarios,
industriales y recreativos, slo para citar muy rpidamente algunos de los
aspectos del uso del agua.

El agua no slo es indispensable para la vida. El agua es la vida misma.
De ac que tengamos que recordar siempre que cualquiera que sea el rgimen
poltico o ideolgico de una Nacin, sta tendr que reservarse para s la
propiedad de las aguas. En los aos en que vivimos, que corresponden a la
finalizacin del siglo XX, las economas de los pases estn cada vez ms
dependientes unas de otras. En consecuencia, tenemos que mirar el agua,
recurso escaso y vital, como un recurso planetario. De su importancia y de su
escasez surge la necesidad de planificar su uso (158).

La luz y el calor del sol son tambin fundamentales para la vida, pero su
abundancia es tal que su uso no requiere planificacin: siempre estn a
nuestro alcance y constituyen recursos inagotables. La Tierra recibe casi toda
su energa del sol por medio de la radiacin electromagntica. El sol mantiene
la temperatura de la Tierra dentro de un rango que hace posible la vida. La
madera, el carbn, el petrleo, el gas natural, al igual que el viento, son
manifestaciones de la energa solar transformada. La energa solar es gratuita
y nos pertenece a todos por igual [111). El aire, que es igualmente importante
para la vida, est tambin a nuestra libre disposicin. Sin embargo, en algunos
lugares su grado de contaminacin es tal, que resulta irrespirable. La tierra,
que tambin es necesaria para la vida, parece existir en grandes cantidades,
pero no siempre rene condiciones de habitabilidad. De ac las altas
densidades demogrficas que se ven en muchas partes. De hecho, el 80% de
la poblacin mundial vive en el 16% de la superficie terrestre.

El agua es un recurso cuya escasez va en aumento. La demanda
mundial ha crecido vertiginosamente, pero las cantidades de agua disponible
han disminuido.

Pero, el agua tambin causa daos. El agua atemoriza al hombre. Las
inundaciones son los fenmenos naturales que producen los mayores daos a
nivel mundial.


El agua tambin es objeto de agresin por parte del hombre. Las
actividades humanas en su mayora contaminan el agua. En sta una de las
grandes preocupaciones de la Humanidad en las ltimas dcadas del siglo XX.



3
Desde los tiempos ms antiguos el agua ha sido fuente de alimentacin
y va para el transporte. La historia de los progresos hechos para domear el
agua constituye un reflejo de la historia de la civilizacin y del progreso. Como
el control del agua es fundamental para la vida humana resulta que las
ciudades y las sociedades crecen y desaparecen en concordancia con sus
xitos y fracasos en el manejo del agua.

La enorme cantidad de agua que hemos mencionado como existente en
nuestro planeta podra hacernos pensar que en la Tierra no deberan existir
problemas de abastecimiento de agua. Sin embargo, no es as. Lo que ocurre
es que el agua es a la vez un recurso abundante y escaso.

El agua nos interesa ms, en tanto que encuentre en la cantidad
deseada, en la oportunidad en que hace falta, en el lugar preciso y con la
calidad debida. En esta forma y bajo esas condiciones el agua es til al
hombre. Hacer que esto sea as es la tarea de la ingeniera de los recursos
hidrulicos. As como ingeniera y desarrollo son dos conceptos ntimamente
asociados, tambin es cierto que en pases subdesarrollados, llamados
eufemsticamente "pases en vas de desarrollo", el papel de la ingeniera para
lograr el desarrollo es mayor que en otros. El agua es fuente de vida y de
riqueza. Su escasez produce hambre y sed. Su abundancia, en forma de
lluvias e inundaciones, trae daos y destruccin. Slo el equilibrio, el justo
medio, el control de las fuerzas de la Naturaleza permite su aprovechamiento.
Esa es la inmensa tarea que el ingeniero tiene ante s.

El reto es ms grande porque la poblacin mundial aumenta
rpidamente y las necesidades de agua tambin. La cantidad total de agua no
aumenta, ms bien tiende a disminuir por prdida de calidad. La
contaminacin del agua a nivel mundial es peligrosamente creciente. A
igualdad de habitantes un grupo contemporneo requiere una cantidad mayor
de agua que la que requiri un grupo humano hace 2 000 3 000 aos.

Estas preocupaciones, que no son nuevas, llevaron a las Naciones
Unidas a convocar a una Conferencia Mundial sobre el Agua, la que se realiz en
Mar del Plata, Argentina, en marzo de 1977. Se llegaron all a importantes
conclusiones sobre el tema del agua. Antes se haba realizado en Lima una
reunin preparatoria para Amrica Latina y el Caribe y se lleg a la elaboracin
del documento titulado "Consenso de Lima sobre los problemas del agua" [115),
cuyas recomendaciones se presentan ms adelante. Antes, en 1968, como una
muestra del inters por los problemas del agua se firm la Carta Europea del
Agua, importante documento que aparece en el punto 1.8 de este captulo.


Los problemas del agua se han tratado en numerosos foros
internacionales. Hemos avanzado mucho en lo que respecta al conocimiento

4
del agua, el modo de aprovecharla y el modo de cuidarla. Respecto a este
ltimo asunto debemos reconocer que nuestras realizaciones no han avanzado
tanto como debieran.

En este punto, y a modo de reflexin es conveniente recordar los
conceptos que un grupo de trabajo de la FAO (Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) seal, con ocasin del Decenio
Hidrolgico Internacional: "El agua, adems de constituir un elemento
imprescindible de nuestra existencia, es tambin el recurso ms maleable, dctil
y manejable de todos los que poseemos en la actualidad. Es capaz de ser
desviada, trasvasada, conducida, canalizada, almacenada, reciclada o
reconvertida. Y estas propiedades le imparten al agua sus condiciones
caractersticas de gran provecho y utilidad para toda la humanidad. Su calidad y
el sistema de distribucin y reparto empleado dentro de los conceptos de tiempo y
espacio son sumamente variables, pero, en cambio, la cantidad total de agua
disponible, permanece como algo constante. As, pues, el hombre se enfrenta con
una gran posibilidad de distintas alternativas al encarar el proceso administrativo
de sus recursos hidrulicos. Al mismo tiempo, y no obstante esto, muchas de
estas alternativas resultan ser mutuamente exclusivas. Por tanto, cualquier tipo
de accin propuesta para ser tenida en cuenta que implique y comprenda los
recursos de agua dulce no deber ser llevada acabo de manera aislada, sino
dentro de un sentido justo, de comprensin total, con plena capacidad de
entendimiento, acerca de los efectos hidrolgicos anejos que esta medida
conlleva, as como de los resultados ecolgicos implcitos en esta cuestin, a la
vez que se deben tener en consideracin los dems aspectos de las acciones que
debern quedar excluidas del planteamiento general de esta materia. En
resumidas cuentas diremos que el hombre deber equilibrar sus acciones
relacionadas con el ciclo hidrolgico, de tal suerte que una determinada cantidad
de agua pueda servir para los diversos propsitos usos y necesidades presentes,
sin que por ello se produzcan resultados o efectos secundarios poco deseables o
nocivos para la Humanidad".

Al empezar este apartado citamos una palabras de KING, en las que
habla acerca de lo maravillosa que es el agua y lo poco que la conocemos.
Podramos agregar que esa sustancia tan maravillosa y necesaria que es el
agua, la venimos usando de modo muy ineficiente, con gran desperdicio y
creciente deterioro de la calidad del recurso.

5

1.2 El simbolismo de las aguas


Para comprender el significado e importancia del agua y estar as en mejores
condiciones para planificar su uso y ejecutar y operar las obras respectivas
consideramos que es necesario efectuar algunas reflexiones sobre el
simbolismo de las aguas.

El agua es el smbolo de todo lo posible. "Matriz de todas las
posibilidades de existencia", dice ELIADE. El agua es fuente de vida y de
muerte. El agua es el principio y es el fin. "Principio de lo indiferenciado y de lo
virtual, fundamento de toda manifestacin csmica, receptculo de todos los
grmenes, las aguas simbolizan la sustancia primordial de la que todas las
formas nacen y a la que todas las formas vuelven, por regresin o por cataclismo"
[52].

El agua es esencialmente un elemento cosmognico. El agua representa
el comienzo, pero tambin el final. Nos cuenta Garcilaso, que Manco Capac y
Mama Ocllo salieron del Lago Titicaca para fundar el Imperio Incaico.

El agua es el smbolo de la vida, del comienzo. El agua cura, el agua
sana, el agua rejuvenece y da la vida eterna. Estos conceptos los encontramos,
con ligeras variaciones, en todas las sociedades del planeta. El agua del ro
Ganges es considerada sagrada porque purifica.

En la costa peruana, en sus antiguas y milenarias culturas, hay todo un
simbolismo del agua. Lagunas cuyas aguas curan son frecuentes en el
antiguo y an en el actual Per. "El agua cura porque de alguna manera
reproduce la creacin..."..."La inmersin en el agua simboliza la regresin a lo
preformal, la regeneracin total, el volver a nacer" [52].


El cristianismo ha recogido este sentido simblico del agua y as
tenemos que San Juan Bautista usaba la frmula "Yo os bautizo con agua pero
viene el que puede ms que yo... El os bautizar con el Espritu Santo y el fuego".
(Lc. 3,15-22). Las citas evanglicas sobre este tema son numerosas. Jess dijo
a Nicodemo: "En verdad, en verdad te digo que si uno no nace del agua y del
Espritu Santo no puede entrar en el reino de Dios" (Ju. 3,5). El P. Joaqun DIEZ
ESTEBAN al comentar el evangelio de San Lucas nos dice: "En el momento del
Bautismo, por el signo lavado con agua y por la efusin del Espritu Santo, se
produce un nuevo nacimiento: renacemos a una nueva vida y se limpia a nuestra
alma del pecado original..."

El agua no solo es considerada algo sagrado, algo que sana y algo que
regenera, sino que el agua es germinativa, la lluvia es fecundante". [52]


6
El ingeniero chileno Bernardo DOMINGUEZ en su interesante trabajo
sobre el culto del agua en la historia nos seala lo siguiente:


"Desde los ms remotos tiempos el agua ha sido para los hombres un
signo sagrado de poder fecundador, de poder regenerador, y tambin destructor.

El carcter sagrado y mgico que se le daba al agua en la antigedad est
presente en todas creencias y cultos. El agua viene del cielo y est asociada al
sol, que la enva a fecundar la tierra. La Madre Tierra la absorbe, para luego
hacerla resurgir de sus entraas de modo que fecunde, lave, sane.

La relacin agua-cielo aparece como una constante en todas las leyendas y
ritos relacionados con el agua. El sol, que representa al cielo con todas sus
fuerzas, produce las tormentas, el trueno, la lluvia, el granizo... La Tempestad es,
por excelencia, el desencadenamiento potente de las fuerzas creadoras.

Tlaloc, Dios de la Lluvia, a quien han erigido imponentes pirmides,
representa el poder fecundador. El agua es la semilla del cielo, del Sol, y
simboliza la sustancia primordial de la cual nacen todas las formas: estas formas
estn latentes en el agua, en estado de germen.

El agua al caer en la tierra, que parece estril, se integra a ella, asimismo el
germen que tambin existe en su interior. Se vuelve con ellos ms fecundador y
puede entonces brotar, viva, de la tierra, escurriendo y haciendo germinar la
fertilidad por ella engendrada. Las fuentes, origen del agua en la tierra, han sido
desde siempre un smbolo del poder germinador y regenerador.

Hombres de todas las razas y creencias han transformado las fuentes de
agua en santuarios y lugares sagrados. Antecesores nuestros en Amrica, los
incas, construyeron verdaderas obras de ingeniera para hacer escurrir el agua
limpia y graciosa en fuentes reservadas a las vrgenes y a los prncipes.

En Oriente y Occidente el agua de la fuente se transforma en sustancia
mgica y medicinal por excelencia, tradicin que ha perdurado con el tiempo. En
lugares tan distantes como el templo de Kannon y el Santuario de Lourdes, el
agua simboliza la vida para miles de creyentes". [49]


Mticamente un ro no es considerado solamente una manifestacin de
lo sagrado, una hierofana, sino una manifestacin de fuerza, de poder, de
vida.


Pensemos en la costa peruana que es un desierto absoluto. La vida es
posible por los ros que traen las aguas que se produjeron en la parte alta de
las cuencas. El agua es la vida. La sequa es la muerte.



7

Recordemos que cuando no llueve se recurre a rezos y procesiones. El
agua es, pues, para los creyentes, un don divino. En diciembre de 1992 el
Arzobispo de Huancayo dispuso, segn informacin del diario "El Comercio",
de Lima, que "en todas las parroquias de la arquidicesis de su jurisdiccin se
realicen misas y procesiones, los tres ltimos das del ao, para pedir que
llueva..." segn comunicado del arzobispado se tom esta decisin "ante la
persistente falta de lluvias..."

Mara ROSTWOROWSKI al hablar de la importancia de los sistemas
hidrulicos en el Tahuantinsuyu nos dice: El acceso al agua y por ende al riego
fue tan importante en el mbito andino como el acceso a la tierra. Los mitos y
leyendas narran episodios sobre el inicio de los canales hidrulicos en un tiempo
mgico, cuando los animales hablaban. Las fuentes o puquio surgieron por
rivalidades entre clebres huacas que se retaron para medir poderes, y se
orinaron en varios lugares dando a lugar a que brotasen manantiales. El mar, los
lagos, las fuentes fueron venerados por pacarina o lugares de origen de
numerosos grupos tnicos. Las lagunas eran consideradas como manifestaciones
del mar y origen del agua en general. [165]




1.3 El agua como recurso natural. Sus usos


El agua est presente en todas las actividades de nuestra vida. Son
tantos y tan variados sus usos que no es fcil enumerarlos y clasificarlos. El
agua se caracteriza no slo por la diversidad de usos, sino por la multiplicidad
de usuarios. Vamos a intentar sealar los principales usos del agua, sin
pretender que la clasificacin que ofrecemos a continuacin sea exhaustiva. Es
slo ilustrativa. Distinguimos tres grandes grupos de usos de acuerdo a la
siguiente descripcin:

Usos domsticos

1. Consumo (bebida, cocina, aseo personal, limpieza, medicina, religin, etc.)
2. Evacuacin de desechos
3. Recreacin (natacin, deportes, pesca, etc.)

Usos agrcolas y pecuarios

1. Riego
2. Avenamiento (drenaje)
3. Evacuacin de desechos

8

4. Producciones de alimentos acuticos
5. Abrevaderos y consumo animal

Usos industriales y comerciales

1. Produccin de energa
2. Industrias
3. Construccin
4. Navegacin
5. Transporte de troncos
6. Evacuacin de desechos
7. Industrias extractivas (minera, petrleo, etc.)
8. Pesca comercial
9. Enfriamiento
10. Conservacin del equilibrio ecolgico y del paisaje
11. Turismo

Son pues, tantos y tan van variados los usos del agua que su examen
detallado es una tarea ardua. Ms adelante examinaremos las demandas de
los diferentes usos y el modo de satisfacerlas. Veamos ahora tan slo algunos
aspectos generales sobre los usos del agua (80).

En trminos generales el agua puede ser objeto de uso, de consumo y de
contaminacin. As por ejemplo, una central hidroelctrica es simplemente un
uso del agua, que no implica consumo ni contaminacin. En cambio, una
central de energa nuclear implica uso, consumo y contaminacin del agua.

El uso de las aguas es la expresin del provecho que se obtiene de ellas.
Uso y dominio son, pues, conceptos diferentes. Evidentemente el dominio es
ms amplio que el uso. As, el Per tiene el uso de las aguas del canal de
Uchusuma, pero no el dominio, como lo veremos en el captulo 7.

Pero los usos del agua pueden ser tambin conflictivos y competitivos.
En la Ley General de Aguas del Per, Decreto-Ley 17732, se establece que los
usos de las aguas son aleatorios y se encuentran condicionados a las
disponibilidades del recurso y las necesidades reales del objeto al que se
destinen y debern ejercerse en funcin del inters social y el desarrollo del pas"
(Art. 26).

Ms adelante se seala en dicha Ley que "el orden de preferencia en el uso
de las aguas es el siguiente:


a. Para las necesidades primarias y abastecimientos de poblaciones.;
b. Para cra y explotacin de animales;

9

c. Para la agricultura
d. Para usos energticos, industriales y mineros: y
e. Para otros usos

El Poder Ejecutivo podr variar el orden preferencial de los incisos c, d y e en
atencin a los siguientes criterios bsicos: caractersticas de las cuencas o
sistemas, disponibilidad de aguas, poltica hidrulica, planes de Reforma
Agraria, usos de mayor inters social y pblico y usos de mayor inters
econmico" (Art. 27).

Ms adelante se seala en la misma Ley que:

"El otorgamiento de cualquier uso de aguas est sujeto al cumplimiento de las
siguientes condiciones concurrentes:

a. Que no impida la satisfaccin de los requerimientos de los usos otorgados
conforme a las disposiciones de la presente ley;

b. Que se compruebe que no se causar contaminacin o prdida de
recursos de agua;

c. Que las aguas sean apropiadas en calidad, cantidad y oportunidad para
el uso al que se destinarn;

d. Que no se alteren los usos pblicos a que se refiere la presente ley; y

e. Que hayan sido aprobadas las obras de captacin, alumbramiento,
produccin o regeneracin, conduccin, utilizacin, avenamiento, medicin
y las dems que fueran necesarias. (Art. 32) (131).

El tema de los usos preferenciales del agua es siempre polmico, y sobre l
volveremos ms adelante

Un determinado uso del agua, aunque no la afecte en cantidad ni en
calidad, puede disminuir o anular las posteriores posibilidades de nuevos usos
del agua. As por ejemplo, una central hidroelctrica no consume agua ni
deteriora su calidad. Pero, pueden ocurrir algunas circunstancias que
disminuyen o anulen las posibilidades de usos posteriores del agua. Uno de
ellas puede darse cuando las aguas que han sido turbinadas sean restituidas
a una elevacin tal que no pueden emplearse para otro uso.


Para concluir este breve examen de las posibilidades del uso del agua y a
modo de recapitulacin conviene recordar que el agua tiene mltiples usos y
que estos son tanto alternativos como sucesivos; a la vez, que el agua es un

10
recurso vital y escaso. En consecuencia, resulta imperativo efectuar la
Planificacin del Uso de los Recursos Hidrulicos, como parte de un Plan
Nacional de Desarrollo.


1.4 Las reservas de agua de la Tierra


La cantidad total de agua que hay en la Tierra se estima en 1 350
millones de km
3
. Esta es la totalidad de las reservas hidrulicas del planeta
Tierra; es lo que constituye la Hidrsfera. Si bien es cierto que el agua est
sometida a cambios permanentes, tambin lo es que la cantidad total de agua
que hay en la Tierra es siempre la misma. La cantidad total de agua que hay
en nuestro planeta en la actualidad es la misma que haba, digamos, hace 3
000 millones de aos. Pero el agua no siempre se ha distribuido del mismo
modo. As por ejemplo la fusin de los casquetes polares, por aumento de la
temperatura media de la Tierra, significara una sobreelevacin del nivel medio
del mar del orden de 60 metros. En cambio en la poca de mxima glaciacin
el nivel medio del mar estuvo 140 metros debajo del actual.

La cantidad total de agua que hay en la Tierra se distribuye de la
manera que se ve en Cuadro 1.1 y en la Figura 1.1


CUADRO 1.1.

Distribucin de la Cantidad Total de Agua de Nuestro Planeta [86]
(En kilmetros cbicos)

Agua Superficial 0.017% 230 850
Lagos de agua dulce 0,009% 121 500
Lagos de agua salada 0,008% 108 000
Ros y corrientes 0,0001% 1 350

Agua Subsuperficial 0.625% 8 437 500
Humedad del suelo 0,005% 67 500
Agua subterrnea
(menos de 1 km)
0,31 4 185 000
Agua subterrnea profunda

0,31 4 185 000

Casquetes polares y glaciares 2,15% 29 025 000

Atmsfera 0,001% 13 500

Ocanos 97,2% 1 312 200 000

100,0% 1 350 000 000

1
1




12
Hay, pues, una enorme cantidad de agua, pero no toda tiene las mismas
posibilidades de utilizacin para los mltiples fines que el hombre necesita.

El 97,2% de las reservas mundiales de agua est en los ocanos. Si a
esto aadimos el agua contenida en los lagos salados, casquetes polares,
glaciares, humedad atmosfrica y agua subterrnea profunda reuniremos casi
el 99,7% del agua total de la Tierra.

El agua dulce, a la que podemos tener acceso ms o menos directo,
constituida por los lagos de agua dulce, ros y corrientes y aguas subterrneas
ubicada a menos de 1 kilmetro de profundidad, representa slo el 0,32% de la
Hidrsfera (4 307 850 km
3
). De esta ltima cantidad, casi todo, el 97%, es
agua subterrnea.

SHIKLOMANOV, director del Instituto Hidrolgico de Leningrado, hoy
nuevamente San Petersburgo, en Rusia, ha publicado recientemente un nuevo
clculo de la cantidad total del agua existente en la Tierra, que presentamos en
el Cuadro 1.2. Este autor seala acertadamente que existen varias
estimaciones sobre la cantidad de total de agua de nuestro planeta, las que, si
bien coinciden bastante en los valores globales o totales, difieren, sin embargo,
en el detalle. Esto se explica principalmente en funcin de los diferentes
mtodos de clculo empleados, segn los objetivos propios de cada una de las
estimaciones realizadas [171].

SHIKLOMANOV us para su estimacin un periodo de anlisis de 70
aos (1900-1969). Los datos de precipitacin provienen de 50 000 estaciones
meteorolgicas y los de evaporacin de 1 700. La diferencia notable con
respecto al cuadro tradicional de reservas mundiales de agua (Cuadro 1.1) est
en las aguas subterrneas (casi el triple de lo anteriormente estimado). Este
autor hace tambin un clculo de la cantidad total de agua dulce disponible.
Llega as a 35 millones de kilmetros cbicos (2,5% de la hidrsfera). Pero, el
69% est en las regiones polares y el 30% es agua subterrnea (la parte de
agua dulce que equivale a 10,53millones de km
3
). Por lo tanto el agua dulce
disponible est en los ros y lagos y en la parte del agua subterrnea que
tenemos posibilidad real de usar.

Las cantidades de agua potencialmente utilizables son enormes. El
problema principal es la desigual distribucin espacial y temporal de este
recurso. Hay partes del planeta en las que hay grandes cantidades de agua y
otras muy extensas, en la que sta es prcticamente inexistente. Las antiguas
civilizaciones se desarrollaron a las orillas de grandes ros, dentro de un
concepto muy avanzado de poltica de ocupacin territorial. A lo largo de los
aos las cosas han cambiado. As por ejemplo, Lima, nuestra ciudad capital
concentra la tercera parte de la poblacin del pas, pero slo tiene los 5/10 000
de los recursos hidrulicos nacionales disponibles superficialmente.

13
CUADRO 1.2
Distribucin de la Cantidad Total de Agua de la Tierra segn SHIKLOMANOV [171]

Tipo de agua Superficie de
referencia
(km
2
x10
3
)
Volumen
(km
3
x10
3
)
Altura
equivalente
(m)
Total agua
almacenada
(%)
Reservas de
agua dulce
(%)
Mar
Total de aguas subterrneas
Glaciares y masa de nieve permanente
Antrtida
Groenlandia
Islas rticas
Regiones montaosas
Hielo subterrneo de la zona del gelisuelo
Lagos
Agua dulce
Agua salada
Pantanos
Ros
Agua de la bisfera
Agua de la atmsfera

Total
361 300
134 800
16 232
13 980
1 802
226
224
21 000
2 058
1 236
822
2 683
148 800
510 000
510 000

510 000
1 338 000
23 400
24 064
21 600
2 340
83
41
300
176
91
85
11,5
2,1
1,1
12,9

1 385 984
3 700
174
1 482
1 545
1 299
367
183
14
85,5
74
103
4,3
0,014
0,002
0,025

2718
96,5
1,7
1,74
1,55
0,17
0,006
0,003
0,022
0,013
0,007
0,006
0,0008
0,0002
0,00007
0,0009

-
30,15
68,7
61,7
6,68
0,24
0,12
0,86
-
0,26
-
0,03
0,006
0,003
0,04
Agua dulce 148 800 35 029 235 2,53

14
1.5 El ciclo hidrolgico


La nocin o principio general en torno al cual gira la Hidrologa es el de
ciclo hidrolgico. La hidrologa, etimolgicamente, es la ciencia del agua. Sin
embargo, se refiere fundamentalmente al agua terrestre. La Hidrologa se
ocupa de la presencia del agua, de sus reacciones con el resto de la Tierra y
con la vida sobre ella. Incluye la descripcin de la Tierra con respecto al agua,
ms que las profundidades fsicas y qumicas del agua como sustancia.

El concepto de ciclo hidrolgico y el conocimiento de su funcionamiento
no slo son de inters para la hidrologa o la meteorologa. En realidad es muy
importante para la planificacin del uso de los recursos hidrulicos y para
esclarecer una serie de conceptos vinculados al uso de las aguas.

El concepto principal que engloba el ciclo hidrolgico es el de totalidad
[12]. Todas las manifestaciones hdricas, todos los estados del agua estn
presenten en el ciclo hidrolgico. La fuerza que hace posible el ciclo hidrolgico
viene del sol, de la gravedad terrestre y del movimiento de la Tierra. Escapara
a los alcances de este trabajo analizar in extenso el ciclo hidrolgico. Slo nos
referimos a algunos de sus aspectos en relacin con los recursos hidrulicos.

La forma ms simple de pensar en el ciclo hidrolgico es como un
proceso sin principio ni fin, dominado bsicamente por la precipitacin,
infiltracin, escorrenta, percolacin profunda, almacenamiento en el suelo,
evaporacin y transpiracin (Fig. 1.2 y Fig. 1.3)

Sin embargo, debe tenerse presente lo siguiente. Slo una pequea parte
de la cantidad total de agua existente en la Tierra est participando en el ciclo
hidrolgico. Segn algunos autores, esta pequea parte es el 0,005% del total,
o sea, 67 000 km
3
. El resto, el 99,095%, no participa activamente en el ciclo
hidrolgico. Una partcula lquida puede permanecer aos, siglos, millones de
aos, en las profundidades del mar o de la tierra, o en algn otro lugar como
los casquetes polares, sin cambiar de estado ni movilizarse. Se calcula que
debajo del desierto del Sahara hay depsitos de agua subterrnea que tienen
una antigedad de 40 000 aos. Pero, en algn momento de la inmensidad del
tiempo llegar su oportunidad y participar del ciclo hidrolgico. En cambio "el
agua de la atmsfera se renueva cada ocho das y el agua de los ros cada
diecisis" [171].


Se estima que anualmente se evaporan de la Tierra unos 400 000 km
3
.
De esta cantidad, el 84%, o sea 335 000 km
3
, lo hace desde los ocanos. La
diferencia de 65 000 km
3
corresponde a la evaporacin desde la tierra, lagos
corrientes y a la transpiracin de las plantas. De la cantidad de agua que se

1
5


16
evapora la mayor parte cae nuevamente en forma de precipitacin sobre los
ocanos. Otra parte cae sobre las cuencas, constituye los ros y regresa al mar
(35 000 km
3
). El resto, 65 000 km
3
, no da lugar a escorrenta y se evapora. En
las figuras 1.3 y 1.4 se representa esquemticamente el ciclo hidrolgico y el
balance mundial de agua.

Teniendo en cuenta que la superficie de la Tierra es de 510 x 10
6
km
2
,
que la superficie de los ocanos y mares es de 364 x 10
6
km
2
y que la superficie
continental es de 146 x 10
6
km
2
se obtiene que la precipitacin, y por lo tanto
la evaporacin anual media sobre toda la Tierra, es de 784 mm (400 000 km
3
).
La precipitacin media sobre los ocanos es de 824 mm (300 000 km
3
) y la
precipitacin anual media sobre los continentes es de 685 mm (100 000 km
3
).
Este ltimo valor equivale a casi ocho veces la cantidad de agua contenida en
la atmsfera.

En el Cuadro 1.1 presentamos la distribucin de las reservas totales de
agua de nuestro planeta. Obsrvese que los cinco tems que all se dan,
podran reagruparse en funcin de tres grandes reservorios:


Ocanos 97,2 %
Continentales 2,7 %
Atmsfera 0,001%


A su vez, en lo que respecta al agua continental el 77% de ella est en
los casquetes polares y en los glaciares y el 22% est en el interior del suelo.

A pesar de las enormes cantidades de agua que hemos sealado hay
grandes regiones de la Tierra que son ridas: gran parte de frica, el Oriente
Medio, Asia Central, gran parte de Australia, y gran parte de la costa oeste de
Amrica. Estas regiones son ridas porque en ellas la precipitacin es muy
escasa. Lo deseable sera que estas regiones participasen en mayor grado de
las reservas hdricas mundiales.

El ciclo hidrolgico, desde el punto de vista del Aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos, representa una continua renovacin, una presencia
permanente de la disponibilidad de agua en la Tierra. El estudio del ciclo
hidrolgico nos interesa para conocer la forma de aprovecharlo en provecho de
la Humanidad. El ciclo hidrolgico es el concepto fundamental de la
Hidrologa, pues describe una secuencia de fenmenos naturales en virtud de
los cuales el agua cambia de estado y de lugar. En un apartado anterior hemos
sealado los mltiples usos que tiene el agua. Examinaremos ahora las notas
caractersticas que tiene el uso del agua en conexin con el ciclo hidrolgico
[122]. Ellas son:



1
7




1
8



19
1. En general el agua es til cuando no ha perdido calidad; es decir, que la
mayor parte de las veces se usa el agua en su estado puro natural, sin
contaminacin por accin humana.


2. El hombre usa el agua continental, ms que el agua ocenica; an ms, el
agua que llega al mar se considera perdida para su uso.


3. El agua se usa principalmente en la fase lquida.


La mayor parte de los aprovechamientos hidrulicos se hace a partir de
la escorrenta superficial. Es decir, que aprovechamos una de las secuencias
del ciclo hidrolgico. Cul es la magnitud de la descarga total de los ros de la
Tierra? Hay varias estimaciones hechas en diversas pocas y circunstancias.
ONERN menciona que el U.S. Geological Survey calcul que el escurrimiento
total medio de los ros del mundo es de 1 170 400 m
3
/s y que segn el Balance
Mundial efectuado por la Unin Sovitica dicho total era de 1 154 200 m
3
/s
[117]. Hay otras estimaciones que mencionamos ms adelante. Los valores
sealados, que no difieren significativamente, representan una masa anual de
36 000 km
3
, que equivale al 36% de la precipitacin continental. Se denomina
escorrenta, o escurrimiento, a la parte de la precipitacin que fluye por la
superficie del terreno.

LINDH, basndose principalmente en los trabajos de LVOVICH, estim
que la escorrenta superficial mundial era de 38, 820 km
3
por ao y que de
este total se poda considerar como aprovechable, en funcin de su
persistencia, el 36% (14,010 km
3
/ao). El 64% (24, 810 km
3
/ao) corresponde
a caudales eventuales. La distribucin de estos caudales en las principales
reas geogrficas es la que aparece en el Cuadro 1.3

Estimaciones ms recientes hechas por SHIKLOMANOV consideran
para la escorrenta mundial un valor de 44, 500 kilmetros cbicos anuales
(excluida la Antrtida). Su detalle por continentes aparece en el Cuadro 1.4.

En el Cuadro 1.5 se seala algunos datos sobre la disponibilidad de aguas
superficiales en varios pases, as como otros indicadores estadsticos.

La demanda mundial de agua aumenta rpidamente; sin embargo, el
aprovechamiento de las aguas superficiales es cada vez ms costoso por su
desigual distribucin espacial y temporal, por la prdida de su calidad y
porque los proyectos ms fciles y econmicos ya fueron hechos.







20
CUADRO 1.3
Distribucin Continental de la Escorrenta Mundial segn LINDH [87]


Regin ESCORRENTIA km
3
/ao
100 x
total . Esc
e Persistent . Esc

Total Persistente No persistente
frica
Asia (sin URSS)
Australia
Europa (sin URSS)
Norte Amrica
Sud Amrica
URSS
4 225
9 544
1 965
2 362
5 960
10 380
4 384
1 905
2 900
495
1 020
2 380
3 900
1 410
2 320
6 644
1 470
1 342
3 580
6 480
2 974
45%
30%
25%
43%
40%
38%
32%
Total continental, sin
regiones polares
38 820 14 010 24 810 36%

21

CUADRO 1.4
Distribucin Continental de la Escorrenta Mundial segn SHIKLOMANOV [171]



Territorio
Caudal anual Porcentaje
de la escorrenta
total

Superficie
(km
2
x10
3
)
Descarga
especfica
(ls
-1
km
-2
)
(mm) (km
3
)
Europa
Asia
frica
Amrica del Norte y Central
Amrica del Sur
Australia y Tasmania
Oceana
Antrtida

Total mundial
306
332
151
339
661
45
1 610
160

314
3 210
14 410
4 570
8 200
11 760
348
2 040
2 230

46 768
7
31
10
17
25
1
4
5

100%
10 500
43 475
30 120
24 200
17 800
7 683
1 267
13 977

149 022
9,7
10,5
4,8
10,7
20,9
1,4
51,1
5,1

10,0

22

CUADRO 1.5
Disponibilidad de Aguas Superficiales en Algunos Pases [171]



Pas

Superficie
(km
2
x 10
3
)

Poblacin
1

(10
6
)
Caudal anual medio a largo plazo

(km
3
)
Por unidad
de superficie
(10
3
m
3
km
-2
)
Per
cpita
(m
3
x 10
3
)
Porcentaje
del caudal
mundial
Brasil
URSS (Antigua)
Repblica Popular de China
Canad
India
Estados Unidos de Amrica
Noruega
Yugoslavia (Antigua)
Francia
Finlandia

Total mundial
2

8 512
22 274
9 561
9 976
3 288
9 363
324
256
544
337

134 800
130
275
1 024
25
718
234
4
23
55
5

4 665
9 230
4 740
2 550
2 470
1 680
1 940
405
256
183
110

44 500
1 084
213
267
248
511
207
1 250
1 000
336
326

330
71
17
2,5
99
2,3
8,3
99
11
3,4
22

9,5
20,7
11
5,7
5,6
3,8
4,4
0,9
0,6
0,4
0,2
Per

1 285 23 2 044 1 591 89 4,6


1 En 1983
2 Sin la Antrtida
Datos incorporados por el autor (1993)

23


Hay, pues, que pensar en soluciones diferentes. PEIXOTO y KETTANI
[122] examinaron las posibilidades de control sobre el Ciclo Hidrolgico, a
partir del estudio de sus dos ramas: la terrestre y la atmosfrica. Los estudios
hidrolgicos tradicionales han cubierto siempre la rama terrestre del ciclo
hidrolgico: precipitacin, infiltracin, evaporacin, transpiracin, escorrenta
y aguas subterrneas. Pero, las aguas superficiales son insuficientes para
satisfacer las necesidades hdricas cada vez mayores de un mundo que crece
explosivamente. Una primera idea tiene que ser volver los ojos hacia las aguas
subterrneas, hacia los ocanos y hacia la rama atmosfrica del Ciclo
Hidrolgico. Con respecto a este ltimo punto se puede pensar en aumentar la
velocidad del Ciclo Hidrolgico mediante la lluvia artificial y en extraer la
humedad de la atmsfera.

En general para controlar el Ciclo Hidrolgico en nuestro provecho hay
las siguientes posibilidades:

1. Reducir la evaporacin del agua continental

2. Acelerar la evaporacin del agua ocenica

3. Aumentar la eficiencia en el uso del agua, antes de llegar al ocano

Sobre estos temas volveremos ms adelante a estudiar la oferta y la
demanda del agua.




1.6 Los recursos hidrulicos de Amrica Latina


Amrica Latina y el Caribe, tomados como una Regin geogrfica, tienen
abundantes recursos hidrulicos. El 31% del escurrimiento mundial es
producido en la Regin. La precipitacin anual media es del orden de 1 500
mm, en tanto que la media mundial es de casi 700 mm. Sin embargo, hay una
muy desigual distribucin geogrfica de los recursos. Hay zonas desrticas,
extremadamente secas, como la costa peruana y el desierto de Atacama y otras
muy hmedas con enormes precipitaciones. Hay tambin importantes
variaciones estacionales y anuales con respecto a los valores medios.

En la Regin hay tres vertientes. Una es la del Atlntico y el mar Caribe,
a la que corresponde el 84% de la superficie total de la Regin. Hay ros muy
caudalosos, generalmente de pequeas pendientes y amplias planicies
inundables. Otra vertiente es la del Pacfico, a la que corresponde el 11% del
rea regional. Los ros son en general de fuerte pendiente y gran arrastre de
material slido.


24
El 5% restante corresponde a cuencas cerradas, sin salida a los ocanos
mencionados, como por ejemplo la del lago Titicaca.

Un elevado porcentaje de los recursos hidrulicos superficiales se
encuentra compartido internacionalmente. De este tema trataremos ms
adelante.

En Amrica Latina slo se utiliza un 3% de las aguas superficiales, en usos
consuntivos. La capacidad hidroelctrica slo representa un 8% del potencial
estimado. Se riegan unos 11 millones de hectreas, lo que representa el 7% de
la superficie cultivada en la Regin. El 43% de la poblacin no dispone de agua
potable (29).



1.7 Los Recursos Hidrulicos del Per


El inventario y evaluacin de los recursos hidrulicos superficiales del Per fue
realizado por la Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales
(ONERN). El informe de evaluacin preparado por ONERN incluye el Inventario
Nacional de Ros, el Mapa de Zonas de Escurrimiento del Per y una propuesta para
un Programa de Instalaciones Hidromtricas [117].

La citada evaluacin concluye sealando que en el territorio peruano el
escurrimiento anual medio es de 2 044 km
3
, lo que equivale a 64 800 m
3
/s.
Este escurrimiento corresponde a las siguientes vertientes:



Vertiente Masa Anual Caudal Porcentaje
km
3
/ao m
3
/s

Vertiente del Pacfico 35 1 098 1,7

Vertiente del Atlntico 1 999 63 379 97,8

Vertiente del Titicaca 10 323 0,5

Total 2 044 64 800 100,0




Del gran total de 2 044 km
3
/ao sealado como recursos hidrulicos
superficiales del Per, el 98,6% est de algn modo comprometido
internacionalmente. El escurrimiento superficial del Per representa casi el 5%
del escurrimiento total de los ros del mundo. En la antigua Unin Sovitica el

25
escurrimiento anual medio se calcul en 4 740 km
3
(150 000 m
3
/s) y era el
ms alto del mundo. En cambio Espaa, por ejemplo, tiene slo 91,5 km
3
de
escurrimiento superficial anual.

Los ros de la cuenca del Pacfico con mayor aporte hdrico son: Santa
(144 m
3
/s), Tumbes (116 m
3
/s), Chira (114 m
3
/s), Caman (83 m
3
/s), Ocoa
(67 m
3
/s), Caete (63 m
3
/s), Pativilca (48 m
3
/s), Tambo (40 m
3
/s),
Jequetepeque (38 m
3
/s) y Huaura (31 m
3
/s). (Cuadro 1.6). Estos diez ros
descargan el 68% del total de los ros de la costa. Los cinco primeros
representan el 50% de la escorrenta. La suma de los 53 cursos de agua de la
costa llega a 1 098 m
3
/s, o sea 35 000 millones de metros cbicos por ao en
cifras redondas. Se trata de promedios plurianuales, que por su naturaleza
aritmtica incluyen aos hmedos y aos secos y por ser valores anuales no
muestran la diferencia existente entre el invierno y el verano. Se trata, pues, de
una riqueza potencial cuyo aprovechamiento, difcil y costoso, presenta
peculiaridades que examinaremos ms adelante. Hay otras estimaciones que
fijan en 40 000 millones de metros cbicos por ao, la masa hdrica media de
los ros de la costa peruana.

En la vertiente Atlntica los ros con mayor aporte hdrico son el
Amazonas (53 572 m
3
/s) y el Madre de Dios (7 988 m
3
/s).

En la Cuenca del Titicaca los ros mayores son: Ramis (103 m
3
/s), Ilave
(42 m
3
/s), Coata (31 m
3
/s) y Huancan (24 m
3
/s).

El inventario de ONERN incluye un total nacional de 1 007 ros (hasta
del 6to. orden) que se distribuyen de la siguiente manera:

Vertiente del Pacfico : 381 ros hasta del 4to. Orden (53 ros principales).
Vertiente del Atlntico : 564 ros hasta del 6to. Orden (4 ros principales).
Vertiente del Titicaca : 62 ros hasta del 4to. Orden (12 ros principales).


Es importante citar las recomendaciones del citado documento de
ONERN, cuyos aspectos ms importantes hemos utilizado lneas arriba. Ellas
son:

a. Realizar en el momento oportuno -dentro de cinco aos a partir de la
fecha- una segunda aproximacin del Inventario y Evaluacin Nacional de
Aguas Superficiales, el que deber incluir una actualizacin del Inventario
Nacional de Ros. Esta segunda aproximacin deber determinar,
adems, con la relacin al presente estudio, los siguientes parmetros o
definir los siguientes aspectos:




26
i. Caudales a nivel mensual.

ii. Caudales de duracin caracterstica (50%, 75%, 90%, etc.)

iii. Las influencias locales importantes (nevados, reas crsticas,
lagunas, etc.)



b. La ejecucin de una segunda aproximacin exigir realizar previamente las
siguientes actividades, en orden de importancia:

i. Implementacin del Programa de Instalaciones Hidromtricas propuesto
en el Inventario Nacional de Ros, el que deber ejecutarse a la
brevedad a fin de contar con un mnimo de cinco (5) aos de registro.

ii. Culminacin de la Carta Nacional Aerofotogramtrica, a escala de
1:100 000, de manera que abarque la totalidad del territorio del pas,
con el fin de contar con el material cartogrfico que permita una
delimitacin ms precisa de las cuencas y zonas de escurrimiento y la
obtencin de parmetros geomorfolgicos.

iii. Elaboracin de un Mapa de Isohietas del Per, con el fin de mejorar la
precisin en la determinacin de la precipitacin media anual.

iv. Investigacin de la evapotranspiracin real, en la vegetacin natural de
las diversas zonas de vida existentes en el pas.

v. Elaboracin de metodologas complementarias para el tratamiento de
las influencias locales de importancia en la evaluacin hidrolgica,
entre ellas, cabe mencionar:

. reas nevadas de importancia
. Formaciones geolgicas (crsticas, volcnicas, etc.)
. Extensas superficies libres de agua

vi. Ampliacin del escaso o nulo conocimiento actual de las condiciones
hidrogeolgicas del territorio nacional, en especial de las regiones de
Sierra y Selva. [117]

La ONERN prepar tambin un inventario nacional de lagunas y
represamientos [119]. Las lagunas son anomalas del ciclo hidrolgico. Son
"corto-circuitos" del ciclo. Las lagunas significan grandes superficies
evaporantes. Los represamientos son lagunas artificiales, hechos por el
hombre.

27
CUADRO 1.6
Descargas Medias Plurianuales de los Ros de la Vertiente del Pacfico


Ro Mdulo (m
3
/s) Ro Mdulo (m
3
/s)
Zarumilla
Tumbes
Qda. Bocapn
Chira
Piura
Cascajal
Olmos
Motupe-La Leche
Chancay-Lambayeque
Zaa
Chamn
Jequetepeque
Chicama
Moche
Vir
Chao
Santa
Lacramarca
Nepea
Casma
Culebras
Huarmey
Fortaleza
Pativilca
Supe
Huaura
Chancay-Huaral
5
116
2
114
20
4
2
9
26
8
1
38
22
10
9
3
144
0
2
5
0
3
6
48
1
31
19
Chilln
Rmac
Lurn
Chilca
Mala
Omas
Caete
Qda. Topar
San Juan
Pisco
Ica
Grande
Acar
Yauca
Chala
Chaparra
Atico
Caravel
Ocoa
Caman
Quilca
Tambo
Ilo-Moquegua
Locumba
Sama
Caplina
Total
11
26
7
0
18
2
63
0
14
23
11
19
21
8
0
0
0
0
67
83
23
40
3
8
2
0
1 098 m
3
/s

28

En el Per hay 12 201 lagunas (Cuadro 1.7) que se distribuyen de acuerdo a
las siguientes vertientes:


Vertiente Lagunas

Atlntico 7 441
Pacfico 3 896
Titicaca 841
Huarmicocha 23


De este gran total, en 1980 slo se explotaba 186 lagunas que representaban
un total de 3 028 MMC (millones de metros cbicos) de regulacin. Su
descomposicin por vertientes es la siguiente:



Vertiente Lagunas Vol. de Reg.
(MMC)
Atlntico 76 1 604
Pacfico 105 1 379
Titicaca 2 4
Huarmicocha 3 41

Total 186 3 028


Las tres lagunas ms grandes de explotacin son, segn ONERN: Junn
(995 MMC), Aricota (885 MMC) y Choclococha (150 MMC).

La laguna de Aricota merece un comentario especial. El volumen
mencionado es el que tuvo permanentemente la laguna hasta 1967, en que se
puso a funcionar la primera central hidroelctrica operada con aguas de la
laguna. Por diversas circunstancias se ha venido extrayendo ms agua de la
que ingresaba; esto ha dado lugar a una impresionante disminucin del
volumen disponible en la laguna, tal como haba sido previsto hace muchos
aos [100].

Existen asimismo 342 lagunas con estudios para su aprovechamiento,
lo que representara un volumen de 4 000 MMC. Resulta, pues, evidente de
todo lo expuesto que el Per dispone de grandes cantidades de recursos
hidrulicos superficiales. Sin embargo, para que el agua sea til debe cumplir
con determinadas condiciones.


29
CUADRO 1.7
Resultados Generales del Inventario Nacional de Lagunas realizado por ONERN [119]


Vertiente
Nmero de
Lagunas
Inventariadas
Nmero de
Lagunas no
Inventariadas
Nmero
Total de
Lagunas
Lagunas en Explotacin Lagunas con Estudios Lagunas que
figuran como
represadas en la
Carta Nacional
Nmero Capacidad
(MMC)
Nmero Capacidad
(MMC)

Pacfico
Cerrada
Atlntico
Titicaca
2 245
8
4 138
464
1 651
15
3 303
377
3 896
23
7 441
841
105
3
76
2
1378,58
41,00
1604,37
4,12
204
1
133
4
616,62
185,00
3 006,42
145,00
33
--
7
2
Total 6 855 5 346 12 201 186 3 028,07 342 3 953,04 42

30

Las recomendaciones del informe de la Oficina Nacional de Evaluacin
de Recursos Naturales (ONERN), sobre lagunas se citan a continuacin:

1. Establecer un Archivo Central, donde se rena toda la informacin producida
en el pas sobre las obras hidrulicas construidas y proyectadas: la
constitucin y operacin de dicho Archivo podra estar a cargo del organismo
que formule el Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos.

2. Siendo el inventario de lagunas y represamientos un elemento fundamental
para la planificacin del ordenamiento de los recursos hidrulicos, se
recomienda mantenerlo al da, actualizndolo por lo menos cada cinco aos.

3. Con la finalidad de que todos los proyectos hidrulicos de un mismo nivel que
se formulen sean uniformes en su tratamiento y, por lo tanto, en la
informacin que produzcan, se recomienda elaborar especificaciones tcnicas
o trminos de referencia de aplicacin obligatoria en el territorio nacional y
que normen su ejecucin.

4. Como resultado del inventario realizado, se recomienda la adopcin de las
medida necesarias (estudio, reiniciacin de obra, iniciacin de obra, etc.) en
las lagunas cuya relacin se presenta en el Cuadro No. 10. Las lagunas
incluidas en dicho Cuadro han sido seleccionadas teniendo en cuenta los
siguientes criterios:

a. Incluir aquellas lagunas cuya explotacin contribuya a aumentar la
produccin agropecuaria y la productividad de la tierra, as como a la
generacin de empleos en el medio rural, tanto en la regin de la
Costa como en la de la Sierra;

b. Dar preferencia a aquellas lagunas cuyo objetivo principal sea el
mejoramiento de riego, y el incremento de tierras nuevas sea un
objetivo secundario;

c. Incluir ciertas lagunas cuyas obras se iniciaron, pero fueron
paralizadas por diversos motivos;

d. Dar preferencia a las lagunas cuyas obras hidrulicas sean
relativamente pequeas y puedan ser construidas en muy corto plazo;
y

e. Descartar aquellas lagunas cuyas obras se encuentren en procesos
de construccin o cuya construccin ya haya sido decidida a
Diciembre del ao 1975.


La relacin debe ser tomada como preliminar y tentativa, ya que no incluye
todas las lagunas posibles de explotar, pudiendo comprender algunas lagunas
de las que no se cont con informacin suficiente. Debe sealarse, adems, que

31
el nivel de estudio en que se encuentran los proyectos sealados en la relacin
vara desde una simple propuesta de explotacin hasta un estudio definitivo
(119).



1.8 La Carta Europea del Agua


En la concepcin, planeamiento, construccin y operacin y
mantenimiento de todo proyecto hidrulico hay una serie de principios
generales, que de un modo u otro estn presentados a lo largo de varios
captulos de este libro, que conviene recordar y respetar siempre. En especial
es muy importante tener en mente la Carta Europea del Agua (Estrasburgo, 6 de
mayo de 1968), cuyo enunciado es el siguiente:



1. "Sin agua no hay vida posible. Es un bien preciado indispensable a toda
actividad humana.

2. Los recursos del agua dulce no son inagotables. Es indispensable
preservarlos, controlarlos y, si es posible, acrecentarlos.

3. Alterar la calidad del agua es perjudicar la vida del hombre y de los otros
seres vivos que de ella dependen.

4. La calidad del agua debe ser preservada de acuerdo con normas
adaptadas a los diversos usos previstos, y satisfacer especialmente las
exigencias sanitarias.

5. Cuando las aguas, despus de utilizadas, se reintegran a la naturaleza,
no debern comprometer el uso ulterior pblico o privado, que de sta se
haga.

6. El mantenimiento de la cobertura vegetal adecuada, preferentemente
forestal, es esencial para la conservacin de los recursos hidrulicos.

7. Los recursos hidrulicos deben inventariarse.

8. Para una adecuada administracin del agua es preciso que las
autoridades competentes establezcan el correspondiente plan.

9. La proteccin de las aguas implica un importante esfuerzo tanto en la
investigacin cientfica, como en la preparacin de especialistas y en la
informacin del pblico.

32

10. El agua es un patrimonio comn cuyo valor debe ser reconocido por todos.
Cada uno tiene el deber de utilizarla con cuidado y no desperdiciarla.

11. La administracin de los recursos hidrulicos debiera encuadrarse ms
bien en el marco de las cuencas naturales que en el de las fronteras
administrativas y polticas.

12. El agua no tiene fronteras. Es un recurso comn que necesita la
cooperacin internacional.


Estos doce principios establecidos en la Carta Europea del Agua revisten
una enorme importancia. Ellos constituyen a nuestro juicio el gran
marco referencial para el estudio de los recursos hidrulicos.
Recomendamos su atenta lectura, pues nuestra aspiracin es
desarrollarlos y comentarlos a lo largo de este libro.

Para terminar esta introduccin General al Estudio del Agua
quisiramos recordar algunos conceptos de Germn UZCTEGUI, quien
fue director del Centro Interamericano de Desarrollo Integral de Aguas y
Tierras (CIDIAT) y quien nos dice: Y as como se habla de una cultura del
agro o agricultura, cuando el hombre cuida, modifica y transforma los
campos ;y se habla de cultura fsica cuando el hombre cuida, modifica y
transforma su propio cuerpo y cuando lo hace con su inteligencia, la
sensibilidad o el buen gusto, se habla de cultura artstica, cultura religiosa,
cultura poltica o moral, y porque la palabra cultura abarca toda la vastedad
del hombre y coincide con el sistema de valores ms altos que la sociedad
respeta y honra, creo que podemos perfectamente definir el termino Cultura
Hidrulica, como un cmulo de principios morales y ticos, as como
tambin de ciertos conocimientos sencillos que le permitan a todos los
integrantes de la sociedad usar, cuidar, y transformar para beneficio
nuestro y de nuestros descendientes, el agua en cualquiera de sus
estados(175).


33



Captulo 2


DISPONIBILIDAD DE AGUA









2.1 Aspectos Generales


La poblacin mundial viene aumentando con gran velocidad. Las
necesidades de agua per cpita tambin crecen y es natural que as sea,
pues el hombre busca continuamente mejores condiciones de vida. Mejorar
la calidad de vida implica, entre otros aspectos, disponer de agua en
cantidad, calidad y oportunidad adecuadas para satisfacer las necesidades
humanas. La agricultura bajo riego, que contribuye a la produccin de
alimentos para esa poblacin creciente, es la mayor consumidora de agua.
La industrializacin y diversas actividades inherentes al progreso tambin
tienen requerimientos de agua cada vez mayores.

Es, pues, evidente que las demandas mundiales de agua vienen
aumentando. En los ltimos 40 aos el consumo mundial de agua se ha
triplicado. Es que el agua es fundamental para el progreso de los pueblos y
es indispensable para asegurar la supervivencia humana.

En un interesante estudio del Instituto WORLDWATCH se seala que
hay 26 pases cuyos recursos hidrulicos son insuficientes para satisfacer
sus necesidades. Con una poblacin mundial que sigue creciendo y con
aspiraciones legtimas de obtener cada vez una mejor calidad de vida, las
demandas de agua seguirn creciendo. Si no buscamos y encontramos
nuevas fuentes de agua nos veremos en serios problemas. En dicho estudio
se seala que "la escasez de agua afectar a todo, desde las perspectivas de
paz en Oriente Prximo, a la seguridad alimentaria del mundo, el crecimiento
de las ciudades y la localizacin de las industrias".

34

En el Cercano Oriente la escasez de agua es tremenda. Se ha estimado
que "a finales de los 90, los problemas del agua alcanzarn o bien un grado de
cooperacin sin precedentes o un nivel conflictivo similar al del combustible".


Para satisfacer las mltiples necesidades hdricas se debe aprovechar el
agua que est en diversos lugares y formas. Para conocer y evaluar las
disponibilidades de agua debemos tener presente las diferentes ramas del ciclo
hidrolgico, el que debe ser mirado y apreciado en su totalidad. A veces slo
se piensa en las aguas superficiales, pero nuestra actitud deber ser amplia y
general, sin prejuicio alguno. Deberamos mirar la gran variedad de los
recursos hidrulicos, en sus diferentes manifestaciones, de modo de estar en
condiciones de escoger en cada caso lo ms conveniente.


La multiplicidad de formas en la que se halla el agua ha sido reconocida
universalmente. El agua tiene diversas manifestaciones y estados fsicos; sin
embargo es una sola. El concepto de agua involucra las aguas martimas,
terrestres y atmosfricas. El concepto de agua incluye, sin que la enumeracin
sea limitativa, lo siguiente: las aguas del mar, las de los golfos, bahas,
ensenadas y esteros, las aguas atmosfricas, las provenientes de las lluvias de
formacin natural o artificial, los nevados y glaciares, las de los ros y sus
afluentes, las de los arroyos, torrentes y manantiales, las que discurren por
cauces artificiales, las de los lagos, lagunas y embalses de formacin natural o
artificial, las subterrneas, las minero medicinales, las servidas, las
producidas y las de desages agrcolas, de filtracin y drenaje. A mayor
abundamiento puede sealarse que "El agua comprende los llamados recursos
hidrulicos en general; o sea el agua en sus distintos estados fsicos y
condiciones de existencia: nubes, lluvia, nieve, aguas superficiales y subterr-
neas" [168].

El concepto de ciclo hidrolgico tiene no slo un sentido cientfico y
terico, sino tambin prctico y til para la concepcin general de los
proyectos hidrulicos. As, Joaqun LOPEZ, citado en [168], seala lo
siguiente: para adecuar la legislacin a la realidad actual es menester tener en
cuenta dos axiomas: que el agua en las diversas fases que se nos presenta en el
ciclo hidrolgico es una; es simplemente agua y que el agua, como recurso
natural est ntimamente ligado a todos los dems recursos".
El movimiento del agua en la Naturaleza se representa usualmente de
acuerdo a lo que ocurre en una cuenca. Si producimos erosin en la parte alta
de la cuenca (sea por deforestacin, construcciones, prcticas agrcolas
inadecuadas o cualquier otro motivo) esto se reflejar en la parte baja de la
cuenca. Aparecer gran cantidad de sedimentos que dificultarn el diseo y la
operacin de las estructuras hidrulicas. Si contaminamos la parte alta de la
cuenca, este efecto se propagar a la parte baja, a las aguas subterrneas

35
y eventualmente al mar. La contaminacin atmosfrica produce la lluvia
cida. Es decir, que los problemas del agua no pueden tratarse aisladamente,
sino mirando a sta como parte de un proceso que no tiene principio ni fin y
que se describe por medio del ciclo hidrolgico.


Pero el agua, con todo lo importante e indispensable que es, tiene que
examinarse conjuntamente con otros recursos. Para el aprovechamiento y
control de los recursos naturales en general, y de los recursos hidrulicos en
particular, el primer paso que debemos dar consiste en conocer que es lo que
tenemos frente a nosotros. Antes de pensar en el modo de aprovechar algn
objeto natural o de defendernos de l, debemos examinarlo cuidadosamente.
La observacin es el primer paso hacia el conocimiento.


El investigador cientfico, el ingeniero, el hombre que desea conocer los
recursos hidrulicos tiene que empezar por hacer un inventario de ellos. Un
inventario implica la recoleccin y el procesamiento de datos obtenidos en la
Naturaleza, as como de la interaccin entre ellos. La recoleccin es la
acumulacin pasiva de datos: precipitacin, caudales de los ros, temperatu-
ras, velocidades del viento, transporte slido de las corrientes fluviales y
muchos otros datos ms.

Los datos obtenidos deben ser procesados de modo de obtener el producto
final del inventario, que no es otra cosa que la Informacin. La Informacin es
a la vez el final de un proceso y el punto de partida de otro proceso, que es la
planificacin del desarrollo. Slo podemos planificar el uso de lo que
conocemos. El conocimiento de la Informacin se convierte as en fuente de
poder. La Informacin, lo han dicho muchos autores, no es un fin en s; es un
medio para obtener conocimiento. Es un instrumento para la accin [178].

Para el progreso de todos los campos del conocimiento humano se
requiere Informacin. La diferencia entre los pases desarrollados y los
subdesarrollados puede expresarse en funcin del grado de Informacin que
poseen. Recordemos que la Carta Europea del Agua seala que los recursos
hidrulicos deben inventariarse.

La Constitucin del Per de 1979 sealaba en su artculo 119 que el
Estado evala y preserva los recursos naturales. Evaluar es valorar, sealar el
valor de algo. Todo esto implica sealar la jerarqua, importancia y dems
caractersticas de los recursos naturales. Un inventario es imprescindible. El
valor de los objetos naturales es diverso. En algunos casos su valor est
vinculado a los precios del mercado; en otros, su valor es estratgico; en otros,
el recurso es prcticamente invalorable en trminos econmicos, como pueden
ser por ejemplo el aire y el agua.


36
El Estado, a travs de diversas reparticiones pblicas, efecta o debe
efectuar el inventario de los recursos naturales en general y de los recursos
hidrulicos en particular. La Ley General de Aguas (D.L. 17752) vigente desde
1969 seala en su artculo segundo, en relacin con los recursos hidrulicos,
que el Estado deber "realizar y mantener actualizados los estudios hidrolgi-
cos, hidrobiolgicos, meteorolgicos y dems que fuesen necesarios en las
cuencas hidrogrficas del territorio nacional".

La Informacin debe ser diversa, es decir que debe cubrir la totalidad de
posibilidades y la totalidad del pas. La Informacin debe ser profunda, debe
tener los alcances adecuados para ser til.

La realizacin de un inventario para obtener Informacin supone fuertes
inversiones econmicas. Debemos ac pensar en la diferencia que existe entre
el costo de conocer y el costo de no conocer. La falta de Informacin, o su
escasez, hace que los proyectos se desenvuelvan dentro de condiciones de
incertidumbre, lo que trae como consecuencia mayores riesgos y mayores
costos. Pero, la falta de Informacin puede ser ms grave, pues podra
conducirnos a no ver la posibilidad de usar la Naturaleza en provecho nuestro.

El Inventario debe ser sistemtico, debe ser realizado por personal
especializado y debe usarse las ms modernas tcnicas disponibles. Ante la
imposibilidad material de investigar, inventariar y conocer todo, debemos
establecer prioridades, jerarquizaciones. "Para la fijacin de este orden de
prioridades es imprescindible la intencin y criterio de los planificadores, quienes
sin disponer inicialmente de elementos de juicio exhaustivos, deben estimar las
reas conflictivas derivadas del desarrollo; as como tambin las de mayor
potencialidad, a fin de establecer un programa provisorio para inventariar los
recursos de dichas reas y proceder en consecuencia. Por consiguiente, los
planificadores hidrulicos deben disponer de un conocimiento profundo de su
pas, ya que la falta de este requisito ha sido causa de muchos de los fracasos de
los consultores extranjeros no consustanciados con las reas de trabajo" [12].

Al analizar los datos correspondientes a las variables asociadas a los
proyectos hidrulicos, nos encontramos con que hay una incertidumbre
intrnseca que se origina en su naturaleza estocstica. Esta incertidumbre es
resuelta mediante el anlisis probabilstico a partir de series histricas
suficientemente largas.

El concepto de inventario, es decir, de evaluacin de potencialidades, est
ntimamente vinculado con un proyecto especfico o con un plan de desarrollo.
No podemos desarrollar un proyecto o establecer un plan de aprovechamientos
hidrulicos sin conocer la potencialidad de los recursos. Pero tampoco

37
podemos investigar los recursos y evaluarlos sin tener en mente, por lo menos
el bosquejo, de un plan de desarrollo. Son, pues, dos conceptos que deben
desarrollarse juntos, de un modo iterativo y secuencial, dice WIENER [178].
Despus de todo, no nos interesa la Informacin en s misma, como algo
aislado, sino en la medida en la que es til para planificar, para disear, para
ejecutar el desarrollo.

El inventario de recursos hidrulicos tiene diversas modalidades segn la
fase del recurso de que se trate. Muchas veces se requiere mucho tiempo,
pues los datos que buscamos son dinmicos. Para conocer los escurrimientos
de un ro se requiere probablemente de varias dcadas de toma de datos. En
cambio la disponibilidad de aguas subterrneas puede determinarse en un
tiempo muy corto. Dicho en otras palabras, un ao de investigacin de
recursos hidrulicos superficiales, prcticamente no da mayor informacin
til; en cambio un ao de investigacin de aguas subterrneas, nos da
informacin valiossima. Lo mismo podra decirse del monto invertido en
investigaciones con relacin a los resultados obtenidos.

En el Consenso de Lima sobre los Problemas de Agua, al examinar los asuntos
relativos a la evaluacin de la disponibilidad de agua se recomend lo
siguiente:

"i Complementar y extender las redes de estaciones hidrolgicas y
meteorolgicas, con visin de largo plazo de las necesidades futuras,
siguiendo en lo posible las recomendaciones de las agencias especializadas
de las Naciones Unidas y las experiencias locales. Asimismo mejorar los
sistemas de medicin de calidad.

ii) Usar en lo posible la tecnologa moderna, incluyendo sensores remotos,
para colectar informacin hidrometeorolgica, hidrogeolgica y sobre el origen
y curso de contaminantes.

iii) Organizar y normalizar en lo posible el procesamiento y publicacin de
datos de modo de mantener al da las estadsticas y aprovechar las
observaciones efectuadas en estaciones operadas por diferentes
instituciones.

iv) Incrementar la prospeccin y la determinacin de parmetros (variables) de
los acuferos, evaluando su potencial y posibilidades de recarga.

v) Estudiar los lagos, lagunas, glaciares y nevados as como sus aportes a las
corrientes superficiales y subterrneas.

38
vi) Apoyar y promover la labor de los Comits Nacionales para el Programa
Hidrolgico Internacional.

vii) Establecer cuencas experimentales y representativas" [115].

Resulta, pues, evidente que la evaluacin de las disponibilidades de agua,
es decir, la determinacin de la oferta, es una tarea ardua. En todo clculo de
la oferta de agua est presente el aspecto econmico. Lo que debe buscarse es
proporcionar agua en las condiciones requeridas y al menor costo posible.
Para ello debe usarse la mejor opcin, producto de un estudio de alternativas.

Como ejemplo de un caso concreto de bsqueda de fuentes de agua,
recordemos que cuando se hizo el estudio de las fuentes de agua para Lima,
con el fin de satisfacer las demandas crecientes de la poblacin, se examinaron
varias posibles alternativas; entre ellas las siguientes [17]:

1. Disminucin de las prdidas en el sistema de distribucin
2. Uso de las aguas subterrneas
3. Uso de las aguas de los ros de la vertiente del Pacfico
4. Uso de las aguas del ro Mantaro
5. Tratamiento de desages
6. Operacin de aparatos sanitarios con agua de mar
7. Desalinizacin

En la Figura 2.1 se aprecia esquemticamente las diferentes fuentes de
aguas superficiales que fueron estudiadas en aquella oportunidad.

El presente captulo est orientado a mostrar las posibilidades de
determinacin de la oferta de agua. Examinaremos en general las fuentes de
agua que usualmente estn disponibles. Utilizamos ac la palabra fuente en
su ms amplia acepcin. Ellas son:

- Precipitacin
- Aguas Superficiales
- Aguas Subterrneas
- Aguas Salinas
- Aguas Atmosfricas
- Prevencin y Control de la Contaminacin
- Economa en el Consumo
- La Reutilizacin de las Aguas



3
9





40
2.2 Precipitacin

En determinadas circunstancias el agua contenida en la atmsfera cae sobre
la Tierra. Esta cada, o precipitacin, puede ser en forma lquida, como lluvia,
o de otras formas, como nieve o granizo.

La precipitacin es una de las manifestaciones del ciclo hidrolgico; es su
rama atmosfrica. La precipitacin es la fuente de agua por excelencia; de ella
se origina la escorrenta, tanto superficial como subterrnea.

Si toda la humedad de la atmsfera precipitase violentamente sobre la
Tierra la inundacin producida apenas si alcanzara una altura de casi tres
centmetros.

La precipitacin normalmente tiene una marcada distribucin espacial.
Hay lugares donde llueve mucho y otros donde casi no llueve. Aun dentro de
una misma cuenca, en lugares relativamente cercanos, hay variaciones
importantes en la cantidad de precipitacin.

Pero las variaciones temporales de la precipitacin son ms impactantes
que las espaciales. Hay pocas del ao en las que llueve abundantemente y
otras en las que no llueve. Hay tambin variaciones importantes de un ao a
otro. Hay aos secos, lluviosos y excepcionales. Esta variabilidad es
particularmente notoria en las zonas ridas y semiridas. En estas zonas
suele ocurrir que durante varios aos la precipitacin sea nula, y de pronto,
ocurra una tormenta de gran magnitud.

Una parte de la precipitacin que ocurre sobre una cuenca da lugar a la
escorrenta, y otra, a veces importante, a la evapotranspiracin. Hay tambin
una parte que se infiltra.

La precipitacin usualmente se expresa en milmetros acumulados en un
lugar durante un cierto tiempo. Se tiene as valores horarios, diarios,
mensuales o anuales de la precipitacin en una estacin determinada. La
precipitacin se mide por medio de pluvimetros; cuando estos son registrado-
res se llaman pluvigrafos.

En el Cuadro 2.1 se seala para algunos grandes ros tropicales la
precipitacin media sobre su cuenca y la parte de ella que constituye la
escorrenta y la evapotranspiracin, todo expresado en milmetros por ao. Se
seala tambin la descarga media de cada ro.

41
CUADRO 2.1
Valores Caractersticos de la Precipitacin en algunas Cuencas Tropicales [75]



CUENCA
PRECIPITACION
ANUAL
(mm)
ESCORRENTIA
ANUAL
(mm)
EVAPOTRANS-
PIRACION
ANUAL (mm)
DESCARGA
MEDIA
(m
3
/s)
Amazonas
La Plata
Congo
Orinoco
Mekong
Irauadi
2 150
1 240
1 561
1 990
1 570
1 970
1 088
432
337
883
523
978
1 062
808
1 224
1 107
1 047
992
212 000
42 400
38 800
28 000
13 500
13 400


En el Cuadro 2.2 aparecen los valores de la precipitacin mensual de la
estacin El Tigre, en Tumbes, para el periodo 1964 - 1986. Se observa que la
precipitacin es variable con el tiempo. La media anual de los 23 aos de
registro es de 377 mm, pero hay un ao (1983) en el que la precipitacin fue
ms de 8 veces el promedio; en cambio en 1968, ao ms seco del registro, la
precipitacin fue casi nula.

En 1983 la precipitacin fue excepcional, pues se present con gran
intensidad el Fenmeno de El Nio. La precipitacin de ese ao equivale a la
precipitacin acumulada en los 11 aos anteriores. Este valor tan fuerte
produce serias distorsiones en los promedios. As por ejemplo, si no
considersemos la lluvia de 1983, entonces el promedio de los 22 aos
restantes sera de 254,50 mm.

El Cuadro 2.2 es sumamente ilustrativo y puede ser analizado desde
diferentes puntos de vista. Ntese, por ejemplo, que el promedio de todos los
eneros es relativamente importante, pero hay 6 aos en los que la lluvia de
enero es prcticamente cero. Ntese tambin que los valores de la precipita-
cin anual estn concentrados en pocos meses. En 1981 la precipitacin
anual se produjo en un solo mes. El Cuadro 2.2 est complementado con
algunos valores estadsticos.

Para comprender mejor la distribucin temporal de la precipitacin debe
observarse los valores diarios y, para ciertos clculos, debe conocerse la
distribucin horaria, en cuyo caso es indispensable el uso de pluvigrafos.

En el Cuadro 2.3 se presenta los valores diarios de la precipitacin
durante 1975, para la misma estacin del Cuadro 2.2. Hemos escogido este

42
ao porque su precipitacin anual es parecida al promedio. Se nota que el
59% de la precipitacin anual se produjo en el mes de marzo. As mismo, es
importante observar que la precipitacin de enero y febrero se produjo en unos
cuantos das. Entre el 19 de enero y 18 de febrero la precipitacin fue
prcticamente nula.

Los valores mostrados nos indican la gran variabilidad temporal de la
precipitacin y lo cautelosos que debemos ser cuando se hable de promedios,
as como de la posibilidad de considerar el aporte efectivo de la lluvia.

Pero hay tambin variabilidad espacial de la precipitacin. Es decir, que
no llueve igual en todos los puntos de una cuenca. De ac que deba
disponerse de una red de estaciones pluviomtricas. A cada estacin
corresponde una parte de la cuenca. De esta manera se puede calcular la
precipitacin total media sobre la cuenca, para lo que se usa el mtodo de los
polgonos de Thiessen o el de las isoyetas.

Las isoyetas son lneas trazadas sobre un plano de la cuenca, que unen
puntos de igual precipitacin en un perodo dado. En consecuencia, puede
hablarse de isoyetas mensuales o anuales, por ejemplo.

En la Figura 2.2 se observa, a ttulo de ejemplo, la red de estaciones de la
cuenca del ro Santa y en la Figura 2.3 las isoyetas medias anuales de dicha
cuenca. En la Figura 7.3 se aprecia las isoyetas de la cuenca Puyango-
Tumbes.

El fantasma de la sequa siempre ha preocupado a los pueblos y se ha
buscado formas de estimular la produccin de lluvias. En diversas pocas y
circunstancias se ha recurrido a la magia y a los rezos. Pero ha habido otros
intentos. VEN TE CHOW nos cuenta que en 1890 el Senado norteamericano
asign un fondo de diez mil dlares para la realizacin de experimentos
encaminados a hacer llover a caonazos. La conclusin fue, segn se inform,
moderadamente satisfactoria [176].

La estimulacin de lluvias forma parte de acciones encaminadas a la
modificacin del clima que incluye metas como la supresin del granizo, la
disipacin de la niebla o la mitigacin de los huracanes.

Sin embargo, los progresos logrados hasta ahora para la estimulacin
artificial de lluvias no son significativos.


43
CUADRO 2.2
Valores Mensuales de la Precipitacin
En la Estacin El Tigre (Tumbes)
*

*
En mm
AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC TOTAL

1964 72,40 4,90 91,60 54,80 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 223,70
1965 0,00 3,10 303,10 135,10 30,20 0,10 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 3,70 475,30
1966 30,60 3,20 29,50 0,30 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 3,10 0,60 0,00 67,30
1967 57,10 111,50 0,00 12,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 8,60 0,00 0,00 189,60
1968 1,00 0,00 1,10 0,30 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 2,40
1969 13,00 22,90 149,30 153,60 97,80 43,90 0,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,50 481,40
1970 41,00 71,40 15,10 0,00 18,50 0,00 0,00 0,00 0,00 22,90 0,00 0,00 168,90
1971 12,10 81,20 59,10 20,80 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 173,20
1972 14,90 80,10 266,50 159,70 14,20 25,60 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 561,00
1973 313,00 85,10 40,40 53,50 4,20 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 1,80 498,00
1974 0,20 6,10 8,30 12,40 20,30 7,30 0,00 0,00 0,60 9,90 0,60 0,80 66,50
1975 31,10 27,30 228,70 82,20 1,60 1,80 2,80 6,20 2,30 2,40 2,30 0,00 388,70
1976 225,20 130,10 136,40 44,20 18,70 12,70 0,00 7,20 0,30 0,40 0,00 0,30 575,50
1977 30,50 115,20 63,90 80,50 1,50 1,00 0,00 0,00 3,40 0,00 0,00 0,00 296,00
1978 36,10 27,50 65,10 38,10 8,90 8,80 0,00 0,00 14,60 2,20 0,00 17,80 219,10
1979 32,70 18,20 16,10 32,90 3,20 0,00 1,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 104,10
1980 12,00 11,50 26,80 97,80 2,30 0,00 0,00 0,00 0,00 1,70 7,40 25,50 185,00
1981 0,00 0,00 55,70 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 55,70
1982 0,20 0,40 0,00 5,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 1,10 12,30 70,90 89,90
1983 397,80 470,70 339,30 480,40 540,30 348,90 289,30 100,50 54,20 10,60 0,00 40,20 3072,20
1984 0,00 237,80 76,80 41,50 0,00 1,10 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 10,70 367,90
1985 5,70 3,20 34,30 0,70 11,80 2,10 0,00 0,00 0,00 4,20 0,00 0,00 62,00
1986 138,70 120,10 4,20 67,80 1,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 8,60 7,00 347,90

MEDIA = 63,71 70,93 87,45 68,43 33,70 19,71 12,76 4,95 3,28 2,92 1,38 7,79 377,01
PORCENTAJE S/TOTAL = 16,90 18,81 23,19 18,15 8,94 5,23 3,38 1,31 0,87 0,77 0,37 2,07 100,00
DESVIACION STANDARD = 106,37 106,04 102,14 102,39 112,38 72,51 60,29 20,92 11,52 5,46 3,32 17,05 613,39
COEF. DE ASIMETRIA = 2,08 2,51 1,30 2,93 4,16 4,24 4,38 4,32 3,95 2,42 2,30 2,61 3,64
COEF. DE CORRELACION = 0,70 0,44 0,78 0,91 1,00 0,99 1,00 0,96 0,29 -0,13 0,70 0,45 -0,06
DE X,X+1
COEF. DE VARIACION = 1,67 1,49 1,17 1,50 3,34 3,68 4,72 4,22 3,51 1,87 2,40 2,19 1,63

*
En mm

44



CUADRO 2.3
Valores Diarios de la Precipitacin del ao 1975
En la Estacin El Tigre (Tumbes)
*





DIA ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC

1 0,0 0,0 0,3 2,4 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
2 0,0 0,0 60,3 2,6 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
3 0,0 0,0 0,0 0,2 0,0 0,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
4 0,0 0,0 0,0 0,4 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
5 0,0 0,0 10,2 1,4 1,6 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
6 0,0 0,0 0,0 4,3 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
7 0,0 0,0 0,2 0,2 0,0 0,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
8 0,0 0,0 10,2 0,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
9 0,0 0,0 0,2 2,4 0,0 0,0 0,0 0,0 0,3 0,0 0,0 0,0
10 0,0 0,0 0,0 15,2 0,0 0,0 0,0 0,2 1,5 0,0 0,0 0,0
11 0,0 0,2 0,0 0,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
12 0,0 0,0 5,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
13 8,9 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
14 5,2 0,0 0,0 13,6 0,0 0,0 2,2 0,0 0,0 0,4 0,0 0,0
15 6,9 0,0 20,3 3,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 1,8 0,0 0,0
16 2,3 0,0 3,1 19,1 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,2 0,0 0,0
17 5,9 0,2 20,4 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 1,6 0,0
18 1,4 0,0 30,1 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
19 0,0 6,3 10,2 0,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
20 0,0 0,0 0,0 6,4 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,2 0,0
21 0,0 0,0 0,0 5,2 0,0 0,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
22 0,0 0,2 3,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
23 0,0 0,5 30,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
24 0,0 9,4 4,2 4,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
25 0,0 0,1 10,6 0,0 0,0 0,0 0,0 5,5 0,0 0,0 0,0 0,0
26 0,0 0,0 4,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,2 0,0 0,0 0,0
27 0,0 0,2 0,9 0,2 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,5 0,0
28 0,0 10,2 0,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,5 0,3 0,0 0,0 0,0
29 0,0 2,1 0,0 0,0 0,6 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
30 0,0 0,2 0,0 0,0 0,0 0,6 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
31 0,5 1,3 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0

SUMA31,027,0 229,0 82,0 2,0 2,0 3,0 6,0 2,0 2,0 2,0 0,0


*
En mm

45

46


47
2.3 Aguas Superficiales

Las aguas superficiales constituyen la fuente de agua que mayormente hemos
utilizado hasta ahora. Cuando se produjo el trnsito de la economa del
hombre cazador y recolector a una economa basada en la agricultura, el
hombre tuvo que instalarse junto a las fuentes de agua. Hace de esto unos
10 000 aos. Surgieron all, aos despus, las grandes civilizaciones de la
antigedad.

La utilizacin de las aguas superficiales puede lograrse muchas veces
mediante sencillas obras de ingeniera. Luego de la agricultura naci el riego,
la irrigacin, y esto afinc ms al hombre; dej de ser nmada, recolector,
cazador y se dedic a esta nueva manifestacin cultural, la agricultura bajo
riego, que como actividad econmica le produjo excedentes que pudo emplear
en la construccin de ciudades, abastecimientos de agua y en la creacin de
un mercado de servicios.

Hablamos del riego no slo porque es el uso del agua que representa un
mayor consumo, sino porque es probablemente el primer uso econmico
importante que se le dio al agua. Las aguas superficiales permitan a esas
antiguas sociedades la satisfaccin de sus necesidades fundamentales: uso
poblacional o domstico, riego, cra de animales, pesca, recreacin y
transporte.

En general, por ese entonces, la disponibilidad de recursos hidrulicos era
mucho mayor que las demandas, salvo en las zonas ridas en las que el
control del agua, por su escasez, constituy fuente de poder.

Cuando naci la agricultura, haca uno o dos millones de aos que
nuestros antepasados habitaban la Tierra. Es significativo y no debemos
perder de vista el hecho de que de entonces ac, el 99% del tiempo transcurri-
do para llegar a nuestro presente cultural el hombre tuvo satisfechas sus
necesidades mediante la caza y la recoleccin de frutos. El hombre usaba el
agua para beberla, para recrearse y para dejar que crezcan los peces que
despus capturara. El agua ms que un recurso era un objeto natural. Las
demandas eran muy pequeas; la disponibilidad de agua pareca ser
inagotable. Quiz por eso hasta ahora tenemos esa tendencia a creer que toda
el agua del mundo est a nuestra disposicin, sin lmite, sin ahorro y sin tener
el debido cuidado por la conservacin de su calidad. Obviamente, en aquellos
tiempos del paleoltico no tena ningn sentido planificar el uso de los recursos
hidrulicos, pues la necesidad de planificar surge de la escasez. El agua no
era, pues, lo que en sentido econmico llamaramos un recurso natural.

48
El hombre, que fue la ltima gran especie que surgi, tuvo desde el
principio una doble relacin con la Naturaleza, que en lo esencial se mantiene
hasta ahora. De un lado, la Naturaleza es la que le proporciona su subsisten-
cia, sus alimentos. El hombre tiene a su disposicin los frutos y animales del
mundo natural. En este sentido la Naturaleza es fuente de vida. Pero, de otro
lado, la Naturaleza es tambin fuente de muerte, ofrece peligros y el hombre
debe aprender a defenderse de ella.

Esta complejidad de la relacin Hombre-Naturaleza, como lo han sealado
muchos autores, establece una doble reaccin humana [31]. El hombre trata
de adaptarse a la Naturaleza, a las condiciones imperantes en el lugar y en el
momento que le toca vivir. Pero, y aqu es donde se diferencia de otros seres
vivos, tambin trata de modificar el ambiente, la Naturaleza, el mundo
circundante y adecuar su hbitat.

Esta dualidad que hemos sealado para la relacin del hombre con la
Naturaleza en general, ocurre con el agua en particular. Hace decenas de
miles de aos el hombre tuvo que aprender a protegerse del agua. Tuvieron
que pasar muchos aos ms para que el hombre pretendiese modificar el
medio ambiente en su beneficio: naci as el riego; luego, las grandes obras
hidrulicas.

Antes haba nacido la agricultura. La forma ms simple de concebir la
agricultura es pensando que el agua de lluvia al caer sobre el suelo frtil
contribuye a la creacin de las condiciones para la germinacin de las
semillas, el desarrollo de las plantas y la culminacin de su ciclo vegetativo con
la obtencin de los frutos respectivos. Una de las funciones del suelo agrcola
es la de constituir el soporte fsico de las plantas. Como tal es una mezcla de
arena, limo y arcilla, cuya proporcin determina la textura del suelo. El agua
disuelve los nutrientes para que la planta pueda alimentarse. El agua, y no el
suelo, resulta ser fundamental para la agricultura, tal como se comprueba con
los cultivos hidropnicos. El mtodo hidropnico consiste en cultivar las
plantas nicamente en el agua, sin contar con los recursos del suelo.

Los historiadores afirman que correspondi a la mujer el descubrimiento
de la agricultura. Por qu naci la agricultura? Hay quienes piensan que la
presin demogrfica oblig al hombre a establecerse en un lugar, a cultivar la
tierra y obtener frutos que podan permitirle no slo subsistir, sino guardar y
aun tener excedentes, en el sentido econmico del trmino. Hay otros que
piensan que fueron razones climticas las que obligaron al hombre a asentarse
cerca de los ros. Es la teora de la gran sequa. El aumento demogrfico sera
entonces una consecuencia y no una causa de la agricultura bajo riego [85].

49
Algo sucedi, pues, hace unos 10 000 aos en diversas partes de la Tierra.
La velocidad de propagacin del nuevo fenmeno fue impresionante. En
pocos miles de aos ms o menos simultneamente en diversos lugares de la
Tierra, se abandon un sistema de vida, de economa, de relacin con la
Naturaleza, que haba durado dos millones de aos, y la agricultura, y luego el
riego, se extendieron por doquier.

El aprovechamiento de los recursos hidrulicos haba empezado en el
Comienzo mismo: cuando el hombre se acerc a una fuente de agua y bebi de
ella. El riego empez cuando el hombre vio que por ausencia de lluvias
requera trasladar el agua desde un ro o una laguna hasta el lugar en el que
la necesitaba para los cultivos. Tuvieron que pasar muchos aos para que
surgieran otros importantes usos del agua.


Las grandes civilizaciones, llamadas por algunos autores las civilizaciones
hidrulicas, surgieron junto a los grandes ros: Nilo, Tigris, Eufrates, Indo y
Amarillo. Al instalarse el hombre cerca de los ros aprovechaba, cuando poda,
las pocas de abundancia en las que el ro creca libremente, se desbordaba
e inundaba grandes extensiones de tierra que quedaban as aptas para recibir
las semillas. Recordemos los casos de Mesopotamia y Egipto. CHILDE nos
dice lo siguiente: Sumeria era un territorio nuevo recin levantado sobre las
aguas del Golfo Prsico por el sedimento que acarreaban los dos ros. Estaba
an cubierto de vastos pantanos, llenos de altas caas, interrumpidos por bancos
de barro y arena, e inundados peridicamente por las crecientes. A travs de
tortuosos canales, entre las caas, las aguas barrosas fluan lentamente hacia el
mar. Pero en ellas abundaban los peces; los caaverales albergaban muchas
aves silvestres, cerdos salvajes y otros animales, y en cada pedazo de terreno
que emerga crecan palmeras datileras que ofrecan todos los aos una cantidad
considerable de nutritivos frutos.

Por contraste con el desierto que se extenda a ambos lados esta jungla debe
haber parecido un paraso. Si alguna vez las crecientes podan ser dominadas y
canalizadas, los pantanos desagotados y los ridos bancos regados, se
convertira seguramente en un Edn. En verdad, documentos que daten del ao
2500 A.C. indican que el rendimiento medio de un campo de cebada equivala a
86 veces la siembra" [31].

En los prrafos que se ha trascrito se nota, en el contraste entre la zona
con agua y el desierto, un parecido muy grande con la costa peruana.

Veamos lo que nos dice el mismo autor sobre Egipto: Al sur de El Cairo
el estrecho valle que cruza la meseta rida y desierta guarda analoga, real pero
remota, con Sumeria. Estaba ocupada tambin por una cadena de marismas
cubiertas por un matorral de papiros que albergaban aves acuticas, animales

50
de caza y peligrosos hipoptamos. A travs de las marismas el Nilo proporciona
una va perfecta para el transporte. Su crecida anual, ms regular y ms
oportuna para las operaciones agrcolas que las del Tigris y el Eufrates, riega
automticamente las tierras que el esfuerzo humano ha conquistado".

En los valles de los ros Nilo, Tigris-Eufrates y el Indo surgieron hace unos
5 000 aos las grandes civilizaciones de la antigedad, las ciudades y las
sociedades urbanas de servicios (artesanos, comerciantes, administradores).
CHILDE nos explica la importancia que tenan las obras hidrulicas en aquella
poca. "La excavacin y conservacin de los canales de riego son tareas
sociales, ms an que la construccin de murallas defensivas o el trazado de
calles. La comunidad en su conjunto debe prorratear a los consumidores
individuales el agua canalizada mediante el esfuerzo colectivo. Ahora bien, el
dominio del agua pone en manos de la Sociedad una fuerza potente que
complementa las sanciones sobrenaturales. La sociedad puede excluir del
acceso a los canales a los recalcitrantes que no se ajusten a las reglas de
conducta unnimemente aprobadas. En una zona rida, el extraamiento
constituye una pena ms drstica que en un clima templado o tropical, donde la
tierra y el agua son relativamente abundantes" [31].

La forma ms simple en que podemos concebir una obra de aprovecha-
miento del agua superficial para riego es la de desviar parcial o totalmente las
aguas de un ro hacia las zonas agrcolas. Los asentamientos humanos,
prudentemente, estaban alejados del cauce natural de los ros. La irrigacin
nace cuando el hombre construye obras para captar y conducir las aguas
hasta lugares ms alejados. As es como se ha desarrollado, desde hace miles
de aos, la costa peruana. El agricultor costeo es esencialmente regador,
sembrador. Desvi los ros, construy canales y adapt sus mtodos de riego a
las condiciones imperantes en los ros. La regla general era, y es todava donde
no hay obras de regulacin, la siguiente: captar por los canales la mayor
cantidad posible de agua en el poco tiempo que sta estaba disponible. De ac
que cuando se juzga el tamao de los canales antiguos de riego en valles no
regulados, el tcnico moderno piensa que estn sobredimensionados, que son
muy grandes, pero no es as. Esos enormes canales para regar reas ms o
menos pequeas son las ms clara demostracin de la identificacin del
hombre con la Naturaleza; es decir que constituyen lo que por definicin es la
tcnica ms avanzada: resolver los problemas con los recursos disponibles.

Las aguas superficiales son captadas en la obra de toma (bocatoma) y
conducidas por un canal hasta la zona de riego. Sistemas como ste se han
construido y operado en el Per desde pocas inmemoriales. "Con justicia, el
sistema de canales de irrigacin construido en la poca precolombina, ha
llamado la atencin de cronistas, arquelogos y viajeros, pues an prescindiendo
de exageraciones intiles pone de manifiesto lo avanzado de ciertos

51
conocimientos de ingeniera de los pobladores del antiguo Per", nos dice Jorge
M. ZEGARRA, quien se est refiriendo a los canales preincaicos de la costa
peruana y nos seala algunos ejemplos: En efecto, se conservan en Lambaye-
que restos del Canal de Racarumi, que naca en el ro Chancay o Lambayeque y
atravesando el portachuelo de Chaparri irrigaba tierras en el valle de La Leche ....
Del mismo ro, margen izquierda, se desprenda otro extenso canal, llamado de
Cucureque ..." [182].

Asimismo salan canales del ro Zaa, del Chicama y de casi todos los ros
de la costa. Del ro Jequetepeque, entre otras, sala la acequia de Talambo, y
del ro Moche, la de la Mochica. Sera muy larga esta lista. En realidad toda la
costa est llena de canales con los que se aprovecha las aguas superficiales
desde hace miles de aos. En una hermosa tradicin Ricardo PALMA nos
cuenta como se construy el canal de la Achirana. Pensamos, sin embargo,
que debi tratarse de una remodelacin, pues el canal deba haber estado en
funcionamiento desde mucho tiempo atrs.

BRIGG afirma que la costa norte del Per fue un gran centro agrcola
americano. Hay evidencias, nos dice ese autor, de domesticacin de plantas
en el quinto milenio antes de Cristo: frijoles y algodn, entre otras; 2 000 aos
A.C. se sembraba maz. Haba granjas, ciudades y edificios monumentales;
todo basado en la agricultura bajo riego [69].


En el siglo XIX, en el sur del Per, se capta las escasas aguas del ro
Uchusuma, a ms de 4 000 m sobre el nivel del mar, en la vertiente del
Titicaca, y se lleva un escassimo caudal, inferior a 1 m
3
/s, a travs de una
larga conduccin que llega finalmente al valle de Caplina, en Tacna, donde la
escasez de agua era, y es todava, notable. En Tacna la ciudad y el campo se
disputan las escasas aguas del ro Caplina que, segn dicen, en lengua
aborigen significa el que no llega al mar.

Cuando se usa las aguas superficiales para un proyecto hidrulico,
stas pueden ser de la propia cuenca o de otra. Se introduce as el concepto
de cuenca cedente o excedentaria. Una cuenca como la del Santa es cedente
con respecto a otras en los proyectos CHAVIMOCHIC (Chao, Vir, Moche,
Chicama) y CHINECAS (Chimbote, Nepea, Casma, Sechn). Para que una
cuenca sea cedente debe satisfacer primero sus propias necesidades. Slo los
excedentes deben trasvasarse. El Chira cede sus aguas al Piura, el Jequetepe-
que lo hara al Zaa y as sucesivamente podramos mencionar muchos
ejemplos.

Los aprovechamientos que no tienen embalses de regulacin dependen de
la disponibilidad de agua en el ro. Todo hace pensar que hace cientos de aos

52
los torrentes costeos tenan un rgimen hidrolgico ms regular que el actual;
es decir, que el contraste entre avenidas y estiajes no era tan pronunciado
como lo es ahora. Las cuencas tenan una mayor cobertura vegetal, la vida
rural era ms intensa. En los Andes se aprovechaba las laderas de los cerros
construyendo andenes, no slo para aumentar la extensin de las tierras
cultivadas, sino para defenderse de la erosin. Todo esto determinaba que la
cuenca tuviese mayor capacidad de autorregulacin, pues actuaba como un
reservorio natural. A lo largo de los ltimos 500 aos se han producido
modificaciones importantes, originadas fundamentalmente por la accin del
hombre. La conquista europea traslad el inters econmico de la agricultura
a la minera. Se introdujeron especies animales exticas como la cabra, gran
depredador, y se explot y tal los rboles para obtener lea y carbn. Se
inici as el proceso acelerado de deforestacin y desertificacin. Las cuencas
se erosionan enormemente y cada vez es ms difcil y costosa la construccin y
operacin de obras en el cauce inferior de los ros. En estas condiciones la
variabilidad temporal de los caudales, que describiremos ms adelante,
aumenta muchsimo. Para poder disponer de caudales firmes concordantes
con las demandas, se ha debido construir presas de regulacin, tales como
Poechos, Tinajones, Gallito Ciego o Condoroma.


Las aguas superficiales, como lo sealamos antes, se caracterizan porque
para establecer su potencial, es decir, para conocer los caudales disponibles
con un determinado grado de seguridad, se requiere largos registros histricos.
Los estudios hidrolgicos son, pues, largos y complejos.

Uno de los mayores problemas que se presenta para el aprovechamiento
de las aguas superficiales de las zonas ridas y semiridas es su gran
variabilidad temporal. Aunque ms adelante examinaremos este aspecto del
agua, conviene que desde ahora mostremos algunos ejemplos de la gran
variabilidad temporal de la escorrenta, as como antes lo hicimos con la
precipitacin.

En el Cuadro 2.4 se observa como se distribuyen mensualmente, en
porcentaje de la masa anual, los recursos hidrulicos del ro Moche. Todos los
valores sealados son promedios. El Cuadro 2.4 es representativo de la
torrencialidad de los ros costeos. Se observa que en promedio en tres meses
de avenidas (febrero, marzo y abril) escurre el 70% del total del ao y en cinco
meses (enero a mayo) escurre el 90% del total anual. En los meses restantes
slo hay un caudal muy pequeo. Esta es la situacin que se presenta en la
mayor parte de los ros de la costa peruana. Esta variabilidad tiene que
tomarse en cuenta para apreciar debidamente los valores que fueron
presentados en el Cuadro 1.6.


53
En el ro Chicama la situacin es similar, tal como puede verse en el
Cuadro 2.5. Para mayor ilustracin de esta variabilidad temporal se presenta
en el Cuadro 2.6 los caudales anuales del ro Chicama. En el perodo
comprendido entre 1911 y 1980 el ro Chicama ha tenido en varios aos
caudales medios anuales inferiores a 10 m
3
/s.

La gran variabilidad temporal de los recursos hidrulicos superficiales
juega un papel importante en el estudio y consideracin de fuentes
alternativas de agua.

Las aguas superficiales a menudo estn cargadas de sedimentos prove-
nientes de la erosin de la cuenca. Esto encarece y dificulta su
aprovechamiento, as como el funcionamiento de bocatomas, desarenadores,
canales, turbinas y obras de embalse. Las aguas superficiales tienen muchas
veces problemas de calidad, pues los ros funcionan colectores de desages
poblacionales, industriales, mineros y agrcolas. Si no existe, o no se pone en
prctica, una poltica nacional de preservacin de la calidad de las aguas,
stas pueden deteriorarse de tal modo que su aprovechamiento quede
fuertemente limitado.

Los lagos y lagunas constituyen singularidades de las aguas superficiales.
Los lagos pueden definirse muy simplemente como cuerpos de agua que
llenan las depresiones de la corteza terrestre [104]. En el Glosario para el Plan
Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos, el lago se define como
"ambiente acutico continental estancado de considerable extensin y cuyas
caractersticas y fenmenos geogrficos son similares a los del mar, es decir
presenta golfos, bahas, islas, mareas, etc." [134]. Las lagunas son lagos de
menor dimensin.

En el Per tenemos un lago muy grande como el Titicaca y una gran
cantidad de lagunas de diversos tamaos, algunas pequesimas (Cuadro
1.7).

Un lago representa una forma natural de almacenamiento de agua. En el
Per hay gran cantidad de lagunas que han sido represadas; es decir, que se
ha cerrado su salida por medio de una presa con lo que se aumenta el
volumen disponible para su utilizacin, para lo cual una o ms compuertas
permiten disponer del agua a voluntad. Las 19 lagunas represadas en la
cuenca del ro Santa Eulalia contribuyen al afianzamiento hidrulico del ro
Rmac. Hay otras lagunas, como la de Marcapomacocha, de la cuenca del ro
Mantaro, cuyas aguas se derivan hacia el ro Rmac.

Los lagos, en especial los pequeos, y las lagunas son generalmente
temporales (no perennes), sobre todo cuando se usa una escala de tiempo muy
grande. Esto significa que las depresiones del terreno, que aparecen como
lagos o lagunas, no siempre han estado llenas de agua. La limnologa es la
ciencia que estudia los lagos y embalses, incluyendo los fenmenos
hidrolgicos y especialmente el aspecto ambiental.

54

CUADRO 2.4
Distribucin Porcentual de la Disponibilidad
Mensual de Agua en el ro Moche
(Estacin Quirihuac: 1912-1980)
Setiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
0,6
1,4
2
3,5

Enero 12
Febrero
Marzo
Abril
14
32
24

70%

90%
Mayo 8
Junio
Julio
Agosto
1
1
0,5

100,0



CUADRO 2.5
Distribucin Porcentual de la Disponibilidad
Mensual de Agua en el ro Chicama
Setiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
1,5
2
1,5
3

Enero 8
Febrero
Marzo
Abril
20
29
21

70%

86%
Mayo 8
Junio
Julio
Agosto
3
2
1

100,0



55
CUADRO 2.6
Caudales Medios Anuales del ro Chicama
*

(Estacin Salinar)
AO Q AO Q AO Q
1911-12
1912-13
1913-14
1914-15
1915-16
1916-17
1917-18
1918-19
1919-20
1920-21
1921-22
1922-23
1923-24
1924-25
1925-26
1926-27
1927-28
1928-29
1929-30
1930-31
1931-32
1932-33
1933-34
7
14
10
96
83
20
28
28
31
33
36
28
16
81
59
31
28
25
21
15
35
81
60
1934-35
1935-36
1936-37
1937-38
1938-39
1939-40
1940-41
1941-42
1942-43
1943-44
1944-45
1945-46
1946-47
1947-48
1948-49
1949-50
1950-51
1951-52
1952-53
1953-54
1954-55
1955-56
1956-57
21
32
9
29
33
32
44
14
40
36
33
29
19
29
32
9
8
25
41
17
23
33
34
1957-58
1958-59
1959-60
1960-61
1961-62
1962-63
1963-64
1964-65
1965-66
1966-67
1967-68
1968-69
1969-70
1970-71
1971-72
1972-73
1973-74
1974-75
1975-76
1976-77
1977-78
1978-79
1979-80
21
22
20
15
32
18
24
24
13
32
5
12
16
31
31
44
21
33
23
29
6
13
1

* En m
3
/s

56
En el sentido ms amplio, los lagos y lagunas se clasifican en abiertos y
cerrados, dependiendo de que tengan o no una salida. Los lagos abiertos
tienen un ro, o una corriente de agua, que los descarga. Por ejemplo, el ro
Mantaro es la descarga del lago Junn. Hay otro tipo de lagos que tambin se
consideran abiertos, pero que descargan por filtracin. Este es el caso de la
laguna de Aricota, que da lugar, por filtraciones, al nacimiento del ro Curibaya
(cuenca de Locumba). "Una nota saltante de esta zona es la laguna de Aricota,
profundo embalse natural de 120 m de profundidad y 800 MMC de capacidad
formada por el desprendimiento de grandes masas de los cerros laterales sobre
el cauce del ro, haciendo una presa natural en cuyo talud de aguas abajo se
aprecian filtraciones que dan origen al ro Curibaya y que han sido aprovecha-
das para la agricultura..." [100].

Los lagos cerrados son aqullos que como su nombre lo indica no tienen
salida. Este tipo de lagos y lagunas es propio de las zonas ridas y semiri-
das. Como lo seala LANGBEIN en estas zonas la evaporacin es mayor que la
precipitacin y el nmero de lagos aumenta con el grado de aridez, llegndose
al caso extremo de tener lagos secos [84].

En los lagos cerrados hay por lo general un elevado grado de salinidad. La
explicacin usual es que el continuo proceso de evaporacin de agua, libre de
sales, y el ingreso de agua con un cierto contenido salino determina que haya
una acumulacin de sales en el lago. Sin embargo, el contenido de sales de las
aguas no es una medida de su edad, como alguna vez se pens.

En los lagos y lagunas hay una tendencia a la eutrofizacin. Es ste el
proceso mediante el cual las aguas se hacen ms ricas en sustancias
nutritivas, como las algas. Este proceso puede ser natural como consecuencia
del paso del tiempo o artificial por efecto de fertilizantes y contaminantes.

El lago Titicaca, que es el ms grande que tenemos, es compartido por
Per y Bolivia. El lago Junn representa un rea de gran valor histrico,
sociolgico y cientfico, y desde 1974 es Reserva Nacional [17]. El proyecto
Trasvase Mantaro propone aumentar la capacidad del lago a 1 300 MMC para
cumplir con los objetivos del Proyecto, en lo que respecta a suministro de agua
potable para la ciudad de Lima y generacin de energa. Es, sin embargo,
lamentable el grado de contaminacin de este lago y de sus alrededores,
principalmente por la actividad minera.

Las lagunas, en general, son formas de retencin superficial. As, en la
cuenca del ro Maure, de la vertiente del lago Titicaca, se da lo siguiente:
"Debido a la porosidad del tufo volcnico, la cuenca muestra un fuerte ndice de
infiltracin y gran retentividad de las aguas de precipitacin como se ver ms
adelante, constituyendo un reservorio natural y explica el caudal casi constante

57
que presenta el ro Maure, pese al largo perodo seco, Mayo a Octubre". "En la
cuenca del ro Maure, as como en la vecinas, abundan los bofedales, es decir
zonas donde el agua discurre lentamente, en forma subsuperficial en gran parte,
manteniendo los terrenos saturados en forma constante lo que favorece el
crecimiento de cierto pasto que aunque enano es bueno para la alimentacin de
las alpacas. Por estos motivos los naturales fomentan la formacin de estos
bofedales provocando inundaciones con pequeos canales que parten de los
pequeos ros existentes. Por esta razn hay constantemente una masa de agua
expuesta a la evaporacin... lo que baja el rendimiento de la cuenca" [139].

Pero las lagunas no slo significan una forma inconveniente de retencin
superficial desde el punto de vista del aprovechamiento del agua existente,
sino que tambin pueden ser fuente de peligro. La ruptura de lagunas ha
dado lugar a grandes aluviones. Recordemos que las lagunas son
represamientos naturales, sin aliviadero. "El aluvin de Huaraz, que destruy
parte de dicha ciudad, seg la vida de gran nmero de personas el 13 de
diciembre de 1941. Se origin este aluvin por la ruptura de dos lagunas de la
quebrada Cojup, que descargaron ms de 4 000 000 de m
3
" [41].
Posteriormente ha habido muchos otros aluviones en la cuenca del ro Santa.
El ms importante fue el de 1970.

Las lagunas son lugares apropiados para la recreacin y el turismo, por lo
que debemos preservarlas.

Otra forma de retencin superficial est constituida por los pantanos. La
definicin de pantano es muy amplia: "Cinaga situada en un terreno de
drenaje nulo o escaso, constituido de aluvin o de morrena de glaciar, o ms
concretamente situada en una cuenca rocosa llena de humus negro y arena
saturada de agua, de materia vegetal descompuesta y de musgo gris, incapaz de
soportar mucho peso. La superficie est habitualmente cubierta de montculos.
Denominacin tambin aplicada en general a todo terreno musgoso y pantanoso,
cualquiera que sean las caractersticas topogrficas del terreno circundante"
[134]. Esta larga definicin se origina en el Glosario Hidrolgico Internacional de la
Organizacin Meteorolgica Mundial.

Los pantanos son ambientes acuticos que forman parte del ecosistema y
que deben preservarse. La alternativa de los pantanos es el desierto. Los
pantanos son recursos tursticos, paisajistas y, como en el caso de los de Villa,
al sur de Lima, constituyen refugios de las aves migratorias, lo que tambin
ocurre con las lagunas de Meja, en Arequipa.

Los pantanos de Villa estn muy cercanos al mar. En ellos se desarrolla
vegetacin, y fauna propia y son lugar de descanso para las aves. En otros
lugares de la costa hay formaciones similares, a las que se trata de poner bajo

58
proteccin internacional para impedir su destruccin.

El Ministerio de Agricultura estableci en 1989 la Zona Reservada de los
Pantanos de Villa, sobre una superficie de 396 hectreas. Se estableci
asimismo que quedaba prohibida "en dicha Zona Reservada la caza de
animales silvestres, la extraccin de flora y fauna y otras actividades de
explotacin de recursos naturales renovables". Se encarg la administracin de
dicha Zona Reservada al Patronato de Defensa de los Pantanos de Villa [109].

Los puquios son afloramientos de agua. En muchos lugares del Per su
importancia es grande como fuente de agua y sustento de la agricultura.

Hace ms de 1 000 aos en el valle de Nazca sus habitantes usaban el
agua de los puquios u ojos de agua para satisfacer sus necesidades. Los
puquios de Nazca, construidos por el hombre, logran que el agua aflore y
pueda ser utilizada. Los puquios se interconectan por medio de acueductos
que pueden tener hasta 1 kilmetro de longitud.

En la referencia [40] se seala que "En el valle de Moche existen los puquios
siguientes: Puquio Alto, Puquio Bajo, Puquio Santa Rosa y Puquio Larrea. Estos
puquios atienden una extensin bastante considerable de terreno y el caudal
aprovechado es del orden de 300 litros por segundo como promedio anual".

En un informe del ao 1966 se seala que en el valle del Chilln hay 15
puquios principales, los que descargan en conjunto ms de 3 m
3
/s. Del
puquio de Punchauca, de 45 litros por segundo, se abasteca de agua potable
a Ancn. Los afloramientos del Fundo Chuquitanta dieron lugar a una planta
de embotellamiento de agua del mismo nombre.

Todo esto es una muestra de los esfuerzos hechos por el hombre, en todas
las pocas, por adaptarse a las condiciones naturales y tratar de obtener el
mximo provecho de ellas. En algunas oportunidades la explotacin del agua
subterrnea ha hecho desaparecer puquios y lagunas.

Otra forma de aprovechamiento de aguas subsuperficiales est constituida
por las hoyadas de Chilca. En Chilca, zona muy rida, haba agricultura hace
7 000 aos. Para lograrlo excavaban pozas hasta encontrar agua y sembraban
all.

Pero las aguas superficiales no slo se usan para el abastecimiento
poblacional y el riego, sino tambin en otras actividades como el transporte y
la generacin de energa. Los ros han sido usados para el transporte desde
pocas inmemoriales y siguen sindolo en el presente. Tambin se ha
construido canales para usarlos en el transporte.

59

Las corrientes superficiales proporcionan un caudal que combinado con
un desnivel da lugar a la produccin de energa. Es una energa barata, no
contaminante, que juega un importante papel en el progreso de la Humanidad.

Tienen, pues, las aguas superficiales mltiples usos. Su importancia y
utilidad no est en duda; debe, sin embargo, resaltarse que no constituyen la
nica fuente de agua. Debemos asimismo estar mentalmente preparados para
percibir todas las manifestaciones del agua y usar la ms adecuada en cada
caso.



2.4 Aguas Subterrneas

Las reservas de aguas subterrneas a nivel planetario son mucho ms grandes
que las de las aguas superficiales, pero su aprovechamiento es marcadamente
menor. Las aguas subterrneas constituyen la mayor fuente de agua dulce
disponible. Representan el 97% del agua dulce a la que podemos tener acceso.
Se afirma que en cualquier lugar de la Tierra se puede encontrar agua dulce si
se perfora a suficiente profundidad. Se calcula que debajo del desierto del
Sahara hay ms de 600 000 km
3
de agua dulce [86].

El agua subterrnea se origina en el agua superficial, por infiltracin, tal
como lo hemos sealado que ocurre en el ciclo hidrolgico. La recarga de los
acuferos se realiza con la parte de la precipitacin que no escurre ni se
evapora. Puede producirse tambin a partir de la nieve y por infiltracin de
aguas fluviales [44]. En realidad, las aguas superficiales y las subterrneas
son fases de un mismo recurso y su evaluacin tiene que ser integral.
Generalmente, tambin su aprovechamiento [28].

Un acufero es una formacin geolgica que contiene agua. Esta agua,
que se llama subterrnea, est contenida en los poros. La porosidad resulta
ser una medida de la cantidad de agua que puede tener un estrato. "Se llama
acufero a toda formacin geolgica que contiene agua a saturacin de tal modo
que es posible extraer esa agua con caudales econmicamente interesantes
mediante la construccin de captaciones apropiadas. De otro modo, la formacin
se llama acuitardo" [44]. Los manantiales son sistemas naturales de descarga
de los acuferos.

La importancia de las aguas subterrneas es mayor en los pases ridos y
semiridos, que quieren impulsar su desarrollo econmico. Espaa, que es el
pas ms seco de Europa, tiene un importante uso de las aguas subterrneas;
con ellas se satisface el 30% de la demanda urbana y domstica [89].

60

El aprovechamiento de las aguas subterrneas es muy antiguo. En la
Biblia hay numerosas referencias a la existencia de pozos. Los suelos
aluviales de los valles constituyen magnficos reservorios naturales. En los
valles de Chao, Vir, Moche y Chicama haba hace unos 10 aos un total de 4
000 pozos de explotacin de agua subterrnea: 60% a tajo abierto y 40%
tubulares. De ellos se extraa anualmente 330 MMC [40]. En el valle de
Chicama la profundidad de los pozos tubulares vara entre 9 y 130 m, siendo
la profundidad ms frecuente de 30 m. En este valle hay un acufero
superficial de 40 a 50 m de potencia formado por cantos rodados y grava;
localmente hay zonas ms profundas. En el estudio respectivo, mediante
controles piezomtricos, se reconstruy las hidroisohipsas. Se determin que
la recarga del acufero tiene su origen "aguas arriba del abanico fluvial, es decir
se origina en la parte alta del valle, donde se producen filtraciones directas a
travs del lecho del ro Chicama y de sus afluentes. Localmente la alimentacin a
la napa es incrementada por las filtraciones del mismo ro en poca de avenidas,
por los canales de riego no impermeabilizados y por las actuales reas bajo riego"
[40].

La ciudad de Lima se ubica sobre un importante acufero correspondiente
a las cuencas de los ros Rmac y Chilln. "Existe agua abundante en los
sedimentos del manto aluvial cuaternario superpuesto sobre el basamento rocoso
impermeable precuaternario. El aluvin vara desde bolones hasta arcilla, pero
en su mayor parte est constituido por grava con arena y limo, con un contenido
variable de arcilla" [48]. Con respecto a la calidad de estas aguas se afirma lo
siguiente: son predominantemente del tipo de sulfato de calcio y adems tienen
una baja salinidad (700 mg/l). La intrusin de agua del mar se detecta en la
vecindad del Callao y aguas sulfatadas con altas concentraciones (mayor de
1 000 mg/l de sulfatos) se presentan en el valle bajo del ro Chilln" [48]. En la
Figura 2.4 aparece el balance del acufero de Lima, para el perodo 1969 a
1978, en m
3
/s. Se observa que los ingresos de agua suman 17,3 m
3
/s, las
salidas son de 18,5 m
3
/s, por lo tanto hay una prdida de almacenamiento de
1,2 m
3
/s. En Ica, aos atrs, se realiz un uso intensivo de aguas
subterrneas (pampas de Los Castillos), lo que trajo como consecuencia que se
secasen algunas lagunas, como la de Huacachina.
La sobreexplotacin de las aguas subterrneas en los alrededores de
Bogot trajo como consecuencia la aparicin de hundimientos en diversas
partes de la ciudad. Algunas calles parecan toboganes, segn un observador
local. Las autoridades decidieron prohibir la explotacin de pozos que vena
siendo realizada para el cultivo de flores y buscaron una fuente alternativa de
agua.
Uno de los mayores problemas que se presenta muchas veces en el
aprovechamiento de aguas superficiales es la necesidad de construir embalses
de regulacin. En cambio cuando el aprovechamiento es de aguas del

61



62
subsuelo el reservorio ya existe: es el acufero. Debe, sin embargo, presentarse
mucha atencin a su recarga. Para poder mantener los acuferos en
explotacin es necesario que tengan una recarga suficiente. El ideal es que la
recarga sea natural, pero de no ser as, se debe hacer una recarga artificial.
Ernesto MAISCH ha estudiado la recarga del acufero de Lima (Rmac, Chilln,
Lurn) [93]. Jos N. DE PIEROLA ha estudiado la recarga artificial del acufero
del valle de Nazca, aprovechando los excedentes hdricos de los meses de
verano [47].

Uno de los mensajes que pretendemos dar a travs de este libro es que la
mente del poltico, del planificador, del ingeniero y de los usuarios, debe estar
abierta a todas las posibilidades de oferta de agua que nos ofrece la Naturale-
za. Llevamos miles de aos explotando las aguas superficiales, y esta
circunstancia parece haber provocado en nosotros una tendencia a considerar
que slo el aprovechamiento de ellas nos ofrece garanta y seguridad de
abastecimiento. La explotacin de las aguas superficiales nos da la sensacin
de control del recurso y de la Naturaleza.

Pareciera que las obras que se construyen en la superficie, las obras
elevadas, tuviesen una mayor atraccin y un impacto ms fuerte en la opinin
pblica. La inauguracin de una presa o de una gran bocatoma se convierte
en algo espectacular e impactante ante el periodismo y la poblacin. Pero,
por qu no produce el mismo efecto la puesta en marcha de un sistema de
drenaje o de un pozo del que luego se construirn cientos similares para
conformar un gran proyecto hidrulico? La respuesta probablemente debamos
encontrarla en la naturaleza humana y en nuestra formacin y educacin. Es
decir, en nuestros esquemas mentales.

Dentro de este contexto debemos pensar en las aguas subterrneas como
una solucin alternativa, y a menudo complementara, de los aprovechamien-
tos superficiales. En aquellas zonas donde hay aguas superficiales y subterr-
neas, es decir donde puede surgir la posibilidad de realizar el uso de ambas
fases del recurso, deberamos tener la actitud mental ms amplia posible, a fin
de analizar debidamente el aprovechamiento de la totalidad del recurso.

WIENER ha sealado, y refutado, las razones por las cuales, a su juicio,
mucha gente se opone a la explotacin de las aguas subterrneas [178]. Ellas
son:


1. La explotacin del agua subterrnea es costosa, especialmente si la altura
de bombeo es demasiado grande.

63

2. Los estudios para el desarrollo de las aguas subterrneas requieren de
informacin, que generalmente no est disponible y que tomara mucho
tiempo conseguir.

3. La evaluacin de esa informacin requiere de personal altamente
calificado, que generalmente no est disponible en los pases en vas de
desarrollo.

4. Es difcil predecir las respuestas cuantitativa y cualitativa que ocurrirn en
una formacin de agua subterrnea como consecuencia de su explotacin.

WIENER considera que estas razones no son ciertas y que su aceptacin
impide el desarrollo de las aguas subterrneas, las que en muchos casos
pueden ser una solucin muy ventajosa. La idea de que el costo de explota-
cin de las aguas subterrneas es mayor que las superficiales no puede
generalizarse. Puede que lo sea o no en un caso determinado, pero el anlisis
respectivo debe ser ampliamente concebido. Hay diferencias mucho ms
profundas que deben considerarse y que involucran la totalidad del sistema
hidrulico y no slo la fuente de agua. As por ejemplo, si un sistema de
abastecimiento poblacional o de riego se opera con eficiencias muy bajas, la
demanda de agua ser grande, mucho mayor que la estrictamente necesaria y
esto incidir en los costos, pues gran parte del agua bombeada ser desperdi-
ciada. El nmero de pozos y el costo del bombeo varan directamente con los
caudales requeridos. En cambio una bocatoma y un canal para, digamos, 50
m
3
/s cuesta prcticamente lo mismo que para 40 m
3
/s. Por lo tanto los
mayores costos de explotacin de las aguas subterrneas no provienen
necesariamente de la naturaleza de las cosas, sino de la ineficiencia en el
manejo del agua. Pero el problema de la comparacin de costos es mucho ms
amplio. Una de las grandes ventajas de la explotacin de las aguas
subterrneas es que la inversin se hace a lo largo del tiempo de maduracin y
desarrollo del proyecto. Si se trata por ejemplo, de un proyecto de riego de
100 000 hectreas en el que se va a incorporar 5 000 hectreas al ao,
entonces la explotacin de aguas subterrneas se hara a lo largo de 20 aos lo
que permitira que la inversin sea gradual. En cambio, en una obra de
aprovechamiento superficial hay una inversin inicial grande, generalmente
para todo el proyecto, que durante muchos aos no es necesaria en su
totalidad, pero cuya incidencia en los costos, va intereses, es muy grande.
Todo esto debe hacernos pensar que la comparacin de costos entre ambos
tipos de aprovechamiento debe ser correctamente hecha, de modo de reflejar la
realidad. No es pues necesariamente cierto que la explotacin de las aguas
subterrneas sea ms costosa que la de las aguas superficiales. La generaliza-
cin de este error puede llevar a decisiones equivocadas en el planeamiento de
los recursos hidrulicos.

64

Los aprovechamientos de aguas superficiales requieren de largos estudios
hidrolgicos y meteorolgicos, que pueden extenderse a lo largo de muchos
aos. En cambio, los estudios para evaluar la disponibilidad de aguas
subterrneas son muchsimo ms rpidos y de menor costo. De otro lado, los
estudios de aguas superficiales requieren de gran confiabilidad, precisin y
duracin, pues se trata de construir una obra, tal como por ejemplo una
presa, para la capacidad total de desarrollo del proyecto. En cambio en las
aguas subterrneas el aprovechamiento es paulatino y cada pozo de
explotacin sirve tambin como fuente de informacin. El estudio contina
junto con el desarrollo del proyecto y orienta su dimensin y alcances.

La teora y experiencia que debe aplicarse para el clculo de la disponibi-
lidad de aguas subterrneas no es mayor que la que se requiere para una obra
de regulacin superficial. Los estudios de una gran presa, de otro lado, son
bastante complejos y requieren del concurso de varios especialistas, para
definir, por ejemplo, las condiciones de cimentacin, tipo de presa, riesgo
ssmico, mximas avenidas o sedimentacin del embalse. Es decir, que el
aprovechamiento de cada fase del recurso tiene sus problemas y no hay
fundamento para partir de la base que una es ms difcil que la otra. Debe
tenerse presente que la explotacin de un acufero nos da informacin acerca
de su evolucin y respuesta y nos permite anticiparnos a su reaccin.

En sntesis, pues, la explotacin de las aguas subterrneas, nos dice
WIENER, es de especial importancia para los pases en vas de desarrollo por
que supone menores inversiones, que adems pueden subdividirse ventajosa-
mente en el tiempo, gran flexibilidad en el desarrollo del proyecto y rango de
errores manejable [178].

Una de las grandes posibilidades de las aguas subterrneas est en el
denominado uso conjuntivo, o conjunto. Se dice que hay uso conjuntivo
cuando la demanda puede ser satisfecha, ya sea desde una fuente superficial o
de una subterrnea. Esta es la situacin deseable para Lima, por ejemplo.
Obviamente debe existir un sistema que permita el uso alternativo de una u
otra fuente de suministro. Para Lima la idea es abastecer la ciudad con agua
del ro Rmac, siempre que ello sea posible, lo que ocurre generalmente en los
meses de verano (enero a abril), captando hasta la capacidad que corresponde
a la planta de tratamiento, luego de las ampliaciones. Durante el resto del
ao, en los meses en que el caudal del ro es inferior a dicha capacidad se debe
recurrir a la explotacin del acufero. Este sistema permite que aproximada-
mente el 30% de los pozos est fuera de servicio durante unos cuatro meses al
ao [64]. En la Figura 2.5 se aprecia grficamente lo antes expuesto.
Podramos aadir que como la demanda de Lima es mayor que la capacidad de
la planta de tratamiento y que las disponibilidades del ro, hay dficit

65
permanente cuya solucin corresponde a un planeamiento integral. Para que
pueda cumplirse con lo sealado en la Figura 2.5 sera necesario: construir el
embalse de Yuracmayo, ampliar la planta de La Atarjea a 20 m
3
/s, ampliar la
capacidad de extraccin del acufero a 13,5 m
3
/s y, por cierto, renovar la red
de distribucin. La solucin de sobreexplotar el acufero es peligrosa. Segn
algunas estimaciones en 40 aos ha habido un descenso de 81 metros (2
metros por ao!) en la napa fretica de Lima [101].

Todo esto hacer ver que la explotacin de las aguas subterrneas debe
hacerse tcnicamente, teniendo en cuenta la recarga del acufero.

Ernesto MAISCH ha insistido mucho en el uso de los reservorios aluviales,
tema ste que por cierto debemos tener siempre presente. Los reservorios
aluviales tienen con respecto a los embalses de regulacin de aguas superficia-
les varias ventajas, que han sido resumidas por Ernesto MAISCH. Ellas son:

"i) No interfieren con el uso superficial del suelo.

ii) No tienen prdidas de agua por evaporacin.

iii) No tienen prdida de capacidad de almacenamiento por acumulacin de
sedimentos.

iv) Mantienen el agua fresca y protegida.

v) No requieren tratamiento adicional del agua, siendo suficiente una simple
clorinacin.

vi) Son por naturaleza assmicos.

vii) Tienen un costo del orden de la cuarta parte del costo de los Reservorios
Superficiales (incluyendo el costo de bombas para extraer el agua del suelo).

viii) Permiten su desarrollo por etapas en forma paralela al crecimiento de la
demanda" [94].

Podramos recordar, adems, que la evaluacin de las reservas de aguas
subterrneas es mucho ms rpida que la de las superficiales.

Con ocasin del Frum Agua para Lima, celebrado en el Colegio de
Ingenieros del Per del 20 al 22 de Marzo de 1990, Ernesto MAISCH, luego de
exponer las dificultades de tipo sedimentolgico que habra para construir
presas sobre el lecho del ro Rmac, seala que: De utilizarse el suelo aluvial
como reservorio, el costo sera la cuarta parte de los reservorios en superficie por

66
unidad de capacidad de rendimiento. As el costo de 1 m
3
/s regulado en
un

reservorio aluvial sera de 12 millones de dlares; en cambio en un reservorio
superficial sera de 45 millones de dlares".

La sobreexplotacin de un acufero se produce cuando las extracciones
son mayores que la recarga. Esto significa el descenso de los niveles con el
consiguiente aumento de altura de bombeo. En algunos lugares, en reas
vecinas a la costa, la sobreexplotacin del acufero puede conducir a la
intrusin salina.

Las aguas subterrneas tambin estn sujetas a contaminacin. Cuando
de un modo u otro se incorpora una sustancia extraa a un acufero y sta se
disuelve, se traslada en la direccin de la corriente hasta distancias muy
grandes del punto de origen. Mediante este fenmeno denominado adveccin
todo el acufero puede quedar contaminado [44].

Los acuferos contaminados pueden restaurarse, pero el costo puede ser
elevado. CUSTODIO ha sealado algunas de las medidas usuales para la
restauracin de acuferos:

"- Eliminar las fuentes contaminantes y dejar la restauracin a los mecanismos
de dilucin y reacciones qumicas o bioqumicas.

- Eliminar el contaminante extrayendo el agua contaminada mediante pozos,
drenes y/o zanjas.

- Acelerar la dilucin mediante recarga artificial.

- Instalar barreras impermeables para contener la zona contaminada.

- Inyectar productos que conduzcan a condiciones en las que se reduzca la
movilidad o la solubilidad del contaminante.

- Extraer el agua contaminada, tratarla y reinyectarla aguas abajo.

- Establecer, mediante pozos de bombeo e inyeccin, lneas de velocidad nula
que contengan la zona contaminante.

- Excavar y eliminar la parte contaminada del acufero" [44].

67




68
2.5 Aguas Salinas

Segn hemos visto los mares constituyen la mayor fuente de agua disponible
en el planeta. Tarde o temprano tendremos que llegar a usar masivamente
estas enormes reservas hidrulicas.

El agua de mar contiene sales en una cantidad tal que su uso, sin
tratamiento, slo es posible en determinados casos. Normalmente el agua
de los ocanos tiene una concentracin media de sales de 35 gramos por litro
(35 000 partes por milln). Pero hay excepciones. En el mar Bltico la
salinidad media es de 8 gramos por litro, pero se ha observado que cuando hay
afluencia de agua dulce, por lluvia y descargas fluviales, la salinidad
superficial es inferior a 3 gramos por litro. En cambio en el mar Rojo, en
ausencia de lluvias, se ha registrado 41 gramos por litro.

Resulta de estos valores una situacin paradjica y desventajosa desde el
punto de vista de la posibilidad de aprovechamiento de las aguas del mar. En
las zonas ridas, donde no hay lluvias y falta el agua, el contenido de sales en
el agua de mar es muy alto; en cambio en las zonas en las que hay exceso de
agua dulce, el contenido de sales de las aguas de mar es bajo.

La mayor parte de las zonas ridas tiene muy cerca grandes cantidades de
agua salada, cuya existencia no disminuye la aridez, pues no pueden usarse
en tanto que no se disminuya drsticamente la cantidad de sales en disolucin
que tienen.

En cualquier caso el contenido de sales de las aguas de mar es muy alto
para los usos que mayormente damos al agua. Las plantas no resistiran esa
cantidad de sales, los suelos agrcolas se salinizaran, las sales depositaran en
tuberas y calderos.

El agua de mar contiene prcticamente todos los elementos conocidos. La
mayor parte de ellos est en cantidades pequesimas. Los principales
elementos presentes en el agua de mar son los que aparecen en el Cuadro 2.7.

El Cuadro 2.7 expresa las concentraciones de iones. Las mayores
cantidades corresponden a cloro y sodio; sin embargo, como se ve, el contenido
de sales no est limitado al cloruro de sodio. "Son los bicarbonatos y los
sulfatos de calcio y magnesio los que producen en el proceso de desalacin los
mayores problemas y no el cloruro de sodio. Aquellos producen depsitos
insolubles como el carbonato de calcio, el xido de magnesio y el sulfato de calcio,
los cuales forman sedimentos y gruesas costras que impiden la correcta
operacin de muchos tipos de instalaciones desaladoras" [113].

69
CUADRO 2.7
Elementos Contenidos en el Agua de Mar

Elemento Smbolo Porcentaje Concentracin
p.p.m.
Cloro
Sodio
Sulfato
Magnesio
Calcio
Potasio
Bicarbonato
Bromo
cido Brico
Estroncio
Otros
Cl
Na
SO
4

Mg
Ca
K
HCO
3

Br
H
3
Bo
3

Sr
55,04
30,61
7,68
3,69
1,16
1,10
0,41
0,19
0,07
0,04
0,01
18 980
10 556
2 649
1 272
400
380
140
65
26
13
2
100,00 34 483


Las altas concentraciones de sales no slo se presentan en los ocanos,
sino tambin en los mares interiores. En el mar Muerto la salinidad es de 271
gramos por litro y en el gran lago Salado (USA) es de 203 gramos por litro.

Para poder usar el agua con alto contenido de sales, como la de los
ocanos, hay que reducir drsticamente la concentracin; usualmente ms de
100 veces. La forma de hacerlo se conoce desde hace mucho tiempo. El agua
se calienta, se evapora y por condensacin de los vapores se obtiene agua libre
de sales. Es este el proceso natural que se produce en el ciclo hidrolgico, en
el que el agua del mar se calienta por accin del sol.

El proceso mediante el cual se disminuye la concentracin de sales de una
determinada agua recibe diferentes nombres: desalinizacin, desalacin,
purificacin del agua salada, conversin del agua salada, desmineralizacin
del agua, condensacin, etc. [113]. Cualquiera que sea el nombre que demos
al proceso siempre habr una gran dificultad: el elevado costo. En la
actualidad el costo medio de desalinizacin est comprendido entre $ 1,50 y $
2,00 por metro cbico [75].

La desalinizacin del agua de mar es una forma de obtener agua dulce que
resulta ventajosa en algunos lugares aislados, relativamente pequeos, en los
que no resulta econmica la explotacin de fuentes alternativas, o bien,
simplemente cuando stas no existen. Los buques recurren a la desalinizacin
de agua de mar.

70


En el siglo pasado el abastecimiento de agua de algunas ciudades, como
Iquique, se realizaba por desalinizacin del agua de mar, mediante las
llamadas mquinas condensadoras, que trabajaban a carbn. Hay muchas
islas que recurren a este mtodo. El archipilago de las Canarias tiene dos
fuentes de agua: el subsuelo y el mar. En las islas Gran Canaria, Lanzarote y
Fuenteventura se desarrolla un importante programa de utilizacin de aguas
de mar, previa desalacin, como dicen en Espaa. En el archipilago hay
casi 30 instalaciones de diferentes tamaos. La produccin total diaria es de
230 000 m
3
(2,66 m
3
/s). Se usan varias tecnologas como la evaporacin
sbita multietapa, compresin de vapor y smosis inversa. Las plantas
llamadas las Palmas I y Lanzarote I fueron en su momento las ms grandes del
mundo. Al 30 de junio de 1986 haba en operacin en el mundo ms de 5 700
plantas desalinizadoras, con una capacidad total de cerca de 12 millones de
m
3
por da. El ritmo de crecimiento era de 7,5% anual, (en su mayor parte en
la pennsula arbiga).


En el Per hay plantas de tratamiento de agua salada en Hierro Per
(agua para uso industrial), en la refinera de Ilo, a cargo de Minero Per y en
algunos otros lugares ms.


Sabemos que el abastecimiento de agua es complejo y difcil. No debemos
por lo tanto aferrarnos a un solo tipo de soluciones; en consecuencia, siempre
que sea posible debe recurrirse a soluciones alternativas, como el uso de agua
de mar, pues las aguas superficiales son cada da ms escasas y costosas de
utilizar. As por ejemplo, se ha planteado la posibilidad de instalar plantas
desalinizadoras para abastecer de agua potable a algunas partes de la Ciudad
de Lima (Cono norte).


Si en el Per se quisiera usar actualmente el agua del mar tendramos que
aadir a los costos de desalinizacin, los de bombeo, con lo que se obtendran
valores bastante altos. Los costos son altos o bajos cuando se les compara con
soluciones alternativas. En el estudio del Trasvase Mantaro [17] se seala
que el costo, expresado como valor presente neto, para obtener por
desalinizacin del agua de mar, agua dulce para Lima es 15 veces el que
corresponde a la derivacin de las aguas del ro Mantaro. Los proyectos
alternativos con respecto al agua de mar, como el de Mantaro, tienen la
ventaja de ser de propsito mltiple, pues son tiles tambin para la
generacin de energa.

Pero el agua de mar se puede usar tambin sin desalinizarla. Una forma
es la utilizacin de la energa de las mareas. Otra posibilidad es la siguiente.
En el estudio de 1971 sobre los recursos de agua para Lima [16] se seala la
posibilidad de usar en las zonas prximas al mar una red paralela de agua
salada para operacin de aparatos higinicos, como inodoros y otros. En el
referido estudio, Binnie & Partners seala que mediante este procedimiento se

71
logr en Hong Kong, donde el agua es escasa, reducir la demanda total en 70
litros/habitante/da. Este sistema bombea agua del mar hasta un reservorio
elevado, de donde se abastece por gravedad a cada sector de la ciudad. Las
bombas tienen impulsores de bronce, las tuberas son de asbesto cemento y
las instalaciones son de material plstico. El solo hecho de haber considerado
para Lima esta posibilidad en 1971 nos indica la gravedad de la escasez de
agua, sin embargo la idea se descart porque impedira el uso de los desages
en agricultura.

Denominamos aguas salobres a aqullas que tienen un contenido de sales
mayor que el que usualmente contiene el agua dulce, pero muy inferior a la
salinidad del agua de mar. El agua salobre puede ser de ros, lagos, u otros
cuerpos de agua cuyo contenido de sales sea mayor que unas 500 p.p.m. y
cuyo aprovechamiento pueda ser econmicamente viable. Las aguas salobres
estn utilizndose, sobre todo, para abastecimiento poblacional, previo
tratamiento para bajar la concentracin de sales. De los varios mtodos que
hay para desalinizar el agua, hay algunos en los que el costo es menor en la
medida en que la concentracin de sales lo sea. Son estos los que se utilizan
para tratar, por ejemplo, aguas ligeramente salobres. De otro lado, hay ciertos
cultivos en los que un agua ligeramente salobre es conveniente para su
desarrollo. Las posibilidades de uso de aguas salobres en agricultura estn en
aumento. As en Abu Dhabi se est regando bosques con aguas subterrneas
cuyo contenido de sales es de 10 000 p.p.m. [75].



2.6 Aguas Atmosfricas


La costa peruana es seca, es rida; sin embargo se da un importante
fenmeno en las lomas [163]. Las lomas costeas son lugares ligeramente
altos, cercanos al mar, en los que la humedad atmosfrica contenida en la
niebla se condensa y aparece como agua. Ejemplo tpico de esta formacin
son las Lomas de Lachay, stas son las ms conocidas, pero hay muchas otras
a lo largo de la costa. La vegetacin acta como una pantalla que atrapa la
niebla y su humedad. En las lomas hay animales como venados, zorros y
guanacos. La zona de lomas se extiende desde Trujillo hasta la localidad de
Coquimbo, en Chile (30 de latitud sur).

En 1977 mediante Decreto Supremo fue establecida la Reserva Nacional
de Lachay, que abarca una superficie de 5 070 hectreas en proceso de
reforestacin. Estas son las nicas lomas protegidas, de un total estimado de
800 000 hectreas [108].

72
La reforestacin de las lomas de Lachay se realiz por el sistema de
atrapanieblas (captadores de agua de la atmsfera): mallas de polipropileno
que captan por condensacin la humedad de la atmsfera.

El Colegio de Ingenieros del Per y el Grupo de Trabajo de Nieblas (G.T.N.)
organizaron un Seminario sobre la explotacin de agua de niebla en el desierto
peruano-chileno, en el que se expres lo siguiente:


"La presin poblacional, industrial y agrcola en las costas desrticas del
Per y Chile exigen el desarrollo de tecnologas que permitan la explotacin de
nuevas fuentes de agua. La costa sur del Per (Tacna, Moquegua y Arequipa) y
de Chile viene sufriendo desde hace muchos aos una severa sequa, agravada
por la reduccin paulatina de sus reservas hdricas. En la actualidad, obras
inauguradas en Lima-Per y en La Serena-Chile estn permitiendo considerar a
la niebla una alternativa, a fin de solucionar el dficit hdrico en el desierto
Peruano-Chileno. Entre las fuentes no convencionales de agua destaca la niebla.
En tal sentido y considerando que esta regin presenta zonas de gran ocurrencia
de nieblas, la aplicacin de esta tcnica resulta ser una alternativa seria para
solucionar parcialmente la gran escasez de agua, a corto plazo".


Segn el Grupo de Trabajo de Nieblas (G.T.N.) las zonas potenciales de
captacin de agua de niebla en el Per son: Trujillo, Vir, Casma, Lachay,
Lima, Caete, Ica, Marcona, Atico, Ocoa, Caman, Mollendo, Tacna e Ilo. El
G.T.N. seala que las ventajas del sistema de atrapanieblas son las siguientes:


" - Ofrece un rendimiento ilimitado en el tiempo, debido a que el clima de la costa
favorece la constante ocurrencia de niebla.

- Su diseo e instalacin est acorde con la accesibilidad del rea, aun cuando
sta sea difcil.

- Es compatible y se adeca a los sistemas tradicionales de distribucin y
almacenamiento de agua.

- Requiere mnimo mantenimiento.

- No requiere ninguna clase de energa para su operatividad.

- El agua obtenida es pura y/o de fcil tratamiento, utilizable para su uso
mltiple.

- Permite la explotacin del recurso a gran escala sin causar ningn impacto
negativo en el medio ambiente.

- Su costo de inversin es bajo debido a la sencillez de su infraestructura".

En la costa sur llaman a esta neblina, o humedad atmosfrica,

73
camanchaca y se han hecho algunos logros importantes en el uso de los
atrapanieblas para el abastecimiento de agua poblacional. As, el pueblo
costero de Chugungo, de 3 000 habitantes, ubicado 547 km al norte de
Santiago de Chile tiene instalado un sistema de atrapanieblas que permite el
abastecimiento poblacional.


El sistema de atrapanieblas ha provocado gran inters a nivel mundial.
Prueba de ello es la reunin internacional realizada en La Serena, Chile, en
abril de 1993, a la que asistieron especialistas de varios continentes.




2.7 Prevencin y Control de la Contaminacin


Ms adelante nos referiremos con algn detalle a los problemas de la calidad
del agua y al deterioro que sufren las fuentes y los cursos de agua, lo que trae
como consecuencia una disminucin de los recursos hidrulicos disponibles.
En consecuencia, cuidar la calidad del agua equivale a aumentar los recursos
disponibles. La preservacin de la calidad del agua se vuelve un imperativo en
todo el planeta, especialmente en las zonas donde el agua es escasa.


En el momento de estudiar el modo de satisfacer la demanda de agua a
una regin debe considerarse seriamente la prevencin y control de la
contaminacin del agua, pues esto equivale a disponer de mayor cantidad de
recursos hidrulicos. Este tema se desarrolla ms adelante.



2.8 Economa en el Consumo


El agua es costosa y escasa, por lo tanto debemos restringir su uso. Esto
significa que no debemos desperdiciarla. La agricultura, el riego
especficamente, es la actividad que consume mayor cantidad de agua. Es, por
lo tanto, en el riego donde deben hacerse economas importantes. Las
antiguas prcticas de riego por inundacin, de captacin de grandes
cantidades de agua en poco tiempo, por la torrencialidad de los
escurrimientos, deben quedar en el pasado. Ahora debemos regular el agua,
usarla con gran cuidado y economa. Esto significa su almacenamiento,
conduccin cuidadosa, la distribucin de acuerdo a la mejor infraestructura y
tcnica disponibles y una seleccin de cultivos compatibles con la
disponibilidad de los recursos hidrulicos.


Cuando un proyecto de irrigacin con agua regulada se disea con una

74
eficiencia global de uso del agua del 50%, esto significa que la mitad del agua
que regulamos, conducimos y distribuimos a un elevado costo se pierde sin
utilidad alguna. Es demasiado. En el abastecimiento de grandes ciudades,
como Lima, tambin pueden ocurrir prdidas importantes. Esto no es correcto
ni es justo.

La racionalizacin y economa en el consumo son fuentes importantes de
agua. Muchas veces basta hacer economas de agua para aumentar la
disponibilidad de agua de un proyecto.


Las aguas no son propiedad de nadie en particular. Son patrimonio de
todos, son de la Nacin. Constituyen un bien comn. "Las aguas sin
excepcin alguna, son de propiedad del Estado, y su dominio es inalienable e
imprescriptible. No hay propiedad privada de las aguas ni derechos adquiridos
sobre ellas. El uso justificado y racional del agua, slo puede ser otorgado en
armona con el inters social y el desarrollo del pas" nos dice el artculo 1 de la
Ley General de Aguas [131].


Resulta, pues, de lo anterior, que el desperdicio y el mal uso de las aguas
son incompatibles con la Ley y con el sentido comn. Ms adelante, en el
artculo 26 la referida Ley seala que los usos de las aguas se encuentran
condicionados a las necesidades reales del objeto a que se destinen y debern
ejercerse en funcin del inters social y el desarrollo del pas. El inters social
es el inters de la mayora.

Al estudiarse los problemas del agua en Latinoamrica se ha sealado lo
siguiente: En la regin se aprecia una baja eficiencia en el uso del agua,
principalmente en regado y usos urbanos. Los volmenes brutos captados en la
fuente son muy superiores a los que realmente se necesitaran de acuerdo con
patrones tecnolgicos avanzados. En el uso agrcola, una proporcin muy alta
del agua captada se pierde, especialmente por mala conservacin de canales; en
la distribucin, debido a carencia de obras de regulacin diaria y a pobre
administracin de los sistemas y finalmente en potrero por prcticas de riego
deficientes. Existen zonas de riego en que desterrando prcticas de despilfarro
podra aumentarse la superficie regada con inversiones relativamente modestas.
En usos urbanos tambin se aprecia una gran prdida de agua por filtraciones de
acueductos y en las redes de distribucin y en algunos casos estas prdidas
superan el 40% del agua captada" [29].


Con ocasin del Estudio Definitivo del Proyecto Trasvase Mantaro la firma
consultora consider que la economa en el consumo era fundamental para
lograr las dotaciones buscadas [17]. En dicho estudio se concluy que la
demanda de la gran Lima (Lima, Callao y alrededores) aumentara de 19 m
3
/s

75
en 1978 a 44 m
3
/s en el ao 2000 basndose en un aumento de poblacin de
4,4 millones a 10,3 millones de habitantes y considerando que las prdidas en
el sistema disminuiran de 48% a 30%, en el ao 1990. En dicho estudio se
examinaron tres formas de reducir la demanda: reduccin de las fugas en el
sistema de distribucin, reduccin del desperdicio domiciliario y elevacin del
precio del agua. "Las prdidas ocurren en todos los sistemas de abastecimientos
de agua. Pueden manifestarse como fugas del sistema de suministro (esto es,
fugas de las tuberas matrices y dems elementos); como fugas de las
instalaciones del consumidor y como uso indebido (como por ejemplo, el dejar
correr el agua innecesariamente). Las fugas son raramente inferiores a un 10%
de la produccin total entregada al sistema de abastecimiento; frecuentemente
exceden un 50%, cuando no se ejerce la deteccin de fugas en forma constante",
nos dicen los consultores del proyecto Trasvase Mantaro [16].

La regulacin de las aguas superficiales se hace por medio de embalses.
En ellos se presenta prdida de agua por evaporacin. Hay algunos lugares
que por su forma presentan una gran superficie evaporante y no deben ser
considerados como vasos de almacenamiento.

El ro Nilo tiene una masa media anual de 76 500 millones de m
3
. El
caudal se regula en la presa de Asuan, cuyo volumen total es de 162 000
millones de m
3
. Este embalse permite el riego de 2 800 000 hectreas y la
generacin de 10 000 millones de Kwh. Sin embargo, las prdidas por
evaporacin desde la superficie del embalse representan 9 600 millones de m
3

al ao (9,6 km
3
/ao) lo que equivale a un caudal de 304 m
3
/s. La evaporacin
diaria media es de 7,5 mm (2,75 m por ao). Desde el reservorio de Poechos,
que regula las aguas del ro Chira, la evaporacin es de 3 a 4 m
3
/s.

Se ha ensayado varias formas de disminuir la evaporacin de los embalses
sin haberse llegado a un resultado conveniente. Se ha determinado que en el
futuro las prdidas de agua por evaporacin desde los embalses que hay en la
Tierra, superarn a la parte irrecuperable de abastecimiento de aguas urbanas
e industriales, sumados ambos. Se estima que hacia el ao 2000 las prdidas
de agua por evaporacin desde los embalses representarn unos 220
kilmetros cbicos anuales, en tanto que las prdidas irrecuperables en el
abastecimiento poblacional sern de 64,5 kilmetros cbicos y en el
suministro industrial sern de 117 kilmetros cbicos, tal como se ve ms
adelante en el Cuadro 3.3.

76
2.9 La Reutilizacin de las Aguas


El agua es un bien natural escaso. Todo hace pensar que su escasez ser
creciente. No debemos, pues, usar las aguas una sola vez y luego dejar que se
pierdan.

La reutilizacin de las aguas tiene dos modalidades. Una corresponde al
caso en el que luego de haber usado el agua una vez, sin que haya perdido
calidad, se aprovecha nuevamente. La otra modalidad consiste en que a pesar
de que un determinado uso haga que el agua pierda calidad, esto no impide
otro uso posterior, previo tratamiento del agua.


Un ejemplo interesante de reutilizacin, o de reso de las aguas, es el que
ocurre en la cuenca del ro Rmac. Hay varias centrales hidroelctricas que
usan la misma agua, la que finalmente se emplea para abastecer a la ciudad
de Lima.

En Arequipa un sistema de represas permite la regulacin de las aguas del
ro Chili, las que son turbinadas, primero en la Central Hidroelctrica
Charcani V y luego en varias otras centrales: Charcani IV, Charcani VI,
Charcani III, Charcani I y Charcani II. Es decir, un total de seis centrales
hidroelctricas con las aguas de un mismo ro. Finalmente las aguas de este
ro se usan para abastecimiento pblico de la ciudad de Arequipa y para el
riego de su campia. Existe en este ro un proyecto interesante desde el punto
de vista de los recursos hidrulicos. Para lograr el uso mltiple, o sucesivo de
las aguas, hay que resolver generalmente el problema de la coincidencia
temporal de los usos. As, la Central Hidroelctrica Charcani V podra ser
operada a su mxima capacidad durante las horas de mxima demanda
elctrica. Para ello habra que usar las aguas almacenadas en el embalse de
Aguada Blanca. Pero, la operacin del sistema durante las horas de punta
demandara un caudal superior al que podra usarse aguas abajo durante esas
horas. En consecuencia se ha planeado la construccin, aguas abajo de la
Central Charcani V, de un reservorio de compensacin denominado Puente
Cincel en el que se almacenara el exceso de agua liberada durante las horas
de mxima demanda y luego se utilizara de acuerdo a las necesidades de
aguas abajo.


La otra modalidad de reutilizacin es aquella que requiere un tratamiento
previo de las aguas. Las aguas provenientes del riego y del abastecimiento a
ciudades pueden ser tratadas para uso posterior. Las aguas tratadas deben
cumplir determinados requisitos de calidad, segn el uso al que estn
destinadas, el que puede ser, por ejemplo, riego, industria, incorporacin a
fines recreativos, recarga de las aguas subterrneas y muchos otros ms.

77
Para facilitar el reso de las aguas es importante que se cumplan
estrictamente las normas que prohben introducir sustancias nocivas,
provenientes de la actividad industrial, en las redes pblicas de alcantarillado.

Al sur de Lima, en la dcada de los aos 60, se construy una serie de
lagunas de estabilizacin para tratar, y luego usar, los desages provenientes
de un sector de la ciudad. Nacieron as las lagunas de San Juan y grandes
reas de forestacin. Dejemos que Alejandro VINCES ARAOZ, pionero de estos
trabajos, nos cuente algo al respecto: "Nosotros pensamos que los dos mayores
problemas que agobian a las metrpolis que tenemos en Latinoamrica son los
desages y la basura, que no deben ser contemplados como problemas, sino
deben ser considerados como instrumento de desarrollo de la propia ciudad que
los produce; en ellos hay suficiente riqueza como para poder impulsar el
progreso, si tenemos el ingenio y el valor de desarrollar programas ..."

El diario "El Comercio" de Lima el 06 de febrero de 1984 encabez un
artculo con un feliz y acertado titular: Las aguas servidas tambin sirven".
Las aguas servidas, es decir las aguas provenientes de los desages, pueden
emplearse nuevamente, previo tratamiento.

La Universidad de Piura tiene en funcionamiento en su campus un
sistema de lagunas de oxidacin, cuyos estudios empezaron en 1984, para
tratar las aguas residuales de la Universidad y de tres zonas urbanas
adyacentes.

Las lagunas, de tratamiento primario y secundario, estn provistas de
equipos automticos de medicin de niveles y caudales y de una red de
instrumentos que permite medir el impacto de las lagunas sobre la napa
fretica, en trminos de incorporacin de contaminantes biolgicos y fsico-
qumicos, as como la variacin de sus niveles.

El sistema de lagunas, adems del objetivo obvio y principal que es el
tratamiento de las aguas negras como parte del saneamiento ambiental, tiene
la funcin adicional de proporcionar agua para la reforestacin. Esta es una
importantsima funcin en un rea desrtica en la que el agua es escasa y
costosa. Mediante estas aguas tratadas se est efectuando la reforestacin del
campus, completamente depredado de su bosque natural de algarrobo, por
acciones humanas.

En la Universidad existen 6 hectreas de dos variedades de algarrobo y 5
hectreas de tamarindo regadas con aguas tratadas. La Universidad tambin
ha ensayado el uso de estas aguas en diferentes especies de hortalizas y ha
evaluado el riesgo de su utilizacin. La conclusin obtenida por la Universidad
de Piura es que ha quedado demostrado el gran potencial que supone este
recurso para la generacin de reas verdes en poblaciones de la costa [15].


78
Esta experiencia tiene un valor enorme y debera ser aplicada en gran
escala, pues a un costo bajsimo se logra aumentar la disponibilidad de agua.

Las necesidades de agua son grandes y la disponibilidad escasa. En
consecuencia debe estimularse la imaginacin. En el Centro de Educacin
Inicial No. 107, Israel, ubicado en San Juan de Lurigancho, Lima, el agua
potable se adquiere en camiones cisterna. La solucin que han adoptado
consiste en que el agua que llega a los inodoros es de segundo uso, pues
proviene de los lavatorios. Hay, pues, una economa en el consumo como
consecuencia del doble uso. Equivale a aumentar la disponibilidad de agua.

Recordemos que el segundo principio de la Carta Europea del Agua seala
que "Los recursos de agua dulce no son inagotables. Es indispensable
preservarlos, controlarlos, y, si es posible, acrecentarlos".




2.10 Cantidad y Variabilidad Temporal
del Recurso Agua


En pginas anteriores hemos mencionado algunos valores sobre cantidades
globales de agua. Es decir, sobre las reservas hidrulicas del planeta. Sin
embargo, para fines de elaborar un Plan de Aprovechamientos Hidrulicos y,
por cierto, para estudios de proyectos especficos, se requiere informacin
mucho ms detallada. Evidentemente que el nivel o grado de aproximacin
requerido en la determinacin de la oferta de agua depende del objetivo
deseado.

El ideal sera tener registros minuciosos, largos y confiables de las
cantidades de agua disponibles, no slo en cada cuenca, sino en cada punto
particular de ella de probable aprovechamiento. No siempre es esto posible.

Uno de los mayores problemas que se presenta en los estudios
hidrolgicos de los pases subdesarrollados es la escasez de informacin
bsica. As ha sido puesto de manifiesto en la mayor parte de los proyectos
hidrulicos que se han desarrollado en nuestro pas. A veces los registros son
muy cortos o el nmero de estaciones es muy pequeo. Otras veces las medi-
ciones no cubren todos los aspectos que se requiere y en muchas oportunida-
des la confiabilidad es baja. Dada la gran variabilidad temporal de la
precipitacin y los caudales, as como de otras variables hidrometeorolgicas,
es recomendable instalar aparatos registradores, como pluvigrafos, limngra-
fos y muchos otros ms, a fin de tener informacin lo ms fidedigna y
completa posible.


79

La cantidad de agua se puede expresar simplemente como un volumen,
como cuando decimos, por ejemplo, que el lago Junn tiene 995 MMC de
capacidad. La cantidad de agua se puede expresar tambin en unidades de
volumen por unidad de tiempo, es decir, como un caudal. En este ltimo caso
las unidades pueden ser m
3
/s, MMC/ao, o muchas otras ms. Una masa
lquida puede tambin expresarse como una altura de agua, si se le vincula
con un rea determinada. Hay, pues, muchas formas de expresar cantidades
de agua. Sin embargo, el dato sobre una cantidad de agua no puede
desligarse del lugar de la cuenca para el que se ha hecho la determinacin.

Cuando se trata de recursos hidrulicos superficiales la nota caracterstica
en la determinacin de cantidades es su gran variabilidad temporal. Los
caudales diarios, mensuales o anuales no son constantes en el tiempo. Estn
variando continuamente. En las Figuras 2.6 al 2.9 se muestra varios hidro-
gramas en los que se expresa la variacin de caudales y de masas con respecto
al tiempo.

La gran variabilidad temporal del recurso nos hace difcil evaluar su
disponibilidad para un fin determinado. De ac la necesidad de estudios
hidrolgicos intensivos, apoyados en mediciones de campo largas y confiables.

En los aos abundantes sobra el agua, no se puede aprovechar y se pierde
en el mar o en regiones donde no hace falta. En los aos secos el agua
disponible no alcanza para satisfacer las necesidades de la poblacin y de los
diversos aprovechamientos hidrulicos. Todo esto debe hacernos recordar que
en las zonas ridas y semiridas el bienestar de la poblacin depende en gran
medida de las caractersticas hidrolgicas de cada ao. En consecuencia debe
recurrirse a obras de ingeniera para mejorar las condiciones de vida.

Hay zonas del planeta en las que siempre llueve cada ao y los ros son
perennes; no se secan. En cambio en las regiones ridas y semiridas el
recurso agua es aleatorio.

La variabilidad temporal del recurso agua es notable en la costa peruana.
La mayor parte de sus ros descarga un gran porcentaje de su caudal anual en
unos pocos meses o semanas. El resto del ao las descargas son insignifican-
tes. Veamos algunos ejemplos de esta variabilidad temporal del recurso agua.

El ro Piura tiene al cruzar la ciudad del mismo nombre, en la Estacin
Hidromtrica Puente Snchez Cerro, una masa media anual del orden
de 1 000 MMC. Si esta cantidad estuviese uniformemente distribuida a lo
largo del tiempo equivaldra a un caudal constante de 32 m
3
/s y, mejor an,
si estuviese distribuida temporalmente de acuerdo a las demandas, que
tambin son variables, aunque en muchsimo menor grado, alcanzara para
regar el

80


Bajo Piura. Este valle depende exclusivamente del riego, pues la lluvia til es
prcticamente inexistente. En este valle la lluvia se presenta espordicamente
y a veces en tal cantidad que trae ms daos que beneficios, tal como ha
ocurrido cada vez que se ha presentado el Fenmeno de El Nio. Los 1 000
MMC mencionados son el promedio de muchos aos. Dentro del perodo de
anlisis ha habido aos muy secos como los de 1950 y 1951 en los que
prcticamente no hubo escurrimiento en el bajo Piura. En 1944 hubo slo
300 MMC (9,8 m
3
/s). En cambio en 1983 hubo casi 12 000 MMC descargados
por el ro Piura. Doce veces el promedio. Este ejemplo es, pues, caracterstico
de que los recursos hidrulicos superficiales pueden tener una gran variabili-
dad a lo largo de los aos. La caracterstica de los regmenes torrenciales es la
gran diferencia, el contraste, entre sus valores mximos y mnimos. Esto hace
ms difcil y costoso su aprovechamiento.

Los promedios sirven para dar una idea absolutamente general y
preliminar sobre el potencial hidrulico disponible. Los promedios reflejan el
registro de muchos aos y por su propia naturaleza aritmtica amortiguan la
presencia de mximos y mnimos. Los promedios pueden ser engaosos para
el clculo de la disponibilidad de agua, por no reflejar adecuadamente la
realidad.

El problema de la variabilidad temporal es an ms grave puesto que a lo
largo del ao el caudal tampoco es constante. El ro Chicama tiene en la
cabecera del valle del mismo nombre una masa media anual del orden de 900
MMC, para el perodo 1911-1980, en la Estacin Hidromtrica Salinar. Si el
agua estuviese distribuida convenientemente, es decir, de acuerdo a las
demandas, sera suficiente para el desarrollo de una agricultura altamente
tecnificada y rentable. Pero los 29 m
3
/s (900 MMC) tampoco estn convenien-
temente distribuidos durante el ao. En el Cuadro 2.6 se aprecia los caudales
anuales del ro Chicama.

Las masas anuales o mensuales pueden expresarse, como lo hemos dicho,
mediante el valor medio, pero las enormes limitaciones de ste nos dan una
informacin muy reducida. Para una mejor descripcin de las series registra-
das se recurre, por ejemplo, al coeficiente de variacin, que es la relacin entre
la desviacin estndar y el valor medio. A medida que es mayor la dispersin,
es decir el contraste entre mximos y mnimos, es mayor el coeficiente de
variacin. Es por eso que usualmente se recurre a la simulacin.


Hemos sealado que la escorrenta superficial es variable con el tiempo. Esta
variabilidad depende del clima y de las caractersticas de la cuenca, la que es
un gran vaso regulador del escurrimiento.

8
1




8
2



8
3



84



85
En el Cuadro 2.8 se presenta los valores de la escorrenta media mensual
del ro Puyango-Tumbes en la estacin Cazaderos, para el periodo 1964-1987.
Los valores mostrados son histricos en gran parte, y pseudo histricos donde
fue necesario para complementar la informacin existente. Los valores del ao
extraordinario de 1983 fueron considerablemente atenuados para fines de
operacin de embalses e ingeniera del Proyecto, en lo que respecta al clculo
de la oferta de agua.

Obsrvese la gran variabilidad existente de un ao a otro y tambin dentro
de cada ao. Por lo tanto para el aprovechamiento del ro se requiere embalses
de regulacin.

En el Cuadro 2.9 se presenta para efectos de comparacin los valores de la
escorrenta media mensual del ro Santa, en la Estacin Condorcerro, para el
periodo 1957-1984. Esta es una cuenca con caractersticas de
autorregulacin, por lo que no hay los grandes contrastes que se aprecian en
la cuenca del ro Puyango-Tumbes.

En el Cuadro 2.10 aparece el registro de caudales medios diarios del ro
Santa, en la estacin Condorcerro en el ao 1966. El contraste entre los
caudales no es muy grande por las caractersticas antes sealadas de la
cuenca del ro Santa.

Por qu es variable la escorrenta? Porque la precipitacin lo es y la
escorrenta se origina en la precipitacin. Nos parece evidente que as sea,
pero no siempre se ha pensado del mismo modo. En el siglo XVIII dos
franceses, Perrault primero y luego Mariotte, midieron la precipitacin en la
cuenca del ro Sena y la descarga del ro en el mar y concluyeron que la
cantidad de agua precipitada era suficiente para explicar la magnitud de la
escorrenta y la recarga de los acuferos. Fue la primera vez que se estableci
este hecho con lo que se desvirtu antiguas y falsas creencias sobre el origen
de la escorrenta. De entonces ac ha habido importantes esfuerzos para
establecer la relacin entre la precipitacin y la escorrenta.

La variabilidad es algo propio de la Naturaleza. Al respecto Jos SALAS
nos dice lo siguiente: Uno de los aspectos fundamentales del proceso de
planeamiento, diseo y operacin de sistemas de obras hidrulicas es el de
conocer la variabilidad de las disponibilidades de agua, de los usos y demandas
correspondientes. Tradicionalmente, la variabilidad de las disponibilidades de
agua era representada por el record histrico de los eventos hidrolgicos y
particularmente por un perodo crtico de este record" [166].

La gran variabilidad de los datos que conforman una serie histrica
determina que la representacin de sta se haga mediante un modelo


86
CUADRO 2.8
Escorrenta Mensual del ro Puyango-Tumbes (en m3/s)
ESTACION: CAZADEROS

AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC TOTAL

1964 81,90 152,93 160,81 346,13 132,54 53,72 34,36 25,34 20,00 18,13 18,45 21,99 88,86
1965 62,30 128,74 346,94 591,83 414,72 125,32 61,90 40,74 31,87 29,78 32,83 45,62 159,38
1966 161,28 175,16 172,82 145,98 94,62 53,61 34,41 24,34 18,81 22,99 17,40 16,32 78,14
1967 52,20 241,42 202,47 100,75 59,01 38,07 26,66 18,79 15,38 14,25 12,16 11,89 66,09
1968 18,99 42,25 115,31 69,58 33,58 21,44 16,46 12,21 10,79 12,91 9,44 10,18 31,09
1969 41,17 94,62 187,62 433,71 159,23 62,95 45,62 30,08 25,48 19,03 19,03 45,68 97,02
1970 111,96 154,15 139,29 108,70 160,49 74,27 38,24 25,99 20,18 18,97 17,56 32,63 75,20
1971 104,89 302,63 404,58 325,89 134,21 72,14 46,53 31,62 26,10 22,38 19,39 33,55 126,99
1972 92,55 181,37 485,44 352,35 184,79 116,13 65,61 43,72 33,42 28,03 27,25 84,85 141,29
1973 255,83 415,23 482,49 422,78 193,69 109,40 62,91 41,91 31,83 24,39 21,31 27,79 174,13
1974 60,08 200,20 287,04 153,72 141,07 70,26 41,86 27,35 21,65 23,70 23,39 40,28 90,88
1975 68,30 265,26 517,71 367,83 198,22 113,06 57,73 38,45 28,23 36,83 25,38 22,30 144,94
1976 99,33 409,34 508,38 306,53 161,94 80,06 48,55 33,16 24,65 18,56 13,75 16,95 143,43
1977 56,87 175,57 165,95 215,12 109,00 55,33 31,20 24,23 18,97 16,45 14,23 15,15 74,84
1978 55,41 65,54 120,04 170,12 98,00 53,88 31,06 20,60 16,39 14,60 10,99 17,03 56,14
1979 47,54 111,25 306,05 178,93 80,95 54,40 29,11 22,95 23,87 14,98 10,25 10,01 74,19
1980 25,14 139,88 96,78 160,36 91,73 45,21 26,42 21,20 14,73 13,42 14,20 36,12 57,10
1981 61,03 183,46 317,31 173,09 94,37 43,45 26,19 18,48 17,30 16,30 13,90 25,17 82,50
1982 61,29 142,28 118,86 153,94 84,00 55,70 31,97 19,40 15,86 30,34 119,61 379,81 101,09
1983 597,05 581,59 619,70 628,86 580,23 394,89 179,11 81,23 37,77 43,42 37,79 79,34 321,75
1984 88,67 390,22 399,94 391,01 197,00 87,98 58,25 39,13 31,62 33,26 27,10 53,82 149,83
1985 119,03 99,78 145,50 128,83 90,68 40,12 25,93 20,08 16,87 15,00 12,96 30,15 62,08
1986 141,74 248,22 156,35 227,47 152,31 54,57 33,58 24,43 18,77 16,50 19,57 20,50 92,83
1987 125,79 66,20 133,85 112,16 218,47 57,66 35,14 27,11 18,42 16,42 19,74 12,68 70,30

MEDIA = 107,93 206,97 274,63 261,07 161,04 80,57 45,37 29,69 22,46 21,69 23,24 45,41 106,67
DESVIACION STANDARD =115,83 131,49 159,23 154,41 116,84 72,05 31,55 13,81 7,01 8,12 21,73 73,94 59,31
COEF. DE ASIMETRIA = 3,29 1,19 0,65 0,86 2,30 3,56 3,25 2,18 0,53 1,09 3,76 4,00 1,92
COEF. DE CORRELACION = 0,72 0,79 0,71 0,81 0,90 0,99 0,98 0,89 0,77 0,50 0,98 0,95 0,22
DE X,X+1
COEF. DE VARIACION = 1,07 0,64 0,58 0,59 0,73 0,89 0,70 0,47 0,31 0,37 0,93 1,63 0,56

87
CUADRO 2.9
Escorrenta Mensual del ro Santa (en m3/s)
rea controlada: 10 800 km
2

ESTACION: CONDORCERRO
AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC TOTAL
1957 194,83 281,38 310,25 239,13 115,57 58,62 59,41 65,53 68,55 96,55 126,78 144,00 146,72
1958 191,10 206,83 274,07 245,34 83,90 60,81 59,20 60,20 74,22 97,20 109,52 125,75 132,35
1959 140,66 247,01 418,23 304,91 152,48 64,24 51,17 52,94 46,98 82,83 85,98 170,08 151,46
1960 245,52 330,62 371,08 264,71 129,61 72,51 50,97 50,63 49,89 64,93 96,38 114,50 153,45
1961 252,91 208,97 357,13 324,57 117,00 65,34 42,40 40,57 38,78 51,90 104,74 179,38 148,64
1962 360,46 520,32 471,48 284,10 106,16 70,38 50,95 47,49 53,81 54,45 77,60 84,57 181,81
1963 160,44 200,70 456,81 361,44 111,71 58,25 46,61 44,43 50,60 63,87 128,11 225,99 159,89
1964 183,42 234,75 298,73 269,30 127,51 62,98 52,72 49,10 44,34 73,06 104,29 75,73 131,33
1965 101,41 162,09 361,06 191,06 107,54 58,38 46,46 45,29 64,45 96,51 102,65 144,74 123,52
1966 239,74 214,79 182,10 129,81 97,26 61,10 64,20 62,84 67,99 115,50 125,85 124,97 123,84
1967 198,37 512,77 469,55 165,42 101,54 72,69 60,41 49,22 50,08 121,96 105,28 113,61 168,41
1968 134,26 141,54 198,39 105,19 60,61 46,57 41,50 39,70 49,71 78,36 86,95 95,03 89,82
1969 108,68 142,06 280,14 296,39 96,03 64,50 47,65 45,74 49,16 81,86 108,78 239,93 130,08
1970 403,15 193,68 236,28 224,21 188,65 69,06 68,11 67,16 64,86 74,05 110,47 138,05 153,15
1971 112,68 245,53 345,44 379,45 110,58 71,04 63,56 63,09 48,75 85,87 84,70 154,21 147,06
1972 173,21 262,41 339,02 345,41 161,83 78,65 67,84 60,17 60,55 70,78 93,52 135,49 154,07
1973 220,61 295,83 403,19 415,39 158,95 84,48 68,98 61,31 72,04 131,70 164,30 202,40 190,02
1974 302,02 409,43 337,68 254,13 100,03 76,40 57,89 51,49 50,07 69,21 83,05 96,90 157,36
1975 178,16 306,03 506,40 257,83 168,82 87,06 61,39 56,22 64,88 92,52 98,00 87,28 163,72
1976 232,62 304,99 352,13 166,25 73,89 64,00 48,43 43,71 46,24 68,22 75,53 85,92 130,66
1977 159,71 424,45 330,70 186,69 93,76 68,68 52,04 53,24 53,86 66,73 113,72 127,00 144,22
1978 111,80 193,03 152,44 124,32 85,03 57,77 53,43 45,40 63,55 64,78 93,94 108,76 96,14
1979 128,86 226,81 382,26 195,24 96,44 61,63 50,42 49,55 57,59 68,66 93,77 104,39 126,80
1980 121,16 135,14 121,72 117,67 66,28 48,26 47,91 51,33 67,51 102,68 133,29 223,80 103,06
1981 153,70 489,70 330,13 158,02 79,46 62,54 54,30 45,51 42,10 80,51 151,19 173,93 151,75
1982 156,31 282,69 182,55 187,79 89,79 61,21 46,01 38,91 46,44 101,86 160,10 221,07 131,23
1983 266,26 157,27 305,46 240,79 144,60 94,05 73,74 65,95 65,33 83,66 93,74 161,64 146,04
1984 145,13 555,10 546,38 308,16 174,53 97,58 55,10 48,67 46,69 102,27 107,83 140,71 194,05

PROM. 192,04 281,47 333,89 240,79 114,27 67,81 55,10 51,96 55,68 83,67 107,83 142,85 143,95
Max. 403,15 555,10 546,34 415,39 188,65 97,58 68,98 67,16 74,22 131,70 160,10 239,93 194,05
Min. 101,41 141,54 121,72 105,19 60,61 46,57 41,50 38,91 38,78 51,90 75,53 75,73 89,82

88

CUADRO 2.10
Caudales Medios Diarios del ro Santa en Condorcerro (ao 1966) (en m3/s)

DIA ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC

1 337,58 243,00 249,90 123,12 108,68 65,90 64,80 64,72 76,75 70,60 138,90 127,70
2 395,75 210,30 310,52 127,85 122,30 67,00 65,62 61,00 74,80 67,00 131,85 121,70
3 374,00 195,00 329,75 138,65 114,05 63,40 66,24 59,92 80,10 57,20 136,75 120,10
4 317,00 197,60 279,22 166,18 127,85 63,10 66,60 58,88 76,40 83,75 147,59 118,60
5 287,27 249,00 248,38 146,46 127,85 63,40 65,60 57,80 76,75 82,25 159,25 123,50
6 297,30 238,30 218,50 130,10 115,85 62,90 63,92 58,88 74,40 95,00 168,36 131,40
7 278,35 212,80 202,00 125,60 112,63 63,60 63,52 60,60 77,75 85,75 148,60 189,00
8 284,60 194,20 207,50 128,60 111,95 64,25 63,60 63,52 78,75 83,10 127,40 180,60
9 288,05 188,04 227,50 184,35 107,72 64,10 62,48 63,00 74,90 87,80 125,45 183,75
10 300,80 179,85 197,60 175,44 104,48 64,40 60,72 62,48 69,60 101,90 121,87 201,98
11 321,08 171,94 175,44 186,96 100,28 62,80 62,24 62,72 66,32 103,10 124,70 186,90
12 281,15 170,18 159,10 152,92 93,50 63,80 60,80 63,12 65,80 98,12 124,80 164,56
13 245,44 168,73 146,80 134,15 89,36 64,50 62,72 62,32 65,90 115,57 114,30 146,09
14 216,50 183,90 138,20 126,65 87,50 61,25 65,00 62,24 62,78 148,60 110,50 133,75
15 195,90 175,35 130,10 128,75 90,68 59,75 66,00 57,80 60,20 155,50 104,00 126,75
16 179,85 195,00 124,10 126,13 100,40 60,00 65,00 58,08 61,28 130,75 96,92 122,20
17 164,48 227,09 126,87 120,13 126,20 60,25 65,28 60,20 59,12 107,90 92,12 116,20
18 159,82 246,70 118,62 117,65 120,50 61,80 64,32 61,40 63,68 103,90 89,75 109,70
19 153,60 210,00 149,67 109,70 102,92 60,10 62,40 61,60 65,80 115,05 92,30 104,00
20 146,40 187,68 158,53 107,00 93,68 59,75 62,60 60,72 62,08 162,66 101,72 99,50
21 144,42 240,92 165,92 105,92 87,80 57,40 62,88 61,60 61,40 165,32 106,95 102,08
22 204,80 295,78 181,02 100,52 84,80 57,25 65,20 61,28 63,20 146,85 106,60 96,20
23 201,60 287,73 173,57 114,13 83,50 59,75 67,20 59,80 68,32 131,10 104,65 95,48
24 178,50 270,25 159,12 116,00 81,80 60,75 68,32 71,68 64,60 128,05 110,40 90,50
25 164,65 233,89 162,10 112,63 79,30 59,90 67,80 64,48 62,12 163,61 113,75 89,40
26 168,73 205,00 174,00 145,10 77,80 56,80 64,32 62,20 61,28 186,35 114,40 92,00
27 157,68 223,80 163,12 126,12 75,50 55,55 59,80 64,20 62,48 151,35 143,50 95,30
28 192,50 212,00 157,68 111,35 73,00 55,00 62,40 69,00 65,52 125,45 200,88 103,10
29 218,50 -99,99 141,20 103,28 71,25 55,91 64,00 70,40 68,72 112,25 173,49 101,48
30 273,70 -99,99 138,87 102,80 71,75 58,50 63,80 70,32 69,00 105,30 143,85 101,12
31 302,00 -99,99 130,10 -99,99 70,25 -99,99 65,00 72,10 -99,99 109,50 -99,99 99,50

89
estocstico. Esta variabilidad temporal se presenta en las series de registros
de temperatura, evaporacin, precipitacin, escorrenta, etc. YEVJEVICH,
citado por SALAS "considera que las entradas y salidas de los sistemas
hidrolgicos tienen caractersticas peridicas-estocsticas y que la causa
fundamental de ello es la existencia de la atmsfera. Considerando la atmsfera
como un medio hidrolgico, la entrada a sta, est bsicamente constituida por la
energa solar en forma peridica. Sin embargo, debido a la distribucin aleatoria
de la opacidad de la atmsfera, esta entrada peridica (determinstica) es
transformada en una salida de energa peridica-estocstica en el tiempo y en el
espacio. Desde que estas entradas y salidas de energa deciden bsicamente
todas las transformaciones fsicas que se generan en los medios o sistemas
hidrolgicos sobre la Tierra (ciclo hidrolgico), entonces se deduce que todas las
entradas y salidas de agua en todas sus formas... constituyen procesos
determinsticos-estocsticos en el espacio y en el tiempo" [166].

Por lo general las series histricas de registros de precipitacin son ms
largas que las de escorrenta. Se procede entonces a generar datos de
escorrenta a partir de los de precipitacin. Hay tambin mtodos de comple-
mentacin de datos por correlacin.

Para evaluar con un razonable grado de seguridad las disponibilidades de
agua para un proyecto, se recurre usualmente a la simulacin de la operacin
del sistema y se obtiene as, para un perodo de anlisis determinado, la
persistencia en el tiempo de una oferta de agua fijada y, por cierto, los dficit
respectivos.

No es nuestro objetivo, mostrar las diferentes tcnicas hidrolgicas para la
evaluacin de los recursos hidrulicos. Simplemente estamos presentando y
comentado el concepto de disponibilidad del recurso agua desde el punto de
vista del Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. En tal contexto
podramos preguntarnos cul es la longitud que debe tener un registro para
ser considerado representativo de una variable tal como la escorrenta
superficial. Algunos autores al tratar de los volmenes disponibles con fines
de planificacin dicen lo siguiente: Es deseable que su cuantificacin se pueda
hacer a base de los registros de estaciones hidromtricas que, a travs de un
perodo de medicin aceptable (ms de 15 a 20 aos), hayan permitido evaluar el
caudal medio de las corrientes fluviales superficiales que drenan en dicha rea.
El volumen as determinado tiene un valor histrico, pues constituye el resultado
de una evaluacin del caudal escurrido dentro del perodo de tiempo del registro.
Si bien planificacin significa escudriar lo futuro, dada la permanencia del ciclo
hidrolgico (al menos dentro de los perodos de tiempo en consideracin: 20 a 50
aos) es razonable presumir que los volmenes histricos se repetirn en el
tiempo, viniendo a ser entonces lo registrado una medida de los recursos
disponibles en el porvenir" [12].

90

Preferiramos no fijar ni recomendar un nmero de aos para la serie ms
conveniente. Cada ro es diferente. Sin embargo, la longitud de la serie debe
ser tal que incluya los eventos hidrometeorolgicos extraordinarios, especial-
mente sequas, si se trata de determinar disponibilidades, y crecidas
importantes si se trata de calcular mximas avenidas.

Luego de lo expuesto sobre este punto debe quedar claro que la
determinacin de la oferta de agua, es decir, de la disponibilidad del recurso,
implica conocer su cantidad y su variacin en el tiempo. No basta conocer la
cantidad promedio. Anteriormente hemos dado valores sobre cantidades
globales de disponibilidad hdrica por regiones, pases o continentes. Estos
valores son indicadores muy generales.

Para conocer la disponibilidad del agua para un aprovechamiento se
requiere saber su cantidad y las variaciones de la misma en el tiempo, adems
de otros aspectos que detallaremos luego. La precisin, la exactitud y
profundidad que tenga la determinacin depender de los fines que
busquemos. Evidentemente que el nivel de aproximacin no es igual si se
trata de elaborar un Plan de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos o si
se trata de desarrollar un proyecto.

Para ilustrar un caso especfico de variabilidad de caudales anuales
presentamos la caracterizacin hidrolgica del ro Chira, tal como fue hecha
con ocasin de los estudios del Proyecto Chira-Piura. Se distingui, en funcin
de los aportes, varios tipos de aos hidrolgicos independientemente de la
demanda y de su cobertura. Ellos aparecen con sus descripciones y valores en
el Cuadro 2.11.
CUADRO 2.11
Caracterizacin Hidrolgica del Ro Chira [54]


Error! Marcador no definido.
Ao Hidrolgico
Caudales (m
3
/s)
Anual
ENE-DIC
Periodo Hmedo
FEB-MAY
Periodo Seco
JUN-ENE
A Ao ms seco (1950)
B Aos secos
C Aos medio secos
D Ao hmedo normal
E Ao medio (promedio)
F Ao medio hmedo
G Aos lluviosos
H Ao ms lluvioso (1983)
49
70
91
143
144
256
369
581
58
119
165
289
296
576
863
1 162
44
46
55
72
69
99
127
295

91
Esta clasificacin, repetimos, de tipo estadstico, se refiere slo a la oferta
de agua y es independiente del consumo o de las necesidades. En la
clasificacin del Cuadro 2.11 el perodo hmedo corresponde a Febrero - Mayo
y el perodo seco a Junio - Enero. Los valores del Cuadro 2.11 pueden
analizarse de diversos modos. As por ejemplo, en un ao medio el aporte
durante los meses hmedos representa el 68% del total anual; en cambio en
un ao lluvioso dicho aporte significa el 78%, y en un ao seco la misma
relacin es slo del 57%.

Para una mejor compresin del carcter de las descargas del ro Chira
pueden relacionarse algunos de los valores anteriores; as:

medio Caudal
lluviosos aos de medio Caudal
= 2,56

secos aos de medio Caudal
medio Caudal
1 = 2,00

medio Caudal
lluvioso s m ao del Caudal
2 = 4,03


mnimo Caudal
medio Caudal
3 = 2,94


mnimo Caudal
ximo m Caudal
4 = 11,86

Para comprender mejor la irregularidad de las descargas se puede tambin
establecer las siguientes relaciones:
seco s m ao el en hmedo perodo del medio Caudal
lluvioso s m ao el en hmedo perodo del medio Caudal
5 = 20

seco s m ao el en seco perodo del medio Caudal
lluvioso s m ao el en seco perodo del medio Caudal
6 = 6,7
Todo lo anterior indica que el aprovechamiento del ro Chira est ligado a
la redistribucin temporal de sus aportes. Esto se logra mediante la presa
reguladora de Poechos, cuyo volumen til (a los 50 aos) es de 400 millones de
metros cbicos.

Dado el carcter aleatorio que tienen las descargas de los ros es necesario
idear algunos mecanismos para describir la persistencia de caudales con fines

de su aprovechamiento. Con tal objeto se usa la curva de duracin de cauda-
les. Esta curva vincula cada caudal con un porcentaje del tiempo durante el
cual dicho caudal es igualado o superado, tal como puede verse en la Figura
2.10 que corresponde al ro Santa, estacin Condorcerro. En el Cuadro 2.12
se presenta los resultados de dicha relacin para algunos valores

92
caractersticos, tanto para los valores diarios como para los mensuales. Del
examen del Cuadro 2.12 se nota que, por ejemplo, el 50% del tiempo el caudal
del ro es igual o superior a 94 m
3
/s (descargas diarias) o a 98 m
3
/s (descargas
medias mensuales).

CUADRO 2.12
Duracin de Caudales del ro Santa [8]

Duracin (%) Descargas medias
diarias (m
3
/s)
Descargas medias
mensuales (m
3
/s)
95
75
50
10
2
46
62
94
340
540
47
64
98
315
480


La curva de duracin de caudales puede calcularse tambin para un mes
determinado o para un periodo hidrolgico, como el estiaje o la poca de
avenidas. Ver Figura 2.11.

As por ejemplo, siempre para los mismos datos del ro Santa, pero
tomando slo el periodo de estiaje, se tiene que los valores caractersticos
diarios son los del Cuadro 2.13.


CUADRO 2.13
Duracin de Caudales de Estiaje del ro Santa [8]

Duracin (%) Caudal (m
3
/s)
99,9
90
50
25
11
36,6
45
50
60
70

93


94


95
2.11 Los Problemas de Ubicacin del Recurso Agua


Los ros del Per tienen una escorrenta anual del orden de 65 000 m
3
/s,
pero Lima se muere de sed, gran parte de la sierra es semirida y en la costa
hay inmensos desiertos. La enorme cantidad de agua que acabamos de
mencionar significara 250 m
3
/da para cada habitante del Per. Estos datos
nos ilustran acerca de lo importante que es el lugar de ubicacin de un
recurso. Esto es particularmente grave para el agua, pues su transporte es
costoso.

Resulta evidente que una evaluacin de la disponibilidad del recurso agua
tiene que incluir informacin acerca de su ubicacin, es decir de su localiza-
cin, para poder estudiar luego su utilizacin. As por ejemplo, el agua que
sobra en Iquitos no vale nada para cubrir el dficit hdrico de Ayacucho.

Para realizar aprovechamientos hidrulicos en la costa muchas veces se
recurre a trasvases trasandinos, es decir se trae agua de la vertiente atlntica.
Examinemos el caso de la costa peruana.

Es un lugar comn afirmar que los ros de la costa peruana descargan
anualmente al mar, en promedio, un volumen del orden de 40 000 millones de
m
3
. Se dice que gran parte de esta agua se pierde en el mar. La cantidad
mencionada es muy grande. Si imaginamos, slo como un ejercicio, que una
hectrea dedicada a la agricultura requiere en promedio una cantidad de agua
del orden de 20 000 m
3
/ao, se tendra que tericamente la masa hdrica
disponible permitira regar 2 000 000 hectreas. Pero, veamos bajo que su-
puestos se lograra la meta sealada. Se requiere, por lo menos, lo siguiente:


1. Que el agua estuviese convenientemente distribuida a lo largo del tiempo.
Es decir, que todos los meses hubiese la cantidad de agua requerida de
acuerdo a la demanda.

2. Que de no darse la condicin anterior estuvisemos en condiciones
tcnicas y econmicas de regular las aguas mediante la construccin de
embalses.

3. Que existan en la costa 2 000 000 hectreas con aptitud agrcola.
Actualmente se riegan una 800 000 hectreas. El potencial de tierras
incluye unas 800 000 hectreas adicionales, por lo que parecera que no
habra tierras para toda el agua disponible. Podra aadirse que se
requerira que los suelos se distribuyesen a lo largo de los ros de la costa
de un modo compatible con la oferta de agua de cada ro, o que se hagan
las respectivas obras de conduccin y trasvase.


96
Todo esto parece impracticable. Por eso es que la realidad ha seguido un
camino diferente. El desarrollo tuvo que enfrentarse a la gran variabilidad
temporal del recurso hidrulico y a su desigual distribucin en el espacio.
Hubo que afrontar la realidad y reconocer que esa cantidad de 40 000 millones
de m
3
, slo podra aprovecharse con costosas y complejas obras de
infraestructura. Es que el problema es muy grande. No se trata solamente, lo
que ya sera bastante, de que las aguas de un ro estuviesen regularmente
distribuidas en el tiempo, sino que hay ros que tienen que abastecer a valles
deficitarios. Hay un problema de ubicacin del recurso agua. As, el Chira se
deriva al Piura, el Santa abastecer a otros ocho valles, el Jequetepeque
servir a Zaa y as sucesivamente.


Pero cuando vemos con mayor claridad la pobreza de los recursos
hidrulicos de la costa peruana, a pesar de la enorme y engaosa cifra de
40 000 hectmetros cbicos, es al observar que grandes proyectos hidrulicos
de la costa peruana dependen de recursos hidrulicos de la cuenca
amaznica, para cuyo aprovechamiento debe hacerse tneles a travs de los
Andes: el proyecto Olmos basa su desarrollo hidrulico en el aprovechamiento
de varios ros de la vertiente atlntica, tales como el Huancabamba y el
Tabaconas; el proyecto Tinajones requiere del Chotano, Conchano y Llaucano,
ubicados al otro lado de los Andes, el proyecto Jequetepeque-Zaa requiere,
adems de las aguas de estos ros, de las del Namora y el Cajamarca; el
principal proyecto de abastecimiento de agua para Lima se basa en el aumento
de los recursos hidrulicos a travs de un tnel trasandino. El proyecto para
el riego de Ica, se basa en trasvases del otro lado de los Andes; el proyecto
Majes necesita de las aguas del Apurmac reguladas en la presa de Angostura
y la campia de Tacna cuenta por lo menos desde el siglo pasado con las
aguas del ro Uchusuma de la cuenca del Titicaca.

Por ltimo cabe recordar que el Inventario de Lagunas realizadas por
ONERN permiti establecer que de las lagunas en actual explotacin, 16 de
ellas tienen obras de derivacin hacia la vertiente del Pacfico. Estas lagunas
tienen unos 385 millones de metros cbicos de capacidad de regulacin. En el
momento que ONERN hizo este Inventario haba otras 18 lagunas estudiadas
para su trasvase a la cuenca del Pacfico, con un volumen de regulacin de
2 494 millones de metros cbicos [119].

De todo esto debe resultar evidente que la costa peruana, que es donde se
asienta ms de la mitad de la poblacin del pas, tiene recursos hidrulicos
insuficientes y que su aprovechamiento se hace con apoyo de recursos
hidrulicos trasandinos.

En la mayor parte de los pases ocurre, al igual que en el Per, una
desigual distribucin de los recursos hidrulicos. As en Argentina el 82% de


97
los recursos hidrulicos est ubicado en la tercera parte del territorio. En
Espaa se habla de la Espaa hmeda, que con slo el 11% de la superficie del
pas dispone del 41% de los recursos hidrulicos; el resto es la Espaa seca.
[25,112]. En Israel, el norte es relativamente hmedo (Mar de Galilea y ro
Jordn) y el sur es muy seco (Desierto del Negev).

Hay algunos usos del agua, como el ya mencionado de una central
hidroelctrica, que si bien no consumen ni deterioran la calidad del agua que
usan, restituyen sta en condiciones de muy difcil o imposible utilizacin.
Hay, pues, un problema de ubicacin del recurso.

Un problema interesante es el que se suscit entre Panam y Estados
Unidos con relacin al agua que se requiere para el funcionamiento del canal.
Panam alegaba que "Los requerimientos de agua para navegacin en el canal
interocenico son actualmente de unos 90 m
3
/s, que pierden su potencial de
utilizacin adicional por ser entregados al nivel del mar... Panam considera que
esto va en desmedro de su soberana, y es una limitacin de usufructo de estas
aguas provenientes de las cuencas circunvecinas a los centros de mayor
desarrollo, que son las ciudades de Panam y Coln" [115].

Con ocasin de la Reunin de Lima, de 1976, preparatoria de la
Conferencia Mundial del Agua, la delegacin de Panam present un proyecto
de resolucin, que fue aprobado por la Reunin en la forma siguiente:

"Considerando,

- Que la utilizacin soberana de los recursos naturales, como un elemento
fundamental para el Desarrollo Econmico, Social y Poltico de los pueblos es
un principio reconocido por las Naciones Unidas,

- Que este principio est estrechamente vinculado a los objetivos de esta
Conferencia Regional Preparatoria de la Amrica Latina y el Caribe sobre el
agua,

- Que tanto el rgimen de propiedad del recurso agua, al igual que la
jurisdiccin sobre este recurso son aspectos de especial significacin para los
propsitos de planificacin y desarrollo de los recursos hidrulicos.

- Que el problema de la denominada Zona del Canal de Panam constituye
uno de los principales obstculos al desarrollo integral de los recursos
hidrulicos de las reas circunvecinas a las ciudades de Panam y Coln.

98
Resuelve

Expresar sus mejores deseos para que las negociaciones que llevan a cabo la
Repblica de Panam y los Estados Unidos de Amrica culminen con una
solucin justa y equitativa, que permita a la Repblica de Panam ejercer
totalmente sus derechos soberanos en la parte de su territorio denominada Zona
del Canal y, en consecuencia, poder determinar una poltica nacional de
desarrollo integral de los recursos hidrulicos.

Despus de aprobada la Resolucin, la Delegacin de los Estados Unidos pidi
que constara en este informe la siguiente reserva:

La delegacin de los Estados Unidos lamenta no poder apoyar al proyecto de
resolucin propuesto por la delegacin de la Repblica de Panam. El Gobierno
de los Estados Unidos opina que esta resolucin no concuerda con la declaracin
de principios formulada conjuntamente por los gobiernos de los Estados Unidos y
de Panam en febrero de 1974, por cuanto no reconoce el inters que ambos
pases tienen en el canal. En la declaracin conjunta de 1974, sobre la cual se
basan las negociaciones acerca del Canal, la Repblica de Panam se
comprometi a otorgar a los Estados Unidos "el derecho de utilizar los terrenos,
aguas y espacios areos que puedan ser necesarios para la operacin, el
mantenimiento, la proteccin y defensa del Canal y el trnsito de embarcaciones".
El proyecto de resolucin no toma en cuenta esta posicin.

Debo tambin observar que la resolucin propuesta intenta incorporar a debates
multilaterales temas que son complejos y pueden resolverse mejor en las
negociaciones bilaterales que se estn realizando entre los Estados Unidos y
Panam. En un informe conjunto a la Asamblea General de la OEA en Junio de
este ao, los Estados Unidos y Panam sealaron que las "disposiciones sobre
terrenos y aguas que comprende la zona del Canal de Panam" son uno de los
problemas que quedan por resolver" [115].

99
2.12 La Calidad del Agua

La calidad del agua es un poderoso factor limitante para su uso. No se
puede hablar en trminos genricos de buena o mala calidad del agua. El
agua de una fuente determinada puede tener o no la calidad requerida para un
fin especfico. El agua que no es apta para consumo humano puede serlo para
el riego. El agua que tiene buena calidad para consumo humano puede no ser
adecuada para un uso industrial especfico. Para preparar concreto se
requiere que el agua rena ciertas condiciones en lo que respecta a su calidad.
Los requerimientos de calidad de agua de algunas industrias pueden ser muy
exigentes. Cada cultivo tiene su propio requerimiento de calidad de agua.

Toda gota de agua que se usa en alguna actividad, sea sta domstica,
agrcola o industrial, no se pierde ni desaparece, sino que a travs del ciclo
hidrolgico y con el paso del tiempo vuelve a aparecer en algn lugar de la
Tierra. Sin embargo, no siempre conserva sus propiedades. Muchas veces el
uso del agua produce una degradacin de su calidad.

El agua que est en la Naturaleza, y que cuando caa en las gotas de lluvia
era prcticamente pura, se contamina al entrar en contacto con la corteza
terrestre. Diversos componentes del suelo se incorporan al agua por
disolucin. El ro es un gran dren colector de la cuenca, no slo del agua, sino
tambin de aquello que est en contacto con el agua. A los compuestos
qumicos naturales debe agregarse los orgnicos, producto de los animales que
entran en contacto con el agua. Son, sin embargo, las actividades humanas
las causantes de la mayor contaminacin del agua: labores agrcolas, que
implican fertilizantes y pesticidas, las labores industriales y, sobre todo, las
actividades mineras, as como los desages de las poblaciones.

Todo esto debe hacernos pensar muy seriamente que la disponibilidad de
agua depende no slo de su cantidad, sino de su calidad.

Las caractersticas, naturaleza y cantidad de las sustancias extraas
presentes en el agua son las que determinan su calidad, cualquiera que sea el
origen de ellas. La contaminacin del agua, es decir, la prdida de su pureza,
puede deberse, en concordancia con lo sealado lneas arriba, tanto a causas
naturales como a las actividades humanas. En consecuencia, la
contaminacin puede ser natural o inducida. A su vez la contaminacin puede
ser de origen bacteriolgico, fsico o qumico.

La polucin es la contaminacin intensa y daina del agua o del aire,
producida por los residuos de procesos industriales o biolgicos. Segn la Ley
de Aguas espaola, citada por LOPEZ CAMACHO, la contaminacin consiste


100
en "la accin y el efecto de introducir materias o formas de energa, o inducir
condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteracin
perjudicial de su calidad en relacin con los usos posteriores o con funcin
ecolgica. El concepto de degradacin del dominio pblico hidrulico incluye las
alteraciones perjudiciales del entorno afecto a dicho dominio" [91].

La creciente intensidad de la actividad industrial, el incumplimiento de las
leyes y la indiferencia general traen como consecuencia lo que algunos autores
denominan un dficit medioambiental, cuya solucin ser difcil. Al respecto
la situacin en el Per es dramtica, pues el Estado es el responsable directo
de la contaminacin existente en muchos cursos de agua. Cualquier forma de
contaminacin representa en esencia un efecto medioambiental negativo.

Antes de examinar otros aspectos vinculados a la calidad del agua
conviene que nos preguntemos que es el agua, pues as estaremos en mejores
condiciones de apreciar lo que significa la expresin agua contaminada, y
comprender mejor los problemas referentes a su calidad.

Segn el Diccionario de la Real Academia, agua significa lo siguiente:
"Substancia formada por la combinacin de un volumen de oxgeno y dos de
hidrgeno, lquida, inodora, inspida, en pequea cantidad incolora y verdosa o
azulada en grandes masas. Es el componente ms abundante de la superficie
terrestre y ms o menos puro, forma la lluvia, las fuentes, los ros y los mares; es
parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en componentes
naturales; y, como agua de cristalizacin en numerosos cristales."

Luego de leer esta definicin acadmica del agua resulta difcil reconocer
en ella el agua que vemos en un ro como el Rmac, por ejemplo. Intentemos
una definicin de esta ltima: sustancia de aspecto barroso con alto contenido
de slidos en suspensin provenientes de la erosin de la cuenca y que lleva en
disolucin gran cantidad de substancias altamente nocivas para la salud,
incorporadas al cauce del ro por la actividad minera e industrial, a lo que debe
aadirse un elevado grado de contaminacin bacteriolgica debida a la
presencia de heces fecales y diversos microorganismos, originados en el hecho
de que se use el ro como colector de desages domsticos, mineros e
industriales. A partir de ella se abastece a una poblacin de varios millones de
habitantes.

Este problema es muy serio, pero no es el nico en el mundo. La
contaminacin es cualquier alteracin perjudicial de las caractersticas fsicas,
qumicas y/o bacteriolgicas de las aguas. La contaminacin se presenta en
los ocanos, mares, lagos, lagunas, ros y aun en el agua subterrnea. En
algunos lugares la contaminacin ha llegado a grados tan serios que hasta la
lluvia resulta afectada, en la forma de lluvia cida. La lluvia cida se debe

101
fundamentalmente a la actividad industrial, la que incorpora a la atmsfera
grandes cantidades de anhidrido sulfuroso, nitrgeno y monxido de carbono,
entre otros.


La contaminacin inducida puede ser de origen accidental, como la
originada en el naufragio de un barco petrolero, , sistemtica como cuando
los relaves mineros se vierten en los ros.

La calidad de agua para consumo humano influye decididamente en la
salud de la poblacin. Se calcula que en algunos de los pases en vas de
desarrollo slo el 20% de la poblacin rural y el 75% de la poblacin urbana
tienen agua potable. Como en los pases mencionados la mayor parte de la
poblacin est en el rea rural resulta que el promedio general de poblacin
sin servicios de agua potable llega al 35%.

En la Conferencia Mundial del Agua celebrada en Mar del Plata, Argentina,
en 1977, se convino en que para 1990 el 100% de la poblacin mundial
debera tener acceso al agua potable. El decenio 1980-1990 fue declarado el
Decenio Internacional del Agua Potable y del Saneamiento Ambiental. Sin
embargo, en 1993, en Lima, capital del Per, hay ms de 2 millones de
personas que en sus viviendas no tienen servicio de agua potable ni
alcantarillado.

La contaminacin bacteriolgica del agua da lugar a la aparicin de
numerosas enfermedades, como el clera, tifoidea, hepatitis, disentera y
muchos otros ms. Se calcula [18] que a nivel mundial se da el siguiente
panorama:


Enfermedad Millones de casos al ao
Gastroenteritis
Esquistosomiasis
Filariosis
Malaria
Oncocercosis
400
200
200
160
20-40


James P. GRANT, Director Ejecutivo de UNICEF, declar lo siguiente: "Uno
de los mayores problemas ambientales de una gran parte de la humanidad es la
existencia de agua contaminada y mtodos insalubres de saneamiento que son
responsables de casi las tres cuartas partes de la morbilidad y de gran parte de
la mortalidad infantil del mundo en desarrollo."


102

Ms grave, y ms difcil de tratar, es la contaminacin qumica.

Un inventario de las disponibilidades de agua no slo no debe prescindir,
sino que debe empezar por el estudio de la calidad de los recursos hidrulicos.
El avance de la civilizacin, la industrializacin, el crecimiento demogrfico son
algunos de los factores determinantes del notable deterioro de la calidad del
agua. En la Figura 2.12 se presenta esquemticamente el proceso de control
de la calidad del agua.

Un Plan de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos debe estar
inspirado en un tratamiento general del recurso, y por lo tanto debe incluir los
aspectos pertinentes al suministro de agua y al destino de los desechos.

Un conocido problema de calidad de agua se presenta con el aprovecha-
miento de las aguas del ro Mantaro para su trasvase a Lima con el objeto de
abastecer a la poblacin, generar energa y fortalecer la agricultura [17].

En un estudio del ro Mantaro realizado en 1970 se seal que el agua de
este ro no era apropiada para ser trasvasada, porque contena impurezas
metlicas tales como Hierro (Fe), Manganeso (Mn), Cobre (Cu), Zinc (Zn),
Plomo (Pb), Cadmio (Cd) y Arsnico (As) en concentraciones mayores que las
permitidas por la Ley General de Aguas, en funcin del tipo de tratamiento
requerido. Las sustancias qumicas antes sealadas provenan de la actividad
minera [17]. Para contrarrestar esta situacin se expidi un Decreto Supremo
disponiendo que slo se podan hacer vertidos al ro Mantaro, entre la laguna
de Quiulacocha y Malpaso, que estuviesen previamente tratados de modo que
las aguas del ro cumplan con las condiciones para ser consideradas como
Clase I.

Pero de donde provena la gran cantidad de sustancias qumicas vertidas
al agua? Principalmente de 11 minas que vertan un total de 163 400 m
3
/da
de residuos. Casi la mitad de ellos provena de CENTROMIN, empresa del
Estado.

Veamos muy someramente otro ejemplo de contaminacin. Las aguas
del ro Puyango-Tumbes y las de sus afluentes fueron estudiadas desde el
punto de vista de su calidad, y teniendo en cuenta su uso futuro en el proyecto
peruano-ecuatoriano Puyango-Tumbes. En el estudio de factibilidad del
Proyecto se seala lo siguiente: Dado que el uso de sustancias qumicas en
la minera se ha incrementado durante los ltimos 10 aos, algunas fuentes
naturales se hallan en un peligroso estado de contaminacin. Las aguas de los
ros Calera y Amarillo se encuentran contaminadas en exceso en un 85% en
temporada seca y en un 35% en temporada hmeda, con mercurio y otros
minerales txicos (cobre, zinc, plomo), as como cianuro y cidos. En zonas
prximas a molinos se ha medido

103



104

concentraciones de mercurio en el agua de 0,23 mg/l, siendo el lmite para el
Ecuador de 0,002 mg/l. La solucin de cianuro envejecida, que ya no usan las
procesadoras, se vierte a los drenajes naturales, causando un cambio abrupto en
el pH y un envenenamiento del agua". [33]

Tal como se seala en el referido estudio, como consecuencia de la
actividad minera en la parte alta de la cuenca del ro Puyango-Tumbes
(Zaruma) se est contaminando la regin anualmente con un mnimo de 2,6
toneladas de mercurio. "Despus de los metales radioactivos, el mercurio es el
mineral ms contaminante y peligroso en el mundo. Estimaciones conservadoras
determinan que en el medio ambiente de Portovelo-Zaruma ya se encuentran
unas 20 toneladas de mercurio acumuladas. El mercurio volatizado se eleva a la
atmsfera, se condensa y cae con la lluvia, distribuyndose sobre toda la regin
y finalmente llega a las vertientes y al ro. Aqu es absorbido por micro-
organismos y convertido en metilmercurio, un compuesto orgnico de una
toxicidad todava ms elevada, porque la metilizacin permite al mercurio
atravesar las membranas biolgicas. Estos micro-organismos constituyen el
alimento de crustceos y peces, los cuales asimilan y acumulan el veneno en los
lpidos del cuerpo. De forma similar incorporan las plantas el mercurio de los
suelos, por las races. As el metilmercurio es incorporado gradualmente en la
cadena alimenticia y transportado por la cuenca del Puyango-Tumbes envene-
nando a todos los organismos que dependen de sus aguas". [33]

El mercurio, que se usa generalmente en actividades industriales, causa
una intoxicacin o envenenamiento, que se llama hidrargirismo, que causa la
paralizacin del sistema nervioso central. Esto es conocido desde hace
muchos aos, pero se empez a estudiar en la dcada de los cincuenta al
producirse el envenenamiento de un grupo de pescadores japoneses del puerto
de Minamata.

La eutrofizacin de lagos y embalses es un fenmeno vinculado a la
calidad de agua, que est muy generalizado [74]. La eutrofizacin "consiste en
un enriquecimiento excesivo de los elementos nutritivos del agua, que da lugar a
toda una serie de cambios sintomticos indeseables, entre ellos la produccin
perjudicial de algas y otras plantas acuticas, el deterioro de la calidad del agua,
la aparicin de malos olores y sabores desagradables y la muerte de peces" [74].

Las aguas eutrficas, ricas en sustancias nutritivas, contienen por ejemplo
algas y otras sustancias, las que caen al fondo, se descomponen, se consume
el oxgeno del agua, mueren los peces y el fenmeno se presenta con toda
intensidad. Esta falta de oxgeno puede dar lugar a contenidos excesivos de
hierro y manganeso, lo que puede hacer difcil el tratamiento del agua.

105
La eutrofizacin acelerada se debe al aporte excesivo de materias
nutritivas de plantas acuticas. La eutrofizacin es uno de los problemas ms
generalizados en el mundo y se origina en un desajuste ambiental causado por
acciones humanas.

A pesar del enorme volumen de agua que contienen los mares y ocanos
tambin afrontan el peligro de la contaminacin. sta es particularmente
preocupante en las costas y en los mares interiores y regionales. Son varias
las causas de la contaminacin de los mares: residuos industriales y
radioactivos, desages urbanos, prdidas durante el transporte y manipuleo
de carga, especialmente petrleo.

Se ha calculado que los buques tanques derraman anualmente 1,5 millo-
nes de toneladas de petrleo en el mar (por lavado de tanques, prdidas en los
motores, accidentes). La Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU. calcul
que en 1980 se descargaron 3,3 millones de toneladas de petrleo al mar. Se
recuerda que la guerra entre Irn e Irak convirti las aguas del golfo Prsico en
una "balsa de petrleo" de 75 cm de espesor y un total de 1,5 millones de
barriles de petrleo derramados.

En el Per tambin hay contaminacin del medio marino por descarga de
petrleo. La causa es que los principales puertos petroleros del Per no tienen
los servicios e instalaciones adecuadas para el embarque y desembarque de
carga, especialmente de hidrocarburos. Se estima que en las costas peruanas
se derraman anualmente 4 600 toneladas de petrleo. En 1984 hubo una
gran mancha de petrleo frente a Ventanilla (Lima) originada por las
operaciones portuarias de La Pampilla, especficamente por haber arrojado
desperdicios y residuos al mar. Dicha "marea negra" caus daos en las
especies marinas.

Hay numerosas fuentes de contaminacin. El carguero japons Akatsuki
Maru parti del puerto francs de Cherburgo el 7 de noviembre de 1992 trans-
portando 1,7 toneladas de plutonio. Este hecho produjo gran alarma entre los
pases vecinos a la ruta de navo (Chile, Sudfrica, Indonesia). Se tema que la
mnima prdida de plutonio podra causar una catstrofe ecolgica inimagi-
nable. Felizmente el viaje termin exitosamente, pero las protestas internacio-
nales fueron grandes. Sin embargo, las preocupaciones no han terminado,
pues parece ser que este viaje forma parte de una serie que se realizar para
transportar 30 toneladas de plutonio de Europa a Japn en los prximos 20
aos.
La calidad del agua de mar, su cuidado y conservacin, son importantes
desde la perspectiva de los Recursos Hidrulicos, pues el mar constituye para
la costa peruana, y para otras partes del mundo, una importante fuente
potencial de agua dulce, adems de constituir fuente de recursos alimenticios

106
y recreativos.

La explotacin del petrleo en la selva tambin es causa de fuerte conta-
minacin fluvial. Algunos especialistas han estimado que por cada barril
procesado de petrleo se producen de dos a tres barriles de salmuera, es decir
de sulfatos, bicarbonatos y cloruros, asociados a elementos como el sodio,
calcio y manganeso, entre otros. Todo esto se descarga en los ros de la
Amazona [120].

Otra causa muy importante de contaminacin de los recursos hidrulicos
est en las actividades vinculadas a la cocana. En 1989, Bruce GELF,
Director del Servicio Informativo y Cultural de EEUU, sealaba lo siguiente:
Los cultivadores de coca destruyen los pulmones de la tierra. En el Per ocupan
las cimas de los montes y los rocan con paraquat (un poderoso herbicida) para
plantar rboles de coca... Quiz eso no parezca tan terrible, pero cuando se
piensa en los ros y en sus afluentes, se da cuenta que centenares de miles de
litros de desechos txicos van a dar en los ros".

En un estudio publicado por CEDRO se afirma que segn clculos
realizados, en 1986 se incorporaron a los ros de la Amazona 57 millones de
litros de kerosene, 52 millones de litros de cido sulfrico, 16 000 toneladas
de cal viva, 3 200 toneladas de carburo, 16 000 toneladas de papel y
6 400 000 litros de acetona y otra cantidad igual de tolueno.

A nivel mundial preocupa el destino de los residuos atmicos. La
posibilidad de verterlos a los ocanos representa un gran peligro. Hace unos
aos la organizacin pacifista Green Peace denunci que Gran Bretaa
pensaba deshacerse de residuos contaminados con plutonio mediante su
vertido al ocano. El Gobierno ingls aclar que su intencin era diferente:
procederan a enterrarlos en el fondo marino disparando contenedores en
forma de torpedo. De esta forma, sealaron, no infringiran las normas
internacionales sobre vertidos nucleares al mar.

Cuando en 1983 Gran Bretaa, Blgica y Suiza pretendieron deshacerse
de los residuos de sus centrales nucleares depositndolos en el fondo del
ocano Atlntico, a 700 km al sur oeste de las costas de Galicia, hubo grandes
protestas tanto en Espaa como en otras partes del mundo.

Los ros en el Per presentan serios problemas de contaminacin. Se
afirma que el 90% la padece. El ro Rmac es altamente preocupante. Se ha
determinado que 14 plantas concentradoras de minerales descargan durante
el ao alrededor de 25 millones de m
3
de relaves y aguas de minas que
contienen importantes cantidades de plomo, zinc, cobre, plata, oro, y otras
sustancias txicas para la salud. A todo esto se debe agregar los desages y
basuras de numerosos centro poblados e industrias diversas. Se ha determi-
nado, por ejemplo, que el agua que se consume en Lima tiene un elevado

107
contenido de plomo, que supera los mximos permitidos, lo que es gravsimo.

Tal como lo hemos sealado en el Captulo 1, el tercer principio de la
Carta Europea del Agua establece que: Alterar la calidad del agua es perjudicar
la vida del hombre y de los otros seres vivos que de ella dependen".

Para los aprovechamientos agrcolas tambin hay problema de calidad de
agua. La resistencia de los cultivos a la contaminacin del agua es variable.

La preservacin y conservacin de las aguas en el Per estn contempla-
das en el Ttulo II de la Ley General de Aguas desde 1969. El artculo 22 de la
Ley es sumamente claro: "Est prohibido verter o emitir cualquier residuo slido,
lquido o gaseoso que pueda contaminar las aguas, causando daos o poniendo
en peligro la salud humana o el normal desarrollo de la flora o fauna o
comprometiendo su empleo para otros usos. Podr descargarse nicamente
cuando:

a. Sean sometidos a los necesarios tratamientos previos;

b. Se compruebe que las condiciones del receptor permitan los procesos
naturales de purificacin;

c. Se compruebe que con su lanzamiento submarino no se causar perjuicio a
otro uso; y

d. En otros casos que autorice el Reglamento.

La Autoridad Sanitaria dictar las providencias y aplicar las medidas
necesarias para el cumplimiento de la presente disposicin. Si, no obstante, la
contaminacin fuere inevitable, podr llegar hasta la revocacin del uso de las
aguas o la prohibicin o la restriccin de la actividad humana" [131].

En la lucha contra de contaminacin, la primera tarea debe ser la
prevencin. "La solucin consiste en evitar la contaminacin en origen para que
se produzca una contaminacin mnima al final del proceso productivo. Esta se
puede conseguir buscando una nueva frmula para el proceso productivo,
modificndolo adecuadamente, eliminando los componentes que sean fuertemen-
te contaminantes, y reciclando al mximo los residuos producidos" [102].

Para lograr esto tenemos abundantes dispositivos legales.

El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, promulgado el 7
de setiembre de 1990 mediante el Decreto Legislativo N 611, contiene tambin
importantes medidas para la proteccin de los cuerpos de agua.

108

Entre ellas se puede sealar las siguientes: se prohbe la descarga de
sustancias contaminantes (Art. 14); se prohbe verter o emitir residuos
slidos, lquidos o gaseosos u otras formas de materia, o de energa que alteren
las aguas en proporcin de hacer peligrosa su utilizacin (Art. 15); se prohbe
que los desechos minero-metalrgicos sean depositados en terrenos en los que
exista riesgo de precipitacin por fenmenos naturales y en ningn caso sern
depositados a menos de 500 metros de los cuerpos de agua (Art. 63). Se
establece asimismo en dicho Cdigo que es responsabilidad del Ministerio de
Salud garantizar la calidad del agua para consumo humano y en general, para
las dems actividades en que su uso sea necesario (Art. 107); que el Estado
debe fijar el destino de las aguas residuales (Art. 108), etc, etc. Se establece
asimismo en dicho Cdigo las penas para quien contravenga las disposiciones
legales vinculadas al medio ambiente, las que llegan a multas y a prisin por
varios aos.

El nuevo Cdigo Penal (1991) en su Ttulo XII, Delitos contra la Seguridad
Pblica, establece una serie de penas para diversos delitos contra la seguridad
de la poblacin. As por ejemplo "El que envenena, contamina o adultera aguas
o sustancias alimenticias o medicinales, destinadas al consumo, ser reprimido
con pena privativa de libertad no menor de tres ni mayor de diez aos ..." (Art.
286). "El que, infringiendo las normas sobre proteccin del medio ambiente, lo
contamina vertiendo residuos slidos, lquidos, gaseosos o de cualquier otra
naturaleza por encima de los lmites establecidos, y que causen o puedan causar
perjuicio o alteracin en la flora, fauna y recursos hidrobiolgicos, ser reprimido
con pena privativa de libertad no menor de uno ni mayor de tres aos o con
ciento ochenta a trescientos sesenticinco das-multa. Si el agente actu por culpa,
la pena ser privativa de libertad no mayor de un ao o prestacin de servicio
comunitario de diez a treinta jornadas" (Art. 304). "El que deposita, comercializa
o vierte desechos industriales o domsticos en lugares no autorizados o sin
cumplir con las normas sanitarias y de proteccin del medio ambiente, ser
reprimido con pena privativa de libertad no mayor de dos aos. Cuando el
agente es funcionario o servidor pblico, la pena ser no menor de uno ni mayor
de tres aos, e inhabilitacin de uno o dos aos conforme al artculo 36, incisos
1, 2 y 4. Si el agente actu por culpa, la pena ser privativa de libertad no mayor
de un ao. Cuando el agente contraviene leyes, reglamentos o disposiciones
establecidas y utiliza los desechos slidos para la alimentacin de animales
destinados al consumo humano, la pena ser no menor de dos ni mayor de
cuatro aos y de ciento ochenta a trescientos sesenticinco das-multa" (Art.
307).

La Ley General de Aguas (D.L. 17752) seala en su Reglamento una
clasificacin de los cursos de agua en funcin de sus caractersticas de

109
calidad. Para cada clase se seala los topes (valores mximos permisibles) de
diversas sustancias txicas (Plomo, Flor, Arsnico, Selenio, etc), as como las
propiedades que debe tener el agua en cuanto a color, contenido de slidos
flotantes, aceites, grasas y fenoles.

Los contenidos de sustancias txicas se expresan como lmites mximos.
As por ejemplo: el agua no debe contener ms de 0,1 mg/l de plomo, o de 0,05
mg/l, segn la norma de que se trate. Sin embargo, a veces ocurre que
algunas normas aceptan que, ocasionalmente, se exceda el valor tope por un
lapso breve.

La calidad del agua para riego est definida en funcin de ciertos valores
que no deben ser sobrepasados. Las relaciones que vinculan la calidad del
agua con la produccin agrcola son complejas, difciles de obtener y sobre
todo difciles de generalizar. Los resultados obtenidos bajo ciertas condiciones
no son fcilmente trasladables a otros lugares y circunstancias.

La calidad de agua para riego est determinada por la cantidad y clase de
cuerpos extraos que tiene en disolucin. En consecuencia, puede darse que
el agua proveniente de una fuente determinada slo sea adecuada para un
cierto cultivo, en un determinado suelo. Puede darse tambin que el uso del
agua de calidad inadecuada disminuya los rendimientos, afecte o restrinja de
algn modo la actividad agrcola y finalmente, puede ser que el agua no sea
apta para ningn cultivo.

El estudio de la calidad de agua para un fin determinado debe ser
exhaustivo y debe considerar el estudio de las fuentes de contaminacin.

Los reglamentos establecen usualmente las cantidades tolerables de
determinados elementos, pero no agotan las posibilidades de que esos
elementos sealados sean los nicos.

En lo que respecta al agua para riego es usual evaluar la existencia de
calcio, magnesio, sodio, potasio, carbonatos, bicarbonatos, sulfatos, cloruros,
nitratos, boro. Usualmente se determina la concentracin total de slidos di-
sueltos, la proporcin relativa de sodio a otros cationes, el pH y la conductivi-
dad.

Sin embargo, como hemos dicho, los anlisis y estudios para conocer la
calidad del agua no deben ser limitativos. No hay una regla universal para
definir la calidad del agua. El mtodo que se usa para definir la calidad del
agua consiste en fijar los valores mximos que puede haber de cada una de las
sustancias nocivas.


110
Cuando para el riego se usa agua de mala calidad hay varios efectos
indeseables:

1. Reduccin del rendimiento de los cultivos
2. Disminucin de la calidad de los productos agrcolas
3. Daos permanentes al suelo, volvindolo improductivo
4. Deterioro del medio ambiente
5. Acumulacin de sustancias txicas en los productos agrcolas [75].

Cada requerimiento de agua tiene sus propias normas de calidad. As por
ejemplo, el agua para preparar concreto debe cumplir los requisitos exigidos
por la norma ITINTEC 334.088. Las caractersticas de dicha norma han sido
expuestas por Enrique RIVVA [138], quien nos seala que el agua para
preparar concreto, adems de cumplir con la aludida norma ITINTEC, debe ser
de preferencia potable. Para preparar concreto est prohibido "el empleo de
aguas cidas, calcreas, minerales ya sea carbonatadas o minerales; aguas
provenientes de minas o relaves, aguas que contengan residuos industriales,
agua con contenido de sulfatos mayor de 1%, aguas que contengan algas,
materia orgnica, humus o descargas de desages, aguas que contengan azca-
res o sus derivados. Igualmente aquellas aguas que contengan porcentajes
significativos de sales de sodio o de potasio disueltas, en todos aquellos casos en
que la reaccin lcali-agregado es posible". Se puede emplear aguas que no
sean potables, pero deben estar "limpias y libres de cantidades perjudiciales de
aceites, cidos, lcalis, sales, materia orgnica u otras sustancias que pueden ser
dainas al concreto, acero de refuerzo o elementos embebidos.

Al seleccionar el agua deber recordarse que aquellas con alta concentracin
de sales debern ser evitadas en la medida que no slo pueden afectar el tiempo
de fraguado, la resistencia del concreto y su estabilidad de volumen, sino que,
adicionalmente, pueden originar eflorescencias o corrosin del acero de refuerzo".
Es usual que la calidad del agua para un fin determinado se especifique
por medio de topes. As, para el concreto los topes son los siguientes:

" Cloruros 300 ppm.
Sulfatos 300 ppm.
Sales de Magnesio 150 ppm.
Sales solubles totales 1500 ppm.
pH mayor que 7
Slidos en suspensin 1500 ppm.
Materia orgnica 10 ppm. "

El tema de la calidad del agua para concreto es muy amplio, nuestra
intencin ha sido la de presentar algunos aspectos, como un ejemplo de los
problemas de calidad ligados a un fin especfico.

111

Captulo 3



Demandas de Agua











3.1 Sobre las Demandas de Agua en General

En el captulo precedente hemos examinado las diferentes fuentes a partir de
las cuales puede disponerse de una determinada oferta de agua.
Evidentemente el objetivo que perseguimos al investigar las fuentes de agua y
al estudiar los recursos hidrulicos en general, es su aprovechamiento para
satisfacer las demandas de agua de la sociedad.

La posibilidad de disponer de agua con la calidad debida, en el momento
oportuno y en el lugar preciso, es indispensable para lograr el desarrollo y el
bienestar de la poblacin. El acceso al agua en las condiciones sealadas
resulta fundamental para la obtencin de una mejor calidad de vida.

En trminos generales la demanda de agua es el requerimiento de los
usuarios para satisfacer una necesidad especfica. En el punto 1.3 hemos
presentado los diversos usos que tiene el agua. Como puede comprenderse
cada uso crea su correspondiente demanda. A su vez, la demanda puede ser
presente o futura. Para los fines de un proyecto o para el planeamiento del
uso de los recursos hidrulicos se debe determinar la demanda futura.
Evidentemente que el concepto de demanda va asociado al de cantidad y
calidad del recurso, tal como lo hemos sealado en varias oportunidades.

Antes de examinar las caractersticas de cada demanda particular
conviene presentar alguna informacin general sobre la posibilidad de lograr la
satisfaccin de la demanda global de una nacin o de una regin, desde el
punto de vista de su disponibilidad, tambin global, de recursos hidrulicos.


112
Evidentemente que si la disponibilidad total de agua es baja, tambin lo ser la
posibilidad de satisfacer la demanda. Se ha establecido varias categoras en lo
que respecta a la disponibilidad global de agua; ellas aparecen en el Cuadro
3.1 [171].


CUADRO 3.1
Disponibilidad Global de Agua

Categora Cantidad de Agua
(m
3
/hab/ao)
I Extremadamente baja
II Muy baja
III Baja
IV Media
V Satisfactoria
VI Alta
VII Muy Alta
Menos de 1 000
de 1 000 a 2 000
de 2 000 a 5 000
de 5 000 a 10 000
de 10 000 a 20 000
de 20 000 a 50 000
ms de 50 000



Estos valores corresponden a la disponibilidad global de agua para la
satisfaccin de las necesidades totales de agua, inclusive riego, si fuese
necesario.

La situacin mundial, en los trminos globales de la clasificacin anterior,
es la siguiente: hay unos diez pases cuya disponibilidad de agua es
extremadamente baja (menos de 1 000 m
3
/hab/ao); hay unos setenta pases
en los que la cantidad es de 1 000 a 5 000 m
3
/hab/ao (Categoras II y III).
Pero lo ms serio es que este problema se ir agravando y hacia el ao 2000
sern veinte los pases ubicados en la Categora I y 100 los que tengan las
Categoras II y III.

Para comprender mejor las implicancias del Cuadro 3.1 mostramos en el
Cuadro 3.2 la disponibilidad total de agua que se requerira en la Tierra el ao
2050, cuando la poblacin mundial llegue a 10 000 millones, para cada una
de las siete categoras de disponibilidad relativa de agua.

113

CUADRO 3.2
Requerimiento de Disponibilidad Global de Agua en el ao 2050

Categora Disponibilidad
(km
3
/ao)
I Extremadamente baja
II Muy baja
III Baja
IV Media
V Satisfactoria
VI Alta
VII Muy Alta
10 000
15 000
35 000
75 000
150 000
350 000
500 000


Para poder situar en la realidad los valores del Cuadro 3.2, que corres-
ponden a la disponibilidad global de agua requerida para cada categora,
debemos recordar que la disponibilidad de agua que nos da la escorrenta
mundial es de 38 000 km
3
/ao. Si toda esta cantidad de agua fuese aprove-
chable, la disponibilidad mundial per cpita sera de 3 800 m
3
/ao, lo que nos
colocara en la Categora III (Baja). Pero, si recordamos que slo 14 010 km
3

son aprovechables, entonces la disponibilidad mundial sera de 1 401 m
3
/ao
por habitante, lo que nos colocara en la Categora II (Muy baja).

Como sabemos, en el mundo hay grandes desequilibrios espaciales en lo
que respecta a disponibilidad de agua. Algunos valores, en metros cbicos por
ao y por habitante, son los siguientes: Noruega y Canad, 99 000; Per,
89 000; Brasil, 71 000; la antigua Unin Sovitica, 17 000; Estados Unidos,
8 300; China, 2 500 (Ver Cuadro 1.5).

BALCERSKI, cientfico polaco, citado por LINDH, calcul que para un pas
europeo, cuyas demandas totales de agua dulce fuese inferiores al 5% de la
escorrenta, sus posibilidades de lograr un abastecimiento total eran muy
grandes. En cambio, si un pas necesita utilizar entre 5 y 10% de su
escorrenta total es probable que lo logre, salvo en algunas reas, pero si los
requerimientos de agua equivalen al 10 20% de la escorrenta, se hace difcil
cubrir la demanda, si no se recurre a grandes inversiones en proyectos
hidrulicos [87].


Naturalmente que la disponibilidad global de agua es slo un indicador
general de la posibilidad de satisfacer adecuadamente las demandas de agua.
Son varios los factores que habra que tener en cuenta. Hay pases o regiones
que llevan ventaja en lo que respecta a la distribucin espacial y temporal de

114
los recursos hidrulicos. Hay que tener en cuenta, adems, la naturaleza y
composicin de la demanda total, pues si una regin requiere riego sus
demandas totales sern mucho mayores que en otra regin en la que los
cultivos sean de secano.

En Espaa, por ejemplo, la escorrenta total, incluyendo un 20% de aguas
subterrneas, es de 110 km
3
por ao, lo que da una disponibilidad media de
2 683 m
3
/hab/ao. Este valor tiene que mirarse junto con el hecho de que
Espaa tiene ms de 1 000 grandes presas y 2 500 pequeos lagos y lagunas,
lo que facilita el aprovechamiento del agua.

En el Per tenemos alrededor de 89 000 m
3
/hab/ao, una cifra altsima,
la que, sin embargo, debe mirarse dentro de una gran distribucin espacial y
variacin temporal. La costa, donde est ms del 50% de la poblacin, slo
tiene el 1,7% de los recursos hidrulicos superficiales del pas.

El problema de la determinacin de las demandas y la asignacin de los
recursos hidrulicos para satisfacerlas no puede independizarse de la creciente
escasez de agua a nivel planetario.

Es decir, que la escasez tiene que llevarnos al uso racional de lo existente.
"El agua de que disponemos en nuestro planeta es algo precioso y que las
sociedades actuales no saben valorar", ha afirmado el secretario general de la
Organizacin Meteorolgica Mundial de las Naciones Unidas (OMM). Dicha
Organizacin ha llamado la atencin acerca del "derroche existente y mala
utilizacin de este recurso vital" y ha manifestado que pronto tendremos que
saber valorar el agua "ya que la escasez de agua no ser un problema aislado,
sino general y repercutir en los distintos sectores econmicos, especialmente en
la agricultura" y "la crisis que se avecina se traducir en un aumento de los
niveles de pobreza, y en otros casos se dispararn los ndices de contaminacin
de las aguas como consecuencia de los vertidos de fertilizantes y productos
qumicos en los caudales fluviales".

Vivimos en un mundo en el que la poblacin y sus demandas de agua
vienen aumentando. Pero los recursos hidrulicos con que contamos no estn
aumentando, sino por el contrario, estn disminuyendo, principalmente por
prdida de calidad. Las demandas de agua aumentan, no slo porque
aumenta la poblacin, sino porque aumenta el deseo de mejorar la calidad de
vida, lo que implica que cada ser humano tenga ms agua a su disposicin.
Una sociedad pobre, en un clima de condiciones duras, tiene que hacer su
agricultura exclusivamente de secano, es decir, dependiendo en un alto grado
de la irregularidad de las lluvias. En cambio, una sociedad opulenta hace
obras de irrigacin, regula la escorrenta y ejecuta otras acciones similares que
implican consumo de agua. Algo similar puede decirse con respecto a la

115
satisfaccin de las necesidades de agua de las ciudades. A medida que su
potencialidad econmica es mayor, demandan ms agua. As se tiene
ciudades que consumen varios cientos de litros al da por habitante. El
consumo de agua es una medida de la calidad de vida alcanzada.

Pero las demandas son crecientes y la disponibilidad de agua es
decreciente. As por ejemplo, en los aos cincuenta segn la Organizacin
Meteorolgica Mundial (OMM) cada europeo dispona anualmente de 5 900 m
3

de agua dulce, para diversos usos. En cambio hacia el ao 2000 slo
dispondr de 4 100 m
3
. En Amrica Latina se pasar para el mismo periodo
mencionado, de 105 000 a 28 300 m
3
por ao y por habitante. Algo similar
ocurrir en los otros continentes.

La escasez de agua se agrava debido a los problemas creados por la
contaminacin. La prdida de calidad de agua restringe, encarece o impide su
uso. El clculo racional de las demandas y el uso justificado del agua son,
pues, un imperativo. ISRAELSEN ha afirmado, y debemos recordarlo, que
"Ningn hombre tiene derecho a malgastar el agua que otro hombre necesita"
[177].

Este aumento de las demandas de agua obliga a recurrir a todas las
fuentes posibles. En el captulo anterior hemos visto la diversidad de fuentes
de agua existentes. El continuo desarrollo de proyectos de ingeniera para
disponer de agua tuvo que empezar con los ms fciles y ms econmicos.
Nos toca ahora acometer los proyectos ms costosos y ms difciles. Pero no
todo puede resolverse por el lado de la oferta, tambin debemos actuar sobre la
demanda. Tiene que haber una poltica de manejo de las demandas compati-
ble con la disponibilidad de recursos econmicos e hidrulicos. Debe haber,
pues, un uso racional del agua, en beneficio de las generaciones presentes y
futuras. Debemos marchar hacia una gestin del agua. Todo esto implica un
mejor uso de los recursos existentes.

Hemos sealado en varias oportunidades que la disminucin de la
cantidad de agua disponible se viene originando, no slo por el aumento de la
poblacin y sus mayores demandas especficas, sino por la prdida de calidad
del recurso. En 1980 el total mundial anual de aguas residuales era de 1 870
km
3
, de los cuales 308 km
3
se producan en Europa y 440 km
3
en Estados
Unidos. Hacia finales del siglo XX el total de aguas residuales ascender a
2 300 km
3
por ao [171].

El problema reside en que la mayor parte de las aguas residuales se
reincorpora al ciclo hidrolgico, sin haber sido tratada adecuadamente. Pero,
como para diluir correctamente un metro cbico de aguas residuales no
tratadas se necesita de 8 a 10 m
3
de agua limpia, se concluye que la disponibi-

116
lidad mundial de agua no es suficiente para diluir las aguas residuales no
tratadas [171]. Se sobreentiende que se trata de valores medios y de aguas
residuales cuyo grado de contaminacin como promedio general, sea bajo. Los
conceptos y valores anteriores no son aplicables a aguas especial y altamente
contaminadas, cuyos requerimientos de dilucin y tratamiento suelen ser
muchsimo mayores. Sin embargo, las cifras dadas muestran con toda
claridad la magnitud del problema que se acerca.

Hemos mencionado que cada uso del agua crea su correspondiente
demanda. En consecuencia, para establecer la demanda total hay que
establecer tantas demandas como usos tenga el agua. Para los efectos del
Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos [133] se
establecieron ocho tipos de demanda; ellos son:

1. Demanda de agua para uso poblacional
2. Demanda de agua para uso agropecuario
3. Demanda de agua para uso ecolgico, sanitario o biolgico
4. Demanda de agua para generacin de energa elctrica
5. Demanda de agua para uso turstico y recreativo
6. Demanda de agua para flujo de dilucin
7. Demanda de agua para uso pesquero
8. Demanda de agua para lavado de sales.

Naturalmente que una relacin como sta no puede ser exhaustiva.
Siempre es posible que surja algn uso adicional del agua y esto implicar la
correspondiente demanda.




3.2 Concepcin de la Demanda



Las disponibilidades y las demandas de agua se suelen determinar por
separado. Luego se incorporan como datos de entrada para el desarrollo de un
proyecto especfico o para la elaboracin de un Plan de Desarrollo. Aparece as
el balance hidrulico, llamado tambin balance hidrolgico.

En el Glosario del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos, el
balance hidrolgico, al que se le llama hdrico, se define de la siguiente
manera: "Balance de entradas y salidas de aguas en una zona hidrolgica bien
definida, tal como una cuenca, un embalse, un lago, etc., teniendo en cuenta los
cambios en el almacenamiento" [134].


117
El balance hidrulico o hidrolgico es la base para el desarrollo y la
planificacin de un aprovechamiento hidrulico. Los aportes de agua deben
ser suficientes para satisfacer la demanda. No siempre es posible cubrir el
100% de la demanda el 100% del tiempo. Cuando la oferta es insuficiente
para satisfacer la demanda se dice que el sistema tiene un dficit.

No debemos perder de vista algunas particularidades de los proyectos
hidrulicos que se realizan en zonas ridas o semiridas y en pases de
escasos recursos econmicos. Una zona es rida, etimolgicamente seca,
cuando el agua es la variable que controla su desarrollo [178]. En otras
palabras, cuando el agua y/o el capital son factores limitantes debe haber una
concepcin especial de los aprovechamientos hidrulicos, en lo que respecta al
establecimiento de las demandas y a su grado de satisfaccin.

La metodologa general en los proyectos de aprovechamientos hidrulicos
consiste, cuando no hay ninguna restriccin especial como las antes
sealadas, en el clculo de las demandas poblacionales, agrcolas,
industriales, etc. y luego en la determinacin de la forma ms econmica de
satisfacer esas demandas, a partir del inventario que se ha realizado de los
recursos hidrulicos disponibles y de los proyectos respectivos. Todo esto
dentro de un Plan de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos, el que a
su vez debe formar parte de un Plan Nacional de Desarrollo [12].

Pero cmo proceder cuando hay recursos que como el agua, el capital y
el suelo pueden ser escasos? Evidentemente que entonces la norma general
debe ser el ahorro, y ste debe empezar por el agua.

El agua es un recurso escaso, vital y que debe usarse en concordancia con
esas caractersticas. Vital no slo es algo de suma importancia o trascenden-
cia; es, fundamentalmente, lo que da vida. Tampoco debe usarse el agua en
provecho de unos y en desmedro de otros. El agua es un bien comn,
pertenece a la Nacin. Lo mismo podemos decir de los otros recursos natura-
les. Para comprender mejor lo anterior podemos plantearnos lo siguiente:
puede una gran ciudad con escasos recursos hidrulicos y perteneciente a un
pas pobre, aspirar a que se resuelva su problema de abastecimiento de agua
potable de modo de satisfacer una demanda cmoda y holgadamente calcula-
da? Si la respuesta fuese afirmativa tendramos que admitir que otras
ciudades o regiones del pas se queden sin servicio de agua, sea por falta de
sta o de los medios econmicos necesarios. Como esto no puede ser correcto
tendremos que empezar el anlisis de las demandas por sealar el concepto de
que en un pas pobre las demandas no deben establecerse como un lujo para
satisfacer holgadamente todos los requerimientos. Debe haber una escala de
satisfaccin de necesidades. El suministro de agua debe ser estudiado en
concordancia con la economa de la Nacin [178].

118

Siguiendo esta misma lnea de reflexin podramos preguntarnos si es
justo que en un pas rido, en el que se realiza proyectos de riego para poder
sobrevivir, las dotaciones de riego sean altas, que se pierda el agua por bajas
eficiencias y que se usen mtodos de riego inadecuados. Evidentemente que
esto no es justo ni correcto. Si el agua es escasa, la eficiencia debe ser alta y la
agricultura debe concebirse de modo de obtener el mximo beneficio del agua
disponible.

La comparacin entre la oferta y la demanda de agua da lugar a un
balance. Cuando la demanda es mayor que la oferta, es decir cuando el
balance hidrulico es negativo, hay un dficit, para cuya solucin tenemos dos
opciones. Una de ellas es aumentar las cantidades de agua disponibles; es
decir, aumentar la oferta. En el captulo precedente hemos examinado las
diversas posibilidades que pueden utilizarse para lograr este propsito. La otra
opcin que nos permite actuar sobre el balance es la disminucin de la
demanda.

Utilizar el agua en lo indispensable, del modo ms eficiente posible, evitar
los desperdicios y cuidar su calidad debe ser nuestro objetivo. Es decir, hay
que hacer un mejor uso de los recursos existentes. La escasez de agua es una
realidad. En el futuro la situacin ser mucho ms grave.

La disponibilidad de agua tiene lmites, tambin lo tienen las inversiones
necesarias para aumentar la oferta mediante costosas obras de ingeniera.
Ambas opciones, aumento de la oferta y la disminucin de la demanda, nos
interesan desde la perspectiva de los Recursos Hidrulicos.

La necesidad de poner atencin en las demandas es un imperativo. "El
utilizar ms eficazmente los recursos disponibles actualmente es una opcin tan
vlida como la de aumentar las disponibilidades con el objetivo de alimentar la
creciente poblacin mundial, mantener el progreso econmico y mejorar el nivel
de vida. Usando menos agua para producir cereales, manufacturar acero y
evacuar residuos por las cisternas de los aparatos sanitarios se incrementa el
agua disponible para otros usos de forma tan segura como construyendo una
presa o un trasvase" [105]. El uso racional de las aguas existentes ser
fundamental para nuestra supervivencia. Esto implica, no slo economa en el
consumo, sino preservacin de la calidad del agua.

La UNESCO, a travs de su Divisin de Ciencias del Agua, ha manifestado
lo siguiente: "Las necesidades futuras que pueda tener la Humanidad en
materia de disponibilidad de agua se podrn afrontar tal slo mediante una
comprensin inteligente y razonable del contenido que tiene el agua en el medio
ambiente natural en que se encuentra; de las relaciones que hay entre el agua y
la Humanidad, y de los obstculos que existen para poder mantener una
vigilancia adecuada, tanto como eficiente, que es algo que se encuentra al

119
alcance del hombre mismo, puesto que estriba en la propia naturaleza de la
Humanidad".

Es necesario tomar medidas que conduzcan a ahorros significativos del
agua. Estos ahorros deben incluir, en el caso de la agricultura, la seleccin
adecuada de los cultivos y del sistema de riego y la adopcin de prcticas de
riego, de manejo y de gestin del agua conducentes a obtener el mximo
ahorro. Lo mismo debe ocurrir con el consumo poblacional.

Un caso interesante desde el punto de vista de la gestin del agua es el
abastecimiento hidrulico de Tarragona, Espaa. La ley dispuso que la
solucin de su grave dficit de agua se resolvera con acuerdo a lo siguiente:
"La cantidad de agua que se destina a mejorar el abastecimiento urbano e
industrial de municipios de la provincia de Tarragona es la misma que resulte de
recuperar las prdidas que en la actualidad se producen en la infraestructura
hidrulica del delta del Ebro, con un lmite mximo de cuatro metros cbicos por
segundo, equivalente a 126 hm
3
/ao" [71].

Para la recuperacin de las prdidas que ocurran en el delta del Ebro se
ejecut un Plan de Obras de Acondicionamiento y mejora de canales. Se
revistieron 259 km de antiguos canales. Los costos de estas obras fueron
pagados por los beneficiarios de la concesin, sin aporte alguno del Estado. La
conduccin del agua del delta del Ebro a Tarragona se hizo por bombeo y un
sistema de tuberas de ms de 100 km de longitud. Cabe destacar que el
destino del agua era tanto la poblacin como la industria [71].

De esta manera el ahorro de convierte en fuente de agua. La existencia de
grandes prdidas de agua en los sistemas hidrulicos nos lleva a la necesidad
de analizar la estructura de la demanda.

Cualquiera que sea la naturaleza de la demanda se puede distinguir
algunos de sus componentes genricos:

- La cantidad de agua que llega al lugar de utilizacin o consumo y que
corresponde al requerimiento mismo.
- Las prdidas a lo largo de la conduccin y distribucin hasta llegar al
lugar de consumo.
- Las prdidas que ocurren simultneamente con el consumo, o en el
lugar de ste.

La cantidad de agua que llega al lugar de consumo o utilizacin debe ser la
demanda neta; es la que tcnicamente corresponde a la satisfaccin de las
necesidades. No incluye desperdicios ni prdidas.




120

Las prdidas a lo largo de la conduccin y distribucin pueden
corresponder, por ejemplo, al sistema de canales o tuberas que lleva el agua
desde el lugar de captacin hasta el de utilizacin.

Las prdidas por mal uso o inadecuada aplicacin ocurren en el mismo
lugar del uso; pueden deberse, por ejemplo, a un exceso de riego o a un
aparato sanitario en mal estado.

La suma de los valores correspondientes a los tres valores antes
sealados representa la demanda bruta. La relacin entre la demanda neta
y la demanda bruta es la eficiencia global del sistema.

En el Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua [115] hay una serie
de recomendaciones con relacin a la medicin y proyeccin de la demanda
de agua. Consideramos que es til reproducirlas y aprovechar de la ocasin
para hacer luego algunos comentarios sobre el concepto mismo de
establecimiento y satisfaccin de una demanda. Ellas son:

Recomendaciones:

"1) Organizar, mejorar y ampliar las estadsticas de uso y consumo de agua
a base de las que llevan los servicios existentes, complementadas con
censos, catastros, etc. Incorporar en los censos relativos a actividades
reproductivas, informacin sobre fuentes de abastecimiento y volumen de
agua utilizada, coeficientes de reutilizacin e indicadores de calidad.

2) Para el largo plazo debe partirse del uso de metodologas con modelos
que incluyan la variable poblacin y su localizacin, teniendo en cuenta
una evaluacin de la demanda del conjunto de bienes y servicios bsicos
que requiere esa poblacin y que consume agua, teniendo en cuenta la tasa
de fertilidad de equilibrio que permita luego analizar la estabilidad del
ecosistema global y en especial el balance con los recursos naturales.

3) Incrementar considerablemente la realizacin de anlisis retrospectivos y
prospectivos, estudios comparativos dentro y fuera de los pases, modelos
de simulacin y experiencias piloto sobre el efecto que pueden tener los
instrumentos de polticas en las demandas de agua. Todo esto en el marco
de planes generales que cubran los diversos sectores en la medida de su
importancia, y con visin realista del grado de eficiencia tcnica que ellos
pueden alcanzar en el uso del agua".

El documento que comentamos parece poner nfasis, para la
determinacin de las demandas, en la disponibilidad de datos estadsticos.
Pensamos, sin embargo, que hay algo ms que decir al respecto.


121

En general la determinacin de las demandas corresponde a una
concepcin terica completamente diferente de aqulla que se usa para la
determinacin de la oferta de agua. Esta ltima corresponde a un estudio
de ingeniera, muchas veces de alto rigor cientfico, que se basa en datos e
informaciones de campo y que utiliza tcnicas de validez comprobada. Toda
esta estimacin se basa en datos del pasado; es, pues, esencialmente
retrospectiva. El supuesto terico general es que lo que ha ocurrido en el
pasado ocurrir en el futuro: Si la descarga media anual de un ro en los
ltimos cien aos ha sido de A m3, lo ms probable es que la descarga
media anual de los prximos cien aos sea tambin A m3.

En cambio, la determinacin de las demandas debe corresponder, en
principio, a una aproximacin terica totalmente diferente. Si bien es cierto
que las proyecciones demogrficas se basan en anlisis de rigor cientfico,
tambin lo es que el otro componente de la demanda total, la dotacin per
cpita, o por hectrea, es una decisin que debe tomarse a partir de
consideraciones de poltica general dentro de un Plan Nacional de Desarrollo
del que forma parte un Plan de Aprovechamientos Hidrulicos. Si se trata,
por ejemplo, de desarrollar el proyecto de abastecimiento de agua potable
para una ciudad, o para todo el pas, dentro de un plan general, la decisin
si se asigna 100, 200, 300 litros o ms por da y por habitante tiene que
tomarse a la luz de la informacin tcnica, pero fundamentalmente a partir
del grado de comodidad y confort, de la calidad de vida, que los planes
nacionales de desarrollo consideren para la poblacin.

Algo similar podramos decir con respecto a las demandas agrcolas; hay
una parte de ellas que es prcticamente inamovible. Se trata de la
evapotrans- piracin. En cambio las eficiencias constituyen una variable
sobre la que se puede actuar a voluntad. Si la decisin poltica es la de
economizar agua, entonces tiene que invertirse en sistemas y mtodos que
permitan el ahorro. En consecuencia el que exista en un pas un sistema de
riego operando con bajas eficiencias no es razn suficiente para disear un
sistema nuevo y calcular sus demandas tambin con bajas eficiencias. La
determinacin de demandas, lo que incluye las eficiencias de uso, es
esencialmente prospectiva, porque mira al futuro, no al pasado, como si lo es
el caso de la oferta de agua.

Al respecto es importante citar unas lneas de AZPURA y GABALDN:
"En la naciones en vas de desarrollo lo pretrito, ms que una experiencia, es
casi siempre un lastre que conforma el contexto que debe superarse a travs de
las profundas modificaciones que el progreso exige. De ah que slo partir de lo
pasado y extrapolar una lnea de accin, equivale a aferrarse al atraso y al
estancamiento o por lo menos a una situacin que por sus caracteres intrnsecos
es preferible evitar. Por estas razones se considera necesario emprender la
planificacin recurriendo al mtodo prospectivo para establecer un marco de

122

referencia donde la sociedad pueda desenvolverse libremente y orientar el
proceso de desarrollo" [12].

Es un lugar comn afirmar que la demanda poblacional debe ser
prioritaria (debe ser satisfecha con prioridad) con relacin a otros usos. Es
natural que as sea y as lo expresa la Ley. Pero, debera ser mejor que en
un pas escaso de recursos se establezca que lo prioritario es la satisfaccin
de la demanda poblacional bsica. La cantidad necesaria para cubrir las
necesidades fundamentales es absolutamente prioritaria. Pero, todo lo que
se otorga por encima y que est encaminado a obtener una holgada dotacin
o a tener un sistema que pueda ser operado "cmodamente", sobre la base
de grandes prdidas, no tiene por que ser prioritario.

Recientemente se public un estudio conteniendo amplia informacin
acerca de la demanda y el consumo de agua a nivel mundial, segn sus
principales usos, para el periodo 1900-2000. SHIKLOMANOV seala que
para dicho estudio se utiliz datos de 26 regiones del mundo. Se trabaj
con datos provenientes de la tasa de desarrollo econmico, demografa y
climatologa [171]. Sus resultados, resumidos en cuanto a demandas, se
muestran en el Cuadro 3.3. Son numerosas las conclusiones que pueden
obtenerse a partir del anlisis de los resultados de dicho estudio. En este
punto nos interesa subrayar una de ellas. Tanto en Estados Unidos, como
en la antigua Unin Sovitica, el consumo de agua en las ltimas dcadas
no ha crecido tanto como se esperaba. "El enfoque de la gestin del agua ha
cambiado radicalmente en los Estados Unidos de Amrica hacindose gran
hincapi en las tecnologas que ahorran agua, en la reutilizacin, en el empleo
del agua del mar, en la sustitucin de prcticas extensivas por otras intensivas
y en mtodos polivalentes de gestin del agua". "En la URSS se observan
tendencias similares: en tanto que en 1960-1970 se haba previsto un
consumo anual de 600-700 km3, a finales de siglo, segn clculos recientes,
no habr de sobrepasar los 400-450 km
3
. Debe observarse que, al igual que
en Estados Unidos de Amrica, en algunos pases de Europa Occidental (los
Pases Bajos, Suecia, el Reino Unido), el consumo de agua no ha aumentando
desde los aos setenta, con ligera tendencia a la disminucin estimada para
finales de siglo" [171].

Sin embargo, a nivel mundial, la demanda sigue creciendo. El ao 2000
la demanda mundial de agua dulce ser de 5 190 km3 por ao. De esta
canti- dad, el 56% (2 900 km3 por ao) constituir prdidas de agua
irrecuperables. Segn el estudio de SHIKLOMANOV en la actualidad el 65%
del agua consumida y el 87% de las prdidas del agua irrecuperables se
deben al riego.




123
CUADRO 3.3
Demanda Mundial de Agua, segn los distintos usos a que se destine [171]

Usuarios del agua 1900 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000
Superficies regadas
(Mha)

47,3

75,8

101

142

173

217

272

347
Agricultura
A
B

525
409

893
679

1 130
859

1 550
1 180

1 850
1 400

2 290
1 730

2 680 (68,9)
2 050 (88,7)

3 250 (62,6)
2 500 (86,2)
Industria
A
B

37,2
3,5

124
9,7

178
14,5

330
24,9

540
38,0

710
61,9

973 (21,4)
88,5 (3,1)

1 280 (24,7)
117 (4,0)
Suministro a Ciudades
A
B

16,1
4,0

36,3
9,0

52,0
14

82,0
20,3

130
29,2

200
41,1

300 (6,1)
52,4 (2,1)

441 (8,5)
64,5 (2,2)
Embalses
A
B

0,3
0,3

3,7
3,7

6,5
6,5

23,0
23,0

66,0
66,0

120
120

170 (3,6)
170 (6,1)

220 (4,2)
220 (7,6)
Total
A
B

579
417

1 060
701

1 360
894

1 990
1 250

2 590
1 540

3 320
1 950

4 130 (100)
2 360 (100)

5 190 (100)
2 900 (100)


A, Consumo total de agua; y B, Prdidas de agua irrecuperables.
Valores dados en km
3
/ao; nmeros entre parntesis indican porcentaje

124

Segn estudios efectuados por ONERN, en 1984, en el Per se usaba
anualmente 22 000 millones de m
3
de agua (22 km
3
). Esto significa
aproxima- damente el 1% de nuestros recursos hidrulicos superficiales.
Del total sealado, 15 000 millones de m
3
, o sea, alrededor del 68%,
corresponden a usos consuntivos: agrcola (91,9%), poblacional (5,9%),
minero (0,8%), industrial (1%), y pecuario (0,4%). El 32% restante del total,
o sea 7 000 millones de m
3
, corresponde a usos no consuntivos
(hidroelectricidad). De los 900 millones de m
3
de agua estimados como uso
poblacional, el 85% corres- ponde al medio urbano y la diferencia al rural.

La demanda es un requerimiento de agua para un uso determinado.
Generalmente se expresa como una cantidad. As por ejemplo, se estima
que la demanda poblacional de la Gran Lima ser de 44 m3/s el ao 2000 o
que la demanda de agua para riego del Proyecto Jequetepeque-Zaa, en su
mximo desarrollo, ser de 1 193 millones de metros cbicos por ao (38
m3/s).

Sin embargo, la demanda tiene por lo menos dos elementos adicionales.
Uno de ellos se refiere a la variacin temporal. En general, las demandas de
agua de un sistema, salvo excepciones, no son constantes, sino que varan a
lo largo del tiempo.

En el abastecimiento de agua poblacional hay variaciones diarias y
estacionales, las que sin embargo no son muy grandes. En una publicacin
alemana [59] se seala la distribucin mensual de la demanda poblacional,
como porcentaje del promedio mensual (demanda media mensual). Los
valores son los siguientes:



Se observa que la demanda poblacional aumenta en el verano (en este
ejemplo del hemisferio norte). En la misma publicacin se seala que hay
tambin una variacin horaria de la demanda: hay un consumo mnimo
entre 3 y 4 de la maana y dos mximos, uno al medioda y el otro entre las
18:00 y las 20:00 horas. En Lima, por el contrario, las variaciones son muy
pequeas. La variacin mensual es del orden del 5%, segn inform en su
oportunidad la antigua Empresa de Saneamiento de Lima (ESAL).

En los proyectos de riego hay una fuerte variacin mensual en funcin del
clima, del Plan de Cultivos y de las necesidades de las plantas. Los requeri-
mientos mensuales que se calcularon para el proyecto Jequetepeque-Zaa
ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC
82 80 87 92 108 120 123 123 112 101 90 82

125
son

los que se sealan a continuacin, en millones de metros cbicos por mes y
en porcentaje con respecto a la demanda media mensual [167].


ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC
144
145
150
151
134
135
111
112
94
95
58
58
63
63
76
76
65
65
95
96
105
106
98
99


Se observa que la mxima demanda mensual (febrero) es casi el triple
de la mnima demanda mensual (junio).

Las demandas para generacin de energa hidroelctrica tambin tienen
fluctuaciones que dependen de la demanda de energa de los usuarios. As,
si una central hidroelctrica es de punta requerir durante algunas horas al
da una mayor cantidad de agua.

Otro elemento caracterstico de la demanda es la calidad del agua. En
general el usuario requiere una cierta cantidad de agua, en un momento
determinado, con algunos requisitos sobre la calidad. Adicionalmente, la
demanda debe ser satisfecha en un lugar especfico. A menudo hay tambin
exigencias de costo.

Los requerimientos de calidad del agua se establecen, segn hemos visto,
mediante topes en el contenido de elementos extraos segn cada uso. La
definicin de calidad del agua depende, pues, del objetivo a que se destine el
agua, es decir, del uso.

La proyeccin de la demanda est ligada tanto al aumento de la
poblacin como al mejoramiento de sus condiciones de vida. En
consecuencia, luego de esta introduccin general al estudio de las
demandas, presentaremos algn informe demogrfico. Luego examinaremos
las diferentes demandas y prdidas de los sistemas.

126
3.3 Aumento de la Poblacin

La poblacin mundial viene creciendo incesantemente y de un modo cada vez
ms acelerado.

Se estima que en la Edad de Piedra, hace unos 10 000 aos, la poblacin
del planeta era de un milln de habitantes, segn unos autores, o de cinco
millones segn otros. En la poca del nacimiento de Cristo la poblacin
mundial bordeaba los 250 millones. Cuando Coln lleg a Amrica la
poblacin de la Tierra era de 430 millones. Es decir que en 1 500 aos la
poblacin mundial no lleg a duplicarse. Sin embargo, en la poca de la
Revolucin Francesa ya era de 890 millones y cuando empez la Era Atmica,
hacia 1944, llegbamos a 3 000 millones. Estimaciones recientes del Fondo de
Poblacin de las Naciones Unidas sealan que la poblacin mundial registrar
en las prximas dcadas el crecimiento ms rpido de la historia y que llegar
el ao 2050 a los 10 000 millones de seres humanos.

En la actualidad se calcula que la poblacin mundial es de 5 500 millones.
Las estimaciones para el ao 2000 son impresionantes. La poblacin mundial
llegar a 6 198 millones de habitantes y el ritmo de crecimiento anual ser de
1,6%, es decir, unos 100 millones de nuevos seres humanos por ao. Del total
sealado, el 20% (1 240 millones), estar en los pases desarrollados y su
ritmo de crecimiento anual ser de 0,5%; el 80% restante (4 958 millones),
estar en los pases subdesarrollados y su ritmo de crecimiento ser de 1,8 %
anual. Vale recordar que en 1950 el ritmo de crecimiento anual era de 0,8% y
que ste era casi igual en los pases desarrollados y en los subdesarrollados.

Decamos que el crecimiento mundial de poblacin es acelerado, esto
significa que cada vez se crece ms rpidamente. En el Cuadro 3.4 se aprecia
la relacin entre los incrementos de cada mil millones de habitantes y las
fechas respectivas.

Este rpido crecimiento de la poblacin es preocupante, ya que la mayor
parte del incremento poblacional antes sealado ocurrir en los pases
subdesarrollados.

Amrica Latina es actualmente la cuarta regin ms poblada del mundo
con 448 millones de habitantes. Para el ao 2025 Amrica Latina alcanzar
los 757 millones y el Per llegar a los 37 millones de habitantes.

127



CUADRO 3.4
Crecimiento de la Poblacin Mundial

Poblacin
(en millones)
Ao
1 000
2 000
3 000
4 000
5 000
6 000
1820
1930
1950
1975
1985
2000


Segn el censo del 11 de julio de 1993 la poblacin del Per es de
22 128 466 habitantes. Esta cifra significa que en 12 aos nuestra poblacin
ha aumentado en ms de 5 millones. El crecimiento anual medio del periodo
intercensal (1981-1993) ha sido de 2,2%. La densidad poblacional media
resulta ser 17,2 habitantes por kilmetro cuadrado.

En los ltimos cincuenta aos la poblacin del Per se ha triplicado. El
censo de 1940 encontr un poco ms de 7 millones de habitantes. El aumento
ocurrido de 15 millones de habitantes en cincuenta aos es algo muy grande.
El ao 2000 seremos 28 millones, lo que a su vez significar que en sesenta
aos se habr cuadruplicado la poblacin del pas. Estamos creciendo a un
ritmo medio de 500 000 habitantes por ao; o sea, ms de 40 000 nuevos
habitantes cada mes. A esta creciente poblacin hay que darle alimentacin,
trabajo y servicios. Pensemos tan slo en el esfuerzo inmenso que habra que
hacer para dotar de agua potable a 500 000 personas al ao, y, adems, satis-
facer el enorme dficit existente.

Una de las caractersticas ms notables del aumento de la poblacin es el
incremento de la poblacin urbana con respecto a la rural. Cada vez la gente
tiende a vivir en ciudades en mayor proporcin. Hay una tendencia a
abandonar el campo. En el Per el 70,4% de la poblacin es urbana.

Los problemas de abastecimiento de agua a las ciudades tienen mucho
que ver con el vertiginoso crecimiento de sus poblaciones. Este tema ha sido
analizado, entre otros, por LINDH, quien nos da informacin estadstica
sumamente valiosa sobre el rpido crecimiento de los centros poblados. Al
empezar el siglo XX no haba ninguna ciudad cuya poblacin llegase a
los cinco millones de habitantes; pero cincuenta aos ms tarde ya haba seis.
En 1980 haba veintisis y hacia fin de siglo habr sesenta ciudades que


128
pasarn de los cinco millones de habitantes. Se calcula que el ao 2025 habr
noventa ciudades en esa condicin [88]. Hay, pues, un crecimiento
extraordinario de las ciudades, las que en el Tercer Mundo constituyen
propiamente aglomeraciones urbanas. El rea perifrica de las grandes
ciudades constituye un problema de abastecimiento de agua que no ha sido
resuelto. La tendencia a convertir el abastecimiento de agua de las grandes
ciudades del tercer mundo en una actividad empresarial privada, la que
obviamente debe ser rentable, abre un gran interrogante acerca de como se
dar agua a los barrios de la ciudad cuyos pobladores no tienen capacidad de
pago.

Un autor nos recuerda que alguna vez Bernard Shaw exclam a propsito
de Londres, que "no poda haber tanta agua para tanta gente" y Paul Norand
refirindose a Nueva York seal que la ciudad "devoraba todas las posibilida-
des humanas" [62].

Este rapidsimo crecimiento ha trado multitud de problemas en las
ciudades del tercer mundo, en las que los medios econmicos son insuficientes
para afrontar el reto de dar servicios pblicos, de agua en nuestro caso, a esas
poblaciones crecientes. Se ha afirmado que "todas las grandes metrpolis han
crecido en el ltimo siglo a tasas superiores al crecimiento vegetativo nacional, a
costa de migraciones internas y/o externas, afectando el equilibrio entre las
regiones de cada pas producto del desplazamiento poblacional" [42].

El rpido crecimiento de las ciudades forma parte de un fenmeno mucho
ms amplio, que es la desruralizacin: la emigracin del campo a la ciudad.
Este fenmeno tiene mucho que ver con los recursos hidrulicos. El abandono
del campo no es slo un fenmeno social o econmico. Es mucho ms amplio
y profundo. Forma parte de una nueva concepcin del mundo y de la vida.
En el antiguo Per, las andeneras, hoy casi totalmente abandonadas, no eran
slo una forma de cultivar; eran un modo de vida, una identificacin del
hombre con la Naturaleza. Nuestra sociedad actual es cada vez ms urbana y
menos rural. El 80% de la poblacin del Brasil vive en ciudades, pero la
tercera parte de estos habitantes urbanos vive en favelas. En el Cuadro 3.5 se
muestra como ha venido aumentando en varios pases latinoamericanos la
poblacin urbana expresada como un porcentaje de la poblacin total.

En Amrica Latina, por ejemplo, los retos del desarrollo son tremendos.
Ciudad de Mxico increment su poblacin en catorce millones de habitantes
en cincuenta aos. En cambio Pars, requiri el doble de tiempo para aumen-
tar su poblacin en dos y medio millones de habitantes [88]. Es decir que en
Mxico la poblacin creci once veces ms rpidamente que en Pars. "Se ha
afirmado que el costo que supone la existencia de Mxico D.F. puede ser mayor
que el de su contribucin al pas en bienes y servicios; y que lo que fue en un
tiempo locomotora econmica del pas se est convirtiendo en sangra financiera.




129

Atendiendo en concreto el sector hdrico tambin se puede percibir la situacin
excepcional de Mxico D.F. al considerar que sus habitantes no pagan sino el
20% de lo que cuesta realmente el suministro de agua. As, pues, el agua que se
suministra a la ciudad tiene que ser subvencionada, lo que significa que se han
modificado deliberadamente las prioridades y que se est impidiendo un
aprovechamiento ms ordenado del agua en favor de otras finalidades" [88].



CUADRO 3.5
Poblacin Urbana de Algunos Pases de Latinoamrica
Expresada como Porcentaje de su Poblacin Total [174]

Pas 1960 1970 1975 1980 1985 1990
Argentina 73,6 78,4 80,6 82,7 84,6 86,2
Brasil 44,9 55,8 61,8 67,5 72,7 76,9
Costa Rica 36,6 39,7 42,2 46,0 49,8 53,6
Guatemala 33,0 35,7 37,0 38,5 40,0 42,0
Guyana 30,0 29,5 29,6 30,5 32,2 34,6
Mxico 50,7 59,0 62,8 66,4 69,6 72,6
Venezuela 66,6 72,4 77,9 83,3 87,6 90,5



El Gran Buenos Aires tiene ms de 2 500 km
2
y 11 millones de habitantes;
es una de las diez ciudades ms grandes del mundo. Su densidad
habitacional resulta ser de 44 hab/ha. En cambio Lima, con una poblacin
estimada de 7 millones de habitantes y una extensin de 55 000 ha tiene una
densidad de 127 hab/ha.

En Buenos Aires hay tres millones de personas que viven en lo que se
llama el Distrito Federal y sus alrededores, y 8 millones viven en la zona
perifrica. El Distrito Federal est servido al 100%, pero la zona perifrica
tiene agua slo en un 50% y desages en un 30% [62]. Debe recordarse que
Buenos Aires est a orillas del Ro de la Plata, formado por la confluencia de
los ros Paran y Uruguay, que tiene frente a la ciudad su zona ms angosta,
que es de 50 km de ancho. Slo el ro Amazonas es ms caudaloso que el Ro
de la Plata, en Amrica del Sur. Esto nos demuestra que hay enormes
problemas vinculados al abastecimiento de agua a pesar de estar cerca de una
fuente de agua.



130

Poco antes de la guerra con Chile la poblacin del Per era de 2 670 000
habitantes y Lima tena 100 000 habitantes, es decir, el 3,7%. En los aos
cuarenta, Lima tena 9% de la poblacin del pas. Al iniciarse la dcada de los
ochenta ya la proporcin haba subido al 25% y en la actualidad se calcula que
la Gran Lima es casi el 30% de la poblacin nacional.

En el Cuadro 3.6 y en la Figura 3.1 elaborados por Edgardo QUINTANI-
LLA, se muestra la evolucin de la poblacin del Per y de Lima Metropolitana,
as como los ndices de crecimiento. Las estimaciones a largo plazo indican
que la poblacin peruana podra llegar a estabilizarse hacia el ao 2075 en 54
millones de habitantes, aunque otras investigaciones sealan que la estabiliza-
cin se producira hacia el ao 2050 en 44 millones de habitantes [128].


CUADRO 3.6
Poblacin del Per y de Lima Metropolitana [128]

Poblacin (miles) Porcentaje
Lima/Pas
ndice de Crecimiento
Ao Total Pas Lima Total Pas Lima
1876
1931
1940
1961
1972
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2 670
5 104
6 208
9 907
13 538
17 295
17 762
18 220
18 707
19 198
19 698
20 207
20 727
21 256
21 791
22 332
22 880
23 453
23 996
24 560
25 123
25 687
26 253
26 821
27 387
27 952
100
374
520
1 836
3 295

4 608



5 524




6 118
6 268
6 420
6 572
6 725
6 877




7 620
3,82%
7,33%
8,38%
18,63%
24,39%

25,94%








27,40%
27,40%
27,37%
27,39%
27,38%
27,37%




27,26%
100
191
233
371
507
648
665
682
701
719
738
757
776
796
816
836
857
878
899
920
941
962
983
1 005
1 026
1 047
100
367
510
1 810
3 237

4 518








5 998
6 145
6 294
6 443
6 593
6 742




7 471

1
3
1





132
El aumento de la poblacin en el mundo en general y en el Per en
particular, tiene que estar presente en nuestras mentes para comprender
mejor los problemas del agua. El abastecimiento de agua se vuelve difcil
cuando la poblacin crece. Los problemas por resolver son cada vez mayores,
ms difciles y ms costosos. Pero no slo estn aumentando las necesidades
de agua por aumento de la poblacin, sino por la legtima aspiracin que tiene
cada hombre de alcanzar mejores condiciones de vida.

El agua, lo hemos visto, es fundamental para nuestras vidas. Si no
disponemos de agua en condiciones adecuadas no podr mejorar nuestra
calidad de vida.

Hemos dado algunos valores sobre el crecimiento vertiginoso de la
poblacin mundial en las ltimas dcadas. En el Cuadro 3.7 se muestra la
evolucin de la poblacin mundial en el periodo 1965-2000 y se distingue
entre la poblacin urbana y la rural, tanto en las regiones desarrolladas como
en las subdesarrolladas.


CUADRO 3.7
Evolucin de la Poblacin Mundial (Urbana y Rural)
Entre 1965 y el ao 2000 [65]

Ao
1965 1970 1980 1990 2000
Poblacin urbana (millones)
Total del mundo
Regiones ms adelantadas
Regiones menos adelantadas

Poblacin rural (millones)
Total del mundo
Regiones ms adelantadas
Regiones menos adelantadas

1158
651
507


2131
386
1745

1 352
717
635


2 284
374
1910

1 854
864
990


2 614
347
2 267

2 517
1 021
1 496


2 939
316
2 623

3 329
1 174
2 155


3 186
280
2 906


De la informacin proporcionada se deduce que en 1965, a nivel mundial,
la poblacin urbana era el 35% del total y en el ao 2000 ser el 51%. Estas
cifras demuestran la intensidad de la desruralizacin mundial. As mismo se
observa que en 1965 la poblacin en las regiones menos adelantadas, es decir
en los pases subdesarrollados, era el 68% del total mundial, en tanto que el
ao 2000 ser el 78%. Vemos ac el proceso creciente de empobrecimiento.



133

Segn una publicacin de Naciones Unidas World Population Trends and
Prospectus la poblacin mundial, vista desde el punto de vista de su
distribucin y evolucin en regiones desarrolladas y subdesarrolladas, es la
que aparece en el Cuadro 3.8.




CUADRO 3.8
Evolucin de la Poblacin Mundial en Zonas de Diferentes
Grados de Desarrollo a lo largo del Siglo XX
*


1900 1950 1975 2000
Regiones Desarrolladas
Regiones Subdesarrolladas
561
1089 (66%)
832
1681 (67%)
1093
2940 (73%)
1272
4926 (79%)
Total 1 650 2 513 4 033 6 198

*
En millones



En el Cuadro 3.8 hemos agregado un porcentaje que corresponde a aqul
de la poblacin de los pases subdesarrollados con respecto a la poblacin
mundial. Como puede verse dicho porcentaje es creciente.




3.4 Prdidas de Agua en los Sistemas Hidrulicos

El tema de la cuantificacin de las prdidas de agua en la operacin de los
sistemas hidrulicos suele ser importante por las magnitudes que en muchos
alcanzan. En un sistema de abastecimiento de agua las prdidas pueden ser,
por ejemplo, del orden del 50% lo que significa que la mitad del agua
entregada no se emplea en el fin buscado. La eficiencia del uso del agua se
define como la relacin entre la cantidad de agua usada y la suministrada. La
diferencia entre ambas es una prdida.

Para comprender mejor el tema de las prdidas, stas deben ser
clasificadas en dos grandes grupos: i) prdidas con respecto a los objetivos de
un proyecto especfico de abastecimiento de agua, es decir, prdidas relativas,
y ii) prdidas absolutas, entendiendo como tales las prdidas de agua no
recuperables. Las primeras corresponden a lo siguiente: si consideramos y
distribuimos agua para un fin especfico, por ejemplo abastecimiento de agua
para una ciudad, y una parte del agua se pierde por fugas en el sistema de
conduccin y distribucin y esta agua se infiltra en el subsuelo y alimenta la

134
napa fretica, entonces es una prdida relativa, con respecto al sistema, al
proyecto especfico de abastecimiento de agua, pero no es necesariamente una
prdida absoluta porque esa agua puede recuperarse.

El segundo grupo de prdidas corresponde, por ejemplo, al agua que se
evapora, o se infiltra a gran profundidad, o aparece en un lugar en el que ya no
es posible su utilizacin. Se trata, entonces, de una prdida absoluta. Es
cierto, sin embargo, que en funcin del ciclo hidrolgico el agua no se pierde y
se incorpora a las reservas hidrulicas del planeta, pero ya se perdi el
significado que poda haber tenido para la satisfaccin de las necesidades de
un proyecto o de una regin especfica.

As por ejemplo, en el abastecimiento de agua de Lima hay importantes
prdidas en la redes. Estas prdidas se infiltran en el subsuelo y contribuyen
a recargar el agua subterrnea. Si bien es cierto que en el ejemplo descrito el
uso del agua en el sistema no es eficiente, tambin lo es que el agua no se
pierde. En todo caso se trata de una prdida relativa. Hace muchos aos
haba en el rea de lo que ahora es Lima Metropolitana grandes reas de
cultivo; el exceso de riego contribua a alimentar la napa subterrnea.

En cambio hay otro tipo de prdidas en un sistema de abastecimiento de
agua potable, como las que se originan en un mal funcionamiento de los
aparatos sanitarios. Esta agua se va a los desages y es una prdida absoluta
del sistema.

Naturalmente que en cualquier caso el concepto de prdida est asociado
al costo del agua y a su escasez. Si el agua no costase nada y estuviese en
abundancia, entonces el concepto de prdida no sera til.

Las prdidas que ocurren en un sistema de conduccin y distribucin de
agua de riego pueden aparecer como agua de retorno o de recuperacin. Su
posibilidad de utilizacin depende del lugar. Si el exceso de agua retorna al
ro, aguas arriba de algn lugar de aprovechamiento, entonces el agua no se
ha perdido. Pero, si retorna aguas abajo del ltimo punto de captacin, o si
retorna al mar, entonces esa agua se ha perdido.

Otro importante aspecto para evaluar una prdida de agua es considerar
si sta prdida implica deterioro de la calidad. El agua perdida puede ser
fsicamente recuperable, pero su calidad puede haber sufrido tanto que ya no
sea posible usarla, por lo menos sin un costo adicional importante.

En general las prdidas pueden originarse en dos circunstancias
diferentes: i) en la concepcin del sistema y ii) en la forma de operacin.



135
Un sistema de riego sin revestir tiene ms prdidas que uno revestido, un
sistema de riego deficientemente concebido tiene prdidas importantes, un
aparato sanitario mal diseado o inapropiado tiene prdidas grandes. De otro
lado, un canal, un sistema de riego o un aparato sanitario, perfectamente
concebidos pueden tener prdidas importantes por operacin defectuosa. Por
lo tanto, las prdidas de agua se deben a un mal diseo o a una mala
operacin. De uno u otro modo se trata de un mal manejo del recurso.

La magnitud de las prdidas se debe determinar experimentalmente,
mediante mediciones en sistemas que estn funcionando. En el Per no
tenemos mediciones sistemticas de las prdidas de agua en los sistemas de
abastecimiento. El estudio y evaluacin de las prdidas que ocurren en los
sistemas resulta ser fundamental para el estudio de las demandas. Las
demandas no deberan estar exageradamente aumentadas por la existencia de
prdidas cuya ocurrencia podra evitarse.

El manejo correcto del agua es preocupacin permanente de instituciones
y autoridades vinculadas a los Recursos Hidrulicos. As, en el Consenso de
Lima sobre los Problemas del Agua [115] hay varias recomendaciones para mejo-
rar la eficiencia del uso del agua. Dichas recomendaciones se originan en dos
conclusiones:

"1.En muchas zonas de la Regin (conformada por Latinoamrica y el Caribe) se
aprecia derroche y uso excesivo de agua en relacin a las necesidades
efectivas.
2. El agua es un recurso limitado y valioso cuyo uso debe ser ordenado con miras
a obtener el mayor bienestar nacional posible y su aprovechamiento exige,
por lo general, inversiones relativamente grandes"

Las recomendaciones fueron las siguientes:

"1.Investigar tasas apropiadas de uso de agua en los diversos sectores y
promover su efectiva aplicacin.

2. Aplicar sistemas de tarifas con tasas diferenciales, que reflejen el costo real del
agua y de no ser ello posible racionalizar y hacer explcitos los subsidios. En
todo caso aplicar incentivos que eleven la eficiencia en el uso de ella y hacer
mediciones para detectar fugas en las redes de distribucin.

3. Aplicar en lo posible controles en la descarga de contaminantes a los cuerpos
de agua mediante gravmenes, prohibiciones, permisos, etc.

4. Aplicar regmenes punitivos claros y con adecuado poder de conminacin y
sancin.

136
5. Promover mediante incentivos adecuados la modernizacin de los sistemas de
purificacin de aguas servidas as como la adopcin de tecnologas menos
contaminantes.

6. Alentar en las actividades productivas la aplicacin de tecnologas con bajo
consumo de agua, as como la reutilizacin de ella.

7. Establecer cursos y seminarios con orientacin prctica para los adminis-
tradores y usuarios del agua".

En marzo de 1990 se realiz en el Colegio de Ingenieros del Per el Frum
Agua para Lima, al que nos hemos referido anteriormente. El Frum tuvo dos
objetivos: crear conciencia sobre la grave situacin de crisis de abastecimiento
de agua potable de Lima y debatir y proponer las soluciones ms adecuadas
para el abastecimiento de agua a Lima, en el corto y mediano plazo. Dentro de
las recomendaciones a corto plazo de dicho Frum estuvieron las relativas a la
reduccin de la demanda. Ellas fueron:

1. Programa de instalacin masiva de medidores.

2. Programa de deteccin y reparacin de fugas en la red de suministro.

3. Programa de remodelacin de parques y jardines, de acuerdo a la realidad
hdrica de escasez.

4. Programa de normalizacin y control de calidad en la fabricacin de
grifera, sanitarios y tuberas.

5. Continuar con la campaa de divulgacin y educacin y control de
prdidas al interior de los edificios y viviendas.

Durante el Frum manifestamos lo siguiente: Nos encontramos frente a un
problema generalizado de dispendio; esto es evidente a todas luces, aunque
pudiera haber alguna duda acerca de su verdadera magnitud. Pero, en princi-
pio, creo que est suficientemente demostrado que no se economiza el agua.
Siendo el agua un recurso escaso, debe economizarse y esto tendra que llevar-
nos a una concepcin econmica y social totalmente diferente del reparto de
agua en Lima. No es posible continuar con la situacin injusta de que una parte
de la ciudad tenga abundante agua para usar y desperdiciar y otra parte de la
ciudad no tenga agua, sino en muy pequea cantidad y a un costo muy alto.
Esto, no solamente por la escasez de agua, sino por la injusticia en su distribu-
cin, tiene que corregirse, independientemente de la realizacin de cualquier
proyecto de abastecimiento de agua para la ciudad. Ya se ha mostrado algunos
caminos, como el control de los sistemas de distribucin, el control del uso
dentro de las casas, pero principalmente tendr que ser el control del precio".


137
3.5 Demanda de Agua para Uso Poblacional


La satisfaccin de la demanda de agua para uso poblacional es fundamental
para la supervivencia humana. Muchos de los problemas vinculados al
abastecimiento de agua de la poblacin estn presentados en varios captulos
de este libro, pues se trata de un tema de gran importancia e inters nacional.
Es indispensable su anlisis desde la perspectiva de los Recursos Hidrulicos,
pues est estrechamente vinculado con la calidad de vida de la poblacin. En
muchas partes del mundo, y de nuestro pas, la diferencia entre disponer de
agua y alcantarillado o no, puede ser la diferencia entre la vida y la muerte.
Las tres cuartas partes de la poblacin rural mundial carecen de servicios de
agua potable. La carencia de los servicios fundamentales de agua potable y
alcantarillado trae como consecuencia la propagacin de diversas enfermeda-
des. El notable incremento de las enfermedades infectocontagiosas ocurrido
en los ltimos aos en nuestro pas y la impostergable necesidad de dar a la
poblacin mejores condiciones de vida hacen imperiosa la necesidad de un
Plan Nacional de Agua Potable y Alcantarillado, debidamente coordinado con
otros aspectos del desarrollo.

Segn un informe del Banco Mundial, en el Per el 50% de los hogares no
tiene agua potable y el 35% no tiene agua potable ni alcantarillado. El 64% de
los locales escolares no tiene los servicios bsicos de agua, alcantarillado y
energa elctrica.

En Lima cerca del 40% de la poblacin no tiene acceso a las redes de agua
potable. Este porcentaje de la poblacin usa agua transportada en camiones
cisterna y paga elevados precios por el metro cbico de agua; en cambio en los
barrios residenciales el uso de agua es generalmente irrestricto (sin medidor)
por menos de quince dlares al mes.

Para poder estudiar las demandas de agua es necesario establecer algunas
definiciones. Las definiciones son tiles para un fin especfico y muchas veces
forman parte del planteamiento del problema. Las definiciones corresponden
al significado con el que una palabra opera en un contexto determinado. Las
definiciones no pueden adivinarse o intuirse, deben ser establecidas
convencionalmente y ser conocidas por todos. De esta manera nos evitaremos
discusiones intiles acerca de si, por ejemplo, la demanda poblacional incluye
o no tal componente. A continuacin, y con la salvedad anterior, examinare-
mos genricamente las clases usuales de demandas poblacionales.

La demanda poblacional es de dos clases: una es urbana y la otra es del
medio rural. Para los efectos del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos se consider como medio urbano las ciudades de ms de 20 000

138
habitantes; sin embargo, se hizo la salvedad de que este lmite era provisional
y dependa de los anlisis y estudios que deban hacerse durante la elabora-
cin del Plan.

La demanda urbana tiene tres componentes: uso domstico, municipal e
industrial-urbano. El abastecimiento de agua a cada ciudad tiene sus propias
caractersticas. En general se debe tener presente que por razones prcticas la
demanda urbana corresponde no slo a las necesidades domsticas de la
poblacin, (beber, lavar, higiene, operacin de aparatos sanitarios, etc., en
viviendas, oficinas, hoteles; mantenimiento de los jardines privados relaciona-
dos con las formas de habitacin antes descritas) sino tambin a todo aquello
que tiene que ser abastecido desde la misma red, como por ejemplo algunas
industrias.

Para la determinacin de la demanda poblacional de uso domstico hay
que tener en cuenta dos factores: el nmero de habitantes servidos y la
dotacin per cpita.

El nmero de habitantes debe calcularse a futuro, de acuerdo a las
caractersticas del proyecto o del Plan. Se piensa usualmente en periodos de
veinte, treinta o ms aos, segn cada caso. A partir de los datos estadsticos
y demogrficos y de la poblacin actual se determina la tasa de crecimiento
poblacional, dentro de una proyeccin de la poblacin urbana regional que
incluya los resultados del anlisis de migracin interna.

Cada pas tiene su informacin estadstica y demogrfica. En algunas
oportunidades puede ser muy cuidadosa y confiable; en otras, no. De ac que
al elaborar un proyecto o un Plan, haya que hacer estimaciones bajo diferentes
supuestos de crecimiento demogrfico y llegar as a un lmite superior y a uno
inferior. Para los efectos del proyecto o del Plan debe escogerse un valor, el
que puede ser intermedio.

Para ilustrar este punto vamos a presentar los resultados del estudio
demogrfico efectuado como parte del proyecto Trasvase Mantaro para el
abastecimiento de Lima Metropolitana. El referido estudio, realizado por una
firma consultora britnica en 1979, fue publicado en 1981 [17].

En aquella oportunidad el estudio parti de los datos del censo de 1972,
que haba dado a Lima Metropolitana una poblacin de 3,3 millones. A fin de
calcular la poblacin que tendra Lima el ao 2000 el estudio consider tres
proyecciones a partir de los datos histricos de fertilidad, mortalidad y
migracin interna. Las tres proyecciones corresponden a un crecimiento alto,
a un crecimiento bajo y a un valor intermedio, que es el valor de diseo que se
adopt para el proyecto.

139

La proyeccin del crecimiento alto supuso una lenta disminucin en la
tasa de fertilidad y un mantenimiento del ritmo de migracin interna. De esta
manera el estudio obtuvo una proyeccin que hasta 1990 equivala al 5,5% de
crecimiento anual compuesto, que fue la Tasa de Crecimiento Poblacional en el
periodo intercensal de 1961 - 1972. A partir de 1990 el ritmo de crecimiento
declinara gradualmente hasta llegar a 4,5% hacia el final del siglo. De esta
manera la poblacin de Lima el ao 2000 sera de 13,5 millones.

La proyeccin de crecimiento bajo supuso una importante disminucin de
la tasa de fertilidad y de la migracin provinciana. Se supuso una gradual
disminucin del ritmo de crecimiento anual desde 5,5% hasta 1,8% hacia el fin
de siglo. De esta manera la poblacin de Lima el ao 2000 sera de casi 7
millones.

Para los fines del proyecto se escogi una proyeccin intermedia, con la
que el ao 2000 la poblacin de Lima Metropolitana sera de 10,28 millones.
Esta proyeccin fue muy parecida a la efectuada por la Oficina Nacional de
Estadstica (ONE). En la Figura 3.2 se muestra las Proyecciones Demogrficas
de la Gran Lima tal como aparecen en la referencia [17].

Calculada la poblacin de acuerdo al horizonte que nos hayamos trazado,
debe determinarse la dotacin per cpita. Esta dotacin no puede determinar-
se aisladamente de la realidad del pas. Su determinacin debe guardar
correspondencia con lo que los planificadores llaman imagen-objetivo. En el
documento de bases para la formulacin del Plan Nacional de Ordenamiento de
los Recursos Hidrulicos se seala lo siguiente: "En cuanto a la metodologa que
debe seguirse, tiene que partir razonablemente de las condiciones especficas
de cada pas en cuanto a la disponibilidad, en cantidad y calidad, de recursos
humanos y recursos naturales, as como en cuanto a su capacidad financiera; y,
por otra parte, ha de tenerse en cuenta las expectativas y exigencias de
mejores niveles de vida, de acuerdo al grado de avance tecnolgico, al contexto
de las relaciones internacionales y principalmente de conformidad a las
decisiones polticas" [133]. Lo que queremos enfatizar es que el grado de
satisfaccin de la demanda debe estudiarse y determinarse dentro del contexto
econmico de la Nacin.

Debemos recordar que los asuntos vinculados a la determinacin de la
cantidad de agua potable para una ciudad no se pueden desligar de lo que
ocurre con otros sectores econmicos vinculados a la ciudad. El anlisis de
las migraciones internas y de los cinturones de los barrios pobres que se
desarrollan alrededor de las ciudades es fundamental para estimar el
crecimiento. Tiene, pues, que decidirse el nivel de vida que se desea y que
puede darse a la ciudad. La dotacin ser una consecuencia de esa decisin.

140



141
Son varios los factores determinantes de la demanda urbana: tamao de
la poblacin, nmero de habitantes, clima, nivel econmico de los habitantes,
parte de la poblacin que no tiene acceso a la red de agua, etc. Sin embargo,
hay un factor que es fundamental; este factor es la tarifa. La nica forma de
hacer un control efectivo del consumo es por medio del precio del agua.

El uso municipal se refiere al agua usada para mantener el ornato y la
higiene de la ciudad. Su magnitud est tambin muy vinculada al tamao de
la poblacin, nmero de habitantes, clima y calidad de vida que corresponda a
la poblacin.

El uso industrial-urbano corresponde a aquellas industrias que estn
ubicados dentro de la ciudad y cuya demanda de agua se cubre desde la red
pblica.

El otro tipo de demanda poblacional que habamos mencionado correspon-
de al medio rural, al campo.

Hasta ahora hemos tratado de los diferentes aspectos de las demandas
poblacionales, considerndolas como demandas netas; es decir, como la
cantidad de agua que se requiere para un fin determinado. Sin embargo, debe
considerarse adicionalmente a las demandas netas una cantidad de agua para
cubrir las prdidas, por diferentes conceptos, que ocurren en el sistema. La
suma es la demanda bruta.

En algunos lugares las prdidas son muy grandes y pueden acercarse al
50%. La disminucin de las prdidas tiene que considerarse en funcin de la
disponibilidad de agua y de recursos econmicos.

En conclusin, pues, para determinar la dotacin de agua de uso
poblacional hay que tener un modelo prospectivo, una visin del futuro, una
definicin de la calidad de vida que podemos dar a la poblacin con los
recursos disponibles. Siempre debemos tener presente que la demanda futura
no puede ser calculada con absoluta precisin, pues son numerosos los
factores de incertidumbre involucrados. La Figura 3.3 corresponde a la
Metodologa para determinar la Demanda de Agua para Uso Poblacional, tal
como aparece en la referencia [133].

La historia del progreso del hombre puede verse como la historia del logro
de mejores condiciones de vida. Los usos y el consumo de agua han aumenta-
do notablemente. En una publicacin espaola se seala que hacia fines del
siglo XIX, una poblacin estaba bien abastecida si dispona de 20 litros por
habitante y da. En cambio en la actualidad la demanda urbana (domstica
e industrial) promedio en Espaa es de 388 litros por habitante y da, o sea
5 300 hm
3
por ao.

1
4
2





143
Cuando se elabor en Venezuela el Plan Nacional de Aprovechamiento de
los Recursos Hidrulicos se consider para el uso poblacional las dotaciones
que aparecen en el Cuadro 3.9 [12].





CUADRO 3.9
Demandas de Agua consideradas en Venezuela

Ao 250 a
19 999
20 000
49 999
50 000
99 999
100 000
249 999
Ms de
250 000
Promedio
Nacional
1968
1970
1980
1990
2000
2010
2020
151
164
219
301
397
507
644
315
329
384
452
534
616
712
384
397
439
507
375
644
726
438
452
507
562
616
671
740
507
521
548
603
658
699
753

411
466
548
616


Las demandas del Cuadro 3.9 estn expresadas en litros por habitante y
por da para cada rango de nmero de habitantes.

Siguiendo con el abastecimiento de agua para Lima mencionaremos que el
Estudio de 1981 [17], luego de determinar la probable poblacin de la ciudad
en el futuro, calcul las prdidas del sistema de abastecimiento y la dotacin
neta que debera darse a los usuarios, para obtener luego la demanda bruta.

Los estudios efectuados sobre las prdidas de agua en el sistema indicaron
que stas ascendan al 50% del agua suministrada por la planta de tratamien-
to de La Atarjea. Se estim que dicha prdida se descompona de la siguiente
manera: 32% desde el sistema pblico de distribucin de agua y 18% desde el
sistema de agua del interior de las viviendas. Se pens entonces que era
necesario establecer un programa de control de fugas, prdidas y desperdicios
del agua, el mismo que fue iniciado, pero luego interrumpido. Es
materialmente imposible, o muy costoso, eliminar por completo las prdidas
en un sistema de abastecimiento de agua, pero 50% es demasiado. Se
consider que 25% era un lmite prctico que poda alcanzarse. Ms adelante
mencionaremos una serie de medidas que pueden tomarse para disminuir las
prdidas en el servicio de agua de Lima.

Hasta 1970 se haba observado en Lima una tendencia constante al
aumento de la demanda per cpita del orden de 8 litros por habitante por da y
por ao (8 litros/hab/da/ao). Sin embargo, a partir de 1970 la demanda

144
tuvo una tendencia a la estabilizacin. Es interesante recordar las razones
probables que se establecieron en esa poca para explicar esta circunstancia,
pues estn estrechamente vinculadas con la concepcin de la demanda. Ellas
fueron:

1. Aumento del nmero de medidores mediante un programa de instalaciones
para cubrir del 45% al 85% de los usuarios entre 1970 y 1974. Recorde-
mos que la medicin del agua, asociada a una tarifa real, se traduce en un
menor consumo.

2. Aparicin de nuevos usuarios, en reas marginales, los que demandaban
una cantidad de agua inferior al promedio (en razn de no tener sistemas
de distribucin a nivel domiciliario y tampoco alcantarillado).

3. Campaa publicitaria para lograr un uso ms eficiente del agua.

Para el clculo de la demanda poblacional total de Lima se consider los
siguientes factores:

1. Poblacin total.

2. Proporcin de la poblacin con acceso a la red de distribucin de agua
hasta cada domicilio.

3. Consumo domstico per cpita y usos municipales.

4. Prdidas.

5. Demanda industrial-urbana.

En 1978 el 81% de la poblacin total de la Gran Lima tena suministro
domiciliario de agua. Vale la pena comentar que en la actualidad esta
proporcin es menor, pues se calcula que sobre una poblacin de 6 800 000
habitantes, slo 4 800 000, el 71%, tiene acceso a la red de agua. Sin
embargo, en aquella poca la intencin era que el ao 2000, el 95% de la
poblacin limea tuviese acceso a la red pblica de agua.

En 1978 la dotacin de agua, la demanda bruta, era de 424litros/hab/da.
Como las prdidas eran del 50% resultaba una demanda neta de 212
litros/hab/da (incluyendo usos municipales).

Se pens que mediante un programa de control de prdidas, fugas y
desperdicios las prdidas totales podran bajarse gradualmente hasta llegar al
30% hacia el ao 1990. En la Figura 3.4 se presenta la evolucin esperada de
las demanda bruta y neta de la Gran Lima bajo tres supuestos; A (Proyeccin
Alta): que contine la elevada proporcin de prdidas; C (Proyeccin Baja): que
bajen notablemente las prdidas y B (Proyeccin Intermedia): corresponde a lo
supuesto para el Proyecto.

145




146


Para las partes de la ciudad que no tenan acceso a la red pblica de agua
potable se consider una demanda bruta, sin aumento por crecimiento, de
100 litros/hab/da. La demanda industrial urbana se fij en 50
litros/hab/da.

De esta manera se tena todos los elementos para establecer la demanda
total futura de la ciudad de Lima. Se hizo tres proyecciones que aparecen
en el Cuadro 3.10.



CUADRO 3.10
Proyeccin de la Demanda Urbana de Lima [17]

Poblacin Proy. Alta Proyecto Proy. Baja
Suministro mediante la red
(demanda neta) l/hab/da
Suministro sin acceso a la red
(demanda bruta) l/hab/da
Crecimiento anual l/hab/da
Prdidas
Demanda industrial urbana l/hab/da
Proporcin de la poblacin con
acceso a la red

212

100
2.5
48%
50

95%

212

100
1.0
30%
50

95%

212

100
0
25%
50

95%


Veamos que ocurrira, por ejemplo el ao 2000, para las proyecciones
intermedias, consideradas en el Proyecto. La poblacin de la Gran Lima sera
de 10,28 millones de habitantes, de los cuales 9,77 millones tendran acceso a
la red de servicio pblico. La demanda neta de estos pobladores sera de 234
litros por habitante por da, incluyendo el crecimiento anual de la demanda.
Las prdidas sern el 30% de la demanda bruta, por lo tanto la dotacin total
sera de 37,8 m
3
/s, de los cuales 11,3 m
3
/s seran prdidas. La poblacin
restante, 0,51 millones (5% de la poblacin) no tendra acceso a la red. Su
dotacin bruta sera de 100 litros/hab/da que equivale a 0,6 m
3
/s. La
demanda industrial sera de 5,6 m
3
/s. De esta manera, segn el proyecto de
1981, la demanda bruta de la Gran Lima el ao 2000 sera de 44,1 m
3
/s (sin
considerar las demandas agrcolas). Los resultados de las proyecciones se ven
en la Figura 3.5.

Veamos, slo como un ejercicio, cual sera la demanda en las condiciones
actuales. La poblacin de la Gran Lima se estima en 6 800 000 habitantes.
De ellos, 4 800 000 tienen acceso a la red. Las prdidas deben ser del 48%,
pues no se ha hecho nada para reducirlas. La demanda neta sera de 227

147


148
litros/hab/da y la demanda bruta sera de 437 litros/hab/da. Por lo tanto,
la demanda sera de 24,3 m
3
/s. Adems hay 2 000 000 de habitantes sin
acceso a la red, cuya demanda bruta sera de 100 litros/hab/da, lo que da
2,3m
3
/s. Si aadimos la demanda industrial de 2,8 m
3
/s, se tendra una
demanda bruta de 29,4m
3
/s.

Un problema importante en el abastecimiento de agua de las grandes
ciudades es el de las fugas que se producen en el sistema de conduccin y
distribucin de agua. As por ejemplo, en El Cairo, hacia 1980, se estableci
que las prdidas en el sistema de abastecimiento de agua llegaban al 50%.

El problema de las fugas y prdidas no puede desligarse de la antigedad
y estado de conservacin de los sistemas de abastecimiento de agua poblacio-
nal. Dentro de los problemas usuales puede mencionarse los siguientes: poco
o nulo mantenimiento, roturas en la red, falta de medidores y tarifas bajas. Es
muy importante el conocimiento de las prdidas que existen en el sistema de
abastecimiento de Lima por cuanto la ciudad tiene un enorme dficit de agua.
En consecuencia, las prdidas deberan ser lo ms pequeas posibles.
Debera haber un manejo del agua adecuado a la escasez [95, 96, 97,98].

Este tema ha sido estudiado por BINNIE & PARTNERS de modo que la
informacin que se adjunta corresponde al informe respectivo [17]. De
acuerdo a las mediciones y estudios efectuados se concluy, como lo hemos ya
sealado, que las prdidas totales del sistema de abastecimiento eran del 50%,
con respecto a las cantidades de agua suministradas al sistema. Debe
sealarse, sin embargo, que una parte de lo que se considera prdida
corresponde en este caso a sistemas clandestinos. Se trata de una "prdida
empresarial".

En 1979 se inici (o debi iniciarse) un programa de deteccin de fugas en
los sistemas de abastecimiento con participacin financiera del Banco
Mundial. Los consultores consideraron que en general resultaba econmico
reducir las prdidas al 15 20%, pero en el caso de Lima, por sus caractersti-
cas ssmicas, un lmite prctico sera el 25%. Para Lima, Ernesto MAISCH ha
detallado doce medidas que deberan tomarse para disminuir en un 25% la
demanda bruta de agua potable. Ellas son:

"a) Instalacin de medidores de agua en la totalidad de las conexiones
domiciliarias para asegurar una cobranza en estricta proporcin a los
consumos de cada una de ellas.

b) Establecimiento de una tarifa rpidamente creciente, que mantenga una tasa
mnima para los consumos destinados a cubrir las necesidades esenciales
del poblador, pero que recargue decididamente los usos suntuarios del agua
y penalice drsticamente el desperdicio.



149
c) Formulacin de especificaciones rigurosas para materiales y mano de obra
empleados en las instalaciones intradomiciliarias e inspeccin y prueba de
las nuevas instalaciones que se ejecute.

d) Inspeccin de los domicilios que acusen un sbito incremento en el consumo
con respecto a su promedio normal.

e) Educacin del usuario para lograr que tome conciencia del valor del agua y
de su limitada disponibilidad en nuestra rida regin. Deber invocarse el
espritu de solidaridad humana y hacer comprender al usuario que el agua
que deja correr intilmente hacia el desage es agua que le est quitando a
un vecino de otro barrio, situado en posicin topogrfica menos favorecida.

f) Divulgacin de la forma de detectar las prdidas de agua, particularmente en
lugares poco visibles, como inodoros, cisternas, depsitos de agua en
azoteas, etc. y eventualmente la forma de corregir dichas prdidas.

g) Establecimiento de unidades de reparaciones de las instalaciones
intradomiciliarias de agua que, a precio de costo, se pongan a disposicin de
los usuarios.

h) Establecimiento de un programa de peridica deteccin y correccin de fugas
que se infiltran en el terreno desde las instalaciones intra y
extradomiciliarias.

i) Propender al regado ms eficiente de parques pblicos, cuando sean
regados con agua potable, mediante sistemas de aspersin y goteo.

j) Fomentar el establecimiento de sistemas de recirculacin de agua en las
industrias que tienen altos consumos.

k) Revisin peridica de los aparatos sanitarios de los servicios higinicos de
establecimientos pblicos como: locales comerciales, cinemas y otros locales
de esparcimiento, locales deportivos, etc. y aplicacin de multas cuando
acusen prdidas por falta de atencin y mantenimiento.

l) Establecimiento de disposiciones legales que penalicen severamente las
acciones vandlicas o dolosas contra las instalaciones de agua potable" [99].


Veamos el problema del abastecimiento poblacional desde el punto de
vista de la demanda global. Supongamos que para abastecer a los 22,5
millones de peruanos se considera una dotacin de 200 litros por persona y
por da, valor que no es muy holgado, pero que tampoco es muy ajustado.

150
Entonces el caudal medio requerido sera de 52 m
3
/s. Se trata, pues, de una
cantidad absolutamente pequea. Aun si considersemos una cmoda
dotacin del orden de 400 litros por persona y por da, llegaramos slo a 100
m
3
/s, caudal que representa el 0,15% de los recursos hidrulicos superficiales
del pas. Con la ltima dotacin mencionada se requerira a nivel mundial
unos 25 500 m
3
/s, lo que equivale al 2,2% de la escorrenta
superficial mundial.

El problema del adecuado suministro de agua a las poblaciones no
siempre est, pues, del lado de la disponibilidad global del recurso, sino
tambin de lo siguiente:

1. Desigual distribucin espacial y temporal de los recursos existentes.

2. Problemas con la calidad de agua.

3. Costo de los sistemas hidrulicos de captacin y distribucin del agua.







3.6 Demanda de Agua para Uso Agropecuario

La demanda agropecuaria tiene dos grandes componentes. Uno es la
demanda agrcola, es decir, la que se origina en las necesidades del riego. El
otro componente es el consumo pecuario. Lo pecuario se refiere estrictamente
a la ganadera, pero debe considerarse que involucra las necesidades de todos
los animales. El riego es la actividad que consume mayor cantidad de agua.
Se calcula que hacia el ao 2000 la demanda mundial de agua para riego ser
de 3 250 kilmetros cbicos por ao. Esto significar que el 62,6% de los usos
mundiales de agua correspondern al riego. A principios de siglo este
porcentaje estaba alrededor del 90%. Esto nos indica el aumento de las
demandas de agua de otros sectores. Ver Cuadro 3.3.


Se calcula que hacia fines de siglo la superficie mundial cultivada bajo
riego ser de 347 millones de hectreas. En consecuencia, la dotacin
mundial media ser de 9 400 metros cbicos por hectrea por ao. En la
actualidad el promedio es ligeramente mayor y est alrededor de los 9 700
metros cbicos por hectrea por ao. Pero, el riego no slo consume mucha
agua, sino que el 77% del agua que se usa en el riego constituye prdidas de
agua irrecuperables. Es cierto que en muchos de los usos del agua hay una
parte que se pierde irrecuperablemente, pero en el riego este porcentaje es muy
alto. De hecho, del total de prdidas de agua irrecuperables que ocurren, el
87% corresponde al riego. Todo esto nos hace pensar en la enorme
importancia que tiene el correcto uso de las aguas de riego. Ver Cuadro 3.3.

151

Hay pases cuya rea agrcola bajo riego es pequesima en comparacin
con el rea total cultivada (Brasil, 3%); en cambio hay otros en los que ocurre
lo contrario (Pakistn, 77%). Esta circunstancia tiene una gran incidencia en
el balance hidrulico de cada pas.

No es nuestro objetivo realizar la presentacin de los diversos mtodos de
clculo de las demandas agrcolas; sin embargo debemos examinar algunos de
sus aspectos dada la gran incidencia que tiene el consumo de agua para riego
dentro del consumo total de agua.

La demanda agrcola depende de la demanda unitaria (por hectrea)
multiplicada por el rea bajo riego (nmero de hectreas). En consecuencia se
puede hablar de una demanda agrcola nacional, regional, de un valle, de una
irrigacin o de cualquier otra unidad agrcola.

El estudio de las demandas agrcolas empieza con el concepto de
evapotranspiracin. La evapotranspiracin, en su acepcin ms amplia, se
define como la evaporacin desde superficies naturales, independientemente
de que la superficie sea el suelo o la vegetacin, o, como ocurre generalmente,
una combinacin de ambas. La evapotranspiracin es una parte importante
del ciclo hidrolgico. La mayor parte de la precipitacin ocurrida sobre los
continentes regresa a la atmsfera por medio de la evapotranspiracin.
Estimaciones hechas para Australia indican que el 90% de la precipitacin
regresa a la atmsfera debido a la evapotranspiracin [11].

Hay varios mtodos para medir la evapotranspiracin. Tericamente el
ms confiable es el del Balance de Energa. Muchas veces el uso de lismetros
es muy til, pero la confiabilidad est estrechamente ligada a la correcta
representacin de los cultivos. A falta de lismetros se realiza estimaciones a
partir de la medicin de la evaporacin desde la superficie libre en un tanque;
uno de los ms usados es el denominado tanque clase A.

La evapotranspiracin potencial depende de las condiciones climticas de
cada lugar, tales como temperatura, velocidad del viento, humedad, horas de
sol, etc. Existen varias formulas para calcular la evapotranspiracin potencial
(ETP). Debe tenerse presente que ella depende exclusivamente de las
condiciones naturales y no est vinculada a ninguna decisin que no sea la de
haber escogido una zona determinada. No depende, pues, ni del cultivo ni de
los mtodos de riego.

As por ejemplo en el valle de Tumbes se determin una evapotranspira-
cin potencial de 1 540 milmetros por ao [110]. Su distribucin mensual y
porcentual es la siguiente:

152


Total ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC
1 540
100%
142
9,2
115
7,5
123
8
117
7,6
131
8,5
122
7,9
111
7,2
123
8
128
8,3
130
8,4
140
9,1
158
10,3


En el Bajo Piura, con motivo del Estudio de Factibilidad del Proyecto
Chira-Piura, se hicieron determinaciones de la evapotranspiracin potencial y
se obtuvo los siguientes valores mensuales (en mm) y porcentuales:


Total ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC
1 930
100%
176
9,1
162
8,4
178
9,2
166
8,6
162
8,4
150
7,8
151
7,8
152
7,9
150
7,8
158
8,2
157
8,1
168
8,7


Como parte del Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC se
calcularon valores de la evapotranspiracin potencial por el mtodo de la
radiacin [40]. Para el valle de Chicama se obtuvieron los siguientes valores
mensuales (en mm) y porcentuales:


Total ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC
1 340
100%
137
10,2
126
9,4
130
9,7
120
9,0
105
7,8
80
6,0
77
5,7
89
6,6
102
7,6
115
8,6
125
9,3
134
10,0


Debemos tomar luego la decisin de escoger un determinado cultivo.
Aparece entonces el concepto de evapotranspiracin del cultivo (ETC), el que se
expresa mediante un coeficiente (K ETP). Los coeficientes de cada cultivo son
resultado de mediciones, son empricos, en el correcto sentido del trmino.
Los coeficientes de cultivos son variables (mes a mes, por ejemplo), segn la
etapa de desarrollo de la planta. Del anlisis de los coeficientes de cultivo se
concluye que hay cultivos que consumen ms agua que otros.

Tericamente la precipitacin debera aportar la cantidad de agua
necesaria para la evapotranspiracin de cada cultivo. Si no hay lluvia, o sta
es insuficiente, hay un dficit de humedad que debe ser cubierto con el riego.
Aparecen as los conceptos de riego total y riego complementario, y las
correspondientes demandas. La demanda neta es, pues, la diferencia entre la
evapotranspiracin potencial de los cultivos y la precipitacin efectiva.

No toda la lluvia es aprovechable. Generalmente en las regiones
semiridas la lluvia se distribuye irregularmente en el tiempo, tal como lo
hemos visto en el captulo precedente. Hay aos en los que no llueve o llueve

153
muy poco. La precipitacin tambin se distribuye irregularmente a lo largo del
ao. Hay meses lluviosos y otros secos. Por ltimo, la precipitacin mensual
puede corresponder a varios das de lluvia a lo largo del mes o puede haber
ocurrido en uno o dos das, en forma de tormentas aisladas. De ac que los
promedios no resultan significativos ni representativos.


Para aprovechar la lluvia, sta tiene que reunir ciertas caractersticas, en
lo que respecta a su frecuencia y magnitud, que dependen de la necesidad de
agua de los cultivos. Hay tambin razones de tipo operativo que deben
tenerse en cuenta a fin de examinar correctamente la posibilidad de
considerar a la lluvia como un aporte real. En sntesis, pues, la lluvia es un
recurso importante como riego complementario, pero debe evaluarse
correctamente [148].


La demanda neta obtenida luego de las consideraciones anteriores debe
aumentarse en la cantidad necesaria para cubrir las prdidas que ocurren en
el sistema. Es este uno de los temas ms importantes, pues las prdidas
pueden ser considerables. Puede observarse que la demanda neta depende de
las condiciones naturales, del clima, y adems del tipo de cultivo. Hay, pues,
una parte de la demanda sobre la que podemos actuar y otra no. En cambio,
las prdidas dependen fundamentalmente de la accin del hombre. Dependen
de la seleccin que se haga de los sistemas de conduccin y distribucin, del
tipo de suelos, del modo de operacin del sistema y de varios factores ms. Al
dividir la demanda neta entre la eficiencia global de riego se obtiene la
demanda bruta.

La eficiencia global de riego es la relacin entre el volumen de agua
utilizado por los cultivos (evapotranspiracin) y el volumen de agua
suministrado desde la fuente. La eficiencia global del uso del agua de riego
tiene tres componentes principales [19].

La Eficiencia de Conduccin corresponde a la relacin que existe entre el caudal
que llega al sistema de distribucin y el caudal captado en la fuente de agua
del sistema (ro, reservorio). Usualmente se considera hasta los canales
terciarios, pues luego viene el sistema de distribucin. La eficiencia de
conduccin depende de varios factores: amplitud del rea regable, longitud de
la conduccin, tipo de revestimiento y destreza con la que se opere el sistema.
Naturalmente que la eficiencia depende tambin de que el sistema de riego sea
continuo o intermitente. A pesar de que la eficiencia de conduccin debera
ser alta, no siempre se logra pasar el 90%. En la referencia [110] se informa
que en la Irrigacin San Lorenzo, en Piura, el sistema de conduccin consta de
153 kilmetros de canales principales, 250 kilmetros de canales secundarios
y 7 kilmetros de sublaterales, todo revestido en concreto, con velocidades
comprendidas entre 1,5 y 3,0 metros por segundo, y las prdidas en este

154
sistema son del 7 al 10%, lo que significara una eficiencia comprendida entre
90 y 93%.

La Eficiencia de Distribucin se refiere a la relacin que existe entre el caudal
que llega a las parcelas y el que fue entregado al sistema de distribucin, a
nivel de canales terciarios. Esta eficiencia depende del tipo de canales y de su
revestimiento, del tamao de las unidades de riego y de la pericia y modo de
operar el sistema. Generalmente se considera que la eficiencia, cuando hay
parcelas mayores de 10 hectreas con riego intermitente, es del 80% y para
riego continuo es del 90%. Lo que significa que las prdidas en el sistema de
distribucin son del 10 al 20%.

La Eficiencia de Aplicacin en las Parcelas se refiere a la eficiencia con la que se
riega propiamente en el interior de una parcela, chacra, finca o unidad de
riego. Toda el agua aplicada en exceso con respecto a las necesidades reales
de los cultivos se considera una prdida para los fines del clculo de la
eficiencia de aplicacin. Puede ser que esa agua no constituya prdida total a
nivel de proyecto o de valle y que luego aparezca en forma de aguas de
recuperacin. Sin embargo, para los fines que buscamos la eficiencia de
aplicacin es la relacin entre el volumen de agua usado por las plantas y el
volumen aplicado a nivel de parcelas. De qu factores depende esta
eficiencia? De varios; por ejemplo, del tipo de suelo. Los suelos agrcolas desde
el punto de vista de su textura pueden ser arenosos, francos y pesados. Este
solo hecho, como puede fcilmente comprenderse, tendra incidencia en la
eficiencia de la aplicacin del agua. Pero, no basta el tipo de suelo para definir
una eficiencia, pues interviene tambin el mtodo de riego empleado. En el
Cuadro 3.11 se presenta eficiencias de aplicacin promedio en funcin del tipo
de suelo y del mtodo de riego.

La tabla del Cuadro 3.11 es una de las varias existentes para informarnos
acerca de las eficiencias. Hay otras tablas que dan valores diferentes. En el
Per no disponemos de estudios sistemticos que permitan conocer la
eficiencia de aplicacin del agua en nuestros proyectos. Pero las tablas
existentes nos dan una idea bastante buena. As, en un suelo arenoso en el
que el riego se efecte por surcos, la eficiencia es del 45%. Esto significar que
ms de la mitad del agua que hemos, quizs, regulado en un embalse,
conducido a travs de tneles y canales a un costo altsimo, terminara en una
parcela en la que slo se aprovecha el 45% del agua que llega, y el resto se
pierde. En suelos de textura media y en los pesados la eficiencia puede subir
al 65%, pero siempre estamos frente a grandes prdidas de agua.

En la Figura 3.6 se muestra una representacin esquemtica de las
prdidas que ocurren en un sistema de riego.

155
CUADRO 3.11
Eficiencias de Aplicacin del Agua de Riego [19]

Tipo de Suelo Sistema de Riego
Melgas Surcos Inundacin con
Diques de Contorno
Pozas
Arenoso
Medio
Fino
60
70-75
65
40-50
65
65
45
55
50
70
70
60

. Las eficiencias estn expresadas en porcentaje
. Los suelos se suponen bien nivelados
. Los sistemas de riego se suponen bien diseados y bien operados.


Con motivo del estudio del Proyecto Puyango-Tumbes se calcul la
demanda total de agua. Uno de los problemas principales fue la escasez de
datos de campo para calcular la evapotranspiracin y los coeficientes de los
cultivos. El otro problema fue la total ausencia de datos sistemticos,
provenientes de mediciones de campo de proyectos nuestros, que nos indiquen
eficiencias. En un estudio efectuado sobre el particular por el Ministerio de
Agricultura se hizo una estimacin terica de las eficiencias de aplicacin para
el Proyecto Puyango-Tumbes, a partir de lo siguiente: eficiencias obtenidas a
partir de dos referencias, una es la que aparece en el Cuadro 3.11 y otra
proveniente de la International Comission on Irrigation and Drainage (ICID) y
considerando que el 30% del rea se regase por inundacin y 70% por surcos.
Los resultados fueron que para suelos arenosos la eficiencia de aplicacin era
de 47%; para suelos francos, de 50% y para suelos pesados, del 57%. Estas
eficiencias dan lugar a grandes prdidas que no se pueden tolerar. Debe
haber, pues, una concepcin diferente de los mtodos de aplicacin del agua al
suelo, es decir, del riego.
El riego, lo hemos expuesto antes, empez hace varios miles de aos. En
la mayor parte del mundo los mtodos de riego son esencialmente iguales a los
usados desde tiempos inmemoriales. La mayor parte de los sistemas de riego
por gravedad no representa ningn cambio sustancial con respecto al riego en
la antigedad.
La idea bsica en el riego por gravedad es que el agua corra por el terreno
y se vaya infiltrando. Evidentemente que el riego por gravedad tiene varias
desventajas que deben ser consideradas cuidadosamente. Ellas son:

1. Se necesita aplicar ms agua por unidad de superficie, o bien, con la
misma cantidad de agua regar menos rea.

1
5
6





157
2. Creacin de problemas de salinizacin de suelos, por exceso de riego.

3. Mayores costos y tiempo en la preparacin del terreno, el que debe ser
cuidadosamente nivelado, etc.

4. Necesidad de prestar un cuidado permanente para lograr las eficiencias
usuales, pues de no ser as las eficiencias sern mucho menores.


Naturalmente que el Riego por Gravedad tambin tiene ventajas, tales
como menor inversin inicial y facilidad de operacin.

Se puede tambin pensar en mejorar la eficiencia de un sistema de riego
por gravedad tomando algunas medidas como:

1. Planeamiento del sistema de riego en funcin de las caractersticas del
terreno.
2. Uso de las mejores tcnicas disponibles para determinar la frecuencia de
riego, la cantidad de agua aplicada, la duracin de los riegos, etc.
3. Instalacin de sistemas de medicin de caudales.
4. Drenaje.

La alternativa que surgi al riego por gravedad fue el riego por aspersin.
De algn modo el riego por aspersin simula lo que ocurre con la lluvia. El
agua es llevada en conductos a presin y se puede, a diferencia de lo que
ocurre con la lluvia, regular la intensidad y frecuencia del riego. El sistema
permite colocar los aspersores a la distancia necesaria para lograr un riego
ptimo. El sistema de riego por aspersin se conoce desde hace muchos aos,
pero hace unas dcadas ha experimentado grandes mejoras. Hace 20 aos en
Israel el 90% del riego era por aspersin. En Israel era vital recurrir a sistemas
de riego que usasen la menor cantidad posible de agua, dada la gran escasez
de recursos hidrulicos que tiene ese pas. De otro lado, no slo se economiza
agua, sino que la posibilidad de riegos ms frecuentes aumenta los rendimien-
tos. Dan GOLDBERG, destacado hidrlogo israel, nos dice lo realizado en su
pas:

"La combinacin de superiores mtodos de laboreo, con la investigacin
intensiva sobre las relaciones de vegetacin-agua y un concentrado programa
de concesin crediticia, ha coadyuvado a optimar el uso del agua. En
consecuencia, se han disminuido las aplicaciones de agua y aumentado los
rendimientos de cosecha. La utilizacin correcta y regulada del agua ha
reducido al mnimo la necesidad de avenamiento, y aminorado el riesgo de
ensalobramiento y la consiguiente exigencia de lixiviacin, a pesar de que el

158
pas es, en su mayor parte, rido o semirido, y de que a menudo el agua es
salobre.

La fertilidad y la aireacin se realizan mediante especiales tcnicas basadas
en el empleo de bajos coeficientes de aplicacin, sobre todo en suelos de textura
mediana o fina. La gran uniformidad de aplicacin se consigue como fruto de
programas seguidos sistemticamente para el perfeccionamiento de aspersores,
acompaados de minuciosos programas de ensayos efectuados en diferentes
condiciones de viento, espaciado y presin. Estos ensayos son repetidos en
condiciones agrcolas reales, y, con base en sus resultados, los tcnicos formulan
directrices para los agricultores.

En muchos casos, vlvulas controladas por tiempo o por gasto regulan los
caudales aplicados; los reguladores de presin se emplean para mantener
uniformes las presiones y eliminar las diferencias de presin entre unos
aspersores y otros. Antes de cada temporada de riego, se formulan planes para
las grandes haciendas, integrando todos los datos sobre suelos, recursos
hidrulicos y elementos que hacen falta a las plantas; entonces, se programan
calendarios para el riego de cultivos, y se instituye un procedimiento comple-
mentario, con la ayuda de ensayos de sondeo, tensimetros y otros indicadores
de las relaciones agrolgicas de los cultivos.

Se adiestra a los administradores de riego en cursos solventados por el
gobierno. Para facilitar el trabajo de los regantes, se han ideado mtodos
mecnicos (cuyo empleo est muy extendido) para trasladar tuberas porttiles,
instalaciones aspersoras permanentes o semipermanentes y sistemas
automatizados. De resultas de estas mejoras, unas pruebas efectivas de campo,
realizadas durante toda una temporada, han comprobado que (en algunas
parcelas) los rendimientos totales de riego son muy buenos, pudiendo llegar
incluso a 80 por ciento.

De este modo, el riego por aspersin ha sido puesto a prueba, tanto en Israel
como en otros pases, en condiciones muy adversas; esto es: con agua de mala
calidad, suelos de capacidad menguada, cultivos de dudoso valor y colonos
completamente nefitos en cosas del agro. En tales condiciones, la aspersin ha
demostrado plenamente sus ventajas" [66].

Las ventajas del riego por aspersin son las siguientes:

1. Es posible obtener eficiencias de aplicacin superiores al 75%.

2. Se evita el riego excesivo y el consiguiente ensalitramiento de los suelos,
como ha ocurrido en numerosos lugares.

159
3. El Calendario de Riego es ms fcil de aplicar, el riego es ms uniforme,
mejoran los rendimientos.

4 Se elimina o disminuye el movimiento de tierras.

Luego apareci la microaspersin y finalmente el riego por goteo. De esta
manera se llega hasta cada planta y junto con el agua se aplican los fertilizan-
tes y abonos disueltos. Aumenta as la eficiencia del uso del agua, pues las
prdidas son mnimas.

La Eficiencia Global de Riego es el producto de las tres eficiencias. As por
ejemplo, para el Proyecto Puyango-Tumbes las eficiencias globales para riego
por gravedad fueron: 36% para suelos arenosos (gruesos), 42% para suelos
francos y 43% para suelos pesados (finos) [110].

En el Cuadro 3.12 se presenta referencialmente, es decir a ttulo
ilustrativo, las demandas de agua en cabecera de valle para diferentes cultivos
del valle de Chicama Bajo, tal como fueron determinadas con ocasin del
Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC. Las demandas estn
expresadas como valores anuales. Para los cultivos transitorios debern ser
aplicadas de acuerdo a su periodo vegetativo y calendarios de siembras. Ver
Figura 3.7.

CUADRO 3.12
Demandas de Varios Cultivos para el Valle de Chicama Bajo
*
[40]

Cultivo Tipo de Suelo
Grueso Medio Fino
Pltano
Frijol
Caa de Azcar (planta)
Caa de Azcar (soca)
Yuca
Tomate
Maz
Palto
Ctricos
Camote
Esprrago
Pia
28 665
26 771
26 770
26 458
22 517
22 437
19 766
18 440
18 440
17 271
16 990
12 861
20 004
18 718
18 793
18 585
15 772
15 718
13 859
12 949
12 949
12 099
11 901
8 922
18 978
17 744
17 717
17 536
14 907
14 853
13 020
12 135
12 949
11 335
11 178
8 397

* En m
3
/ha

1
6
0





161


3.7 Otras Demandas


Las demandas industriales son variables en funcin de su propia naturaleza.
Hay algunas industrias cuyo consumo es pequeo y que estn dentro del rea
de influencia de los centros urbanos. Entonces, como lo hemos visto
anteriormente, la demanda de la industria se convierte en industrial-urbana.
Hay otros lugares en los que la demanda industrial es de un valor importante
y requiere un abastecimiento de agua propio. Aparecen as los centros de auto
produccin.


En el Cuadro 3.13 se muestra referencialmente la cantidad de agua re-
querida, en litros por unidad, para diversos productos y procesos industriales.




CUADRO 3.13
Requerimientos de Agua de la Industria [59]





Las demandas biolgicas, sanitarias o ecolgicas se refieren a la cantidad,
es decir, al caudal de agua mnimo, que debe tener un ro para garantizar las
condiciones biolgicas, sanitarias o ecolgicas. La necesidad de mantener este
caudal mnimo se presenta cuando se hace grandes derivaciones o
extracciones de agua de un ro. Estas extracciones deben tener un lmite
desde el punto de vista del mantenimiento de las condiciones sanitarias del
cauce, de la vida de las especies animales y vegetales y de las condiciones
ecolgicas. Este caudal no se refiere a un reparto de aguas, el que puede
hacerse en funcin de determinados intereses, sino al caudal que necesaria-
mente debe quedar en el ro para mantener las condiciones ambientales que
existan antes de la extraccin y derivacin de agua hacia otros lugares.
Industria Litros de agua
Cerveza
Lavado de ropa
Textiles
Industria de la lana
Aluminio
Acero
Oxgeno
Automviles
(litro)
(kg)
(kg)
(kg)
(kg)
(kg)
(kg)
(unidad)
9
40
22-75
265
380
285
2 500
400 000

162
As por ejemplo, el ro Rmac al llegar a La Atarjea entrega gran parte de su
caudal para abastecimiento de agua de la ciudad de Lima. En pocas de
escasez de agua se capta todo o casi todo el caudal disponible en el ro. El
lmite debera estar dado, independientemente de los requerimientos de otros
usuarios, por la necesidad de mantener un caudal sanitario mnimo hacia
aguas abajo.

El proyecto Puyango-Tumbes contempla la construccin de dos grandes
presas sobre el ro del mismo nombre con el objeto de lograr la regulacin de
sus aguas y la derivacin de caudales muy importantes hacia lugares de
aprovechamiento ubicados fuera del cauce y sin retornos importantes. En
consecuencia debe haber un caudal mnimo, al que se denomin ecolgico,
para mantener las condiciones sanitarias y biolgicas de aguas abajo. En el
proyecto Puyango-Tumbes el caudal ecolgico debe ser suficiente para el
mantenimiento de la agricultura, langostineras y asentamientos humanos; as
mismo debe mantener los niveles de agua que garanticen que no resultarn
afectadas las especies nativas del ro y de sus orillas. Ver Figura 7.4. Es
tambin importante considerar el caudal y niveles mnimos para evitar la
intrusin salina y para el transporte fluvial.

Hay algunos proyectos en los que debe reservarse un caudal mnimo en
un ro con el objeto de garantizar determinados niveles, alcanzar un cierto
grado de dilucin y, eventualmente, asegurar la capacidad de transporte de
sedimentos.

La demanda para generacin de energa hidroelctrica no es de carcter
consuntivo, pues el agua puede usarse nuevamente para satisfacer otras
demandas. Sin embargo, debe cuidarse que no haya incompatibilidades
originadas por la ubicacin del lugar de descarga de la central con respecto a
posibles usos, as como la compatibilizacin temporal entre las demandas de la
central hidroelctrica y las de los usuarios de aguas abajo (riego o abasteci-
miento poblacional, por ejemplo). Para resolver este ltimo punto se recurre a
los reservorios de compensacin. Debe tenerse en cuenta que las instalaciones
termoelctricas consumen agua durante su operacin.

En los proyectos de riego a veces es necesario considerar una demanda
adicional al requerimiento de riego con el objeto de tener agua disponible para
el lavado de sales.

Sera muy largo, y escapara a los lmites que nos hemos propuesto,
examinar en extenso las diferentes demandas de agua que existen, pues casi
no hay actividad econmica en la que no participe el agua.





163

Captulo 4



Los Proyectos Hidrulicos











4.1 Naturaleza de los Proyectos Hidrulicos


Los proyectos de aprovechamiento y control de los recursos hidrulicos
involucran una interaccin, una vinculacin muy estrecha, entre los cuatro
elementos que se seala a continuacin [75].

En primer lugar, obviamente, est el agua que es el elemento que
caracteriza a los proyectos hidrulicos. En pginas anteriores hemos
desarrollado numerosos aspectos relativos a la importancia del agua, a su
disponibilidad y a la necesidad que tenemos de ella. Ahora debemos mirar el
agua como uno de los componentes de un proyecto, especficamente, de un
proyecto hidrulico, sea para aprovecharla o para defendernos de ella. Desde
el punto de vista de los proyectos de aprovechamiento hidrulico el agua es
un insumo.

Pero los proyectos hidrulicos slo pueden comprenderse en funcin del
hombre. El hombre es el ejecutor, el creador de los proyectos que le permitirn
la transformacin de la Naturaleza en su beneficio. Sin embargo, estas
acciones de manejo del agua que ejecuta el hombre, tienen lo que se denomina
un impacto ambiental. Los proyectos hidrulicos tienen efectos deseables,
pero tambin otros que son indeseables. Los efectos indeseables ataen a los
daos al medio ambiente, a la Naturaleza, a la ecologa. En cambio los efectos
deseables apuntan al objetivo del Proyecto y constituyen el cuarto elemento
caracterstico del aprovechamiento hidrulico.

164
Los proyectos de aprovechamiento de los recursos hidrulicos contribuyen
al desarrollo, a la creacin de mejores condiciones de vida y, por lo tanto, al
bienestar de la poblacin. Son, pues, como decamos, cuatro los aspectos o
elementos caractersticos de los proyectos hidrulicos: el agua, es decir, los
recursos hidrulicos en su ms amplia acepcin; el hombre, como realizador y
beneficiario del proyecto; la Naturaleza, como medio pasivo que sufre las
consecuencias de las acciones humanas, o como medio activo representando
las fuerzas de la Naturaleza, y por ltimo, el resultado buscado, que es el
bienestar, el desarrollo y la felicidad de los seres humanos.
Dentro de la diversidad de proyectos que existen para el aprovechamiento
y control del agua distinguimos, desde el punto de vista del beneficio que
producen, fundamentalmente los siguientes:

- Abastecimiento de agua poblacional e industrial
- Irrigaciones
- Hidroelectricidad
- Control de Avenidas e Inundaciones
- Manejo de la Calidad del Agua
- Manejo de Cuencas
- Navegacin Fluvial

Hay tambin los proyectos de propsito mltiple, que son aqullos que
tienen varias finalidades, como por ejemplo, riego y energa; riego, energa y
abastecimiento poblacional; riego y control de avenidas, etc.

Hay, pues, numerosas posibilidades de desarrollar proyectos. Pero, qu
es un proyecto? Segn el Glosario para el Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos del Per, se denomina proyecto a la "unidad de actividad de
cualquier naturaleza, que requiere para su realizacin del uso o consumo
inmediato o a corto plazo de algunos recursos escasos o al menos limitados
(ahorros, divisas, talentos, etc) aun sacrificando beneficios actuales y
asegurados, en la esperanza de obtener, en un periodo de tiempo mayor,
beneficios superiores a los que se obtienen con el empleo actual de dichos
recursos, sean estos nuevos beneficios financieros, econmicos o sociales" [134].

AZPURA y GABALDN entienden por proyecto "las alternativas de
inversin dirigidas a poner en marcha un conjunto de factores de produccin con
el fin de obtener determinados bienes y servicios" [12].

La idea de proyecto implica la determinacin de las ventajas y desventajas
que podran resultar de su ejecucin. As como es cierto que hacemos un
proyecto para obtener ventajas, es decir, beneficios, tambin lo es que casi
siempre hay desventajas que deben ser evaluadas anticipadamente. Cuando

165
se toma la decisin de ejecutar un proyecto esto puede implicar dejar de lado
la posibilidad de realizar otros.

La idea fundamental de la planificacin de los proyectos hidrulicos es la
de modificacin de las condiciones naturales, especficamente, la
disponibilidad espacial y temporal del agua requerida para determinados
objetivos nacionales, regionales o locales. La planificacin de proyectos se
encuentra siempre con que las necesidades son mayores que la disponibilidad
de recursos. Usualmente puede haber escasez de agua, de tierras, de energa,
de recursos humanos, de capital y de otros factores de la produccin [72].

Para poder sustentar un proyecto de aprovechamiento hidrulico se
requiere que, en lugar de la errtica distribucin temporal y espacial que tiene
el agua en la Naturaleza, se pueda disponer de las cantidades requeridas de
agua en el lugar preciso y con una cierta probabilidad. Este ltimo concepto
es muy importante en la planificacin de proyectos. La oferta de agua para un
proyecto no puede ser una variable aleatoria, sino que debe estar asociada a
una probabilidad de ocurrencia; por lo tanto, en todo proyecto se puede
aceptar la existencia de ciertos dficit.

Todo proyecto implica un riesgo. Pero debe tratarse de un riesgo
calculado. Debe haber un anlisis racional de las posibilidades de xito. La
posibilidad de error est presente tanto en la estimacin del monto de la
inversin como en la magnitud de los beneficios y del impacto ambiental.

Debe recordarse siempre que los grandes proyectos hidrulicos estn
necesariamente vinculados con el resto de la economa. Por lo tanto, los
proyectos no pueden ni deben concebirse o realizarse aisladamente. La puesta
en marcha de un gran proyecto hidrulico tiene repercusiones importantes en
los diferentes aspectos de la economa. Por ejemplo, una gran irrigacin puede
alterar la balanza comercial del pas.

Aqul que haga la inversin para un gran proyecto, el Estado o un
particular, debe hacer determinados supuestos sobre el desarrollo econmico
de la regin o del pas. Todo proyecto implica la satisfaccin de una demanda;
y el crecimiento econmico est muy vinculado con la existencia de la
demanda, con su crecimiento y con su satisfaccin.

Todo proyecto implica el trabajo de un grupo multidisciplinario. El trabajo
en equipo es fundamental y se realiza a la luz del concepto de que todo
proyecto es un proceso de aproximaciones sucesivas.
Todo proyecto busca la obtencin de la mejor solucin posible con los
recursos a nuestro alcance. En consecuencia, si se trata de los recursos del

166
Estado estos deben asignarse de modo que produzcan el mayor beneficio
posible. La idea fundamental en la asignacin de recursos para ejecutar
proyectos tiene que ser "un proceso de maximizacin del bienestar social
resultante de la utilizacin de dichos recursos" [81].

Cmo saber que proyecto ejecutar cuando las necesidades son grandes y
los recursos escasos? De la escasez surge la necesidad de planificar, de
ordenar nuestras acciones. Pero es esto siempre posible? Las decisiones
para ejecutar un determinado proyecto, es decir, la asignacin de recursos
para su ejecucin, puede provenir de una decisin gubernamental o de la
actividad privada. En ambos casos la ejecucin de los proyectos hidrulicos
debe ajustarse a un Plan.

Los proyectos tienen objetivos y finalidades. Ambos conceptos no
significan lo mismo. "Las finalidades pueden ser diferentes y sin embargo
contribuir al mismo objetivo, y una finalidad puede satisfacer ms de un objetivo.
La medida en la que cada finalidad contribuye a cada objetivo vara, por ello la
asignacin de agua a cada finalidad implicar inevitablemente conflicto entre
quienes valoran de distinta forma los diferentes objetivos" [81].

Son, pues, numerosos y difciles los problemas que se debe afrontar para
decidir la ejecucin de los proyectos. La forma de resolver esta dificultad
marca una enorme diferencia entre los pases desarrollados y los
subdesarrollados.

A propsito del tema de los proyectos hidrulicos nos parece til recordar
y parafrasear unos conceptos de Aaron WIENER. Este autor seala que el reto
que nos plantea la necesidad del desarrollo es tremendo; sin embargo, los
recursos humanos y de capital son inadecuados. Pareciera, pues, que es difcil
salir del subdesarrollo. Pero, el subdesarrollo no se debe nicamente a la
escasez de recursos. Citando una palabras de Lord Keynes, WIENER recuerda
que hace falta algo ms que recursos: hace falta fundamentalmente "a little, a
very little, clear thinking" [178].

Es que los problemas vinculados al aprovechamiento de los Recursos
Hidrulicos no son de fcil solucin. Las necesidades son enormes y los
recursos escasos. Toda la problemtica del aprovechamiento del agua a travs
de proyectos est vinculada a nuestro grado de desarrollo, o de subdesarrollo.
El subdesarrollo no slo es escasez de recursos; es tambin una actitud
mental. Esto lo vemos muy claro en las polticas de aprovechamiento de los
recursos hidrulicos.

167
4.2 La Necesidad de Planificar


Para que un pas, o una regin, desarrolle el aprovechamiento de sus recursos
hidrulicos debe tener un Plan, cuidadosamente trazado y que sea compatible
con un Plan Nacional de Desarrollo. La necesidad de un Plan es independiente
de que las inversiones para su realizacin las haga el Estado o la empresa
privada. Los proyectos hidrulicos implican el uso de un recurso como el
agua, que es escaso y vital. Un proyecto hidrulico puede concebirse de modo
de dar importantes beneficios econmicos al inversionista en el corto y
mediano plazo, pero en el largo plazo los resultados podran ser desastrosos
para la Nacin. Puede ocurrir tambin que un determinado proyecto
hidrulico, mirado aisladamente, sea ventajoso, pero al ubicarlo dentro del
contexto regional o nacional resulte perjudicial.

Por lo anteriormente expuesto y por la magnitud de las inversiones
involucradas en los proyectos hidrulicos, su ejecucin slo debe hacerse
dentro de una poltica armoniosa de uso de los recursos naturales [43, 73].

Un proyecto hidrulico no se hace para aprovechar el agua simplemente.
Lo que se busca es el bienestar de la poblacin y la satisfaccin de sus
necesidades; no simplemente el aumento de la produccin. Se busca la
mejora de las condiciones de vida de la poblacin, el aumento real del ingreso,
la posibilidad de acceder a una vivienda decorosa, de tener escuelas y
hospitales, de tener, en sntesis una adecuada calidad de vida.

Todos estos conceptos tienen especial aplicacin, por ejemplo, en las
irrigaciones. Si el Estado hace una irrigacin, concebida como un conjunto de
obras de ingeniera civil y agrcola (presas, canales, nivelacin de tierras, etc.),
y se piensa que otros elementos como asistencia tcnica y crediticia,
comercializacin, poltica de precios, tenencia de la tierra, etc. se van a resolver
solos se est en un gran error. En un pas subdesarrollado, con escasos
recursos, no es suficiente la ejecucin de obras de infraestructura fsica. El
proyecto debe tener una concepcin clara en cuanto a su objetivo, que no
puede ser otro que la mejora del ingreso real del trabajador del campo, y debe
realizar todas las acciones para lograr ese objetivo social, que es, en ltima
instancia, el sustento de la inversin. Es tan importante la bsqueda de una
mejor calidad de vida que algunos socilogos elaboraron la tesis de que lo que
hay que medir no es el Gross National Product, sino la Gross National
Happiness.
En concordancia con lo anterior no podemos ignorar la enorme
desproporcin que existe en los proyectos de irrigacin entre las inversiones
para obra fsica (grandes obras, generalmente con prstamos extranjeros) y lo

168
poqusimo que se dedica a las acciones de desarrollo agrcola, que es
indispensable para que haya un aumento de la produccin y de los ingresos, y
se logre mejores condiciones de vida [70].

En materia de aprovechamiento de los recursos hidrulicos hay mucho
que hacer. Es fundamental tener el conocimiento del tema, el pensamiento
claro y la decisin para actuar, de modo que no nos suceda eso de "ver el
camino correcto y aprobarlo, ver el camino equivocado y seguirlo" [178].

Para poder desarrollar proyectos hidrulicos se debera tener un Plan de
Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. A su vez este plan debe formar
parte de un Plan Nacional de Desarrollo. "Donde el agua es escasa con rela-
cin a los requerimientos potenciales, la adecuada asignacin de los recursos
disponibles entre usos y reas competitivas y conflictivas debe regir la planifi-
cacin" seala Harvey O. BANKS, quien fue Director del Plan de Obras Hidru-
licas del Estado de California y asesor del Plan de Abastecimiento de Agua
para la ciudad de New York y de otras ciudades del Este norteamericano [12].

La planificacin nacional hidrulica fue definida por AZPURA y
GABALDN de la siguiente manera: "es el proceso mediante el cual se
formulan, implementan, vigilan y controlan las estrategias y directrices tendientes
a lograr la gestin racional del recurso, con el propsito de establecer una
distribucin lgica y razonable de las disponibilidades de agua ante las
probables demandas, a fin de lograr un equilibrio cuantitativo y cualitativo del
balance demanda-disponibilidades e impedir as que el agua sea un factor
limitante al desarrollo econmico social dentro de un ordenamiento legal e
institucional" [12]. As por ejemplo, en el Plan de Aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos de Venezuela se plante el logro de los siguientes
objetivos:

"1. Precisar la cantidad, calidad y ubicacin de los recursos hidrulicos del pas;

2. Satisfacer oportunamente las demandas de abastecimiento de agua para
consumo urbano, industrial y agrcola;

3. Asegurar la defensa contra la accin destructiva de las aguas, especialmente
en lo que se refiere al planteamiento conceptual del problema de
inundaciones, que debe ser tratado como el aprovechamiento armonioso de
los recursos de las reas inundables;

4. Proteger las aguas contra la accin del hombre cuando va en detrimento del
saneamiento ambiental y de la conservacin racional de los recursos
naturales;

169

5. Garantizar los caudales requeridos para la generacin de energa, la
piscicultura, la navegacin, la recreacin y otros aspectos que afectan o
pueden afectar el aprovechamiento de los recursos hidrulicos;

6. Jerarquizar las diferentes acciones de programas para el aprovechamiento de
los recursos hidrulicos; y

7. Controlar el mayor aprovechamiento de los recursos hidrulicos" [12].

AZPURA y GABALDN, en su importante libro Recursos Hidrulicos y
Desarrollo, han examinado detenidamente las caractersticas que debe tener un
Plan Nacional de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. A
continuacin presentamos un brevsimo resumen de dichas caractersticas
[12].

- El Plan es Nacional, es decir que debe abarcar la totalidad del territorio del
pas y no debe referirse o preferir una regin en particular.

- El Plan es Transversal, es decir que el agua en s no es objeto de
planificacin, sino en la medida en la que forma parte del desarrollo de
diversos sectores.

- El Plan es nico, porque debe comprender todos los usos del agua,
proyectados en el tiempo y para todo el pas.

- El Plan es Integral, porque cubre todas las posibilidades de uso y control de
agua a travs de los diversos proyectos hidrulicos que hemos mencionado
anteriormente.

- El Plan es a Largo Plazo. Los autores cuyo pensamiento sobre el Plan
Hidrulico venimos resumiendo, recordando a HALL y DRACUP, sealan
que "El desarrollo de los recursos hidrulicos se hace casi siempre para el
futuro, futuro situado a veces ms all de la visin de cualquier hombre
vivo". Generalmente se piensa en ms de 50 aos.

- El Plan es Dinmico, es decir, flexible y con la posibilidad de adaptarse
continuamente a la realidad, que es esencialmente cambiante.

- El Plan es Estratgico, porque establece los fines para los diversos usos del
agua, las soluciones de ingeniera que ser necesario realizar para dotar
de agua a cada sector y para resolver los problemas que puedan
presentarse.

170

- El Plan es Vinculante, es decir, que es de obligatorio cumplimiento.

- El Plan es Coordinativo, porque debe haber una comunicacin constante
entre planificadores y usuarios del agua.

En el Per estamos lamentablemente muy atrasados en lo que respecta a
la existencia de un Plan Hidrulico. En la Figura 4.1 se presenta esquemti-
camente el proceso de planificacin de los Recursos Hidrulicos [75].



171

4.3 Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos


En 1977 una Comisin Multisectorial nombrada por el Primer Ministro del
Per, present el documento titulado Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos - Bases Tcnicas y Econmicas para su Formulacin [132,
133,134].

Dicha Comisin estuvo presidida por un representante del Instituto
Nacional de Planificacin (INP), e integrada por representantes de diversas
entidades: Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales (ONERN),
Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa (SENAMHI), Direccin General
de Aguas y Direccin General de Irrigaciones, ambas del Ministerio de
Agricultura, Ministerio de Vivienda y Construccin, Ministerio de Industria y
Turismo, Ministerio de Energa y Minas, Ministerio de Alimentacin, Ministerio
de Salud y Ministerio de Pesquera.

El documento antes aludido fue elaborado en un plazo de cuatro meses y
su finalidad fue "la de precisar los objetivos y lineamientos as como las bases
tcnicas (metodolgicas) y econmicas y las necesidades de cooperacin tcnica
para la formulacin del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos".

Por considerar que en lo esencial siguen siendo vlidas las principales
conclusiones y recomendaciones de dicho documento, las reproducimos a
continuacin.

Conclusiones

1. "El objetivo general del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos del Per, es el establecer un uso racional, equitativo y efectivo
del agua en funcin de los requerimientos de los diversos usos: sociales
(urbano, turstico, recreacional, etc), econmicos (agrcola, industrial, minero,
etc.) y naturales (flora y fauna) del pas de acuerdo a prioridades, superando
los factores restrictivos de su disponibilidad (escasez, exceso, mala calidad,
etc.) y asegurando el equilibrio ecolgico; siendo necesario para ello tener un
conocimiento profundo de su disponibilidad espacial y temporal.
El Plan ser de alcance nacional y se elaborar a nivel de cuenca
hidrogrfica o asociacin de cuencas y las previsiones se harn para el largo
plazo (ao 1990 y 2005), de manera de asegurar la ejecucin de las mismas
con la debida antelacin; ello, sin descuidar el mediano plazo".

172

2. "El anlisis histrico y las proyecciones de la demanda de recursos
hidrulicos en el Per, muestra:
a) Una distribucin inversa entre la poblacin y sus actividades
econmicas, con la disponibilidad de recursos hidrulicos.

b) Una mayor presin sobre los recursos hidrulicos por la tendencia a
aprovechar al mximo, en el futuro, el potencial hidroelctrico del pas
estimado en 40 000 MW, con el objeto de enfrentar adecuadamente la
crisis energtica mundial, lo que tiene adems como ventaja la
utilizacin de una fuente energtica no contaminante.

c) Una mayor exigencia sobre los suelos y consecuentemente sobre el
agua, al tener que enfrentarse, con medidas de ampliacin de frontera
agrcola e incremento de la productividad, la creciente importacin de
alimentos, que alcanzara a US$ 1 000 millones anuales en 1990.

d) Una mayor presin sobre el volumen y calidad del recurso agua, por la
necesidad de impulsar el desarrollo mediante la explotacin intensiva
de nuestro gran potencial minero y la implementacin de un programa
agresivo de industrializacin".

3. "La situacin del recurso agua es crtica ya en algunas regiones, como la
Costa Central y Costa Sur; en la primera regin, la ciudad de Lima deber
buscar los recursos necesarios, en cantidad y calidad, para abastecer de
agua en el ao 2000 a una poblacin estimada, segn una proyeccin
normativa en 10,0 millones de habitantes, vislumbrndose como nica fuente
probable el ro Mantaro, lo que hace urgente iniciar de inmediato las obras de
control de contaminacin de sus aguas producida por la actividad minera.
En la segunda regin, la ciudad de Arequipa afrontar, a mediano plazo, un
problema similar al de la ciudad de Lima; asimismo el eje Moquegua-Tacna
requiere de la bsqueda y localizacin de nuevos recursos hidrulicos, as
como de la conservacin de los ya existentes, con el objeto de impulsar su
desarrollo".

Recomendaciones

1. "La situacin de extremo desequilibrio de las relaciones Poblacin/Recursos
Hidrulicos, debe merecer la preferente atencin y apoyo poltico, econmico
y administrativo del Gobierno, y del Pueblo Peruano de modo que se logre la
redistribucin racional de la poblacin y de las actividades econmicas sobre
el territorio nacional, mediante una implementacin de los Planes de
Desarrollo Regional y de las Polticas de Acondicionamiento del Territorio".

173
2. "Los integrantes de la Comisin Multisectorial, en su calidad de Directores
Generales o Jefes de Organismos, solicitan por unanimidad, que el Gobierno,
por intermedio del Instituto Nacional de Planificacin, le otorgue al Plan
Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos, alta prioridad y le d
el trmite consiguiente para que pueda obtener el financiamiento interno y
externo, as como la cooperacin tcnica internacional necesaria".

3. "Es urgente que el gobierno establezca medidas efectivas de carcter
institucional, tcnicas y econmicas, para controlar los procesos de
contaminacin de las aguas por relaves mineros, especialmente en las
cuencas de los ros Mantaro, Rmac, Moche y Locumba. Igualmente, deben
tomarse todas las medidas necesarias para que los nuevos proyectos
mineros no ocasionen contaminacin de las aguas, para lo cual los estudios
debern incluir un captulo de factibilidad ecolgica, en donde se diseen las
obras y equipos de control de la contaminacin, sin lo cual no debe
autorizarse su financiacin y construccin".

Para alcanzar el objetivo general del Plan, sealado en la primera de sus
conclusiones, se plante los siguientes objetivos especficos:
"1. Alcanzar un conocimiento a nivel nacional de la cantidad, calidad y ubicacin
(espacial y temporal) del recurso agua, para planificar su uso.

2. Optimizar el uso del recurso agua, en armona con el desarrollo integral del
pas, mejorando y/o manteniendo la calidad del medio.

3. Mantener el equilibrio entre la demanda y la disponibilidad del recurso para
garantizar a los usuarios la dotacin oportuna en tiempo y lugar.

4. Unificar criterios para el aprovechamiento integral y coherente de los
recursos hidrulicos.

5. Conservar y preservar permanentemente el recurso agua, en armona con el
equilibrio ecolgico.

6. Crear conciencia nacional sobre la importancia de la conservacin y
preservacin del recurso agua.

7. Obtener tecnologas adecuadas para la medicin, control, evaluacin,
aprovechamiento, conservacin y preservacin del recurso agua, a fin de
lograr una apropiada administracin y manejo del mismo.

8. Realizar proyectos y mejoramiento de los servicios hidrulicos con la
participacin financiera de la comunidad.

174
9. Hacer el trabajo relacionado con el recurso un ambiente propicio para la
realizacin personal de los trabajadores que intervienen en l".

Para lograr el objetivo general y los objetivos especficos sealados, el Plan
propuso los siguientes lineamientos de accin:

"1. Reforzar y ampliar el sistema de medicin y control (calidad y cantidad) como
factor bsico en la planificacin, uso, conservacin y preservacin del recurso
agua.

2. Intensificar y ampliar los programas de inventario y evaluacin del recurso
agua, con el fin de determinar su oferta a nivel nacional, regional y local.

3. Establecer un ordenamiento permanente del uso integral y racional del agua,
considerando los requerimientos actuales y futuros de la comunidad y sus
agentes naturales, en armona con el desarrollo del pas y el bienestar social.

4. Desarrollar programas de aprovechamiento del recurso agua con propsitos
mltiples, en concordancia con el marco ecolgico y la poltica de desarrollo
del pas.

5. Reforzar el marco institucional que permita en forma permanente enfocar
integral y coherentemente el ordenamiento del recurso agua y apoyar a la
Comisin Multisectorial del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos.

6. Establecer las medidas tcnicas, legales y/o econmicas que permitan la
conservacin y preservacin del recurso agua, procurando mantener el
equilibrio ecolgico.

7. Desarrollar programas de educacin y extensin, a nivel de usuarios, con el
objeto de alcanzar un uso eficiente y racional del recurso agua. Asimismo,
difundir a nivel nacional los conocimientos ms apropiados para la
conservacin y preservacin de dicho recurso, creando mayor conciencia de
su importancia.

8. Intensificar programas de estudios, investigacin y experimentacin
relacionados con el recurso agua, a fin de fomentar e incrementar su uso
racional.

9. Fortalecer el sistema de financiamiento de la inversin asegurando la
participacin de la comunidad en los costos inherentes a los servicios del
recurso agua.

175
10. Reforzar el apoyo econmico a las instituciones que intervienen en las
actividades relacionadas con el agua.

11. Establecer mecanismos que aseguren a los trabajadores continuidad y
dedicacin en las actividades relacionadas con el recurso agua".

Consideramos que ha sido importante reproducir las grandes lneas que se
propusieron para el establecimiento de un Plan Nacional de Ordenamiento de
los Recursos Hidrulicos. Desgraciadamente, dicho Plan nunca se realiz.
Ahora que los recursos hidrulicos son ms escasos, que su aprovechamiento
es ms costoso y que las demandas son mayores, se hace an ms importante
su ejecucin. A lo anterior debe aadirse que la posibilidad de que la actividad
privada participe en la ejecucin de grandes proyectos hidrulicos hace ms
urgente la necesidad de un Plan Hidrulico.




4.4 Manejo de los Recursos Hidrulicos

En pginas anteriores hemos sealado reiteradamente que vivimos en un
mundo en el que las necesidades de agua son crecientes. Esto se debe, tanto
al aumento de la poblacin, como a las mayores demandas de agua de cada
ser humano en su bsqueda de una mejor calidad de vida.

En contraposicin a lo anterior se da una situacin de lo ms inconve-
niente: las disponibilidades de agua a nivel mundial vienen disminuyendo, en
lugar de estar aumentando, como sera lo deseable.

Esta disminucin de la disponibilidad de agua se debe a diversos factores,
que hemos expuesto a lo largo de este libro. La contaminacin creciente de los
cursos de agua, la deforestacin de las cuencas, el mal uso y el desperdicio del
agua son algunos de los factores que nos estn llevando a una dramtica
situacin en la que la demanda ser mayor que la oferta de agua.

Se convierte, pues, en imperativa la necesidad de plantear y cumplir una
poltica de Manejo de los Recursos Hidrulicos. Se entiende por Manejo de los
Recursos Hidrulicos la ejecucin de un conjunto de acciones para usar y
controlar el agua en todas sus formas y manifestaciones de modo de obtener
beneficios para la Humanidad. El Manejo de los Recursos Hidrulicos debe
mirarse como un sistema en el que la entrada est constituida por los recursos
hidrulicos y la salida por las mejores condiciones de vida de la Sociedad [75].


176
De lo arriba expuesto se deduce que el Manejo de los Recursos
Hidrulicos es algo que se desarrolla en el tiempo. Es un proceso. Pero un
proceso no es slo el transcurso del tiempo o el conjunto de fases sucesivas de
un fenmeno. Ac, proceso debe entenderse como progreso, como la accin de
ir hacia adelante. Este proceso tendr su propia velocidad, en funcin de
diversas circunstancias y condicionantes. Un proceso no puede ni debe
desarrollarse en desorden. El proceso inherente al Manejo de los Recursos
Hidrulicos debe ser, en primer lugar, cuidadosamente planificado, y luego
ejecutado e implementado.

Por lo tanto el Manejo de los Recursos Hidrulicos implica una serie de
acciones y tareas, vinculadas entre s y que forman parte de una cadena
orgnica. Por ejemplo, no tiene ningn sentido construir embalses para
almacenar agua, si no se dispone de un sistema de conduccin hacia los
usuarios, y as podra mencionarse otros ejemplos.

El Manejo de los Recursos Hidrulicos implica, adems de la construccin
de infraestructuras, un conjunto de medidas legales y administrativas que
hagan posible el cumplimiento de los planes trazados [75].

El Manejo Integrado de los Recursos Hidrulicos significa el conjunto
tcnico de acciones que toma en cuenta apropiadamente las instalaciones
fsicas, econmicas, sociales y culturales existentes en el sistema, como
pudieran ser, por ejemplo, los intereses de diversos usuarios, la
compatibilizacin entre riego y energa, los daos y beneficios causados a la
poblacin como consecuencia de la construccin de obras y muchos otros
aspectos que detallamos en otro lugar.
El planeamiento es la primera etapa o fase del Manejo de los Recursos
Hidrulicos. A esta fase corresponde en primer lugar el estudio de las grandes
decisiones que deben tomarse, enmarcadas dentro de un Plan Nacional de
Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. Finalizado el estudio de
proyectos alternativos viene el diseo, o sea, el desarrollo o estudios de un
proyecto especfico.
Luego de la etapa de planeamiento viene la de implementacin. En la
Figura 4.2 se representa esquemticamente las dos grandes etapas del Manejo
de los Recursos Hidrulicos.
La implementacin de un proyecto consta de la construccin, operacin y
mantenimiento, tal como se ve en la Figura 4.3.
Independientemente de las dos grandes etapas sealadas podramos decir
que los proyectos hidrulicos tienen tres fases: diseo, construccin y
operacin y mantenimiento.

177


178


179
En los proyectos hidrulicos se dan frecuentemente ciertas caractersticas
y peculiaridades, que determinan que las tres fases sealadas no constituyan
siempre una secuencia absoluta. Se da, en cambio, lo que podramos llamar
una presencia permanente de las tres fases a lo largo de la vida del Proyecto
con tendencia al predominio secuencial de cada una de ellas.

Examinaremos algunos ejemplos correspondientes a lo que estamos
afirmando. Cuando se trata de una presa ubicada sobre el lecho del ro o un
sistema de encauzamiento fluvial, los estudios no terminan en el momento de
iniciarse la construccin. En realidad continan a lo largo del proceso
constructivo para irse adecuando a las condiciones que se van encontrando y,
lo que es muy importante de resaltar, los estudios deben continuar despus de
terminada la obra. Puesto en funcionamiento el proyecto hidrulico se tiene
un modelo a escala 1:1 que nos permitir verificar las hiptesis de diseo y ver
adems como reacciona la estructura ante eventos no previstos.

Las fallas ocurridas en las presas constituyen una de las principales
fuentes de conocimiento de su comportamiento estructural. El embalse creado
por una presa est sujeto a sedimentacin, la misma que debe estudiarse. La
cortina est sujeta a deformaciones y a presiones que deben medirse y
compararse con las suposiciones hechas en el diseo.

El estudio del funcionamiento del sistema bocatoma-desarenador
permitir perfeccionar los diseos, su operacin y la concepcin y detalles de
los sistemas que se proyecten en el futuro.

Los estudios son, pues, un proceso permanente. Podra estudiarse, ahora,
por ejemplo, el comportamiento de estructuras en actual funcionamiento y que
fueron concebidas, en trminos hidrolgicos, con anterioridad al Fenmeno de
El Nio de 1983.

La construccin, segn lo hemos sealado, se traslapa con la fase de
estudios. Antes de empezar a construir la obra hidrulica propiamente dicha,
ya hay que hacer importantes inversiones en caminos de acceso y
campamentos; a veces en puentes y en otras estructuras importantes. Un
sistema de encauzamiento a base de diques en un cauce fluvial deformable
est sujeto a alteraciones y pequeos daos cuando ocurre una avenida de
alguna importancia. La construccin contina, pues, como parte de las etapas
de operacin y mantenimiento. Puede necesitarse reconstruir una defensa
afectada o modificarla para un funcionamiento ms eficiente.
La operacin y mantenimiento es una fase de lo ms importante en las
estructuras hidrulicas. Su realizacin puede ser vital para las presas.
La operacin y mantenimiento a veces empieza desde antes de terminar

180
la construccin de la obra. Desde el momento en el que empezamos las obras
de desvo y ataguas estamos alterando el comportamiento fluvial. Tenemos
que hacer un manejo del ro.

Estudios, construccin, operacin y mantenimiento van juntos a lo largo
de la vida del Proyecto. Esto es muy notorio para las presas, especialmente las
de materiales sueltos [154].

Mencionamos antes que el primer paso en el desarrollo de los Recursos
Hidrulicos es el planeamiento, es decir, el estudio de las diversas
posibilidades (alternativas) de aprovechamiento que puedan originarse. En
realidad es imposible el estudio de todas las alternativas, pues su nmero
podra ser enormemente grande. Tiene que haber una habilidad especial para
eliminar una serie de posibilidades y quedarse slo con las que interesa
estudiar. Escoger es hacerlo entre posibilidades. Escoger una solucin es
eliminar otras. Pero cmo saber que posibilidades eliminar? No hay frmulas
o mtodos que nos permiten responder a esta pregunta. El universo de
posibilidades es muy grande. La intuicin y la experiencia juegan un papel
muy importante para restringir el nmero de posibilidades, sin tener que
analizar cada una de ellas. Ese es el reto de la ingeniera de sistemas. La
ingeniera de sistemas se define como el arte y la ciencia de escoger, entre un
nmero grande de alternativas posibles (factibles), que involucran gran
contenido de ingeniera, el conjunto de acciones que satisfacen mejor los
objetivos buscados, dentro de las limitaciones que nos imponen los principios
legales, econmicos, morales, polticos y sociales, y dentro de las leyes que
gobiernan la Naturaleza, segn nos dice Warren A. HALL [72].

En la Figura 4.4 se presenta esquemticamente el Sistema de los Recursos
Hidrulicos.

1
8
1




182
4.5 Problemas en el Manejo de los Recursos
Hidrulicos


En una publicacin de la UNESCO [75], que trata del Manejo de los
Recursos Hidrulicos en las zonas ridas, se menciona cuatro grupos de
problemas principales que ocurren frecuentemente en los proyectos
hidrulicos. Ellos son:

1. Manejo de las consecuencias ambientales, sociales y culturales de los
proyectos de aprovechamiento de los recursos hidrulicos.
2. Manejo integrado de la cuenca y de sus recursos hidrulicos.
3. Necesidad de distribuir el agua racionalmente entre diversos usuarios y
usos.
4. Logro de la efectiva implementacin del Proyecto.


A continuacin examinamos cada uno de estos cuatro grupos de
problemas que se presentan en los proyectos hidrulicos, para lo cual
seguiremos la lnea de pensamiento de la mencionada publicacin de la
UNESCO, desde la perspectiva de nuestra realidad nacional.


El manejo de las consecuencias ambientales, sociales y culturales de los
proyectos hidrulicos debe tomarse en consideracin desde las etapas iniciales
de un proyecto. Muchas veces desde su concepcin misma. Cada proyecto
presenta una alteracin de la Naturaleza, una modificacin de las
condiciones del medio ambiente. Antes hemos sealado que todo proyecto
tiene dos clases de consecuencias o impactos: unos positivos y otros
negativos, o como tambin se dice, unos deseables y otros indeseables. As
por ejemplo, un proyecto minero o industrial tiene desechos que
contaminarn el ambiente en general y los cursos de agua en particular.
Pero el proyecto tambin tiene efectos benficos, como la produccin minera
o industrial. Lo que debe hacerse es controlar los efectos ambientales
negativos a que hemos hecho referencia. Para tal efecto debe haber, por
ejemplo, un tratamiento de las aguas residuales contaminadas antes de su
retorno al ciclo hidrolgico. Esto ltimo es lo que no se hace, por ejemplo, en
las cuencas de los ros Rmac y Mantaro. Una irrigacin tambin tiene
efectos negativos sobre el medio. As mismo, el abastecimiento de agua
potable a una ciudad crea inmediatamente el problema de los desages y su
reincorporacin al ciclo hidrolgico. El aumento de la poblacin, del
consumo de agua per cpita y el aumento de los usos de agua, todo lo que
se manifiesta como proyectos hidrulicos, produce un efecto negativo sobre
la calidad del agua. Se hace as imperativo actuar sobre los vertidos urbanos

183
e industriales de forma de limitar las cargas contaminantes. Lo indicado es
que los vertidos o vertimientos urbanos e industriales sean tratados en una
Estacin Depuradora, a fin de impedir o disminuir el deterioro de los cursos
de agua y contribuir a la prevencin de la calidad del agua. Una Estacin
Depuradora elimina o limita las cargas contaminantes de las aguas que
retornan al ciclo hidrolgico. En las Estaciones Depuradoras se realiza el
tratamiento primario y secundario de las aguas residuales. As por ejemplo,
en una publicacin del Ayuntamiento de Madrid se lee lo siguiente: "La
industrializacin del rea Metropolitana de Madrid en las ltimas dcadas ha
estimulado la migracin interior, con lo que el crecimiento de la ciudad ha sido
vertiginoso. Ello, unido al mayor consumo de agua por habitante, hace que los
vertidos de Madrid y su rea rebasen los mximos permisibles en las cuencas
de los ros Manzanares y Jarama, contaminndolos e inhabilitndolos aguas
abajo de Madrid. Para regenerar el ecosistema gravemente alterado y permitir el
uso pblico del agua nuevamente, se ha establecido el plan de Saneamiento
Integral de Madrid. Los objetivos a alcanzar por este Plan responder
plenamente a los indicados en la Carta Europea del Agua y consisten en la
reforma de las depuradoras existentes y en la construccin de nuevas
estaciones, todas ellas para el tratamiento primario y biolgico de los vertidos,
aparte de otras actuaciones sobre la red de alcantarillado".

En el Per hemos descuidado muchsimo estos aspectos. La mayor
parte de nuestros ros est contaminada por la actividad minera, a pesar de
que la Ley siempre ofreci, por lo menos tericamente, con los resortes para
la preservacin de la calidad de las aguas. No se debe, pues, incorporar a los
ros y cursos de agua, ni una gota ms de agua sin depurar. Todo proyecto
debe concebirse de modo que sea beneficioso para la poblacin y nunca
daino para ella o para la Naturaleza. Nuestra meta debe ser la bsqueda
del bienestar y mejora de la calidad de vida de todos lo pobladores.

Veamos un ejemplo especfico de contaminacin. En 1989 una Comisin
Multisectorial emiti un amplio informe, como consecuencia del encargo que
haba recibido de "identificar, estudiar y analizar los problemas de
contaminacin ambiental de la ciudad de Ilo y de los Valles de Ilo y Tambo
ocasionada por las emanaciones de la Fundicin Minero Metalrgica de Ilo, de
la Empresa Southern Per Copper Corporacin en el sur del pas" [38].

La referida Comisin identific y dio las alternativas de solucin para
diferentes problemas correspondientes a relaves, gases sulfurosos, escorias,
residuos de la actividad pesquera, residuos urbanos y otros. A continuacin
mencionamos algunos de los problemas identificados:

"1. Como consecuencia de los relaves en el ro Locumba se ha extinguido el
camarn, que era una especie alimenticia de la zona.

184
2. La descarga de los relaves sin recuperacin del agua impide que se
aproveche este recurso, sumamente escaso en los departamentos de Tacna
y Moquegua.

3. Contaminacin por emanacin de gases sulfurosos de la Fundicin
Metalrgica de la Southern, en la ciudad de Ilo, en los valles de Ilo y Tambo
y en los fundos ubicados al norte de la Fundicin, con efectos adversos
para la salud de la poblacin y la agricultura. Se debe mencionar ac que
en 1989 al estudiarse ms detalladamente este problema se mult a la
Southern mencionndose daos a los olivos, alfalfa, panllevar y hortalizas"

Los problemas de contaminacin ambiental son, pues, reales y como
ste podra mencionarse muchos otros.

Pero los efectos negativos no slo deben corregirse o controlarse una vez
que se producen. El planificador, el proyectista, debe adelantarse a los
problemas. La concepcin misma de cada proyecto debe hacerse de modo que
su impacto ambiental sea mnimo y, sobre todo, que sea controlable.
Examinemos diferentes aspectos del impacto negativo que puede generar un
proyecto hidrulico.

Un proyecto hidrulico, sobre todo si es grande, puede representar una
alteracin en los asentamientos humanos y en la vida del hombre. As por
ejemplo, la construccin de la presa de Poechos en la dcada de los aos
setenta, signific que el embalse creado por tan importante estructura del
Proyecto Chira-Piura, inundase el pueblo de Lancones, su campia y
alrededores. Fue necesario reubicar a los pobladores, construir un nuevo
pueblo, asignarles tierras de cultivo dentro de las reas nuevas del proyecto
y afrontar una serie de problemas de difcil solucin, como el del cementerio,
dado su significado para los pobladores.

La construccin de la presa de Gallito Ciego, del Proyecto Jequetepeque-
Zaa, tuvo una gran demora en su iniciacin, pues los agricultores se resistan
a abandonar el lugar. Adicionalmente, el embalse creado por la presa
inundaba los pueblos de Montegrande y Chungal, lo que oblig a su
reubicacin, as como al otorgamiento de nuevas tierras agrcolas.

Para el aprovechamiento binacional del ro Puyango-Tumbes se ha
previsto la construccin de dos grandes presas: Marcabel y Cazaderos. Ver
Figura 7.3. La altura de la presa de Marcabel, en el Ecuador, est limitada
por la posibilidad de inundar totalmente el pueblo del mismo nombre. Se ha
determinado que el embalse de Marcabel tendr los siguientes efectos:



185
"- En la etapa final quedar inundada un rea de aproximadamente 27 km
2
.
- Con el volumen mximo de 1 400 millones de metros cbicos las aguas
inundaran parte de la poblacin de Marcabel, lo que obligara a
desplazamientos humanos con consecuencias sociales y psicolgicas.
- Una gran zona de bosque nativo y la vegetacin riberea ser cubierto.
- El proyecto de riego de los suelos frtiles de Santa Rufina de 600
hectreas que sern inundadas" [33].

En lo que respecta a la presa de Cazaderos, ubicada aguas abajo en el
mismo ro, y que dar servicio a la reas peruanas, su altura se ha visto
limitada por requerimiento del Ecuador de disminuir las inundaciones que
se produciran en un rea de aproximadamente 80 km
2
de territorio
ecuatoriano, que incluye ocho pequeos caseros, 200 hectreas cultivadas
y 700 hectreas aptas para el pastoreo, as como yacimientos de calizas
para una fbrica de cemento proyectada y rboles petrificados que
constituiran un recurso turstico.

La elevacin de la capacidad del lago Junn, a fin de contribuir al
afianzamiento hidrolgico del ro Mantaro, traer una serie de
consecuencias ambientales negativas, como la prdida del 42% de las reas
de pastoreo prximas al lago y de ms de 100 casas ubicadas en el rea
[17].

La construccin de canales de riego, mejoramiento del sistema de
distribucin de agua, obras de drenaje y defensas ribereas obligan muchas
veces al desplazamiento y reubicacin de pobladores con la consiguiente
resistencia de los mismos. Tambin puede ocurrir que las obras obliguen a
la reubicacin de carreteras.

La construccin de la presa de Kariba, en el ro Zambeze (frica
Oriental) oblig al reasentamiento de 75 000 pobladores. La construccin
del lago Nasser, en Egipto, y del lago Nubia, en Sudn, requirieron el
desplazamiento de 100 000 personas. La construccin del embalse de Nam
Pong, en Tailandia, motiv el desplazamiento de 4 000 familias que vivan en
el rea de lo que sera el embalse, lo que represent "serios problemas
psicolgicos, sociales, econmicos y culturales" [75].

Las consecuencias medio ambientales pueden extenderse de un pas a
otro. La construccin de la gigantesca represa de Kumgangsan para una
central hidroelctrica en Corea del Norte dio lugar a una cerrada oposicin
de Corea del Sur por considerar que la construccin de dicha represa
constitua un peligro para su seguridad. El enorme embalse de 20 000
millones de metros cbicos de agua est sobre el ro Han-Gang. En 1986
Corea del Sur manifest que:

186

"Si la represa se destruyese debido a una calamidad natural o es destruida
artificialmente, las inundaciones consecuentes no slo pondran en peligro la
supervivencia de 15 millones de habitantes en el valle de Han-Gang en el sur,
sino que verdaderamente aislaran a nuestras fuerzas armadas"
"Aunque el uso del agua como un arma de destruccin masiva no ha sido
muy frecuente en la historia, ofensivas con agua en verdad han decidido el
resultado de importantes batallas y guerras"

Los ejemplos anteriores pareceran indicar que los efectos de los proyectos
hidrulicos son slo negativos, pero no es as. Si se hace proyectos es
precisamente porque los efectos positivos superan a los negativos.

Otro tipo de consecuencias ambientales negativas de algunos proyectos
hidrulicos es el que se origina por la creacin de un cuerpo de agua, como
un embalse, que constituye hbitat para insectos transmisores de
enfermedades, como la filariosis, esquistosomiasis, malaria y otras.

Otro grupo de consecuencias medio ambientales negativas se refiere a
alteraciones fsicas o qumicas. Por ejemplo, la salinizacin de los suelos es un
impacto negativo relativamente frecuente en los proyectos de irrigacin, que
se ejecuten sin una consideracin adecuada del problema de drenaje. En
Pakistn, de 15 millones de hectreas bajo riego hay 13 millones que estn
severamente afectadas por problemas de salinizacin.

Cuando se construye una presa derivadora con el objeto de desviar
parcial o totalmente el curso de las aguas de un ro, esta alteracin puede
tener consecuencias medio ambientales negativas, sobre todo cuando el
caudal desviado es proporcionalmente alto con respecto al de la corriente
principal. Un curso de agua slo debe ceder parte de su caudal en la medida
en la que el caudal remanente sea lo suficientemente grande como para
satisfacer las propias necesidades de la cuenca. Entre stas se incluye,
ciertamente, la exigencia de mantener un caudal mnimo, al que se
denomina ecolgico, biolgico o sanitario, para no perturbar las condiciones
existentes aguas abajo. Esto tiene mucho que ver con los problemas de la
calidad de agua. Al extraerse agua de un ro, los vertidos contaminantes que
se incorporen aguas abajo tendrn a su disposicin un menor caudal de
disolucin, y por lo tanto aumentarn las concentraciones de sustancias
nocivas. Sera muy largo analizar todos los problemas que pueden
presentarse al desviar el curso de las aguas superficiales, pero es evidente
que deben ser estudiados in extenso. Tampoco debe perderse de vista que la
extraccin de una cantidad significativa de agua, para conducirla en otra
direccin, puede representar una disminucin de las posibilidades de
desarrollo de las reas ubicadas aguas abajo. Dentro de este grupo de

187
modificaciones hidrolgicas debe incluirse tambin las que resultan como
consecuencia de la extraccin de aguas subterrneas. La alteracin del
curso de las aguas puede tener tambin consecuencias de tipo
internacional, tal como lo exponemos en el Captulo 7.

Otra alteracin importante dentro de este grupo es la sedimentacin de
los embalses [145,153].

Tambin se producen consecuencias negativas sobre la flora y la fauna.
En tal sentido fueron, por ejemplo, muy interesantes las acciones que se
realizaron con motivo de la construccin de la presa Itaip, con el fin de
disminuir los daos a la flora y a fauna de la regin afectada y para
preservar las principales especies animales y vegetales, que sin esas
acciones hubiesen desaparecido. La represa de Itaip crea un embalse de
29 000 millones de metros cbicos, cuyo espejo de agua es de 1 460
kilmetros cuadrados y tiene una central hidroelctrica con una potencia
instalada de 12 000 MW. Obras tan grandes tienen un enorme impacto
sobre el medio ambiente.

Los peligros para la flora y la fauna resultantes de la ejecucin de un gran
proyecto hidrulico han sido examinados como parte del Impacto Ambiental
del Proyecto Binacional Puyando-Tumbes. Dicho estudio considera que la
creacin de los dos grandes embalses de Marcabel y Cazaderos tendra las
siguientes consecuencias negativas para la flora y la fauna:


"- Efecto directo sobre una gran parte del hbitat del cocodrilo y de la
nutria, especies que estn bajo proteccin, por dispositivos legales
especiales de ambos pases.
- Cambio del medio para las especies acuticas, una gran parte de aguas
corrientes se transformarn en aguas tranquilas y estancadas.
- Bloqueamiento de las rutas migratorias de peces y crustceos, perdiendo
los recursos de toda la cuenca alta.
- Atrapamiento de los nutrientes en los embalses.
- Por posibles cambios del pH del agua en los embalses, compuestos de
metales txicos en los sedimentos pueden disolverse (Folson y Wood, 1986)
y ser incorporados en la cadena alimenticia.
- Construccin de caminos de acceso por bosques nativos.
- Reduccin del rea del bosque de mangle, por muerte del mismo y desapa-
ricin de la flora y fauna acompaante, lo que llevara a una degradacin y
perturbacin del ecosistema terrestre" [33].




188

Para el aprovechamiento de la cuenca del ro Mahaveli, en Sri Lanka,
que inclua desarrollo hidroelctrico y la incorporacin de 175 000 hectreas
a la agricultura, se debi construir cuatro grandes presas. Esto ltimo
implic el desplazamiento de 25 000 personas que vivan en las reas
inundables por los embalses. Cuando ya estaba en marcha el proyecto se
ejecut un plan de accin de medidas correctivas del impacto ambiental,
que incluy:

- Conservacin de la vida silvestre.
- Manejo de la cuenca.
- Manejo y planeamiento forestal (que incluy la reforestacin de 190 000
hectreas).
- Investigacin y mediciones de recursos hidrulicos.
- Desarrollos pesqueros.
- Planeamiento de los aspectos sanitarios y de salud.
- Manejo de los recursos agua y suelo.

En resumen, pueden ser numerosas las consecuencias negativas de los
proyectos hidrulicos. Es importante evaluar oportunamente el impacto
ambiental de cada proyecto y actuar en correspondencia mediante un
manejo adecuado de las consecuencias del proyecto.

El aprovechamiento de la Naturaleza debe ser racional, ordenado,
armnico. De lo contrario estaremos depredando nuestros recursos y
causando un dao irreparable a las generaciones futuras.

El manejo integrado de la cuenca y de sus recursos hidrulicos es suma-
mente importante.
La necesidad del tratamiento unitario de la cuenca es independiente de
que la cuenca constituya o no una unidad econmica, poltica, agrcola, o de
cualquier naturaleza. La consideracin de la unidad de la cuenca deriva de su
propia naturaleza y no de otras circunstancias. En la costa peruana existen
profundas vinculaciones y asociaciones de todo tipo entre valles
pertenecientes a diversas cuencas, que a menudo son mayores que las
existentes entre las partes altas y bajas de una misma cuenca. Los valles del
Chira y del Piura estn en cuencas diferentes, pero estn unidos
hidrulicamente y con profundas relaciones sociales y agroeconmicas. Sin
embargo, la parte alta de la cuenca del Chira est en el Ecuador. La cuenca
alta y la cuenca baja del Chira estn independizadas desde el punto de vista
agrcola, econmico o social, pero los problemas de deforestacin y de
erosin de la parte alta influyen fuertemente en la parte baja. Se ve as la
necesidad de considerar el concepto de unidad hidrolgica de la cuenca
[150].


189


La cuenca se define hidrogrficamente como "el rea comprendida dentro
de una formacin topogrfica en la cual las aguas de escurrimiento concurren
a un mismo lugar fijo como un lago o una corriente como un ro o arroyo" [134].
La cuenca es, pues, la superficie que colecta el agua que cae sobre ella.

El Manejo Integrado de la Cuenca y de sus recursos hidrulicos es
fundamental. Se entiende por Manejo de Cuencas el proceso de formular e
implementar un conjunto de acciones vinculadas al agua y a la tierra,
dentro de la consideracin de los factores sociales, econmicos, ambientales
e institucionales, con especial nfasis en los lazos que existen entre las
partes altas y bajas de la cuenca, sus habitantes y sus caractersticas
fsicas.

DOUROJEANNI y OBERTI ha definido el Manejo de Cuencas como "la
gestin que el hombre realiza a nivel de esta rea para aprovechar y proteger
los recursos naturales que le ofrece, con el fin de obtener una produccin ptima
y sostenida". El concepto de Manejo de Cuencas se ubica dentro de un
concepto ms amplio que es el de la racional explotacin de la Naturaleza en
provecho del hombre.
La relacin que existe entre la cantidad de agua que escurre y la
cantidad de agua precipitada es el coeficiente de escorrenta de la cuenca.
La cuenca es, desde el punto de vista hidrolgico, un gran reservorio de
almacenamiento de agua. El agua tiene diversas formas y estados, pero
siempre es una, sea superficial o subterrnea, aunque las cuencas
superficiales no coincidan necesariamente con las subterrneas.
El agua transporta todos los elementos contaminantes. Vemos ac la
necesidad de tener siempre presente el concepto de la unidad hidrolgica de
la cuenca. La contaminacin de aguas arriba se propaga hacia aguas abajo.
Es por eso que el uso de una cuenca debe planificarse unitariamente. En el
Per tenemos muy serios problemas de contaminacin fluvial debido a que no
se ha practicado absolutamente los conceptos ms elementales de Manejo
de Cuencas.

El ro Rmac, fuente de abastecimiento de agua de la ciudad de Lima, de
casi 7 millones de habitantes, presenta un grado de contaminacin
alarmante, debido a la cantidad de industrias y de actividades mineras que se
desarrollan en la parte alta de la cuenca, a lo que debe aadirse la descarga
de las aguas servidas de las poblaciones de aguas arriba. Como ste hay
muchos ejemplos en el Per.

Desde hace varios aos la Humanidad vive un proceso acelerado de
desruralizacin. El hombre tiene ahora ms que nunca el deseo de abandonar

190
el campo y concentrarse en ciudades. De otro lado, los pobladores de las
partes altas de las cuencas, generalmente deprimidas econmicamente,
contribuyen a la deforestacin de las cuencas. Las consecuencias de esto
son varias. De una parte, hay consecuencias hidrolgicas inmediatas:
aumento de las avenidas y agudizacin de los estiajes. La destruccin de la
cobertura vegetal disminuye la capacidad de retencin de la cuenca. De otra
parte, aumenta la erosin y se llega finalmente a la destruccin y
desertificacin de las cuencas. Hasta ac tendramos con lo dicho razones
ms que suficientes para la realizacin de programas de conservacin de
cuencas, que como lo hemos dicho, casi no se hacen en el Per.

La deforestacin es un problema serio en todo el mundo. As por
ejemplo, en la Repblica de El Salvador ocurre lo siguiente: "La deforestacin
provocada por la demanda de tierras para cultivos extensivos como el algodn,
la caa de azcar y los cereales; as como la explotacin de madera, el avance
de las zonas urbanas y la necesidad creciente de lea para usos domsticos del
agro, ha reducido apreciablemente el recurso hdrico en todo el pas" [1].
En Colombia se estableci que "el consumo de lea en las zonas rurales
del pas esta produciendo una deforestacin y prdida de bosques del orden
de 300 a 1 500 hectreas por da, segn las variables que se maneje al
analizar el problema. Independientemente de la cifra real, el hecho grave
radica en la prdida continua de bosques con los consiguientes problemas de
deforestacin, prdida de la capa vegetal, arrastre de sedimentos, etc." [13].

Tambin forma parte de la concepcin unitaria de la cuenca el uso que se
haga de los cursos de agua de la parte alta, pues la contaminacin
aparecer aguas abajo. Tiene que haber un planeamiento del uso de la
tierra. No podemos establecer industrias contaminantes cuyos desages se
incorporen a los cursos de agua e impidan, dificulten, limiten o encarezcan el
uso del agua en la parte baja de la cuenca. Hay muchos ejemplos sobre el
particular.

Pero lo que ocurre en nuestro pas es mucho ms grave. Adems de
tener los serios problemas de erosin y transporte slido derivados del mal
trato de las cuencas altas, se da la situacin de que ejecutamos grandes
proyectos hidrulicos en la parte baja de las cuencas. Se presentan
entonces, graves problemas con el manejo de los slidos. Hay dificultad para
la operacin de bocatomas y es difcil conservar el volumen til de los
embalses. La prdida del volumen til de los embalses tiene enormes
consecuencias econmicas y sociales [145,153].

Es por eso que al desarrollar un proyecto en la parte baja debe
considerarse la totalidad del Manejo de la Cuenca. En algunos pases se
encarga a la misma Autoridad la conduccin de los proyectos hidrulicos y

191
el manejo de la cuenca.
El Manejo Integrado de Cuencas incluye todas las vinculaciones entre el
agua y la tierra de una cuenca. Precisamente la cuenca es, funcionalmente
hablando, un rea, una regin fsica, en la que se da una profunda
interdependencia entre el manejo del agua y el manejo de la tierra. En tal
sentido, el manejo de la cuenca debe ser holstico, vale decir que dentro de
una concepcin de globalidad debe considerar todos los factores
interdependientes que estn presentes en una cuenca. Todo esto es
importante, no slo como una aproximacin conservacionista, sino por sus
profundas implicancias econmicas.

La Humanidad viene experimentando progresivamente, y a veces de un
modo acelerado, una disminucin de los recursos naturales presentes en el
planeta. Los recursos naturales son los que permiten la existencia del hombre
sobre la Tierra. Los bosques, rboles, plantas y cultivos vienen
desapareciendo de la superficie de la Tierra a un ritmo alarmante. Lo curioso
es que en la mayor parte de los casos el principal causante del dao a los
recursos, que son la fuente de nuestro sustento, es precisamente el ser
humano.

La preocupacin por la preservacin de los recursos naturales no es
nueva. Pareciera ms bien que en la antigedad haba una mayor conciencia
del problema, a pesar de haber mucho menos elementos contaminantes.
El tratamiento y cuidado que los antiguos peruanos dieron a las laderas
de los cerros constituyen formas de preservacin de los suelos. La
desruralizacin, el abandono de los campos de cultivo y del cuidado de los
cerros y andeneras han trado como consecuencia una erosin creciente,
que en algunos casos parece incontenible. Las campaas de forestacin y
reforestacin son formas altamente beneficiosas de contrarrestar estos efectos
dainos.

El tema de la destruccin del medio ambiente y la necesidad de
preservarlo no es nuevo. Pertenece a la sabidura ancestral el mandato de
que cada hombre debe sembrar un rbol. Con ocasin del bicentenario de
Bolvar, se record que en 1825 el Libertador expidi un decreto en el que se
mandaba: "que en todos los puntos en donde el terreno prometa hacer
prosperar una especie de planta mayor cualquiera, se emprenda una
plantacin sistemtica a costa del Estado, hasta un nmero de un milln de
rboles, prefiriendo los lugares donde haya ms necesidad de ellos". Ms
tarde, en 1829, desde Quito, Bolvar expidi un decreto sobre conservacin
de bosques.

Los departamentos de Piura y Tumbes tienen en su parte costea tres
importantes ros que son los que han permitido ancestralmente que ese

192
desierto sea habitable. De ellos, el ro Piura tiene comparativamente
menores y ms errticos recursos lo que ha sido compensado por medio del
Proyecto Chira-Piura. El aprovechamiento de los ros Puyango-Tumbes y
Catamayo-Chira, cuyos recursos se comparten con el Ecuador, es vital para
el desarrollo econmico y social y para la supervivencia misma en dicho
territorio [150].

Sin embargo, sus cuencas deben considerarse cada una como un
sistema. Su aprovechamiento no puede ni debe limitarse al uso de sus
recursos hidrulicos. Debe ser integral. Existe una continuidad indisoluble
(y ac podramos decir con toda propiedad que es una unidad que no
reconoce fronteras ni nacionalidades), entre la parte alta y la parte baja de
una cuenca. Si descuidamos la parte alta, deforestndola y agravando las
condiciones naturales existentes, el resultado ser una incontenible e
inmanejable cantidad de sedimentos en la parte baja lo que har insostenible
los proyectos de aprovechamiento.
Debe haber, pues, un manejo ambiental de cada cuenca, tanto para las
condiciones existentes como para la que se producirn por el impacto de las
grandes obras de regulacin consideradas.

Los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira nacen y redesarrollan en el
Ecuador, atraviesan la frontera e ingresan al Per donde llegan finalmente al
mar. Sin embargo, no puede ignorarse la realidad fsica en virtud de la cual
cada ro constituye una continuidad natural y una caracterstica inherente a
la Regin.

En el Convenio de 1971 con el Ecuador, que se analiza en el punto 7.6, se
acord, entre otros aspectos, lo siguiente:

1. Realizacin de estudios sobre las condiciones de las cuencas y las
implicaciones que para ellas tienen los proyectos actuales y futuros.

2. Ejecucin de programas de acciones y obras de conservacin y
mejoramiento de ambas cuencas en forma conjunta. [136].

Las descargas de los ros que nos ocupan son sumamente irregulares. As
tenemos por ejemplo, que si bien el ro Tumbes tiene un caudal anual medio
del orden de 107 m
3
/s, debe recordarse que en 1968 dicho caudal fue slo
de 31 m
3
/s, en 1978 fue de 57 m
3
/s y en 1980 fue tambin de 57 m
3
/s. A su
vez, en los meses de febrero, marzo y abril el ro descarga el 57% de su masa
anual media. En cambio en los meses de agosto, setiembre y octubre slo
descarga el 6%. Es, pues, imprescindible, para su aprovechamiento
integral, tener embalses de regulacin y que estos conserven su volumen til
el mayor tiempo posible. Ac no tiene sentido hablar de vida econmica o de

193
recuperacin de inversin. Una vez establecido el aprovechamiento
hidrulico y creadas las necesidades, stas deben de satisfacerse
permanentemente. La sedimentacin de los embalses se produce por la gran
cantidad de material slido que acarrean estos ros, el mismo que se origina
en la erosin de las cuencas.

En una publicacin ecuatoriana se deca en 1972 que la foresta natural
de la cuenca de Puyango-Tumbes se hallaba en gran parte devastada por
talas, quemas y pastoreos excesivos y que en la cuenca de Catamayo-Chira la
foresta natural se haba destruido en forma alarmante, tanto que, no slo
haban desaparecido valiosos bosques, sino que el proceso de prdida de
suelos agrcolas por erosin era aceleradamente creciente. Son numerosos
los embalses en diversas partes del mundo que han perdido gran parte o la
totalidad de su volumen til debido a una colmatacin acelerada. Resulta,
pues, de primersima importancia controlar la erosin de las cuencas, a fin de
garantizar la vida til de sus embalses.

Es innegable la necesidad de distribuir el agua racionalmente entre
diversos usuarios y usos. Cuando la disponibilidad de agua es menor que las
necesidades surgen los conflictos. Tradicionalmente este tipo de problemas se
ha presentado en los pases de las zonas ridas y semiridas. Es indudable
que cuando, o donde, el agua es escasa tiene que ser usada del modo ms
conveniente para la Sociedad en su conjunto. En algunos pases la Ley
establece las prioridades en el uso del agua. En el Per segn lo hemos visto
anteriormente, la Ley General de Aguas seala dichas prioridades. Hay,
ltimamente, la tendencia a establecer las prioridades en el uso del agua de
acuerdo a determinados indicadores de rentabilidad. Este es un tema que
debera ser discutido ampliamente dentro de la realidad hidrulica y social del
Per.

Cualquiera que sea la posicin que se adopte sobre criterios para
distribuir el agua entre diversos usos y usuarios debemos admitir que se
trata de una decisin que debe ser compatible con la Sociedad y las
caractersticas del pas en la que se aplique.

Es tambin cierto que en los pases donde el agua es escasa, los
criterios de distribucin del agua no son suficientes para resolver los
problemas de falta de agua. Frente a la escasez lo ms comn es pensar en
recurrir a nuevas fuentes de agua. Aparecen as los trasvases, presas,
canales y bombeos, que a un costo generalmente muy alto, aumentan la
disponibilidad de agua. Pero la construccin de los proyectos hidrulicos
puede terminar en que las zonas beneficiadas sigan siendo deficitarias,
puesto que es intil aumentar la oferta de agua, si no hay un uso eficiente
del agua disponible. En muchos casos los desperdicios en el uso son tan

194
altos que simplemente corrigindolos se tendra una mayor disponibilidad
de agua. Anteriormente hemos visto que el ahorro es una fuente importante
de agua.
Debe haber, pues, un manejo de la demanda. La Autoridad tiene la
obligacin de hacerlo. Hay varias formas de hacerlo, entre ellas cabe sealar
dos: poltica de tarifas de agua y medidas tecnolgicas para aumentar la
eficiencia de uso.
En la mencionada publicacin de la UNESCO [75], cuyas ideas principales
en torno a los problemas en el manejo de los Recursos Hidrulicos venimos
utilizando, se seala la experiencia proveniente de cinco partes del mundo
en las que se ha hecho un manejo del agua con miras a dar un mejor
servicio a la poblacin. Veamos un brevsimo resumen de cada una de ellas.

La base del desarrollo hidrulico de Israel fue el reconocimiento de su
escasez de agua. En consecuencia, el desarrollo tena que apoyarse en el
cuidado del agua, en su racional distribucin entre usos alternativos y en la
mxima eficiencia en el almacenamiento, conduccin y distribucin del
agua. Para lograr estos objetivos se tomaron diversas medidas, tales como
incentivos para el menor uso del agua, traslado del uso del agua agrcola a
cultivos de mayor rentabilidad, distribucin volumtrica del agua con tarifas
crecientes segn el consumo y estrictas medidas para disminuir la
contaminacin del agua y, por ltimo, una decidida poltica de reso de las
aguas.

Estas medidas, que no son imposibles de tomar en otras partes del
mundo, han permitido a Israel lograr un importante desarrollo econmico, a
pesar de su escasez de agua.

En el sudoeste de los Estados Unidos, donde el agua es sumamente
escasa, se opt por un manejo de la demanda como un medio de aumentar
la disponibilidad de agua. En California y Arizona se tomaron una serie de
medidas para reducir la demanda, tales como aumento de tarifas, cambio de
los cdigos y reglamentos de instalaciones de agua de las ciudades,
reciclado del agua y educacin de los usuarios. La industria tambin ha
tenido que adaptarse a la escasez de agua y emplear nuevas tecnologas de
produccin de menor consumo de agua. De acuerdo a la economa de cada
nacin a veces resulta ms conveniente derivar agua de la agricultura hacia
el servicio de las ciudades. Esto puede hacerse ms o menos fcilmente en
pases en los que la agricultura bajo riego no es significativa.

Los pases rabes viven una permanente escasez de recursos
hidrulicos; para la solucin de este problema se sigue una estrategia en
torno a las dos ideas principales que venimos desarrollando; un mejor uso
de los recursos existentes y reduccin de la demanda. La lucha por disponer

195
de agua es intensa, se colecta el agua de lluvia en cisternas y depresiones de
terreno, se usa aguas salobres, se desaliniza el agua de mar, se vuelve a usar
el agua y se aumenta de eficiencia del uso de agua de riego, se trata de
disminuir las prdidas por evaporacin, se recarga la napa fretica y se
realiza estudios para disminuir la transpiracin y la evapotranspiracin, ya
que el 99% del agua que absorben las plantas pasa a la atmsfera como
vapor [75].

En China se ha hecho grandes esfuerzos por mejorar la eficiencia del
uso del agua a partir del principio de que el agua debe ser usada donde sea
ms productiva. A partir de 1985 se implant en China una poltica de
mejor uso del agua. No slo se incrementaron las tarifas, sino que stas
fueron relativas. As, para algunos usos el agua es ms costosa que para
otros. Se tom tambin un conjunto de medidas de manejo del agua,
similares a las anteriormente mencionadas, con el objeto de lograr que el
ao 2000 hubiese equilibrio entre oferta y demanda de agua.

En Indonesia aparecieron conflictos por el uso del agua entre los
sectores poblacional e industrial, especialmente en el rea de Yakarta. El
gobierno realiz, con asistencia de empresas especializadas, esfuerzos por
mejorar el manejo del agua. El planeamiento general del uso del agua se
hizo en colaboracin con el grupo tecnolgico de Delft, Holanda. Una de las
caractersticas de la metodologa empleada fue que no se consider las
demandas futuras como cantidades fijas, sino variables en funcin de varias
influencias, como por ejemplo la poltica de tarifas. Otro de los aspectos
considerados fue aceptar la posibilidad de hacer desplazamientos en el uso
del agua hacia usos de mayor valor; por ejemplo, de la agricultura hacia la
industria. Se estableci el planeamiento del uso del agua hasta el ao 2000.

El logro de su efectiva implementacin es una de las mayores dificultades
que han tenido los proyectos hidrulicos realizados en los pases en vas de
desarrollo. Los resultados pueden expresarse en una frase: los logros
obtenidos han sido inferiores a las metas trazadas. Podramos entonces
preguntarnos, es que las metas fueron muy ambiciosas? Probablemente esto
sea cierto en algunos proyectos. En muchos otros, no. Por ejemplo, el
abastecimiento de agua potable de Lima podra mejorar si se pusiesen en
prctica las medidas que se recomendaron hace aos para que haya un mejor
manejo del agua y se eviten o disminuyan las fugas y los desperdicios. En
los estudios de factibilidad de los proyectos de irrigacin se supone la
existencia de una serie de factores, como por ejemplo determinados
dispositivos legales, crditos, campaas para aumentar la eficiencia del uso
del agua, poltica de precios y tarifas, etc., pero de pronto cambia la actitud
del gobierno hacia estos problemas y se modifican los supuestos del proyecto.
En otros casos no puede haber una efectiva implementacin de un proyecto,

196
simplemente porque ste no se termina. El Per est lleno de primeras
etapas de proyectos.

Estudios realizados por BOWER Y HUFSCHMIDT, citados en la
referencia [75] sealan las causas ms frecuentes de proyectos de irrigacin
no exitosos en su implementacin. Ellas, en una traduccin libre, son:

1. No haberse considerado adecuadamente, desde la etapa de
planeamiento del proyecto, los problemas que pudieran presentarse
para su implementacin.
2. Descuido o poca atencin de los problemas de manejo del agua a nivel
de parcela.
3. Inadecuada financiacin de la operacin del proyecto, lo que conduce a
falta de mantenimiento y deterioro de la infraestructura.
4. Falta de participacin real de los usuarios del agua en el planeamiento y
manejo de la irrigacin y en las acciones sobre la cuenca.

Todo esto ha sido analizado desde diversos puntos de vista y se ha
sealado que dichas causas se originan en una serie de distorsiones que
empiezan desde la formulacin del proyecto y continan en el diseo,
construccin, operacin y mantenimiento. Las distorsiones se originan en
decisiones tomadas por los auspiciadores del proyecto y que incluyen, por
ejemplo, aspectos que no corresponden a la realidad donde se ubica el
proyecto. En todo proyecto es fundamental la participacin de los
beneficiarios en su concepcin y gestin. El proyecto debe sentirse como
propio.




4.6 Los Estudios de Impacto Ambiental


Hemos visto a lo largo del presente captulo como es que los grandes
proyectos de ingeniera que se construyen para el aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos tienen, o pueden tener, efectos negativos sobre el medio
ambiente y sobre la Naturaleza en general, de la que formamos parte. Los
proyectos producen, pues, en mayor o menor grado, un impacto sobre el
medio ambiente, que debe ser evaluado anticipadamente para su
consideracin dentro de la factibilidad del proyecto.


Este tema est contemplado en el Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos
Naturales, promulgado el 7 de setiembre de 1990 [35]. Este cdigo fue

197
concebido dentro de la Constitucin de 1979, la que dedica un captulo a los
Recursos Naturales, la que en su artculo 123 seala: "Todos tienen el
derecho de habitar en ambiente saludable, ecolgicamente equilibrado y
adecuado para el desarrollo de la vida y la preservacin del paisaje y la
naturaleza. Todos tienen el deber de conservar dicho ambiente" [146]. Se ha
argumentado que estos conceptos son "letra muerta" y que no corresponden
a la realidad. Sin embargo, su contenido conceptual debe ser, en nuestra
opinin la gua general para la preservacin del medio ambiente.

El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, luego de
promulgarlo sufri algunas modificaciones y su puesta en marcha real ha
sido sumamente lenta. Internacionalmente existen corrientes de
pensamiento y de accin muy fuertes sobre la proteccin de la Naturaleza,
las que deben ser tomadas en cuenta. Dada la gran incidencia de los
proyectos hidrulicos en el impacto ambiental consideramos que es
necesario detenernos unos momentos en este tema y resear el referido
Cdigo.

El Cdigo en su Ttulo Preliminar reafirma y profundiza los conceptos de
la Carta de 1979, pues se seala el derecho irrenunciable que tiene toda
persona a gozar de un ambiente saludable, ecolgicamente equilibrado y
adecuado para el desarrollo de la vida. Se seala que es obligacin del
Estado mantener la calidad de vida de las personas, a un nivel compatible
con la dignidad humana. Corresponde al Estado prevenir y controlar la
contaminacin ambiental y cualquier proceso de deterioro o depredacin de los
recursos naturales. Se establece, as mismo, que el medio ambiente y los
recursos naturales constituyen patrimonio comn de la Nacin; an ms, el
territorio de la Repblica comprende a su patrimonio ambiental.

El Cdigo establece que la Poltica Ambiental tiene como objetivo la
proteccin y conservacin del medio ambiente y de los recursos naturales a
fin de hacer posible el desarrollo integral de la persona humana. En
consecuencia, debe haber una Planificacin Ambiental con el objeto de crear
las condiciones para el restablecimiento y mantenimiento del equilibrio
entre la conservacin del medio ambiente y de los recursos naturales, con la
bsqueda de una mejor calidad de vida.

El captulo III del Cdigo trata de la proteccin del Medio Ambiente. Se
seala expresamente que "todo proyecto de obra o actividad, sea de carcter
pblico o privado, que pueda provocar daos no tolerables al ambiente, requiere
de un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) sujeto a la aprobacin de la autoridad
competente" (Art. 8).

En el mismo artculo se establece cuales son las actividades de las que

198
deber hacerse obligatoriamente un Estudio de Impacto Ambiental (EIA).
Ellas son:

1. Irrigaciones, represamientos, hidroelctricas y otras hidrulicas.
2. Obras de infraestructura vial y de transporte.
3. Urbanizaciones.
4. Instalaciones de oleoductos, gaseoductos y similares.
5. Proyectos de desarrollo energtico.
6. Actividades mineras, pesqueras y forestales.
7. Obras y actividades permitidas en reas protegidas.
8. Industrias qumicas, petroqumicas, metalrgicas, siderrgicas o cualquier
otra actividad que puede generar emanaciones, ruidos o algn tipo de
dao intolerable.
9. Construcciones y ampliaciones de zonas urbanas.
10. Empresas Agrarias.

Esta relacin, como puede verse, no es limitativa; es bastante amplia y
tiene muchas vinculaciones con los Recursos Hidrulicos.

Un estudio de Impacto Ambiental debe incluir, no slo una descripcin de
la actividad propuesta y de sus efectos, sino tambin una evaluacin tcnica
y una indicacin de las medidas necesarias para "evitar o reducir el dao a
niveles tolerables" (Art. 9).

Examina luego el Cdigo las Medidas de Seguridad que deben tomarse
con relacin a la descarga de sustancias contaminantes que provoquen
degradacin de los ecosistemas. Queda as expresamente prohibido verter o
emitir residuos slidos o gaseosos que alteren las aguas en proporcin capaz
de hacer peligrosa su utilizacin (Art. 15).

Hay un importante captulo del Cdigo dedicado a la Ciencia y a la
Tecnologa. Se seala all que las investigaciones cientficas estn orientadas
en forma prioritaria a los recursos naturales. En el Captulo X del Cdigo se
establece la existencia de reas Naturales Protegidas. Este es un aspecto
que tiene muchos puntos de contacto con el aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos. Se entiende por reas protegidas, las extensiones del
territorio nacional que el Estado destina a fines de investigacin, proteccin
o manejo controlado de sus ecosistemas, recursos y dems riquezas naturales
(Art. 51).

Son varios los objetivos de las reas Naturales Protegidas. La mayor parte

199
de ellos estn relacionados con los Recursos Hidrulicos y con los proyectos
para su aprovechamiento. Los objetivos son:

1. Proteger y mejorar la calidad del medio ambiente.

2. Proteger y conservar muestras de la diversidad natural.

3. Mantener los procesos ecolgicos esenciales y detener su deterioro.

4. Conservar, incrementar, manejar y aprovechar sostenidamente los
recursos naturales renovables.

5. Preservar, conservar, restaurar y mejorar la calidad del aire, de las
aguas y de los sistemas hidrolgicos naturales.

6. Conservar, restaurar y mejorar la capacidad productiva de los suelos.

7. Proteger y conservar muestras representativas de cada una de las
especies de flora y fauna nativas y de su diversidad gentica.

8. Proteger, conservar y restaurar paisajes sin iguales.

9. Conservar formaciones geolgicas, geomorfolgicas y fisiogrficas.

10. Proteger, conservar y restaurar los escenarios naturales donde se
encuentren muestras del patrimonio cultural de la Nacin o se
desarrollaron acontecimientos gloriosos de la historia nacional.


Toda esta relacin es muy importante de tenerse en cuenta al
desarrollar proyectos hidrulicos. Las reas protegidas son de diversas
denominaciones y alcances. Entre ellas tenemos:

- Parques Nacionales (Manu, Huascarn, Amotape, etc.)
- Reservas Nacionales (Paracas, Junn Titicaca, Pacaya-Samiria, etc.),
- Santuarios Nacionales, Santuarios Histricos, Bosques de Proteccin,
Cotos de Caza, Otras.

El Captulo XIII del Cdigo trata de los Recursos Energticos. Los
aprovechamientos energticos deben ser realizados sin ocasionar
contaminacin del suelo, agua o aire. En el artculo 74 del Cdigo que
venimos reseando, se establece que en el costo de los aprovechamientos
hidroenergticos debe considerarse el costo de prevencin y manejo de la
cuenca colectora que lo abastece, en especial el establecimiento y manejo de
bosques de proteccin y de reforestacin.


200
El Captulo XIX del Cdigo se ocupa del agua y alcantarillado. "Es de
responsabilidad del Ministerio de Salud garantizar la calidad del agua para
consumo humano y en general, para las dems actividades en que su uso sea
necesario" (Art. 107). Se regula as mismo las condiciones que deben reunir
los vertimientos, la necesidad de tratar las aguas residuales con fines de
reutilizacin y otros aspectos sobre el tema, como se seala en el punto
2.12.
Finalmente el Cdigo establece las sanciones, delitos y penas motivadas
por incumplimiento, que incluyen multas y prisin, segn el caso.

El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales es un intento de
salvar la Naturaleza, de lograr el equilibrio entre el desarrollo y el
aprovechamiento de los recursos naturales, de dejar a las generaciones futuras
un mundo en el que sea posible vivir. Conviene recordar que es un lugar
comn afirmar que la conquista europea del siglo XVI produjo en el
continente americano enormes daos ecolgicos. Esto es mirar el pasado
con los ojos del presente. Lo ocurrido hace cinco siglos debe contrastarse
con lo que est ocurriendo ahora, en los ltimos aos del siglo XX, en los
que somos o debemos ser plenamente conscientes de lo que es la
preservacin del medio ambiente, la conservacin de la Naturaleza y la
ecologa. El medio ambiente, segn una definicin de Naciones Unidas, es
"todo el sistema fsico y biolgico interno en que viven el hombre y otros
organismos. Es un complejo sistema dinmico con numerosos componentes
que actan en forma recproca". El concepto de medio ambiente, para los
fines de la ingeniera de los proyectos, es el entorno natural, social, cultural
y econmico en el que se desarrolla un proyecto determinado. La ecologa es
la ciencia que trata del estudio de las relaciones entre los seres vivos y
organismos con su medio entorno. La ecologa se ha definido tambin como
la "biologa de los ecosistemas". Un ecosistema es una porcin de la
naturaleza constituida por organismos vivientes y sustancias inertes que
actan recprocamente, intercambiado materiales [46]. A pesar de todo lo
que ahora se conoce sobre la necesidad de preservar el medio ambiente,
muchas veces nos comportamos ms destructivamente que hace cinco
siglos.

Indudablemente que el desarrollo implica el aprovechamiento de los
recursos naturales, pero, por nuestro propio beneficio y por el de las
generaciones futuras, este desarrollo debe hacerse sin destruir la
Naturaleza. Tenemos no slo el derecho, sino la obligacin, de buscar mejores
condiciones de vida, lo que implica frecuentemente una alteracin de las
condiciones naturales, pero no debemos llegar a la degradacin irreversible
del mundo natural.

El ingeniero es un transformador del ambiente fsico, de la Naturaleza;

201
es un transformador de los recursos en provecho de la Humanidad. Por lo
tanto desempea una funcin social. As fue reconocido cuando en
noviembre de 1983 se aprob por la Federacin Mundial de Organizaciones
de Ingenieros el Cdigo de Conducta Ambiental para Ingenieros.
4.7 Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua
en Amrica Latina y el Caribe


Como una demostracin de la necesidad de conocer en profundidad los
problemas del agua. Naciones Unidas decidi convocar a una Conferencia
Mundial sobre el Agua, la que se realiz en Mar del Plata, Argentina, en marzo
de 1977.

Dentro de las actividades previas a dicha reunin se celebr en Lima, en
setiembre de 1976, una Reunin Preparatoria, para Amrica Latina y el Caribe. A
esta reunin asistieron representantes de 27 estados, as como de varios
organismos especializados: Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO), Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Organizacin Mundial
de la Salud (OMS), Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento
(BIRF), Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), Fondo de las Naciones
Unidas para la Infancia (UNICEF), Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), y Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA). Asistieron tambin representantes de la Organizacin de
los Estados Americanos (OEA), del Banco Interamericano de Desarrollo
(BID), de la Comisin Mixta Paraguayo-Argentina del Ro Paran (COMIP) y
de la Asociacin Internacional de Derecho de Aguas (AIDA), todo lo que nos
da una idea de la importancia de la Reunin.

Durante esta Reunin se examinaron diversos problemas vinculados al
desarrollo de los Recursos Hidrulicos en Amrica Latina y el Caribe. Se
estableci que la correcta utilizacin del agua es fundamental para lograr el
objetivo del desarrollo econmico y social, entendido como la preservacin y
mejora de la calidad de vida de la poblacin y la promocin de "su dignidad y
felicidad plenas". Sin embargo, los medios que se requiere para satisfacer las
necesidades de agua son muy grandes. Este es el reto y el desafo que
enfrentan los pueblos y sus gobernantes. Pero, los problemas no se refieren
slo al agua, sino a los recursos naturales en general; de ac que sea necesario
establecer planes para el aprovechamiento integral de los recursos
naturales. El agua no es un fin en s, es un medio. De ac que todos los
problemas vinculados al agua tengan que verse dentro de la perspectiva
general del "desarrollo econmico y social de los pueblos, y no de manera
aislada".


202
Hay un punto que se precis en la Reunin que comentamos y que
seguramente va a ser polmico en algn momento: "El agua es un recurso
esencial para todas las naciones de la tierra y consecuentemente debe
considerarse como un recurso sujeto a un efectivo control gubernamental".
Por qu debe haber un control sobre el agua? Porque el agua es
fundamental para la vida, es la base de la prosperidad. Todo esto ubicado
dentro de los conceptos de escasez e irregularidad del recurso,
caractersticas de las zonas ridas y semiridas.
La Reunin que comentamos y cuyas conclusiones principales reseamos
ms adelante, parti de los siguientes conceptos:

1. El mal uso del agua, el mal manejo del recurso, afecta peligrosamente el
desarrollo econmico y social y, por lo tanto, aleja las posibilidades de
lograr una mejor calidad de vida.

2. Los problemas asociados al aprovechamiento del agua son muy grandes
y constituyen un autntico desafo para los pases.

3. Es urgente la adopcin de planes integrales para el aprovechamiento de
los recursos naturales.

4. Los problemas del agua se deben encarar dentro de la problemtica
general del desarrollo.

5. El agua es fundamental, es vital, para todas las naciones de la Tierra y
est sujeta a control gubernamental.

Las ms importantes conclusiones de tan importantes reunin mantienen
su vigencia, por lo que las presentamos a continuacin:

"1. Los planes nacionales o polticas de desarrollo deben especificar los
objetivos principales del aprovechamiento del agua, y traducirse en
estrategias y directrices que en lo posible se desglosen en programas para
el manejo integral del recurso.

2. Es necesario adaptar el esquema institucional para el manejo del agua a
los requerimientos de la planificacin y aprovechamiento eficientes del
recurso y a la promocin del uso de tecnologas avanzadas.

3. Es conveniente reunir en un cuerpo legal orgnico todas las
disposiciones sobre manejo de los recursos de agua teniendo como base el
dominio pblico de ella y la concesin de su uso como va administrativa,
as como mantener el texto en permanente actualizacin tomando en
cuenta la evolucin social y tecnolgica y caractersticas del sistema

203
hidrolgico.

4. Para mejorar el manejo de los recursos hidrulicos conviene ampliar el
conocimiento de su disponibilidad en cantidad y calidad en relacin con las
necesidades previsibles.

5. Para proyectar las necesidades futuras de agua es conveniente disponer
de estadsticas de uso y consumo por tipo de usuario, as como de
informacin que permita estimar el efecto de la aplicacin de los distintos
instrumentos de poltica (tarifas, gravmenes, etc.) para influir sobre las
correspondientes demandas.

6. El agua es un recurso limitado y valioso cuyo uso debe ser ordenado con
miras a obtener el mayor bienestar nacional posible y su aprovechamiento
exige, por lo general, inversiones relativamente grandes.

7. El abastecimiento de agua potable de calidad adecuada y la disposicin
de las aguas, debe ser objeto de atencin de toda la regin.

8. Es necesario mejorar la eficiencia en el uso del agua para fines
agropecuarios, disminuyendo las prdidas en la conduccin y distribucin
y evitando el empleo de sistemas de regado con elevado desperdicio de
agua.

9. En la formulacin de los planes de expansin del sector elctrico es
necesario contemplar en todo caso la alternativa que ofrecen los proyectos
hidroelctricos que aseguran el uso permanente de este recurso de carcter
renovable y no constituyen un medio de contaminacin.

10. Los planes de aprovechamiento de los recursos de agua y de ordenacin
territorial deben tener en cuenta los usos del agua en navegacin,
recreacin, pesca, y las necesidades ecolgicas.

11. El tipo de tecnologa aplicada al manejo de los recursos hidrulicos debe
adaptarse a las condiciones locales, al grado de desarrollo social y
educacional de los usuarios, y a los planes de desarrollo.
12. Es necesario evaluar las consecuencias que sobre el medio ambiente
tienen los diversos usos del agua; dar apoyo a las medidas tendientes a
controlar las enfermedades relacionadas con este recurso y proteger los
ecosistemas.
13. Es necesario programar y coordinar con debida anticipacin las medidas
para evitar o reducir en lo posible los daos que producen los fenmenos
hidrometeorolgicos extremos, coordinando en algunos casos acciones
similares entre pases.

204
14. Los pases que comparten recursos hidrulicos deberan examinar con la
asistencia adecuada de organismos internacionales y de otros rganos de
apoyo, las tcnicas existentes y disponibles para el manejo de la cuencas de
los ros internacionales y para resolver las disputas y cooperar en el
establecimiento de programas conjuntos y de las instituciones necesarias
para el desarrollo coordinado de tales recursos.

15. Es conveniente promover la cooperacin en materia de investigacin
hidrometeorolgica y de control de gasto slido y calidad del agua entre los
grupos de pases que tiene condiciones geogrficas ligadas.

16. Es conveniente continuar y reforzar la accin del sistema de las
Naciones Unidas dentro de las regin, como asimismo, que ste se
coordine y complemente con las acciones desarrolladas por otros
organismos internacionales [115].

Como puede fcilmente verse los temas contenidos en estas
conclusiones han sido desarrollados a lo largo de este libro.

205
Captulo 5


LAS IRRIGACIONES











5.1 Las Irrigaciones y el Desarrollo Integral

El desarrollo econmico de las zonas ridas y semiridas depende del modo
como la poblacin logre resolver sus problemas hidrulicos. Uno de esos
modos es el desarrollo de proyectos de irrigacin. Ese es el reto de la pobla-
cin y de sus lderes.

Denominamos irrigacin, en el sentido ms amplio del trmino, al
conjunto de acciones y obras encaminadas a lograr el desarrollo
socioeconmico de una regin rida o semirida, a partir del aprovechamiento
racional y armnico de los recursos hidrulicos. Es, pues, una actividad
esencialmente multisectorial. Desde el punto de vista del desarrollo, las
irrigaciones constituyen esfuerzos gigantescos por modificar la Naturaleza, por
corregirla en beneficio nuestro.

El hombre tiene derecho de buscar su prosperidad y bienestar, as como el
de las generaciones futuras. Esto puede significar, en muchos casos, actuar
sobre la Naturaleza, corrigindola o modificndola para nuestro provecho. Sin
embargo, estas modificaciones tienen un lmite que, como lo hemos visto en el
captulo anterior, est dado por el dao que pudiera causarse irreversiblemen-
te a los recursos naturales. Esos son, pues, los extremos entre los que se
desenvuelven las irrigaciones.

El agua y la tierra tienen que mirarse conjuntamente, "como un sistema de
recursos que interactan estrechamente". Dicho sistema debe incluir las
consecuencias ambientales.

206
En general las irrigaciones aparecen donde la precipitacin es insuficiente
para una agricultura sostenida. Esta circunstancia es caracterstica de las
zonas ridas y semiridas, que es por tanto donde surgen las irrigaciones. Los
trminos rido y semirido se aplican a zonas con diversas caractersticas
fsicas o climticas, en las que en general la energa solar es grande, la misma
que da a lugar a la evaporacin y al mantenimiento de altas temperaturas. Lo
ms notorio de estas zonas es la escasez de agua y la irregular distribucin
temporal de los pocos recursos hidrulicos existentes.

La UNESCO ha presentado una clasificacin por zonas en funcin del
ndice Bioclimtico de Aridez, que es la relacin, para un ao, entre la
precipitacin (P) y la evapotranspiracin potencial (ETP), tal como se ve en el
Cuadro 5.1 [75].


CUADRO 5.1
Clasificacin Climtica


ZONAS INDICE BIOCLIMTICO DE ARIDEZ
Hiperridas
ridas
Semiridas
Subhmedas
P/ETP < 0,03
0,03 < P/ETP < 0,20
0,20 < P/ETP < 0,50
0,50 < P/ETP < 0,75


Como puede deducirse, luego de aplicar el Cuadro 5.1, la costa peruana es
hiperrida. Precisamente, una de las tareas de la ingeniera de los recursos
hidrulicos es crear las condiciones para un desarrollo agrcola que sirva de
base econmica para el desarrollo integral de los pobladores de las zonas
ridas.

La irrigacin es tambin una de las respuestas a la creciente desertifica-
cin que vive nuestro planeta. La desertificacin se origina en la erosin y en
la destruccin de la cobertura vegetal. El tema de la desertificacin es tan
importante que Naciones Unidas celebr en 1977, en Nairobi, una reunin
mundial sobre este asunto.

Es importante recordar que el 80% de las tierras agrcolas de las zonas
ridas y semiridas de la Tierra est afectado por algn grado de desertifica-
cin. De otro lado, entre 1976 y 1980 se perdieron anualmente por diversas
circunstancias alrededor de 11 millones de hectreas de bosques y montes de
las regiones tropicales. Debera llevarnos a reflexin el hecho de que la tercera
parte de la superficie terrestre es rida. "En todas las zonas ridas los

207
recursos naturales (especficamente suelo y agua) estn en un delicado balance
ambiental".


Irrigacin significa la lucha por la supervivencia en un medio ambiente en
el que el agua es escasa. Generalmente se considera que las irrigaciones
tienen un carcter vinculado esencialmente al sector agrario. En realidad las
irrigaciones son proyectos de desarrollo integral que abarcan casi todos los
sectores de la actividad econmica.


El riego es la actividad que consume mayor cantidad de agua. A nivel
mundial se dedica al riego entre el 80 y el 90% del total del agua dulce
utilizada. En Estados Unidos, en 1975, se dedicaba a la satisfaccin de las
necesidades del riego el 83% del total del agua dulce utilizada y se espera que
para el ao 2000, dicho porcentaje haya bajado al 70%. Del total de agua
dulce que se emplea en Espaa, el 80% lo es en el riego; el desarrollo previsto
para el siglo XXI considera que se dedique a la agricultura bajo riego el 70%
del agua total empleada. "A decir verdad, el regado es una modalidad muy
despilfarradora de consumo de agua si se compara con algunos usos industria-
les, en los que se puede volver a utilizar hasta el 90% de las aguas" [88].


As por ejemplo el Proyecto Jequetepeque-Zaa, que comprende el riego de
66 000 hectreas (105 800 hectreas cosechadas), tiene una demanda total de
agua de 1 193 millones de metros cbicos por ao (38 m
3
/s), que equivale a la
demanda poblacional de la Gran Lima hacia el ao 2000.


Como hemos visto anteriormente la escorrenta anual de agua dulce
existente en la Tierra es de 36 000 km
3
. De este total se considera utilizable
casi un 40% (14 000 km
3
). La cantidad de agua utilizada a nivel mundial es
de 3 000 km
3
. De esa cantidad no menos del 80% se dedica al riego, es
decir, 2 400 km
3
por ao. Es, pues, muy grande la cantidad de agua
utilizada en el riego; de ac la necesidad de discutir adecuadamente este
importante tema dentro de los Recursos Hidrulicos. Examinaremos a
continuacin, brevemente, como se vinculan las irrigaciones con los diversos
sectores de las actividades econmicas y humanas.

Las irrigaciones se identifican con la agricultura. Generalmente los
proyectos de irrigacin causan un fuerte impacto en la opinin pblica en
funcin del nmero de hectreas puestas bajo riego. La opinin pblica pocas
veces piensa en la produccin, generacin de empleos, incremento de la
actividad comercial y otros beneficios que van implcitos en el aumento de la
frontera agrcola.

Usualmente los proyectos de irrigacin comprenden, en lo que a riego
respecta, tanto el mejoramiento de las tierras cultivadas, como la

208
incorporacin de eriazos. Conviene hacer una distincin muy clara entre esos
dos aspectos de los proyectos de irrigacin. Casi todos tienen una parte que es
de mejoramiento de riego. Esto se presenta cuando hay un valle, con
agricultura establecida, que no logra su desarrollo pleno por una serie de
factores, entre los que est la falta de agua en la cantidad y oportunidad
requeridas (el valle viejo). As ocurre en la mayora de los valles de la costa
peruana.


Hay ros que slo tienen agua parcialmente en los meses de verano
(diciembre a abril) y el resto del ao padecen escasez, lo que no permite la
satisfaccin de las demandas agrcolas. En otros ros el problema es ms
grave, pues en determinados aos ni aun en los meses de verano hay agua
suficiente. En los proyectos de mejoramiento de riego la ejecucin de la
irrigacin permite un aprovechamiento ptimo de la capacidad instalada
(tomas, canales, drenes, tierras cultivadas, sistemas de acopio, procesamiento
y comercializacin, etc.). Estos proyectos tienen un efecto casi inmediato.
Veamos un caso concreto.


El Proyecto CHAVIMOCHIC segn su estudio de Factibilidad [40]
comprende una extensin total de 131 768 hectreas. De ellas, 92 990
hectreas (el 71%) corresponden a mejoramiento de riego y 38 778 hectreas,
a tierras nuevas. A su vez, las tierras de mejoramiento se dividen en dos
grandes grupos: uno constituido por las tierras que estn ubicadas bajo el
canal (es decir dominadas topogrficamente por l) y el otro constituido por las
tierras ubicadas sobre el canal y cuyo beneficio indudablemente es menor. En
el Cuadro 5.2 se aprecia el detalle de las reas de riego del Proyecto CHAVIMO-
CHIC para cada uno de los cuatro valles que lo integran.



CUADRO 5.2
reas Netas de Riego del Proyecto CHAVIMOCHIC [40]


DESCRIPCION
VALLES
TOTAL
CHICAMA MOCHE VIRU CHAO
Mejoramiento
Bajo Canal
45 093 8 917 10 987 5 023 70 020
Mejoramiento
Sobre Canal
20 547 1 785 638 - 22 970
Tierras Nuevas 14 960 5 259 12 894 5 665 38 778
TOTAL 80 600 15 961 24 519 10 688 131 768


209

Debemos recordar que el agua es indispensable para la agricultura, pero
no es suficiente. Para que un valle tenga ptima produccin es necesario que,
adems de agua, se d un conjunto de elementos favorables. Prueba de ello es
que en la costa peruana hay valles con suficiente cantidad de agua en los que
no se realiza una agricultura intensiva. La irrigacin no es solamente llevar
agua a una zona deficitaria. Este es un paso necesario, pero que no basta
para resolver el problema de la produccin y para lograr el bienestar de la
poblacin, que es el fin ltimo de una irrigacin.


Irrigacin es tambin el conjunto de obras de ingeniera para llevar agua a
tierras que nunca han recibido riego. Se ampla as la denominada frontera
agrcola. Es este el otro aspecto de las irrigaciones. Hay un crecimiento
horizontal; hay ms hectreas bajo riego. Cuando se trata de incorporar
tierras nuevas hay una labor de colonizacin por realizar. Entonces el
proyecto de irrigacin adquiere toda su magnitud y razn de ser como proyecto
de desarrollo, de ocupacin territorial, de transformacin de la Naturaleza en
provecho del hombre.


En una irrigacin se busca que las tierras eriazas dejen de serlo. Se
denomina tierras eriazas a las que estn sin cultivar ni labrar. A las tierras
eriazas se les denomina tambin eriazos. La Ley de Promocin de las
Inversiones en el Sector Agrario define que "Se consideran tierras eriazas las no
cultivadas por falta o exceso de agua y dems terrenos improductivos, excepto: a)
Las lomas y praderas con pastos naturales dedicados a la ganadera, aun
cuando su uso fuese de carcter temporal; b) Las tierras de proteccin,
entendindose por tales, las que no renan las condiciones ecolgicas mnimas,
requeridas para cultivo, pastoreo o produccin forestal; y c) Las que constituyen
patrimonio arqueolgico de la Nacin". (Art. 24).


Dicha Ley seala asimismo que "No se consideran tierras eriazas aqullas
en proceso de habilitacin agrcola respecto a las cuales no hayan vencido los
plazos para su incorporacin a la actividad agraria, o en las que el proceso de
irrigacin se encuentra limitado en su avance por la disponibilidad de agua".
Tambin se seala en la mencionada Ley que "El Estado promueve la inversin
en tierras eriazas a fin de habilitarlas para la produccin agrcola, pecuaria,
forestal o agroindustrial".


En la costa peruana, que es un gran desierto, slo ha sido posible la
existencia ancestral de grupos humanos en la medida en la que se ha logrado
transformar el desierto y hacerlo til y habitable mediante obras de riego.

La irrigacin no compete exclusivamente a los ingenieros, sino a la
Sociedad en general. Significa la aplicacin de diversas disciplinas para crear

210
una zona econmicamente activa. Decamos que la irrigacin no se reduce,
como a veces se piensa, a construir represamientos, derivaciones y canales.
Hay mucho ms que hacer, hay que preparar la tierra, abonarla, cultivarla,
conseguir crditos, estudiar suelos y cultivos en relacin con el clima. Hay que
construir centros de acopio, caminos, escuelas, hospitales, casas y centros de
comercializacin, realizar la venta y distribucin de los productos y su
procesamiento en forma de agroindustria. Hay que crear los mecanismos para
asegurarle precios y mercados al agricultor. Hay que buscar su prosperidad.


Irrigacin es aprovechar el agua, trada con alto costo y esfuerzo, en el
mejoramiento integral de una regin, para lo cual se requiere de un Plan de
Desarrollo; no es, pues, exclusivamente, un problema de ingeniera ni de
agricultura; es un asunto de planificacin y desarrollo, va irrigaciones.


Usualmente las irrigaciones se miden por el nmero de hectreas que
abarcan. Sin embargo, este es slo un valor referencial que muchas veces es
un pobre indicador, si no se le completa con informacin referente a los
cultivos, a su productividad (rendimiento por hectrea) y al beneficio real que
recibe el agricultor.


En el Estudio de Factibilidad del Proyecto Jequetepeque-Zaa se
estableci que el rea cosechada en ambos valles pasara, luego de ejecutar el
Proyecto, de 45 100 hectreas a 105 800 hectreas y la produccin agrcola
pasara de 281 000 toneladas a 759 000 toneladas por ao. La ejecucin del
Proyecto permitir asegurar el agua y todos los elementos para favorecer la
produccin, incluyendo la doble cosecha. De esta manera se lograr un grado
de intensi-dad de uso de la tierra igual a 1,6, que es la relacin entre el rea
cosechada y el rea cultivada. Adems la utilidad de los agricultores
aumentar en 296% y el ingreso total por concepto de trabajo aumentar en
183%.


La necesidad de las irrigaciones se origina tanto en la escasez como en la
desigual distribucin temporal del agua. Para tener una idea ms clara de la
influencia que tiene la disponibilidad de agua en la produccin examinemos
un ejemplo concreto. El extenso Valle de Chicama tiene una importante rea
dedicada al cultivo de caa de azcar. Los rendimientos dependen, entre otros
factores, de la disponibilidad de agua. El rendimiento promedio anual de
muchos aos fue de 162 toneladas por hectrea. Pero, en los aos 1972, 1973
y 1974, que fueron hidrolgicamente ricos, el rendimiento de caa estuvo por
encima de las 192 toneladas por hectrea. En cambio durante la fuerte sequa
de los aos 1978, 1979 y 1980 el rendimiento baj enormemente y lleg en
este ltimo ao a 88 toneladas por hectrea.

Los estudios realizados de la Irrigacin CHAVIMOCHIC [40] permiten

211
anticipar que si se dispusiese de agua en la cantidad y oportunidad adecuadas
y se creasen y estimulasen todas las otras acciones propias de un desarrollo
agrcola se podra mantener un rendimiento anual de 230 toneladas de caa
por hectrea. Para tener una idea ms clara e impactante de estas cifras se
puede comparar el volumen de la produccin de caa en la dcada 1972-1981,
que fue de 29 millones de toneladas, con el que habra habido en el mismo
perodo de haberse dispuesto de agua regulada y de todas la facilidades
asociadas para obtener la produccin agrcola y que habra sido de 83 millones
de toneladas (casi el triple!).

En realidad las irregularidades en la disponibilidad de agua, y por tanto en
la produccin agrcola, traen una serie de consecuencias negativas, que en el
Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC fueron las siguientes:

"Incremento del desempleo, tanto en el sector agrario como en los sectores
econmicamente interdependientes de l, merma en las actividades de servicios,
reduccin de los niveles de movimiento comercial, desabastecimiento en las
ofertas de productos de base agrcola e incremento de importaciones y eventual
generacin de inconvenientes cambios en los hbitos de consumo" [40].

La ventaja de tener garantizado el suministro de agua es que se puede
realizar mayores inversiones, asegurar los mercados y mantener un rea
constante bajo riego. En los ros sin regulacin se desarrollan obras de riego
que sirven una extensin agrcola muy variable cada ao, en funcin
principalmente, de la cantidad de agua disponible.

El ideal sera disponer del agua necesaria en el momento oportuno, de
modo que pueda cultivarse toda el rea irrigada. Sin embargo, no siempre
ocurre as. A veces falta agua y otras veces hay razones econmicas o de
diversa ndole, que llevan a los agricultores a no sembrar la totalidad de las
tierras disponibles. Surge as el concepto de ndice de utilizacin anual del
suelo, que es la relacin, para un ao dado, entre la superficie de produccin y
la superficie total con aptitud para riego. Desde el punto de vista de la
economa de los recursos hidrulicos interesa que dicho ndice sea igual a la
unidad.

Una elevada produccin agrcola es importante para cubrir las necesida-
des de alimentos de la poblacin, disminuir la importacin de alimentos y,
eventualmente, generar divisas por exportacin de productos elaborados a
partir de la agricultura y de la actividad pecuaria.

Al disponerse de una masa hdrica regulada y de un sistema de
distribucin es posible desarrollar ganadera, crianza de aves, etc. y las
industrias resultantes. Hay, pues, una estrecha relacin entre las irrigaciones
y el desarrollo pecuario.




212
Las relaciones que existen entre la agricultura, especficamente las
irrigaciones, y la necesidad de alimentar una poblacin creciente, son
estrechas y dramticas. Luis PAZ SILVA nos deca en 1984 lo siguiente: Se
estima que para el ao 2000 el Per tendr aproximadamente 28 millones de
habitantes. Actualmente tiene 18 millones o sea que en un periodo de 16 aos se
habr aumentado 10 millones de habitantes, o en promedio, 600 000 habitantes
por ao. Para comprender mejor lo que esto significa en cuanto a las
posibilidades de mejorar el nivel de vida de cada peruano y de acercarnos al
nivel de vida de los pases industrializados, podemos compararnos con Inglaterra
que actualmente tiene 56 millones de habitantes, y que en el ao 2020 tendr
56 300 000 habitantes. En 36 aos Inglaterra habr aumentado en 300 000
habitantes, o sea mucho menos de lo que el Per aumenta en un ao.
Obviamente las posibilidades de aumentar el nivel de vida de la poblacin de
Inglaterra son muy grandes, y las del Per insignificantes, nulas o ms bien
negativas. Otro dato importante es que cerca de la mitad de la poblacin son
nios y por lo tanto dependientes" [141].

Luis SOLDI, en su libro Poltica Hidrulica al Servicio del Per, seala lo
siguiente:

"El problema del Per de hoy consiste bsicamente en regular el riego de
numerosas extensiones que se encuentran en cultivo, pero mal atendidas en sus
demandas de agua, y regar simultneamente tierras nuevas, aprovechando la
instauracin de nuevos y modernos sistemas de riego..." [104].

Muchas veces el beneficio de las obras hidrulicas no es exclusivamente
de riego. Se puede combinar con la produccin de energa, aprovechando el
agua y las cadas. Se forman as los denominados saltos. La produccin de
energa hidroelctrica y el abastecimiento de agua para riego no son,
necesariamente, proyectos diferentes. Pueden ser aspectos, modalidades, de
un aprovechamiento hidrulico al que en el Per denominamos Irrigacin.

Cuando el petrleo, y por consiguiente la energa trmica, eran muy
baratos no se vea la gran importancia hidroelctrica de los proyectos de
irrigacin, aunque siempre con gran visin se la consider como desarrollo
futuro. A partir de 1973, con la llamada crisis del petrleo, se vio claramente
la importancia de antiguos proyectos de riego, como por ejemplo Olmos y
Majes. A algunos de ellos se les cambi el nombre para subrayar as su
enorme importancia en la produccin energtica. Nacen as nombres como
Proyectos Hidroenergticos y de Irrigacin. En realidad se trata de proyectos
de Irrigacin, en los que se busca el uso pleno, mltiple y total de agua. La
energa generada puede usarse localmente, en el proyecto mismo, o
incorporarse a un sistema interconectado para un servicio regional.

213
En el diseo de un aprovechamiento hidrulico hay que coordinar
adecuadamente los diferentes usos (riego y energa, por ejemplo). As, puede
suceder que al usar un determinado salto se pueda instalar una gran central
hidroelctrica y producir mucha energa, pero esta solucin podra implicar
que el agua que ha sido turbinada, no sea aprovechable para el riego por
razones de cota de descarga de la casa de mquinas. Puede ocurrir tambin
que las demandas hidrulicas para riego y energa sean diferentes en el
tiempo. Entonces hay que construir reservorios de compensacin, como lo
hemos mencionado anteriormente.
Son estos problemas los que requieren un estudio especfico para
encontrar la solucin ptima. Existe abundante teora y metodologas para
resolver estos problemas. Pero, a menudo, las restricciones impuestas al
sistema provienen de consideraciones sociales, polticas, regionalistas o
coyunturales.

Es entonces cuando se ve con toda claridad que una irrigacin, entendida
integralmente como un proyecto de aprovechamiento hidrulico de propsito
mltiple, no puede plantearse y concebirse mediante consideraciones tericas,
sino como un problema cuya solucin est necesariamente al servicio del
hombre, es decir como una cuestin social.

El Per utiliza un porcentaje pequesimo de su potencial hidroelctrico,
apenas si llega al 3%. Es, pues, imperativo agotar las posibilidades de realizar
proyectos de propsito mltiple. Para ilustrar la escasez de nuestra produc-
cin energtica se muestra en el Cuadro 5.3 la energa disponible en 10 pases
sudamericanos integrantes de la Comisin de Integracin Elctrica Regional
(CIER). As mismo, en el Cuadro 5.4 se ve la evolucin de la produccin
energtica del Per. Se aprecia la notable disminucin del crecimiento.

Casi todos los proyectos de irrigacin llevan como parte de sus objetivos el
abastecimiento poblacional. La experiencia ha demostrado que aquellos
proyectos que no consideraron explcitamente el abastecimiento poblacional
han tenido que incorporarlo posteriormente. La incorporacin de nuevas
tierras a la produccin y la creacin de una colonizacin con centros poblados
implican que la demanda poblacional tenga que ser cubierta como parte de la
irrigacin. En zonas sujetas a mejoramiento, es decir, a regulacin de riego,
no resulta a veces tan evidente la necesidad del abastecimiento poblacional,
pero surge inevitablemente con el paso del tiempo.

Hace 30 40 aos las demandas urbanas eran pequesimas comparadas
con las de irrigacin o energa. Pero la poblacin ha seguido aumentando y
sus necesidades de agua tambin. La explosin demogrfica es considerable.
Hay muchas ciudades del pas cuyo abastecimiento hidrulico es precario.


214
CUADRO 5.3
Produccin Energtica de los Pases de la CIER (1991) [21]

PAIS
POBLACION
TOTAL
Miles de hab.
CAPACIDAD TOTAL INSTALADA
EN CENTRALES (MW)

Vatios/hab.
GENERACION
TOTAL
GWh/ao
GENERACION
PER CAPITA
kWh/hab/ao
INTERCAMBIOS ENERGIA
DISPONIBLE (*)
Hidr. Trm. Total IMPORT
GWh/ao
EXPORT
GWh/ao
TOTAL
GWh/ao
PER CAPITA
kWh/hab/ao
Argentina 33 327 SP
T
6 271 (1)
6 293
9 084
10 904
15 355
17 197
461
516
49 203
53 003
1 476
1 590
1 905 9 54 899 1 647
Bolivia 6 842 SP
T
282
306
293
377
575
683
84
100
2 047
2 279
299
333
17 3 2 293 335
Brasil 146 155 SP
T
46 076 (2)
46 700 (3)
4 770
7 435
50 846
54 135
348
370
219 987
229 987
1 505
1 574
26 702 8 256 681 1 756
Colombia 32 842 SP
T
6 548
6 641
1 884
2 284
8 432
8 925
257
269
35 495
37 995
1 081
1 157
231 --- 38 226 1 164
Chile 13 463 SP
T
2 991
3 080
981
2 020
3 972
5 100
295
379
15 005
19 566
1 115
1 453
--- --- 19 566 1 453
Ecuador 11 078 SP
T
1 471
1 481 (3)
830
841
2 301
2 322
208
210
6 988
7 188 (3)
631
649
--- 13 7 175 648
Paraguay 4 397 SP
T
6 490 (2)
6 490
32
38
6 522
6 528
1483
1485
29 654
29 677
6 749
6 749
--- 26784 2 893 658
Per 22 880 SP
T
2 176
2 457
709
1 730
2 885
4 187
126
183
10 468
14 468
458
632
3 --- 14 471 632
Uruguay 3 094 SP
T
1 196 (1)
1 196
512
599 (3)
1 708
1 795
552
579
6 929
7 014
2 239
2 267
--- 1823 5 191 1 678
Venezuela 19 786 SP
T
10 657
10 657
7 245
8 165
17 902
18 822
906
952
60 278
65 512
3 046
3 311
--- 218 65 294 3 300
TOTAL
CIER
293 864 SP
T
84 158
85 301
26 340
34 393
110 498
119 694
376
407
436 054
466 689
1 484
1 588
28 858 28858 466 689 1 588

Notas:
(1) Incluye 945 MW correspondientes a la mitad del equipamiento de la central binacional de Salto Grande. T: Total
(2) Incluye 6300 MW correspondiente a la mitad del equipamiento de la central binacional ITAIPU SP: Servicio Pblico
(3) Sin datos de Autoproductores. Se repiten las cifras de 1990.
(*) Energa Disponible = Gen. total + Import - Export


215
CUADRO 5.4
Produccin de Energa en el Per [21]

Ao Produccin GWh Incremento Anual % Produccin e Incremento de Habitantes

Miles
de
Habitantes
Total Servicio
Pblico
Autopr. Total Servicio
Pblico
Autopr. Total Total % Serv. Pub.
kWh
Serv.Pub.
%
1962
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
10 517
11 144
11 467
11 796
12 132
12 476
12 829
13 193
13 568
13 955
14 350
14 753
15 161
15 578
16 004
16 435
16 867
17 295
17 718
18 143
18 567
18 992
19 417
19 843
20 269
20 269
21 123
21 550
22 050
3 055
3 702
4 006
4 366
4 770
5 038
5 288
5 529
5 949
6 289
6 255
7 275
7 486
7 911
8 627
8 765
9 265
10 039
10 757
11 350
10 675
11 717
12 115
12 941
13 785
13 544
13 358
13 162
14 503
1 400
1 625
1 828
1 964
2 256


3 297
3 525
3 892
4 316
4 668
5 032
5 350
5 490
5 961
6 389
7 287
7 638

7 459
8 075
8 380
9 234
10 093
10 023
9 567
9 548
10 485
1 657
2 078
2 178
2 402
2 514



2 652
2 764
2 363
2 960
2 821
2 879
3 277
3 275
3 304
3 647
3 470
3 713
3 216
3 642
3 736
3 707
3 692
3 521
3 762
3 615
4 000



9,3




6,4




5,9




6,3




3,8




2,3



8,9




12,4




8,7




7,4




3,9




2,6



9,7




3,3




1,7




3,8




1,3




1,5
291
332
349
370
393
404
412
419
439
451
436
493
494
510
539
533
549
567
607
626
575
617
624
652
680
654
632
611
658



6,2




3,5




3,0




3,5




1,4




0,2
133
146
168
167
186



243
253
271
293
308
323
334
334
353
349
411
421
402
425
432
465
498
484
453
443
476



5,9




6,3




5,9




4,9




2,5




0,5


216
Hay proyectos de irrigacin en los que la parte correspondiente al abasteci-
miento poblacional es proporcionalmente fuerte. Hay zonas, como Tacna,
donde el uso urbano y el agrcola son competitivos. Hay industrias que
consumen gran cantidad de agua. Un aspecto importante del proyecto de
Irrigacin CHAVIMOCHIC (Chao, Vir, Moche, Chicama) es el abastecimiento
de la ciudad de Trujillo con 4 m
3
/s. En el futuro tendr que incorporarse las
necesidades de las poblaciones dominadas por el canal de derivacin.

Finalmente, hay proyectos que se conciben con un claro multipropsito,
pero en los que el abastecimiento poblacional es determinante; ejemplo tpico
es el Trasvase Mantaro.

Los proyectos de riego contribuyen a que la poblacin disponga de agua de
mejor calidad. En el Per slo el 50% de la poblacin cuenta con agua
potable. El 70% de los que la tienen est en zonas urbanas. La calidad del
agua, su grado de contaminacin, determina que ella sea un medio de vida o
de muerte. En la Asamblea General de las Naciones Unidas se ha dicho que:
"En la actualidad, alrededor del 80% del total de enfermedades registradas en
los pases en desarrollo, se relaciona con la insalubridad del agua y las deficien-
cias del saneamiento. A causa de su significacin, tanto desde el punto de vista
de los planes como de los resultados, el nmero de tomas de agua por cada mil
personas ser un indicador ms preciso del estado de salud que el nmero de
camas de hospital". Segn la Organizacin Mundial de la Salud: "Casi la cuarta
parte de las camas disponibles en todos los hospitales del mundo estn
ocupadas por enfermos cuyas dolencias se deben a la insalubridad del agua".

Todo esto nos demuestra la estrecha relacin que existe entre los
diferentes usos del agua y la enorme importancia que tienen los proyectos de
riego para ayudar en el suministro de agua limpia.

Los proyectos de irrigacin tienen mucha relacin con la industria. Hay
una doble relacin [60]. Las irrigaciones, en cuanto representan proyectos
integrales de desarrollo, generan productos que deben ser objeto de un
tratamiento industrial; es la llamada agroindustria; por ejemplo, produccin de
azcar o de pasta de tomate.

Pero tambin las irrigaciones significan utilizacin de la industria. La
primera e inmediata participacin es la de la industria de la construccin y
todo lo que ella conlleva: equipo mecnico, cemento, etc. Tambin durante la
etapa de operacin de una irrigacin hay demanda de la industria. Resulta,
evidente que el desarrollo de un proyecto de irrigacin importante debe causar
un impacto considerable en diversas manifestaciones industriales, dadas sus
necesidades de equipo para el cultivo de la tierra, fertilizantes, pesticidas,

217
equipo de riego (aspersin, micro aspersin, goteo, etc.) y maquinaria para
procesos de transformacin de la materia prima, entre otros.
Las irrigaciones requieren caminos, desde su etapa de construccin y
durante la operacin. Hay proyectos de irrigacin que han construido gran
cantidad de caminos. Se ha dado el caso de un solo proyecto de irrigacin que
en un momento dado tuvo para construccin de caminos un presupuesto
mayor que el del Ministerio de Transportes.

Los caminos de acceso a las obras cumplen, adems de su finalidad
especfica, con conectar pueblos, mejorar trochas y llegar a lugares que de otro
modo hubieran resultado inaccesibles. En el Per la geografa es difcil y los
transportes son costosos. El incremento de la produccin agrcola en la sierra
y en la selva requiere de caminos que pongan los productos en los mercados.

Tambin las irrigaciones tienen mucho que ver con el turismo. Hay
algunos proyectos que requieren el almacenamiento del agua en reservorios.
Estos lagos artificiales constituyen centros de atraccin turstica. En otros
pases se construyen presas con el objeto exclusivo de crear lagos con fines de
recreacin. Con motivo de la construccin del proyecto Majes se ha redescu-
bierto zonas de gran valor turstico, como el can del Colca, por ejemplo.

Una irrigacin es la ocupacin integral y til del territorio. Es la formacin
de una zona econmicamente activa y el establecimiento o fortalecimiento de
centros poblados. Las irrigaciones en zonas fronterizas significan una notable
contribucin a la defensa nacional. Las irrigaciones representan la identifi-
cacin del hombre con la tierra.

Hay proyectos de irrigacin cuya realizacin est vinculada al aprovecha-
miento de cursos de agua internacionales. Tal es el caso, por ejemplo, de los
ros Tumbes y Chira que nacen en el Ecuador, donde est la mayor parte de su
cuenca, y luego pasan a territorio peruano. Per y Ecuador firmaron en 1971
un Convenio para el Aprovechamiento de las Cuencas Puyango-Tumbes y
Catamayo-Chira. Hay as la posibilidad de una efectiva integracin.

Podramos encontrar tambin que las irrigaciones estn vinculadas a la
educacin, a la salud, al trabajo, al comercio y a casi todas las manifestaciones
de la actividad humana.

En el Per no todo el mundo piensa lo mismo acerca de la conveniencia de
desarrollar proyectos de irrigacin. Hay quienes creen que el esfuerzo
econmico por realizarlas es desproporcionado con respecto a los beneficios
obtenidos. Debera, sin embargo, esclarecerse si este punto de vista de
negacin de las irrigaciones se debe a una posicin principista, es decir, que

218
bajo ningn concepto conviene desarrollar irrigaciones, o a una posicin
relativa a la forma en la que se han venido desarrollando los proyectos de
irrigacin. En todo caso, quienes tienen una actitud negativa, o pesimista,
hacia las irrigaciones consideran que los beneficios obtenidos son menores que
las inversiones realizadas. Piensan as mismo que las grandes cantidades de
dinero que el Estado ha invertido en irrigar podran haber rendido mucho ms,
de haberse empleado de otro modo. As tenemos que en el documento titulado
Las Bases de la Produccin Agraria: Situacin y Potencial, de Marc DOUROJEANNI,
leemos lo siguiente:
"Es en verdad curioso constatar, como, en nuestro medio, algunas alterna-
tivas de desarrollo se aceptan sin mayor anlisis. Hacer una irrigacin, construir
una carretera, una central energtica o colonizar, es recibido como indiscutible
parabin. Apenas si se trata de la oportunidad y a veces del lugar. Pero eso es
todo. En el sector agrario jams se ha contrastado la necesidad de una obra
como Majes o Chira-Piura con otras alternativas para aumentar la produccin".
"Si queremos sobrevivir debemos aumentar la produccin agraria. Pero para
lograr esto hay dos estrategias tradicionales: (I) la expansin de la frontera
agropecuaria en los desiertos costeros mediante obras de irrigacin o en la Selva
mediante carreteras y programas de colonizacin y, (II) el aumento de la
productividad, intensificando el uso de la tierra que ha sido habilitada para fines
agropecuarios en las tres regiones del pas. Hasta el presente, los gobiernos de
todas las tonalidades polticas se han volcado a la primera de las opciones, a la
que en las dos ltimas dcadas se ha destinado largamente ms del 80% del
presupuesto de inversin del sector agrario" [50].

Marc DOUROJEANNI menciona que hubiera sido preferible, por ejemplo,
no hacer la irrigacin de San Lorenzo "pues por culpa del mal uso del agua se
deterior tanta tierra, aunque de mejor calidad, que la que se haba irrigado". En
el mencionado documento se seala que para aumentar "la productividad hay
que tener un buen servicio de extensin e investigacin agrcola, mejores
sistemas de abastecimiento de insumos, almacenamiento y comercializacin y,
por cierto, crditos oportunos y suficientes as como precios justos" [50].

Hay, sin embargo, otro grupo de profesionales que piensa en las grandes
ventajas de las irrigaciones como proyectos de desarrollo, de ocupacin
territorial, como medio de hacer posible la existencia en zonas desrticas,
hiperridas, como la costa peruana.

Ambas posiciones, no son, en lo esencial, contradictorias. Debe tenerse
presente que muchas veces, adems de los factores antes sealados, lo que
falta para garantizar la productividad es el agua, oportuna y suficiente. Es
funcin esencial y primordial de un proyecto de irrigacin garantizar la
dotacin de riego, permanentemente a lo largo de la vida del proyecto.

219
Una irrigacin, lo hemos dicho varias veces, no termina con las obras de
infraestructura. Al finalizar las obras empieza el gran reto para la ingeniera
agrcola y agronmica, que consiste en obtener los beneficios buscados,
mediante un uso eficiente de los recursos disponibles. Es tambin el momento
de las grandes decisiones polticas para un buen manejo de las irrigaciones.
Las irrigaciones en s no pueden ser buenas o malas. Lo bueno o lo malo es el
modo de desarrollarlas.
En este punto es importante recordar unas palabras de Humberto YAP
SALINAS, a propsito del desarrollo de los proyectos de riego.

"Algunos de los problemas cruciales ms significativos en el sector agrcola
de un buen nmero de pases del mundo son bajas eficiencias, falta de
efectividad, e inequidad en el uso de sus recursos de agua y suelo. Inevitable-
mente estas circunstancias se reflejan en los resultados del esfuerzo realizado en
la actividad agrcola integral. Como parte de este contexto, Latinoamrica dedica
a la agricultura bajo riego aproximadamente 90% del agua desarrollada en sus
proyectos hdricos. En Latinoamrica, a pesar del sostenido crecimiento anual
del rea agrcola y tambin de la produccin agrcola total, la tasa de produccin
de alimentos per cpita se encuentra estacionaria y en algunos casos
dramticamente decreciente" "Las causales de esta situacin podran
encontrarse en varios factores. Una de ellos es el hecho de no considerar en un
esquema de utilizacin del agua de riego la dualidad y complementariedad de la
parte estructural con la parte no-estructural". "El desarrollo intensivo del sector
no-estructural de riego, a travs de reformas en el manejo, podr prescribir
numerosas alternativas que existen para poder incrementar sustancialmente la
produccin y la equidad en los proyectos de riego. Actualmente est comprobado
que reformas de manejo en los sistemas incrementan la eficiencia en el uso del
agua, permiten la posibilidad de un crecimiento horizontal del proyecto en base al
agua ahorrada y disminuyen los factores de deseconomas que se generan al
reducir los problemas y riesgos de drenaje y salinidad". "Se ha podido percibir
en el ambiente profesional del riego un grupo de caractersticas que llamar el
"sndrome del sesgo estructural". Esto significa la concepcin tradicional de que
un proyecto de riego se constituye solamente por la construccin del sistema de
almacenamiento, de captacin y de transporte del agua. El resto, digamos, el
manejo mismo del agua, se asume que deber aparecer automticamente por s
solo. La experiencia sugiere que este concepto es una de las grandes falacias del
enfoque que ha contribuido a la problemtica existente. Igualmente, muchas
veces la ignorancia del esquema institucional en el cual se desarrolla el proyecto
de riego ha contribuido a tener una restringida comprensin del fenmeno social
que afecta la operatividad del mismo. Por otra parte, la falta de participacin
significativa del agricultor en las diferentes etapas de desarrollo del proyecto
parece ser un factor adicional a la problemtica de ptima utilizacin del agua de
riego".

220
"Existe una amplia evidencia que demuestra que varios problemas de ndole
tcnico, econmico y socio-institucional estn presentes en el bloqueo que impide
la realizacin plena de los beneficios previstos de las inversiones en riego. Las
eficiencias de manejo del agua son abismalmente bajas, y el impacto ambiental
del riego, el cual se traduce en la degradacin de los recursos, es preocupante.
Una componente significativamente notoria en esta pobre performance puede ser
identificada en las deficiencias en el "manejo" del recurso hdrico, tanto en la
entrega del agua a la finca como en el uso en la misma. Sobre la base de este
diagnstico, se podrn obtener mayores beneficios sociales y econmicos por el
diseo e implementacin de polticas y procedimientos encaminados a combatir
estas deficiencias. De estudios recientes sobre evaluacin de un gran nmero de
proyectos de riego en el mundo, se concluye que existe un gran espacio para el
mejoramiento de las eficiencias, efectividades, y equidad en los proyectos. Esto
se lograr con la implementacin de medidas de carcter no-estructural. [179].

Hay otro importante grupo de personas que, en una tradicin que se
remonta mucho en el tiempo, piensa que las irrigaciones son obras de justicia
social, de reivindicacin, de distribucin de la riqueza. As era, por ejemplo, en
los aos veinte. El gobierno de Legua, luego de haber ejecutado la irrigacin
de El Imperial, en Caete, emprendi bajo la direccin de Sutton, la irrigacin
de Olmos, en Lambayeque. Con motivo del Primer Congreso de Irrigacin y
Colonizacin realizado en Lambayeque en 1929, el presidente Legua envi un
Mensaje en el que a propsito de la Irrigacin de Olmos manifest lo siguiente:
"Son obras que yo realizo conscientemente, valerosamente, abnegadamente para
despertar la conciencia del pas, para democratizar la propiedad, a fin de que no
sea un privilegio de los fuertes sino un derecho de los dbiles, en suma, para
destruir el ltimo eslabn de la cadena esclavizadora que no pudo romper el
glorioso martillo de Ayacucho..." [123].

Hay tambin quienes piensan que un proyecto de irrigacin es como
cualquier proyecto de inversin, como una fbrica por ejemplo, y que en
determinado nmero de aos debe recuperarse la inversin. Este es el punto
de vista de los organismos de crdito. Es entonces cuando un proyecto de
irrigacin se expresa en funcin de la relacin Beneficio-Costo o de la Tasa
Interna de Retorno, utilizando una metodologa de evaluacin que, por lo
general, es inapropiada para los grandes proyectos hidrulicos.

El tema de las irrigaciones en el Per ha sido siempre polmico. Hemos
expuesto diversos puntos de vista para que el lector obtenga sus propias
conclusiones.

221
5.2 La Irrigacin en el Mundo

Segn estimaciones de la FAO (Food Agricultural Organization) la superficie
mundial cultivada es de 1 500 millones de hectreas. De esta cantidad
alrededor del 15%, unos 230 millones de hectreas, est bajo riego; es decir, se
cultiva mediante obras de irrigacin. El resto, 1 270 millones de hectreas, se
cultiva por accin directa de la lluvia (al secano). Se calcula que para el ao
2000 se alcance la cifra mundial de 350 millones de hectreas bajo riego.

Resulta as que el promedio mundial de hectrea cultivada por habitante
es de 0,25. O sea, que una hectrea debe alimentar a cuatro personas. De la
superficie mundial bajo riego, casi 70%, es decir unos 160 millones de
hectreas, est en los pases en vas de desarrollo.

Es importante remarcar que casi las dos terceras partes de la poblacin
mundial viven en pases que tienen alrededor de la mitad de las tierras
cultivadas del mundo y, sin embargo, tienen las tres cuartas partes de las
tierras bajo riego del mundo. El Per tiene un altsimo porcentaje (33%) de
tierras que producen bajo riego. Esto, que a veces se mira como un galardn,
es en realidad una gran desventaja econmica.

En el Cuadro 5.5 se muestra el nmero de hectreas cultivadas en toda la
Tierra y su descomposicin en riego y secano, para pases desarrollados y en
vas de desarrollo. En el Cuadro 5.6 se presenta para diversos pases el
porcentaje de sus reas de cultivo que producen bajo riego con respecto al
total cultivado.
El aumento mundial de las irrigaciones en los dos ltimos siglos ha sido
impresionante. A principios del siglo XIX haba slo 8 millones de hectreas
bajo riego, al empezar el siglo XX haba 48 millones de hectreas, cifra sta
que en la actualidad casi se ha quintuplicado.

CUADRO 5.5
Superficies Mundiales Cultivadas
*


Superficie
Cultivada
Superficie
regada
Superficie
al secano
Pases Desarrollados
Pases Subdesarrollados
698
802
65
165
633
637
Total 1 500 230 1 270

*
En millones de hectreas







CUADRO 5.6
Porcentaje de reas Bajo Riego con Respecto
al Total Cultivado en Varios Pases

Pakistn
Indonesia
India
Sri Lanka
Vietnam
Bangladesh
Tailandia
Filipinas
Laos
Birmania
Malasia
77
33
26
26
26
22
19
18
13
11
8
Per
Guyana
Cuba
Ecuador
Mxico
Costa Rica
Rep. Dominicana
Jamaica
Venezuela
Colombia
Bolivia
Honduras
Brasil
33
26
26
21
20
18
13
13
9
8
5
5
3
Somalia
Zimbahue
Mozambique
Kenia
Tanzania
Congo
Etiopa
Zambia
Camern
Zaire
Uganda
17
6
3
2
2
1
1
1
0
0
0

223

Resulta interesante conocer la distribucin de las reas bajo riego por
continentes [61]. Es la siguiente:


Millones de ha %
Asia
Centro y Norte Amrica
CEI
Europa (sin CEI)
frica
Sudamrica
Oceana

Total
145
26
21
16
11
9
2
_______
230
63
11
9
7
5
4
1
_______
100%


Los ocho pases que tienen mayor nmero de hectreas bajo riego son:



Pas Millones de ha
China
India
CEI
USA
Pakistn
Indonesia
Irn
Mxico
45
42
21
18
16
7
6
5


Estos ocho pases renen el 70% de las reas mundiales bajo riego [61].
El Per cultiva 2 800 000 hectreas; la tercera parte de ellas bajo riego.


En 1990 se celebr en Sri Lanka una reunin de expertos, promovida por
el Instituto Internacional del Manejo de la Irrigacin (IIMI), con el objeto de
examinar la situacin del manejo de la irrigacin en Amrica Latina. El
mencionado Instituto es un organismo internacional de investigacin,
capacitacin y divulgacin de los problemas vinculados al mejoramiento de la
eficiencia de los sistemas de riego en los pases en vas de desarrollo. Los
resultados de la reunin de expertos fueron presentadas en un volumen
titulado El Manejo de la Irrigacin en Amrica Latina; en l se seala lo
siguiente: no es sorprendente que los pases en vas de desarrollo hayan
realizado grandes inversiones en la creacin de nuevas zonas de riego y en la

224
rehabilitacin de las ya existentes. Varios pases en vas de desarrollo con un
potencial de irrigacin, han destinado alrededor de tres cuartas partes de su
presupuesto orientado a la agricultura, a la realizacin de proyectos de irrigacin"
[76].


En Latinoamrica hay 140 millones de hectreas cultivadas, lo que
representa el 9% del total mundial. De ellas, hay unos 11 millones de
hectreas bajo riego, es decir, el 8%. El resto, 129 millones de hectreas, se
cultiva al secano, lo que significa una gran variacin en el rea cultivada y en
los rendimientos, de un ao a otro, pues se depende grandemente de un
recurso aleatorio (la precipitacin). Esta incertidumbre tiene, como lo hemos
visto, grandes consecuencias en la produccin.


En los lugares en los que las condiciones naturales son difciles desde el
punto de vista de la existencia de recursos hidrulicos, la ingeniera tiene una
gran labor ante s. No slo la ingeniera; los polticos y los planificadores
tienen necesariamente que empezar por tomar conciencia y pasar a la accin:
el abastecimiento de agua en cantidad, calidad y oportunidad adecuadas es el
eje del desarrollo. Donde las condiciones naturales no permiten el desarrollo
de una agricultura rentable al secano, tiene que hacerse riego. Lo hicieron
nuestros antepasados y tenemos que seguir hacindolo nosotros.


Pero el agua es escasa, las obras son costosas y las necesidades son
grandes. Como una necesaria aproximacin al problema veamos que ocurre
en Latinoamrica. Del 28 de noviembre al 2 de diciembre de 1983 se celebr
en Santiago de Chile el VII Seminario Latinoamericano de Irrigacin, organizado
por el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA). En
aquella oportunidad se aprobaron 21 recomendaciones, que por mantener su
vigencia creemos conveniente reproducir:


"1. Que se impulse la elaboracin de planes nacionales de aprovechamiento de
los recursos hdricos en armona con los planes nacionales de desarrollo y un
racional ordenamiento territorial.

2. Que, en armona con los diferentes medios permitidos, se actualice las
disposiciones legales de fondo en materia de agua y aspectos afines.

3. Que se estudien y adopten nuevos modelos de organizacin institucional en
los pases donde ello fuere necesario para favorecer el mejor establecimiento,
manejo y desarrollo de los proyectos de riego y drenaje, cuidando
particularmente de institucionalizar mecanismos adecuados de coordinacin
con los organismos responsables de programas y acciones concurrentes a
dicho desarrollo.


225
4. Que los fondos pblicos disponibles para favorecer el desarrollo de la
agricultura bajo riego y drenaje, se destinen prioritariamente a asegurar el
pleno aprovechamiento de los proyectos existentes y a complementar la
infraestructura faltante en los mismos, incluyendo estructuras y artificios
para el control y medicin de las aguas.

5. Que se impulse significativamente la participacin organizada de los usuarios
en el estudio, construccin, manejo y desarrollo de los proyectos de riego y
drenaje.

6. Que se estudien y adopten mejores sistemas para la administracin,
operacin, mantenimiento y desarrollo de los proyectos de riego y drenaje.

7. Que se fortalezcan los programas de capacitacin y adiestramiento, a
diferentes niveles, de los funcionarios responsables del manejo y desarrollo
de los proyectos del riego y drenaje, incluyendo a los usuarios de los
mismos.

8. Que se promuevan y apoyen programas prioritarios de investigacin en riego
y drenaje a travs de procesos consultivos y participativos que involucren a
los generadores, transmisores y usuarios de la investigacin, dando nfasis
a la investigacin objetiva que a corto plazo genere resultados que respondan
efectivamente a los reales problemas del productor rural de la regin.

9. Promover y apoyar la elaboracin y consecuente difusin, de manuales
tcnicos y metodolgicos de riego y drenaje, a diferentes niveles.

10. Que con observancia de las realidades socio-econmicas de los proyectos de
riego y drenaje existentes se procure lograr, en la medida de lo posible, la
autosuficiencia financiera de los servicios de administracin, operacin y
conservacin de los proyectos de riego y drenaje, de preferencia con base en
tarifas de riego por unidad de volumen en reas de riego total y de mixtos
por unidad de superficie y de volumen en el caso de reas con riego
suplementario.

11. Reforzar al mximo posible los programas destinados a la preservacin,
conservacin y manejo racional de las cuencas hidrogrficas.

12. Que en los programas de ampliacin de la frontera agrcola con apoyo en
proyectos de riego y drenaje se consideren los correspondientes a pequea
irrigacin con una planificacin principalmente ascendente.

226
13. Que se inicie trabajos de investigacin de los mtodos de riego por gravedad
de alta eficiencia de aplicacin en el actual proceso de desarrollo, con miras a
su posible y deseable aplicacin en los pases Latinoamericanos y del
Caribe.

14. Que se impulse el saneamiento de tierras con problemas de inundacin de
alta periodicidad para potencializar su aprovechamiento agropecuario, en
especial en las reas tropicales hmedas y sub-hmedas.

15. Que, previos los estudios del caso, se adopten decisiones sobre la
conveniencia de establecer programas de seguro agrcola comprendiendo las
reas con riego y drenaje.

16. Que, para facilitar la obtencin de prstamos de los organismos interna-
cionales de crdito se fortalezca, acelere y optimice la formulacin de
estudios de proyectos de riego y drenaje que satisfagan las especificaciones
de dichos organismos.

17. Que se estudien y adopten las medidas necesarias para la prevencin,
control y manejo de las crecientes de ocurrencia extraordinaria que afectan
vidas y bienes en importantes reas de la Regin.

18. Que en todo proyecto de irrigacin que se pretenda emprender, se tenga en
cuenta que las cuencas forman parte indisoluble del mismo y que, por lo
tanto deben asignarse fondos y dictarse medidas para su proteccin y
conservacin.

19. Que los estudios sedimentolgicos relacionados con los proyectos de
irrigacin se inicien desde la etapa de estudios preliminares y no en la etapa
de estudios finales como sucede corrientemente.

20. Que en la evaluacin de los beneficios de los proyectos de riego y drenaje
por parte de los organismos internacionales de financiamiento se d el mayor
peso posible a los beneficios sociales de diverso orden que dichos
emprendimientos generan, en especial en las reas econmica y socialmente
deprimidas.

21. Que los organismos del sistema mundial y regional que prestan colaboracin
tcnica en materia del desarrollo del riego y drenaje en los pases de la
Regin, fortalezcan sus mecanismos de coordinacin para un mejor
aprovechamiento de los escasos recursos disponibles, en especial en lo que
se refiere a favorecer la cooperacin horizontal entre pases y la capacitacin
y el adiestramiento."






227


5.3 La Irrigacin en el Per

Para ofrecer una imagen de las irrigaciones en el Per dentro del contexto de la
relacin Naturaleza-Hombre nos apoyaremos como punto de partida en el
conocido y antiguo concepto de distinguir en nuestro pas tres regiones: costa,
sierra y selva.

La razn y utilidad de esta consideracin reside en el hecho de que estas
tres regiones naturales son, desde el punto de vista de las irrigaciones,
claramente diferenciables por lo menos en los siguientes aspectos:

1. Condiciones climticas, en especial la cantidad y la distribucin de la
precipitacin (lluvia) a lo largo del tiempo, las temperaturas predomi-
nantes, la humedad y los vientos.

2. Cantidad y aptitud agrcola de los suelos.

3. Ubicacin de los centros de consumo y de comercializacin.

4. Caractersticas socioeconmicas de la poblacin.

Antes de la presentacin de los problemas vinculados a las irrigaciones,
en cada una de las tres regiones, conviene que hagamos algunos comentarios
sobre los suelos del Per. El conocimiento del clima, de la disponibilidad de
agua y de los suelos es indispensable para analizar las posibilidades del
desarrollo agrcola. En el Captulo 2 hemos presentado algunos aspectos de la
disponibilidad de agua; veamos ahora algo sobre la disponibilidad de tierras.
En el Per hay gran escasez de tierras con aptitud agrcola. Los suelos pobres,
o no aptos, se caracterizan por su baja fertilidad originada por deficiencia en
nutrientes, acidez, escaso contenido de materia orgnica, pendientes fuertes y
mal drenaje. A todo esto debe aadirse, por cierto, la escasez de agua. Los
suelos con aptitud agrcola estn dispersos en el territorio nacional, general-
mente a lo largo de los valles. Un problema serio que tenemos es que por lo
general el agua y el suelo no coinciden en un mismo lugar. En la costa hay
buenos suelos, pero falta agua; en la selva ocurre lo contrario.

La antigua Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales
(ONERN), hoy Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) elabor la
Clasificacin de las Tierras del Per, de acuerdo a su Capacidad de Uso Mayor
[118]. La capacidad de uso de un suelo puede ser definida "como su aptitud
natural para producir en forma constante bajo tratamientos continuos y usos

228
especficos".
A continuacin se resume, a partir del estudio mencionado la clasificacin
de tierras del Per. Es convenientemente mencionar que ONERN elabor
tambin el Mapa de Clasificacin de Suelos del Per, a la escala 1:1 000 000.
La clasificacin de tierras es la siguiente:

Tierras aptas para cultivos en limpio. Se trata de las tierras de mayor valor
agrolgico del pas; se caracterizan porque a pesar de las labores agrcolas
continuadas no se deterioran ni pierden calidad. Es decir, que en este tipo de
tierras la agricultura sostenida no influye en la capacidad productiva del suelo.
Pueden dedicarse a plantas herbceas, semiarbustivas de corto periodo
vegetativo o a cultivos permanentes de cualquier tipo, dependiendo la seleccin
del cultivo, de los estudios agroeconmicos y de otro tipo de consideraciones.

ONERN menciona que "las tierras de cultivo en limpio o arables, estadio
final de la revolucin agrcola iniciada hace 10 000 aos y mxima expresin de
la agricultura del mundo y de sus niveles de produccin actual, representa el
sustento fundamental de la alimentacin y preservacin de la humanidad".

El potencial de tierras aptas para cultivos en limpio es de 4 902 000
hectreas, lo que equivale al 3,8% de la extensin nacional y al 64% del total
de tierras apropiadas para fines agrcolas que tiene nuestro pas.

Las tierras aptas para cultivos en limpio estn dispersas y fraccionadas en
todo el territorio nacional; la mitad de ellas est en la selva. Su presencia por
regiones naturales es la siguiente:


Costa
Sierra
Selva
1 140 000 ha
1 341 000 ha
2 421 000 ha
23%
27%
50%
Total 4 902 000 ha 100%


Del total nacional del potencial de tierras aptas para cultivos en limpio, el
30% requiere del riego para ser productivas. El resto es de secano.

Tierras aptas para cultivo permanente. Estas tierras no son arables, es
decir no permiten la renovacin peridica y continuada del suelo. Permiten,
sin embargo, cultivos perennes, forrajes y otros tipos de cultivos y su manejo
puede realizarse con tcnicas al alcance econmico de los agricultores.

ONERN seala que "las tierras para cultivo permanente, complemento

229
fundamental e indisoluble de las tierras en limpio y centro de la produccin
frutcola y de la industria de derivados, conforman la prosperidad y desarrollo
econmico de muchas naciones del planeta".


El potencial nacional de tierras aptas para cultivos permanentes es de
2 707 000 hectreas lo que equivale al 2,1% de la extensin del territorio
nacional y al 36% del total nacional de tierras apropiadas para fines agrcolas
que tiene nuestro pas.


Las tierras aptas para cultivos permanentes estn ubicadas en la selva
(80%). En la costa hay casi un 20% que se ubica en las planicies y en las
partes altas de los valles irrigados. En la sierra hay una pequesima cantidad
que se localiza en las partes ms abrigadas de los valles.


Tierras aptas para pastos. No se incluyen dentro del potencial de tierras
aptas para la agricultura. Su uso est restringido bsicamente al pastoreo.


ONERN se refiere a este tipo de tierras de la siguiente manera "Las tierras
para pastizales, el fenmeno fundamental del mioceno y uno de los grandes
eventos de la historia terrestre, representan al ecosistema vegetacional abierto
que indujo a los mamferos herbvoros primitivos a agruparse en manadas y
atrajo al hombre a dejar su condicin de habitante arborcola y recolector,
abriendo las puertas a la domesticacin de especies silvestres alimenticias. Hoy
en da base del progreso y desarrollo de la ganadera mundial".

En el Per la extensin de tierras aptas para pastos es de 17 916 000
hectreas, lo que significa el 13,9% de la extensin del pas. La gran mayora
de estas tierras est ubicada en la regin Sierra Alto Andina, por encima de los
3 300 metros de altitud y segn ONERN sustenta el grueso de la poblacin
ganadera del pas, con 15 millones de ovinos (97% del total nacional), 3,5
millones de vacunos (80% del total nacional) y 3,8 millones de camlidos
sudamericanos. En la regin de la costa hay pastos en las lomas, pero en
cantidades muy pequeas.

El xito de los pastizales est vinculado a la presencia de lluvias. Las
sequas impactan fuertemente sobre los pastos y la ganadera, como lo
veremos ms adelante.

De las tierras aptas para pastos, el 22% (4 millones de hectreas) se
clasifica como de calidad agrolgica alta, sin embargo, tiene limitaciones de
clima y gran parte necesitara, tericamente, un riego complementario. El 68%
de las tierras aptas para pastos (12 millones de hectreas) es de calidad
agrolgica media, pues presenta deficiencias y limitaciones para la produccin
de pastos y, por lo tanto, para el desarrollo de una ganadera sostenida y

230
rentable. El 10% restante de las tierras clasificadas como aptas para pastos
(2 millones de hectreas) tiene fuertes limitaciones y se considera de calidad
agrolgica baja.

Tierras aptas para produccin forestal. Se trata de tierras que no renen las
condiciones ecolgicas para desarrollar cultivos o pastos. Son aptas para
rboles y produccin maderera.

Respecto de ellas ONERN expresa que "las tierras de foresta representan la
maquinaria biolgica ms notable de la Tierra. Generadoras de productos
esenciales, de la riqueza maderera mundial y del suministro vital del agua en
forma indefinida, si son manejadas juiciosamente y, al mismo tiempo, el albergue
de la fauna silvestre y el hogar primitivo de nuestro antepasado remoto: el
hombre arborcola".


En el Per, hay 48 696 000 hectreas con vocacin forestal; es decir, el
37,9% de la extensin del pas. Estas tierras bsicamente estn en la selva.
Se estima que hay ms de 2 500 especies de rboles de las que slo se ha
clasificado 600.


Tierras de proteccin. Son aqullas que no tienen condiciones naturales
para cultivos, pastoreo o produccin forestal. Con respecto a las tierras
anteriormente descritas representan el resto del territorio nacional: 54 300 560
hectreas, el 42,2% de la extensin del pas. Incluyen los parques nacionales
y las reservas de Bisfera.


Respecto de ellas, ONERN expresa que "las tierras de proteccin
representan al vasto engarce terrestre, asiento de la actividad minera; de las
fuentes de energa en todas sus formas; de la caza y pesca ocenica y
continental; de los escenarios de valor paisajista y de atractivo turstico como
recreacional; centro de las reservas naturales para la preservacin gentica
vegetal y animal, y, el espacio donde el hombre busca su ligazn armnica con la
Naturaleza".

En la costa el 75% de las tierras son de proteccin, en la sierra el 64% y en
la selva el 25%. En el Cuadro 5.7 se presenta la superficie y porcentaje
respectivo para cada tipo de capacidad de uso mayor de la tierra, por regiones
naturales. En el Cuadro 5.8 se indica para cada departamento del Per los
diferentes usos y porcentajes de capacidad de uso mayor de tierras.

Examinaremos ahora las caractersticas de las tres regiones naturales del
Per desde el punto de vista de las irrigaciones.

La costa puede definirse como una franja muy estrecha paralela al mar
con un ancho que en algunos casos llega a los 200 kilmetros. Usualmente


231
CUADRO 5.7
Superficie y Porcentaje de los Grupos de Capacidad de Uso Mayor de la Tierra
en las Regiones Naturales del Per [118]


CULTIVO EN
LIMPIO
CULTIVO
PERMANENTE
PASTOS FORESTALES PROTECCION TOTAL
ha % ha % ha % ha % ha % ha %
COSTA 1140000 8,36 496000 3,64 1622000 11,90 172000 1,26 10207000 74,84 13637000 100,0
SIERRA 1341000 3,42 20000 0,05 10576000 26,98 2092000 5,34 25169000 64,21 39198000 100,0
SELVA 2421000 3,21 2191000 2,89 5718000 7,55 46432000 61,35 18924560 25,00 75686560 100,0
TOTAL 4902000 3,81 2707000 2,11 17916000 13,94 48696000 37,89 54300560 42,25 128521560 100,0



232


CUADRO 5.8
Superficie y Porcentaje de los Grupos de Capacidad de Uso Mayor de la tierra
en los Departamentos del Per [118]

CULTIVO EN
LIMPIO
CULTIVO
PERMANENTE
PASTOS PRODUCCION
FORESTAL
PROTECCION TOTAL
Superficie de
Departamentos
(ha)
DEPARTAMENTOS
ha % ha % ha % ha

% ha %
TUMBES
PIURA
LAMBAYEQUE
LA LIBERTAD
CAJAMARCA
AMAZONAS
SAN MARTIN
ANCASH
LIMA Y CALLAO
ICA
HUANUCO
PASCO
JUNIN
HUANCAVELICA
AYACUCHO
APURIMAC
CUZCO
PUNO
MADRE DE DIOS
AREQUIPA
MOQUEGUA
TACNA
LORETO
UCAYALI
25000
240000
265000
190000
150000
190000
200000
140000
185000
115000
230000
25000
226000
70000
140000
40000
415000
276000
425000
155000
10000
50000
540000
600000
5,28
6,59
19,29
8,18
4,29
4,60
3,82
3,82
5,45
5,41
6,65
1,06
5,21
3,32
3,17
1,95
5,44
3,81
5,42
2,44
0,64
3,28
1,57
4,50
55000
15000
5000
50000
5000
45000
155000
40000
30000
50000
115000
60000
146000
3000
3000
3000
85000
15000
440000
230000
3000
70000
607000
450000
11,62
0,41
0,37
2,15
0,14
1,09
2,96
1,09
0,88
2,35
3,33
2,55
3,37
0,14
0,07
0,15
1,11
0,21
5,61
3,62
1,91
4,60
1,76
3,27
205000
895000
220000
355000
655000
375000
335000
595000
390000
25000
775000
370000
995000
555000
1130000
652000
965000
2565000
1140000
825000
190000
75000
2229000
1390000
43,33
24,59
16,01
15,27
19,04
9,09
6,41
16,23
11,48
1,18
22,43
15,70
22,93
26,33
25,58
31,72
12,64
35,43
14,54
12,99
12,09
4,92
6,47
10,43
40000
275000
55000
150000
890000
1040000
1870000
190000
50000
---
645000
390Error!
Marcador
no
definido.000

265000
105000
155000
130000
816000
350000
4690000
---
---
---
27615000
8975000
8,45
7,55
4,00
6,45
25,48
25,18
35,75
5,18
1,47
---
18,66
16,55
6,11
4,98
3,50
6,33
10,69
4,84
59,82
---
---
---
80,14
67,38
148152
2215348
828690
1579132
1783046
2479712
2670920
2701931
2741879
1935139
1691357
1511607
2706442
1374896
2990104
1230036
5351909
4032244
1145271
5142762
1340935
1328193
3465100
1905755
31,31
60,86
60,33
67,95
51,05
60,04
51,06
73,68
80,72
91,06
48,93
64,14
62,38
65,68
67,68
59,85
70,12
55,71
14,61
80,95
85,36
87,20
10,06
14,42
473152
3640348
1373690
2324132
3493046
4129712
5230920
3666931
3396879
2125139
3456357
2356607
4338442
2107896
4418104
2055036
7632909
7238244
7840271
6352762
1570935
1523193
34456100
13320755
TOTAL 4902000 3,81 2707000 2,11 17916000 13,94 48696000 37,89 54300560 42,25 128521560

233
se considera que se extiende desde el nivel del mar hasta los 2 000 2 500
metros de altitud. Para nuestros fines el lmite entre la costa y la sierra est
dado por la altitud a partir de la cual hay lluvia suficiente para el desarrollo de
la agricultura, por lo menos en una parte del ao, sin necesidad de riego.

La costa peruana tiene una extensin del orden de 140 000 km
2
(14
millones de hectreas) y representa alrededor del 11% de nuestra extensin
territorial. La costa es, desde el punto de vista ecolgico, un inmenso desierto.
Predomina la aridez ms absoluta. Se dice que una zona es rida (etimolgica-
mente, seca) cuando el agua constituye un factor limitante para la superviven-
cia o para el crecimiento econmico. WIENER ha sealado bien esto cuando
afirma que "un pas se considera rido si la cantidad o la calidad del agua es la
variable que controla su planificacin" [178].

En la costa peruana no llueve. Por lo menos, no llueve con la persistencia
y oportunidad que se requiere para el desarrollo de labores agrcolas. Llueve
ocasionalmente, y, entonces, las aguas traen ms daos que beneficios. La
costa peruana est cortada por unos 53 ros, en su mayor parte torrentosos,
de corto recorrido y de rgimen irregular (Cuadro 1.6).

En los estrechos valles que forman estos ros existe ancestralmente
agricultura. Como no hay lluvia, la forma de cultivar la tierra en grandes
extensiones es el riego. El hombre ha cultivado la tierra adaptndose a las
condiciones naturales. El agua que llevan los torrentes costeos depende
directamente de la precipitacin en la sierra, que empieza dbilmente en
octubre o noviembre y aumenta hasta marzo, decrece en abril y se ausenta
casi totalmente durante varios meses. Esto mismo ocurre con los ros de la
costa peruana; la mayor parte de ellos slo tiene agua en cantidades
significativas, si es que no hay sequa, unos pocos meses al ao. El ao
hidrolgico se define generalmente como aqul que empieza en setiembre y
termina en agosto del ao calendario siguiente.

Desde la poca en la que el hombre se instal en la costa peruana tuvo
que realizar obras hidrulicas. Ante la ausencia de lluvias y teniendo a su
disposicin tierras aptas para los cultivos, el hombre se vio obligado a ejecutar
obras de irrigacin que permitiesen su subsistencia. Es decir, aprovech las
aguas superficiales.

En su esquema ms simple las obras de irrigacin consisten en captar las
aguas de un ro y conducirlas hacia las tierras y efectuar el riego. El hombre
logra as, con su ingenio y capacidad de adaptacin, adecuarse al medio en el
que tiene que vivir y hacer producir la tierra a pesar de la ausencia de lluvias.
Desde hace miles de aos el hombre construye este tipo de obras en las
regiones ridas. En el Per hay sistemas de riego que tienen miles de aos.

234
Afortunadamente en la mayor parte de la costa peruana el clima no
constituye un factor limitante para la produccin agrcola. Usualmente la
temperatura no excede de los 30-35C, ni est por debajo de los 15C. Slo
en perodos cortos y no muy frecuentes las temperaturas estn fuera de este
rango. La velocidad del viento es en general muy pequea, salvo en algunas
pampas muy expuestas.

En general puede decirse que la costa, si bien no tiene lluvia, rene en
cambio un conjunto de condiciones climticas altamente favorables que
permiten el desarrollo de una amplia gama de cultivos. Hay, adems, una
importante extensin de suelos que rene, por su relieve y caractersticas, las
condiciones adecuadas para el desarrollo de los cultivos. En realidad la costa
tiene los mejores suelos agrcolas del Per. Hay, sin embargo, problemas de
salinidad y drenaje en algunas reas.

La costa tiene 1 140 000 hectreas aptas para cultivos en limpio y 496
000 hectreas aptas para cultivos permanentes, lo que hace un total de 1 636
000 hectreas de tierras apropiadas para fines agrcolas (12% de la extensin
de la costa). El detalle puede verse en el Cuadro 5.7. Lo que la naturaleza
neg es la lluvia, oportuna, persistente y bien distribuida en el tiempo. Los
proyectos de irrigacin corrigen esta situacin.

En esta regin desrtica, rida, vive prcticamente la mitad de la poblacin
del pas (11 558 204 habitantes, segn el censo de 1993, que equivale al
52,2% del total nacional). All se ubica la capital de la Repblica, gran centro
urbano, en el que se asienta casi el 30% de la poblacin del Per, el 69% de la
produccin industrial y el 57% del producto bruto interno. Lima es una
metrpoli que expresa claramente el centralismo y sus problemas, pues tiene
el 73% de las camas hospitalarias del pas y del personal mdico y el 63% de
los institutos cientficos y tecnolgicos. Los problemas de Lima Metropolitana
han sido analizados por Edgardo QUINTANILLA [128].

Los principales asentamientos humanos de la costa peruana estn
cercanos a los ros, en las reas que se extienden hasta donde llegan las obras
de irrigacin. Esto significa unas 800 000 hectreas (6% del rea de la costa)
en las que, en mayor o menor grado, se practica la agricultura, se ubican las
ciudades y se instalan las industrias. Es el territorio ocupado. Hay, sin
embargo, desarrollos urbanos, industriales o de servicios que estn fuera del
rea antes mencionada. Su extensin es insignificante. Ejemplos tpicos
seran Paita, Talara y Marcona. La gran ventaja que tiene la agricultura de la
costa es su cercana a los grandes centros de consumo y de exportacin.

El 94% restante del rea de la costa es un desierto absoluto. La
agricultura slo podra desarrollarse con riego, y ste tendra que ser total. En

235
la sierra, selva alta y en otros pases, el riego es complementario. Unos meses
hay lluvia y, cuando sta es escasa o no se presenta adecuadamente, se
complementa con riego.

En el Cuadro 5.9 se aprecia en cifras redondas la distribucin de la
extensin territorial del pas y de la poblacin por regiones naturales. En el
Cuadro 5.10 se presenta los usos actuales y potenciales de las tierras agrcolas
del territorio nacional.


CUADRO 5.9
Extensin y Poblacin de las Tres Regiones del Per

EXTENSION POBLACION
Millones
(ha)
% Millones %
Costa
Sierra
Selva
14
39
76
11
30
59
12
8
3
52
36
12
TOTAL 129 100 23 100



CUADRO 5.10
Uso Actual y Potencial de Tierras por Regiones Naturales del Per
(En millones de hectreas)

USO
POTENCIAL
USO ACTUAL INCREMENTO
POSIBLE
Costa
Sierra
Selva
1,6
1,0
5,0
0,8
1,0
1,0
0,8
0,0
4,0
TOTAL 7,6 2,8 4,8



Las estadsticas mencionan para la costa peruana una densidad de unos
85 habitantes por kilmetro cuadrado. Sin embargo, si rehacemos el clculo
considerando nicamente la extensin ocupada realmente, y si descontamos la
capital, por su gran efecto de distorsin de cualquier promedio nacional,
obtendramos para la costa peruana una densidad real de 600 habitantes por
kilmetro cuadrado, que es un valor altsimo, comparable al de Holanda, por

236
ejemplo. Si incluysemos a Lima, la densidad poblacional de la costa ocupada
subira a ms del doble. La conclusin que obtenemos es que la costa
peruana es en realidad un rea densamente poblada.


Segn estudios hechos por la antigua Oficina Nacional de Evaluacin de
Recursos Naturales (ONERN) las posibilidades de incremento de tierra agrcola
en la costa ascienden a 876 000 hectreas, con lo que potencialmente se
dispone en la costa de 1 636 000 hectreas, de las que se cultiva la mitad. La
agricultura de la costa constituye el 50% del producto bruto agrcola nacional.


La sierra tiene una extensin de 391 980 km
2
(casi 39 millones de
hectreas) lo que representa el 30% de la superficie del Per. El clima es
severo; las temperaturas varan fuertemente del da a la noche; su diferencia
puede ser de unos 20C ms, lo que implica algunos grados bajo cero en la
noche. Se presentan ocasionalmente las heladas que destruyen los cultivos.


En la sierra el terreno es muy accidentado; fuertes pendientes, cordilleras,
lagunas y nevados predominan en el paisaje andino. Las tierras aptas para el
cultivo son escasas y dispersas; se limitan a los estrechos valles interandinos y
a algunas mesetas a gran altitud. Los centros de consumo estn alejados. Los
medios de transporte son difciles y costosos. Los taludes inestables y una
cordillera joven y dinmica hacen ms difcil las condiciones de vida para un
poco ms de la tercera parte de la poblacin del pas (7 904 711 habitantes,
segn el censo de 1993, que equivale al 35,7% del total nacional). En la sierra
est el 55% de la poblacin nacional dedicada a la agricultura. En la sierra
slo hay 1 361 000 hectreas apropiadas para fines agrcolas, segn se ve en
el Cuadro 5.7.


Sin embargo, en la sierra llueve con relativa regularidad. Esto permite el
desarrollo de una agricultura de secano, o de temporal, como se le llama en
otros lugares. Secano significa "tierra de labor que no tiene riego, y slo
participa del agua llovediza". Las lluvias empiezan en octubre o noviembre y
continan hasta marzo o abril. Este es el perodo en el que puede haber
agricultura, a excepcin de los aos de sequa. El resto del ao la lluvia es
insuficiente para satisfacer las necesidades agrcolas. Usualmente hay slo
una cosecha al ao.

Recordemos las ltimas sequas, muy intensas en el sur, la del ao
hidrolgico de 1965/66, la de 1982/83 y la de 1991/92. La sequa es terrible,
deja de llover completamente, los arroyos se secan, el ganado no tiene donde
abrevar, los cultivos se marchitan, y finalmente se llega a las situaciones ms
dramticas que se pueda imaginar. Los hombres abandonan la tierra de sus
antepasados y emigran generalmente a la costa. El tema de las sequas es
examinado en el Captulo 6.

237

Las obras de irrigacin son muy poco significativas en la sierra. Es
impresionante ver como se desarrolla la agricultura de secano en laderas muy
escarpadas y en extensiones pequesimas.

Desde pocas inmemoriales se us el sistema de andenes, que permite no
slo la creacin de suelos agrcolas, sino tambin la proteccin de las laderas y
la disminucin de la erosin. En la sierra hay, ms que en la costa, una
heterogeneidad de condiciones. Cada pequea regin o lugar tiene problemas
peculiares en cuanto a clima, suelos, mercados, etc.

En la sierra hay escasez de suelos, en cantidad y calidad. Hay graves
problemas de prdida de suelos por erosin. Habra que iniciar una activa
campaa de proteccin de cuencas y reforestacin.

MASSON patrocina el rescate de tecnologas tradicionales, especialmente
en lo que respecta a los andenes. "Se ha calculado, en forma relativamente
aproximada, que en la Sierra existen 1 000 000 de hectreas de andenes en
diverso estado de conservacin. Hay andenes en uso (aproximadamente 25%);
andenes abandonados, pero en buen estado de conservacin; andenes
desarmados, andenes derruidos o semiderruidos, andenes que sirven para la
admiracin turstica..." [103].

Se calcula que en la sierra se cultiva en forma precaria hasta un milln de
hectreas. Las reas de riego mediante obras de irrigacin son una mnima
parte, prcticamente no significativa con respecto al total. Anualmente se
debe dejar fuera de cultivo unas 400 000 hectreas que permanecen en
descanso (barbecho). La tecnologa es en su mayor parte primitiva, los
rendimientos son bajos y la comercializacin de los productos es difcil y con
fuertes limitantes.

En la sierra predomina la agricultura de autoconsumo e intercambio. Hay
un poco ms de 10 millones de hectreas con pastos naturales, de bajsima
productividad y fuertemente condicionados a la variabilidad de la
precipitacin. All se desarrolla una ganadera de pobres rendimientos.

La caracterstica general de la sierra es la escasez de recursos, salvo los
minerales. La agresividad geogrfica dificulta la comercializacin de los
productos. En la sierra los proyectos de irrigacin abarcan extensiones
pequeas. Las posibilidades de expansin de la frontera agrcola son muy
limitadas; la Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales considera
que son nulas. La alternativa es el aumento de la productividad, va cambio
tecnolgico y afianzamiento hidrolgico.

238


El desarrollo agrcola, integralmente entendido, es fundamental. La parte
de ingeniera es por lo general sencilla. Lo difcil est en resolver los otros
problemas que forman parte de una irrigacin. El agua, regulada y oportuna-
mente distribuida, en cantidad y calidad adecuadas, suple o complementa a la
lluvia. Pero no basta tener agua. El agua es indispensable, pero no suficiente
para el desarrollo agrcola. En la sierra, en mayor grado que en la costa, se
requiere asistencia tcnica y crediticia y las facilidades indispensables para la
comercializacin de los productos. De nada valdra, y la experiencia as lo ha
demostrado, construir obras de ingeniera para dar agua, si no se establece
paralelamente un programa de extensin agrcola en el ms amplio sentido del
trmino. Y tampoco bastara con mejorar la productividad (la produccin por
unidad de rea), si no se asegura mercados y precios que permitan al
agricultor vivir, desarrollar y progresar, y obtener el bienestar al que todos
aspiramos.


En la sierra siempre se ha dependido de la lluvia, y su abundancia o
escasez ha marcado el destino y la fortuna de sus habitantes.


La sierra, nos dice ZAMORA "ha superado ampliamente su capacidad
agrcola, no siendo posible ampliar o incorporar nuevas tierras al agro en esta
regin. Ms bien, lo que se requiere son acciones destinadas hacia una autntica
optimizacin en el uso de los suelos que se traduzca en un incremento marcado
de su produccin. De hecho, el molde agrcola en la regin de la sierra requiere
la transformacin de la actual situacin de agricultura primitiva y de baja
productividad a una agricultura moderna mediante medidas y tcnicas eficientes
de manejo del suelo y del agua, asociado a mecanismos de suministro de
asistencia tcnica y crediticia, as como la desaparicin de la tradicional prctica
del barbecho estimada en 400 - 500 mil hectreas anuales. Algunos autores
consideran a la Sierra como la regin ms importante por razones de orden fsico,
ecolgico, econmico, social y cultural. En lo fsico, por su gran heterogeneidad
topogrfica y de recursos agrcolas, as como por la variedad mineral y
energtica; en lo ecolgico, por la cantidad y variedad de zonas de vida que
incluye; en lo econmico, por ser la regin que proporciona mayor cantidad de
divisas por exportaciones, as como por ser la principal fuente energtica del pas;
en lo social, porque es la regin con poblacin ms pauperizada del Per; y en lo
cultural, por ser el asiento principal de la ms importante cultura precolombina,
as como por su riqueza tradicional y costumbrista autctona. A pesar de todo
ello, la Sierra es la regin ms desatendida del pas" [181].



La tercera regin natural es la selva, montaa o amazona; comprende el
59% del rea del pas. Su poblacin es, sin embargo, pequea. Apenas el 12%
de los peruanos vive en la selva. Ac llueve fuertemente. El exceso de lluvias

239
produce el fenmeno llamado lixiviacin, que es la prdida de las sales y
nutrientes del suelo por un lavado excesivo. Gran parte de la regin est
cubierta de una vegetacin exuberante, silvestre. La selva es la regin del pas
que est sufriendo ms intensamente el impacto de la civilizacin. La tala de
rboles, la destruccin de la cobertura vegetal y la prdida de los suelos
agrcolas es dramticamente impresionante. En la selva alta se han producido
cambios importantes en el clima. Est ocurriendo lo que hace algunos siglos
ocurri en la costa peruana a raz de la conquista europea: depredacin de la
Naturaleza. Nuestra selva est siguiendo el mismo camino. Frente a una
agresin tan fuerte, los bosques se convierten en recursos relativamente
renovables.


La Selva Alta incluye las provincias de Jan y San Ignacio (Departamento
de Cajamarca), Bagua (Departamento de Amazonas), Moyobamba, Rioja,
Lamas, San Martn, Mariscal Cceres (Departamento de San Martn), Leoncio
Prado y Pachitea (Departamento de Hunuco), Oxapampa (Departamento de
Pasco), Chanchamayo y Satipo (Departamento de Junn), La Convencin
(Departamento del Cuzco) y parte de las provincias de Carabaya y Sandia
(Departamento de Puno). El 68% es poblacin rural y el resto poblacin
urbana. La Selva Baja o Llano Amaznico comprende los departamentos de
Loreto, Ucayali y Madre de Dios.


Segn el censo de 1993 la selva, con una poblacin de 2 665 551
habitantes (12,1% del total nacional) ha tenido en los ltimos aos un fuerte
crecimiento poblacional, a razn de 3,3% anual. En cambio, el crecimiento de
la costa ha sido de 2,6% y el de la sierra de 1,3% anual.


Las reas que constituyen potencial agrcola de alguna importancia estn
ubicadas en la selva alta, o ceja de selva. Su explotacin es difcil y constituye
una verdadera colonizacin. Los centros de consumo estn alejados y la
comercializacin de los productos es difcil.


Se menciona frecuentemente que la selva es rica en recursos forestales y
que tiene 46 millones de hectreas de tierras de aptitud forestal. En ste un
recurso potencial, de enormes posibilidades, pero no debemos ser demasiado
optimistas. As, Marc DOUROJEANNI nos recuerda que: Si bien el 37,9% de
las tierras del Per tienen aptitud para la produccin de maderas y otros
productos forestales eso es slo fruto de un descarte. Los rboles, como
cualquier otra planta, prefieren las tierras frtiles y crecen ms grandes, ms
sanos y ms rpido en ellas que en las casi estriles tierras amaznicas que se
califican de aptitud forestal. Es as como el industrial maderero del Per debe
lidiar con ms de 3 500 especies de rboles, cada una escasamente representa-
da y en un 95% sin mercado conocido. Adems debido a la pobreza de los
suelos y a la referida diversidad biolgica, el volumen explotable en el Per es

240
apenas, en el mejor de los casos, la tercera parte de lo que se saca, sin
esfuerzos mayores, de los bosques templados. Para colmo, ms de la mitad de
los rboles de la Amazona no flotan, complicando los costos de transporte" [50].


Carlos ARAMBURU ha dado importantes recomendaciones para el manejo
de la selva. Entre ellas destacamos las que se seala a continuacin, que
como puede verse estn muy vinculadas al manejo de los Recursos
Hidrulicos.


Manejo Ambiental: "Es perentorio concientizar a los tcnicos y profesionales a
cargo de los proyectos y, luego difundir entre diversos tipos de agricultores, la
nocin del medio ambiente como algo susceptible a la degradacin y que por lo
tanto debe conservarse. El bosque tropical no es una mina a la que se saquea
hasta su extincin, sino algo que hay que renovar por el bien comn..."


Investigacin, Extensin y Adopcin de Tecnologas apropiadas: "Este
componente nos parece central para propiciar un uso ms intensivo, menos
depredador y econmicamente ms productivo de los recursos amaznicos". Hay
que disear paquetes tecnolgicos teniendo en cuenta principalmente las
caractersticas de las pequeas explotaciones. "Entre stas cabe resaltar el
carcter diversificado de la produccin, la doble finalidad (consumo y venta) de
los cultivos, el uso intensivo de la mano de obra familiar, la escasez de capital
financiero y tcnico, la gran aversin al riesgo derivado de variedades y prcticas
desconocidas y de bruscas fluctuaciones de precios, la ineficiencia de los
sistemas de acopio, comercializacin y transporte, etc..."


Organizacin de la poblacin: La poblacin debe ser organizada en comits de
proteccin y manejo de los recursos naturales..." "La idea de conservacin no se
rie con el propsito de uso, sino que es compatible con el concepto de uso
racional...

Plan de Manejo Ambiental: Los programas de extensin tecnolgica deben
incluir medidas de manejo ambiental. "As como se capacita a los agricultores
en abonamiento y sistemas de riego, se debe instruirlos tambin en medidas de
manejo ambiental, pero no en forma individual, sino en forma organizada para
que puedan asumirlos colectivamente".


Educacin de la Poblacin: Se debe utilizar los colegios y la radio para educar
en materia de manejo ambiental.

Diversificacin productiva e integracin del mercado regional: En la selva se
debera intentar la satisfaccin del mercado local, pues ste va creciendo y
aumenta la dependencia de la Costa. "Por ejemplo resulta absurdo que desde

241
Lima se lleve aceite y desde Arequipa leche evaporada, para que sean
consumidos en Tarapoto..."

Servicios bsicos y productivos: "Creemos que es necesario realizar una poltica
agresiva de servicios que no se limite a los aspectos clsicos (salud y educacin),
sino que tambin incluya la expansin de los de integracin de la produccin
agrcola, para la creacin de una agro-industria y de oportunidades de inversin
que brinden un mayor nivel de valor agregado a los bienes que produce la selva
alta..." "...Como resulta evidente de los planteamientos anteriores, la
problemtica social en la Amazona est ntimamente relacionada con los
procesos ambientales, el sistema econmico y la viabilidad de los progresos
tcnicos productivos. Por ello, el reto del desarrollo amaznico exige un esfuerzo
de investigacin y planificacin multidisciplinario, que sea capaz de aprender de
experiencias pasadas y que tome en cuenta prioritariamente las necesidades
percibidas de la poblacin organizada" [2].


De lo expuesto anteriormente sobre las tres regiones del Per se concluye
lo siguiente. Las tierras cultivadas en el Per llegan a casi 3 millones de
hectreas, lo que representa el 2,2% de la extensin del pas. Los estudios
hechos por ONERN llegan a la conclusin de que las tierras cultivables,
potencialmente, son 7,6 millones de hectreas, lo que equivaldra al 6% de
nuestro territorio. Es decir, que podramos triplicar el rea actualmente
cultivada. La mayor de las reas potenciales de expansin agrcola est en la
selva. Las extensiones mencionadas son pequeas. Debemos ser conscientes
de que en el Per la tierra es escasa. Tenemos un pas de gran extensin
territorial, pero con reas aptas la agricultura de poca extensin. Como segn
el censo de 1993 la poblacin del Per es de 22 128 466 habitantes, resulta
que en la actualidad tenemos 0,125 hectreas por habitante, valor muy bajo si
se le compara con otros pases. Si quisiramos mantener esa bajsima relacin
tendramos que incorporar tierras a la agricultura a razn de 60 000 hectreas
anuales, slo para compensar el crecimiento poblacional, que segn el censo
de 1993 es de 2,2% anual.


Marc DOUROJEANNI se pregunta "El Per... un pas agrcola?...Las tierras
aptas para la agricultura son el recurso natural de mayor escasez en el Per"...
"Francia, con ms del 40% de su mbito capaz de mantener una agricultura
sostenida, si es un ejemplo de un verdadero pas agrcola". Debemos recordar,
seala el mismo autor, que "el Per es uno de los pases con menos potencial
agropecuario en toda Amrica latina. Y no hay nada extrao en ello cuando se
tiene presente que nuestro pas es la suma de desiertos, alta montaas y selvas
tropicales. La confusin deviene de una mala educacin, que ha confundido los
esfuerzos extraordinarios de nuestros antepasados prehispnicos por superar la
deficiencia de recursos de suelo y agua, con la abundancia de estos" [50].


Los valores antes sealados nos indican claramente la importancia del

242
problema y tienen que obligarnos a preguntarnos si es posible aspirar a
crecimientos tan altos de la frontera agrcola, o debemos buscar soluciones
alternativas. Chile tiene casi 6 millones de hectreas cultivadas y Argentina
posee 34 millones de hectreas. Valores bastantes mayores que los nuestros
[32].

Respecto al incremento potencial de 4,6 millones de hectreas ZAMORA
ha escrito lo siguiente: Esta extensin adicional de tierras cultivables podr
parecer escaso, pero, representa un rea superior a las superficies territoriales de
los Pases Bajos (Holanda) y Dinamarca en forma individual, pases estos
eminentemente agrcolas y de elevada produccin agrcola por unidad de rea.
An ms, cabe indicar que la suma de ambas extensiones territoriales coincide
con nuestro total cultivable nacional y que la poblacin de dichos pases es de 20
millones de habitantes, cifra poblacional idntica a la del Per (1984).

Lo arriba expuesto hace reflexionar que el desarrollo de nuestra agricultura,
dentro de un contexto integral, no debe estar exclusivamente dirigido a la cuanta
del recurso suelo agrcola, sino a la eficiencia o a la optimizacin con que ste sea
manejado" [181].

Definitivamente, nuestros recursos de tierra son escasos, y los de agua,
costosos de aprovechar. No nos queda otro camino que aumentar el
rendimiento de la tierra y el agua disponibles. Hay que aumentar la eficiencia,
hay que hacer que cada metro cbico de agua y cada hectrea produzca ms.
Esta tiene que ser una decisin natural.



5.4 Esquema General de un Proyecto de Irrigacin

En la Figura 5.1 se muestra un esquema de la ingeniera de un proyecto de
irrigacin simple (Esquema "A"). Las aguas de un ro son captadas en la obra
de toma (bocatoma) y conducidas por el canal de derivacin hasta la zona de
riego. Viene luego el sistema de distribucin; se realiza entonces el riego, la
aplicacin del agua al suelo. Se crean as las condiciones para el desarrollo
agrcola y, eventualmente, pecuario. El exceso de agua de riego debe ser
colectado por un sistema de drenaje (avenamiento) y conducido fuera de la
zona de riego. Irrigacin y drenaje son dos conceptos que van juntos.

GARBRECHT en un interesante estudio sobre las lecciones que nos ofrece
la historia con relacin a las antiguas obras hidrulicas seala lo siguiente:
Por lo que a la agricultura de los terrenos irrigados respecta, a travs de los
milenios siempre ha habido dos amenazas pesando sobre este sistema de
predios labrantos, a saber: la sedimentacin de los canales y la acumulacin de
lo depsitos salinos en el suelo" [58].

243


244
Sistemas como el del Esquema "A" se han construido y operado en la costa
peruana desde pocas inmemoriales. Estos sistemas implican una redistribu-
cin espacial del recurso agua. La redistribucin espacial significa trasladar el
agua de una fuente al lugar en el que se la necesita. Indudablemente que las
aguas captadas pueden servir tambin para el abastecimiento poblacional e
industrial. Puede tambin imaginarse que si las condiciones topogrficas e
hidrolgicas lo permiten se instale una central hidroelctrica.


En este tipo de proyecto (Esquema "A") se usa los escurrimientos
superficiales existentes, sin obras de regulacin. Sistemas como ste
dependen de las disponibilidades de agua en el ro, pues se aprovecha la
capacidad autorreguladora de la cuenca.


El Esquema "A" es el fundamental en un proyecto de irrigacin. Con este
esquema, lo decamos antes, se han construido y desarrollado en la costa
peruana y en todo el mundo muchas obras de irrigacin. As por ejemplo, en
Tumbes se construy la irrigacin de la margen izquierda. Las obras
principales son dos: una bocatoma sobre el ro Tumbes y un canal de
derivacin. De este canal sale el sistema de distribucin. Las obras
mencionadas se construyeron en este siglo a partir de la dcada de los aos
cuarenta. Muy cerca hay otras captaciones por bombeo, que vencen un
desnivel de unos cuarenta metros. El valle de Tumbes tiene abundante agua;
no es, pues, el recurso hidrulico un limitante para la produccin agrcola. El
agua, lo hemos dicho varias veces, es indispensable para la agricultura, pero
no es suficiente. Hacer agricultura es hacer empresa, es invertir, es trabajar.
Corresponde al Estado crear las condiciones para que el desarrollo tenga xito.
En el valle de Tumbes hay agricultura bajo riego desde hace miles de aos,
pero el ro contina subutilizado. Apenas si se emplea unos 10 m
3
/s, sin
embargo, el ro tiene en promedio ms de 100 m
3
/s.


En el valle del Chira, tambin caudaloso con ms de 100 m
3
/s de
promedio plurianual, se construy a principios del siglo XX el canal Miguel
Checa, para la irrigacin de la margen derecha del valle. El proyecto fue
realizado por el ingeniero del Estado don Manuel A. Vias y Reyes [30]. El
canal fue construido sin revestimiento; y la bocatoma, sin barraje. Esta
importante obra tuvo un enorme impacto en el desarrollo agrcola de la
margen derecha del valle. Tuvieron que pasar 70 aos para que se
construyese la presa de Poechos sobre el cauce del ro Chira. Esta presa
reguladora tuvo dos consecuencias beneficiosas: se resolvi el problema de la
captacin, que era penoso debido al gran caudal del Chira, a la presencia de
enormes cantidades de slidos y a no disponerse de una presa derivadora; y de
otro lado, la presa reguladora permiti disponer de agua a voluntad. Hasta ese
momento slo se utilizaba un pequesimo porcentaje de las aguas del ro
Chira. Ahora se ha remodelado el canal, revistindolo en concreto y mejorando
sus obras de arte.

245

En el siglo XIX se capt las escasas aguas del ro Uchusuma, de la cuenca
del Maure, a ms de 4000 m de altitud y se condujo el escassimo caudal
aprovechable, muy inferior a 1 m
3
/s, por un largo canal, que atraviesa
territorio chileno y que llega finalmente a la quebrada de Vilavilane. El destino
final de las aguas es Tacna, donde la escasez de agua era y es todava notable,
ahora ms que nunca, dado el fuerte aumento de las demandas urbanas y el
pequeo, aunque constante aporte del ro Caplina, que segn dicen en lengua
aborigen significa el que no llega al mar.

El nmero de ejemplos podra aumentar enormemente, pues este sistema
(Esquema "A") se usa muchsimo y es el que permiti el desarrollo de la
agricultura bajo riego en zonas ridas como la costa peruana.

La redistribucin espacial que mencionbamos antes puede ser dentro de
la misma cuenca, como es el caso del canal de la margen izquierda del ro
Tumbes o el canal Miguel Checa en Piura, y muchsimos otros ms, o bien la
redistribucin puede ser de una cuenca a otra u otras. Hay as una cuenca
cedente y una o ms cuencas beneficiadas. Ejemplo tpico de este ltimo caso
es la derivacin de las aguas del ro Chira al ro Piura, mediante un canal de
54 kilmetros de longitud. Pero la redistribucin espacial puede ser ms
profunda y realizarse de una vertiente a otra. Mencionamos antes como es
que las aguas del ro Uchusuma, de la vertiente del Lago Titicaca, se trasvasan
a la vertiente del Pacfico. El Proyecto Tinajones usa aguas de la vertiente
atlntica trasvasadas por el tnel Chotano. El abastecimiento de agua para
Lima est previsto mediante un trasvase de las aguas del ro Mantaro, que
pertenece a la vertiente atlntica.

Una variante del Esquema "A", que venimos comentando, consiste en que
la captacin sea mediante una planta de bombeo. La alternativa con una
bocatoma convencional es una cuestin econmica. Esta alternativa se origina
en el hecho de que para poder regar determinadas tierras ubicadas a una
cierta cota se debe captar las aguas del ro a una elevacin conveniente. En
algunos casos esto implicara grandes longitudes de canal, pues habra que ir
muy hacia aguas arriba en el ro. Se opta entonces por una estacin de
bombeo. Tambin habra la posibilidad de construir una presa derivadora de
gran altura, de modo de conseguir as la altura necesaria para una derivacin
por gravedad. Las variantes antes mencionadas deben examinarse a la luz de
un anlisis econmico. Naturalmente que antes debe haberse demostrado que
cada una de las probables soluciones sea tcnicamente viable. Una derivacin
por bombeo tiene la ventaja de que puede desarrollarse fcilmente por etapas,
en la medida en la que vayan creciendo las necesidades por aumento del rea
regada [45].

246
Una planta de bombeo, a diferencia de una bocatoma, necesita energa.
Esta energa, que puede ser de origen trmico o hidrulico tiene un costo que
debe ser absorbido por el proyecto.

El Esquema "A", cuyas caractersticas principales venimos exponiendo, se
caracteriza porque no cuenta con obras de regulacin. A veces se trata de ros
de gran caudal, perennes, en los que no hay problema hidrolgico alguno para
derivar los caudales que requiere la irrigacin. En otros casos, muy numero-
sos, se aprovecha ros de gran irregularidad en sus descargas; muchas veces
simplemente quebradas. Entonces la satisfaccin de la demanda depende de
la oferta natural de agua. Esto trae como consecuencia que por lo general slo
pueda haber una campaa agrcola importante al ao y que se sufra
permanentemente la posibilidad de una sequa. Es en estas circunstancias
naturales donde se origina el fenmeno que hemos expuesto en otro lugar: en
las zonas bajo riego, sin regulacin, el rea de produccin agrcola vara
fuertemente de un ao a otro. Esta variacin tiene consecuencias negativas
para la economa agrcola.

Los sistemas de irrigacin, sin regulacin, se caracterizan porque por lo
general slo se utiliza un porcentaje pequeo de la masa hdrica disponible en
el ro, debido a la irregularidad de las descargas y a su concentracin en
determinados meses y aos. De otro lado, el xito de estos sistemas est
vinculado al de la obra de toma [149].

Una variante del esquema de irrigacin que venimos exponiendo consiste
en la incorporacin de un sistema de regulacin lateral. (Esquema "A1"). Esto
significa que luego de captadas las aguas disponibles en el ro son conducidas,
parcialmente, a un vaso de almacenamiento, de donde son posteriormente
derivadas para el riego. As opera, por ejemplo, el Proyecto Tinajones (en la
etapa actualmente construida). Este esquema, con regulacin lateral, es el
que se ha previsto para los proyectos CHAVIMOCHIC Y CHINECAS. Para el
primero se ha considerado el embalse lateral de Palo Redondo y para el
segundo el de Cascajal. Se efecta as, adems de una redistribucin espacial,
una redistribucin temporal del recurso agua.

Denominamos Esquema "B" a aquel en el que se produce la regulacin
de las aguas mediante un embalse construido sobre el lecho del ro. De esta
manera se puede lograr un alto grado de aprovechamiento del agua. Tal es el
caso de la presa de Poechos sobre el ro Chira, la de Gallito Ciego sobre el ro
Jequetepeque y otros ms. Ver Figura 5.2.

La ingeniera tiene un reto muy importante para lograr el
aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos [39, 55,162]. Sin embargo, no
debemos perder de vista que las obras, los proyectos, deben concebirse y
desarrollarse dentro de planes armnicos.

247


248
5.5 Problemtica de las Grandes Irrigaciones de la
Costa Peruana

Las grandes irrigaciones de la costa peruana constituyen cada una un
problema especial y una historia particular. Su realizacin no ha correspondi-
do a ningn plan. El orden de su ejecucin ha sido funcin de factores
circunstanciales. Generalmente los agentes polticos y/o financieros han
jugado un papel muy importante.

Las grandes irrigaciones de la costa peruana tienen ciertos elementos
comunes que, a grandes rasgos, podran dibujarse as: [155]


Grandes Obras de Infraestructura

En general las grandes irrigaciones de la costa peruana constituyen Proyectos
de Desarrollo cuyas obras de infraestructura tales como presas, bocatomas
desarenadores, canales, tneles y otras son de magnitud considerable. La
expresin magnitud considerable significa que su tamao, tiempo de
construccin y costos, exceden largamente a los correspondientes a las
estructuras de este tipo que usualmente se construyen, y sus caractersticas
coinciden con las de obras importantes en cualquier parte del mundo. Lo
mismo puede decirse de los problemas relativos a su diseo y operacin.

Son varios los factores que podran explicar esta caracterstica. Las
condiciones peculiares de nuestra geografa, el rgimen irregular de las
descargas de los ros y de las precipitaciones son algunos de los factores ms
importantes para explicar esta caracterstica.

As por ejemplo, se prev que para el aprovechamiento del ro Puyango-
Tumbes en su componente peruano, ser necesario construir una presa que
crea un embalse de 3200 millones de metros cbicos (Presa de Cazaderos).

La presa de Poechos, sobre el ro Chira, tiene casi 10 km de longitud y la
capacidad de evacuacin de los aliviaderos es de 15 800 m
3
/s. La presa de
Poechos tiene una aliviadero de compuertas capaz de evacuar 5 000 m
3
/s, el
que se complementa con un aliviadero fusible para 10 000 m
3
/s. La
construccin de esta presa tom 5 aos y se us 9 millones de metros cbicos
de materiales. La presa de Gallito Ciego, estructura principal del Proyecto
Jequetepeque-Zaa, tiene una altura de 105 m y es la ms alta del pas.

A pesar de que los ros de la costa tienen en promedio una masa hdrica
muy importante, su aprovechamiento es costoso y difcil por la irregularidad de

249
las descargas, la distribucin espacial de los recursos y otros factores que
hemos venido sealando. De ac que los grandes proyectos de irrigacin de la
costa peruana tengan que recurrir muchas veces a complejas y costosas obras
de trasvase desde la cuenca atlntica.
El estudio del tnel trasandino del Proyecto Olmos considera para ste
una longitud de 19 km, una seccin circular de 4,8 m de dimetro y prev que
durante su construccin se presentarn importantes problemas debido a las
condiciones topogrficas, geolgicas, hidrogeolgicas y de otro tipo existentes
en el rea. Se espera encontrar aguas termales, gases, elevadas presiones del
orden de 150 a 180 atmsferas y temperaturas de 55C. El tiempo de
construccin previsto, luego de resueltos los problemas financieros, es del
orden de 10 aos. Pero el proyecto tiene adems otros tneles: Tabaconas de
2,6 km, Manchara de 6,2 km y Shumaya de 11,3 km, lo que hace un total de
casi 40 km de tneles para el Proyecto Olmos [161].

Asimismo los proyectos Alto Piura, Tinajones, Jequetepeque-Zaa,
Pampas y Majes, entre otros, tienen obras para conducir el agua de la hoya
amaznica a la cuenca del Pacfico. Son obras costosas y difciles que
muestran la intensidad con la que se necesita modificar las condiciones
naturales, perforar los Andes y conducir el agua a lo largo de cientos de
kilmetros.

Las grandes obras de infraestructura muestran con gran nitidez el
esfuerzo gigantesco que tiene que hacer el hombre para corregir la Naturaleza,
es decir para traer agua desde zonas muy lejanas y con ello crear las
condiciones para el establecimiento y progreso de los asentamientos humanos.

El proyecto CHAVIMOCHIC, que aprovechar junto con la irrigacin
CHINECAS las aguas del ro Santa, tiene prevista una larga y costosa
conduccin que atraviesa cuatro valles y termina en las pampas de Paijn y
Urricape con una longitud de 280 km, de los cuales aproximadamente el 25%
est constituido por tneles, segn el estudio respectivo. En lo que respecta a
las grandes obras de infraestructura es muy conocido el caso del proyecto
Majes.

En conclusin, pues, las grandes irrigaciones de la costa implican la
construccin de grandes obras, costosas y difciles, cuyo tiempo de ejecucin
es largo. Estas obras representan un uso intenso de equipo pesado y el
componente de moneda extranjera es elevado.
Las obras de infraestructura no son solamente grandes en tamao, sino
tambin en problemas. Las condiciones naturales en la costa peruana son
sumamente adversas. La regin es ssmica, el rgimen de los ros, irregular y
torrencial, la erosin de las cuencas es severa, lo que motiva un transporte

250
slido fluvial intenso.
El diseo de las estructuras debe acometerse utilizando todos los recursos
que las ciencias y las tcnicas contemporneas nos ofrecen. As por ejemplo,
en lo que respecta a cimentaciones se debe investigar cuidadosa y
exhaustivamente las condiciones del subsuelo. El diseo ssmico debe hacerse
a la luz de las investigaciones y tcnicas ms recientes y de las observaciones
del comportamiento estructural como consecuencia de los ltimos sismos. En
el aspecto hidrulico y sedimentolgico se dispone de una valiosa herramienta
que es el estudio e investigacin del comportamiento de las estructuras en un
modelo hidrulico [151].

Con respecto a la investigacin en modelos hidrulicos debe recordarse
que desde 1964 se encuentra en funcionamiento el Laboratorio Nacional de
Hidrulica, proyecto de Daniel Escobar, que tuvo su origen en el Convenio
celebrado entre la Universidad Nacional de Ingeniera y la Direccin de Aguas e
Irrigacin del Ministerio de Fomento y Obras Pblicas, el 12 de febrero de
1960. Es significativo que el Laboratorio naciese y se desarrollase, dentro de la
Direccin de Irrigacin. En su Reglamento de 1967 se estableci que el
Laboratorio deba "realizar estudios en modelos de los fenmenos hidrulicos
que se requiera investigar para los proyectos y obras de la Direccin de
Irrigacin" as como de otras entidades. En la actualidad el Laboratorio es una
dependencia de la Universidad Nacional de Ingeniera.

En el desarrollo de la primera etapa del Proyecto Chira-Piura se realizaron
varios modelos hidrulicos cuyos resultados permitieron perfeccionar los
diseos. Durante la segunda etapa del proyecto se construy la bocatoma Los
Ejidos, de la que se hicieron dos modelos hidrulicos: uno general y otro de
detalle. La ejecucin de ambos modelos se realiz despus de la construccin
y puesta en marcha de la bocatoma, al observarse que durante los eventos
extraordinarios de 1983 se produjeron fuertes erosiones y la destruccin del
aliviadero fijo. Hace aos sucedi algo similar con la bocatoma de la Central
Hidroelctrica de Machu Pichu, cuyo modelo se realiz despus de observar
problemas sedimentolgicos en la captacin. Tambin ocurri lo mismo con la
bocatoma de Pitay del Proyecto Majes, cuyo modelo fue realizado en el
Laboratorio Nacional de Hidrulica, despus de haber observado un deficiente
comportamiento de la captacin. Sin pretender hacer muy larga ni exhaustiva
esta relacin recordamos el sistema de disipacin de energa en cascadas del
proyecto Tinajones, cuyo modelo fue realizado despus de la obra.

Estos ejemplos, y otras consideraciones que podran aadirse, nos indican
la conveniencia y ventaja de las investigaciones en modelo cuando se trata de
obras grandes, costosas e importantes.

251
Financiamiento Externo

Las grandes obras antes mencionadas se han ejecutado, o se estn
ejecutando, con financiamiento externo. Estos financiamientos, o prstamos,
tienen diversas modalidades. El proyecto Chira-Piura en su primera etapa
(presa de Poechos, canal de derivacin y sistema troncal de drenaje del Bajo
Piura) fue financiado en un 65% por la empresa constructora con participacin
del Yugobank. La segunda etapa (presa derivadora Los Ejidos en el ro Piura,
defensas fluviales y sistema de distribucin y drenaje secundarios) fue
financiada por el mismo grupo yugoslavo, pero slo en un 50%. Para la
segunda etapa hubo intervencin del Banco Mundial en una pequea
proporcin.

Los estudios del Proyecto Puyango-Tumbes se realizaron con financia-
miento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y de la Corporacin
Andina de Comercio (CAF). Los estudios del Proyecto Olmos fueron financia-
dos, en su primera versin, por la FAO y en la factibilidad y definitivo de la
primera etapa, por la desaparecida Unin Sovitica. El Proyecto Tinajones fue
financiado por el gobierno alemn, a travs del KFW (Kreditanstalt fr
Wiederaufbau). El Proyecto Jequetepeque, en su primera etapa, fue financiado
parcialmente por el mismo banco alemn. Para el financiamiento de la
primera etapa de la irrigacin de las pampas de Majes y Siguas fue necesario
que junten sus esfuerzos cinco pases.

Se concluye, pues, que la ejecucin de los grandes proyectos de irrigacin
de la costa peruana depende fuertemente del financiamiento externo. Otros
proyectos estn a la espera de su realizacin por falta de financiamiento. Por
lo general el aporte externo, que es un prstamo, debe complementarse con
una partida presupuestal proveniente del Tesoro Pblico.

El anlisis y planeamiento de las grandes irrigaciones desde el punto de
vista de su financiamiento es sumamente importante. Lo ideal sera como lo
venimos sealando reiteradamente hacer un Plan de Aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos y buscar los financiamientos de acuerdo a las priorida-
des establecidas. Si hubiese participacin privada sera mayor la necesidad de
un Plan.

Dependencia Tecnolgica Externa

Al tener que ser financiadas en el exterior estas grandes obras, los pases,
bancos y agencias de prstamo han venido imponiendo sus propias condicio-
nes. Si bien es cierto que la concepcin de todos los grandes proyectos de
irrigacin ha sido hecha y estudiada en el terreno a lo largo de este siglo por

252
ingenieros peruanos de la antigua Direccin de Aguas e Irrigacin, tambin lo
es que al pasar a la etapa de estudios definitivos y de construccin la
participacin real e institucional de la ingeniera nacional ha sido pequea en
la mayora de las veces [124].

En muchos proyectos los clculos, diseos y planos fueron ejecutados
muy lejos del Per. Esto es grave por varias razones. Se crea un crculo
vicioso: la ingeniera nacional no participa porque no tiene experiencia y no
tiene experiencia porque no participa.

Los diseos han sido desarrollados en Londres, Belgrado, Mosc, Miln,
Tokio y otras ciudades de pases cuya realidad geogrfica es diferente. Nuestra
Naturaleza es difcil y a lo largo de los siglos vamos aprendiendo a convivir con
ella. Nuestros ros, agrestes y poco conocidos, deben merecer un tratamiento
especial. La sismicidad de la regin, nuestros hbitos de operacin y
mantenimiento de las estructuras, todo, en suma, lo que interviene, no debe
ser acometido por ingenieros extranjeros de pases en los que no tienen, ni han
visto jams el tipo de problemas que ocurre en nuestras obras. El costo de las
obras, vinculado tan estrechamente a las condiciones de financiacin, hace
que ste suba extraordinariamente.

Como si todo esto fuera poco, una vez terminadas las obras, la no
participacin, intensa y real, de empresas e ingenieros nacionales, hace muy
difcil el mantenimiento, operacin y control de las grandes estructuras,
pretendindose establecer a travs del nexo umbilical una dependencia
permanente que no es conveniente.

Para ilustrar con algunos ejemplos lo sealado tenemos que el estudio de
factibilidad del Proyecto Chira-Piura fue hecho por una empresa norte-
americana y el estudio definitivo por una yugoslava; el estudio de factibilidad
de Olmos estuvo a cargo de una empresa italiana y el proyecto definitivo fue
hecho por dos firmas soviticas; los proyectos de Tinajones y Jequetepeque
fueron ejecutados por una empresa alemana, el proyecto Pampas por
empresas espaolas, el proyecto Majes por una firma italiana y los estudios de
los aprovechamientos hdricos en Tacna y Moquegua fueron realizados por
firmas japonesas.

Escasez de datos bsicos

Los datos bsicos de Hidrologa, Sedimentologa, Sismologa, Meteorologa y
otros, que sirven para disear y dimensionar las obras son escasos. Esto
significa que, muchas veces, se dispone de pocos aos de registros, de un
limitado nmero de estaciones de control y lo que es ms grave, la confiabili-

253
dad de estos datos es baja. Estos problemas no son slo del Per, sino que
constituyen caracterstica comn de todos los pases pobres. Esto crea un
conflicto tcnico.

Walter GOMEZ LORA al sealar diversos aspectos concernientes al
aprovechamiento del agua seala que "la evolucin dinmica de este recurso
necesariamente est ligada a la forma como se mide este elemento en su
cantidad y calidad y, esto se relaciona con la funcionabilidad y operatividad de
una red hidrometeorolgica nacional. En el Per existe un dficit de 600
estaciones hidromtricas ($ 60 000 por estacin) para cumplir con los requeri-
mientos mnimos de una adecuada medicin de los caudales, sin considerar que
las estaciones existentes no tienen una adecuada operatividad y mantenimiento
debido en su mayor parte a un escaso presupuesto que limita esta tarea; razn
por la cual la informacin de caudales existentes en su mayor parte, slo ha sido
estimada y la que se ha medido no cuenta con un perodo uniforme o est
sobreestimada en los meses de avenidas. Por tanto esta informacin presenta
deficiencias y al ser utilizada en proyectos hidrulicos, los caudales de diseo no
reflejan el real escurrimiento de la fuente de agua, permitiendo el sobredi-
mensionamiento de las obras y en algunos casos dificultando la sustentacin
tcnica del proyecto" [67].

Los mtodos de clculo desarrollados en los pases adelantados requieren
de registros largos y confiables. Entre nosotros ocurre todo lo contrario.
Lamentablemente no siempre se combina adecuadamente la tcnica ms
avanzada con la ingeniera autctona, que est en mejores condiciones para
desenvolverse con datos escasos y poco confiables, dado su conocimiento del
pas.

Cuando es importante desarrollar de inmediato un proyecto y los datos
bsicos son escasos no queda otro camino que aumentar los coeficientes de
seguridad con el consiguiente incremento de costos y riesgos.

El proyecto Pampas tiene una debilsima sustentacin hidrolgica, por
ausencia de mediciones. El diseo definitivo de la presa de Limn, del
proyecto Olmos, se realiz con tres o cuatro aos de registros sedimentolgi-
cos. Algo similar ocurri con la presa de Poechos en actual funcionamiento
[153]. En muchos proyectos se recurre a correlaciones de dudosa confiabilidad.
El clculo de mximas avenidas debera estar respaldado por cuidadosos y
largos registros limnigrficos, sin embargo esto no ocurre generalmente. Para
el desarrollo de algunas grandes irrigaciones carecemos de estudios de campo
sobre eficiencias de riego, consumo de agua y datos de evaporacin, entre
otros.

254
Transcribimos a continuacin algunos prrafos del discurso que nos toc
pronunciar con ocasin de la inauguracin del V Congreso Latinoamericano de
Hidrulica: Latinoamrica presenta, en su relacin con la naturaleza y en su
ubicacin socioeconmica, problemas muy especiales, no comunes a los que
confrontan o confrontaron otros continentes y otras regiones hoy integralmente
desarrolladas. Nuestros problemas hidrulicos son casi propios y sus soluciones
demandan enfoque y metodologas exclusivas. Por otra parte, la tcnica utilizada
en los pases ya econmicamente ricos, para planear y poner en ejecucin sus
complejos hidrulicos, resulta ahora obsoleta si se tiene en cuenta que ella
correspondi a la existente hace casi medio siglo. Nosotros, al igual que ellos
tenemos que ubicarnos en el tiempo, pero dentro de nuestro propio problema. En
Latinoamrica suelen presentarse proyectos hidrulicos que en muchos aspectos
de magnitud y complejidad, sobre todo, superan a los construidos en los pases
industrializados, y lo que es ms, mientras stos operan con la informacin fra,
pero altamente eficaz de la estadstica obtenida a travs de muchos aos de
observacin, nosotros debemos recurrir a los artificios y especulaciones tcnicas
para integrar, a base de unos pocos datos, los largos registros sustitutorios de la
informacin de carcter histrico". "La problemtica latinoamericana, conjugada
con el reto de los Andes y con su explosivo crecimiento, demandan esfuerzos
para liberarnos de la dependencia tecnolgica. Recientes estudios de la
Organizacin de los Estados Americanos, demuestran que Latinoamrica invierte
anualmente unos 700 millones de dlares en la importacin de tcnica. Implica
esto que el 90% de la tcnica utilizada en Latinoamrica proviene de los Estados
Unidos y de Europa. Esta situacin, grave ya, tiende a incrementarse segn los
estudios de la misma fuente de informacin. Tenemos, pues, que aunar
voluntades, esfuerzos y medios para mejorar la condiciones de adquisicin
tecnolgica con la mira puesta en el objetivo final que no debe ser otro que el de
desarrollar nuestra propia tcnica. En la era en que vivimos la independencia
poltica slo puede basarse en la independencia econmica y sta a su vez slo
puede existir apoyada en una slida independencia tecnolgica y cientfica" [141].

Hay quienes piensan que gastar en investigaciones bsicas es botar el
dinero. Todo lo contrario, es una inversin de lo ms rentable y til para
planificar nuestro futuro.


Tratamiento Puntual y Parcial del Proyecto

Por lo general las grandes, y a veces nicas, inversiones y acciones se realizan
en la infraestructura mayor para regular, captar, conducir y distribuir el agua.
En una proporcin mucho menor se atiende al manejo de los suelos, al
drenaje, al desarrollo agrcola y a otros aspectos. Por ltimo, prcticamente no
se atiende, estudia ni conoce la parte alta de la cuenca. La cuenca, que

255
colecta y regula el agua de las lluvias, no es objeto de ningn tratamiento en
relacin con los proyectos millonarios que se ejecutan en la parte baja.

Julio GUERRA, quien fue Director General de Aguas, ha insistido en
sealar la desproporcin que existe entre nosotros entre los montos asignados
para proyectos de irrigacin y aqullos que corresponden a otras actividades
conducentes a obtener un mayor beneficio de la capacidad agrcola instalada.
As, "El anlisis de la inversin total ejecutada (1975-80) y programada (1981-
82), en soles corrientes, muestra: a) Una altsima concentracin de la inversin en
la actividad irrigacin. En la mayor parte de los aos sta supera el 85%; el
saldo (15%) le corresponde a las actividades (I) conservacin de suelos; (II)
desarrollo y asentamiento rural; (III) forestal y fauna; (IV) comercializacin; (V)
investigacin; (VI) extensin y fomento agropecuario. b) Tambin en la mayor
parte de los aos, ms del 96% de la inversin asignada a la actividad irrigacin,
fue insumida por los proyectos de riego, recayendo casi el 80% de sta en tres
grandes proyectos: Chira-Piura, Tinajones y Majes..." [70].

Estos comentarios deben ser evaluados debidamente dentro de la ms
amplia perspectiva posible. As, Chira-Piura es fundamentalmente un
proyecto de mejoramiento de riego, incluyendo ciertamente el drenaje y otros
aspectos asociados a una irrigacin. En Tinajones, aunque en menor
proporcin, ocurre algo parecido. Slo Majes es un proyecto tpico y exclusivo
de ampliacin de la frontera agrcola. Tanto en Chira-Piura como en
Tinajones, las grandes obras de infraestructura resultan ser indispensables
para el mejoramiento del riego y drenaje. La ampliacin de la frontera agrcola
resulta ser un aadido, un beneficio adicional, pero no es la razn de ser de
estos proyectos.

Resulta, sin embargo, preocupante que en ms de veinte aos no se haya
terminado ninguno de los tres proyectos. Es, asimismo, interesante sealar
que dos de ellos, Majes y Tinajones, requieren de recursos hidrulicos
trasandinos y el tercero de ellos, Chira-Piura, se ha desarrollado dentro de un
Convenio Internacional. Para el xito de estos proyectos se requiere, adems
de terminarlos, un tratamiento integral como el reclamado justamente por el
autor cuyas palabras comentamos.

Julio GUERRA ha explicado detalladamente los problemas de manejo y
conservacin de los recursos y de operacin y mantenimiento de la infraestruc-
tura de riego. Segn dicho autor hay dos grupos de problemas: "I) Mal manejo
y conservacin de los recursos agua-suelo; y II) deficiente operacin y
mantenimiento de los sistemas de riego" y seala que "Los efectos de los
problemas enumerados se traducen en altas prdidas de agua en la conduccin,
distribucin y uso; prdida gradual del potencial productivo del suelo (salinidad,

256
empantanamiento y erosin); rpido deterioro de las estructuras, canales de
riego y drenaje; cuya resultante se traduce en una disminucin progresiva de la
produccin y productividad agrcola" [70]. Todo esto debe hacernos pensar y
actuar.

Un gran proyecto de irrigacin tiene un impacto ambiental que debe ser
cuidadosamente estudiado, pero tambin tiene un impacto socioeconmico
que debe ser analizado y evaluado.

Hay muchos problemas no resueltos. Cul es el impacto de la produ-
ccin agropecuaria de un proyecto en el mercado nacional? Qu ocurrira si
se pusiese en ejecucin todos nuestros grandes proyectos? Cada uno tiene su
estudio de factibilidad. Cada uno tiene su cdula de cultivo ptima. Pero cabe
preguntarnos es qu todo esto es compatible? CHAVIMOCHIC tiene un
estudio de factibilidad, CHINECAS tambin lo tiene. Pero, si se ponen en
marcha los dos proyectos, cul ser el desarrollo agrcola resultante?

Cada gran irrigacin debera concebirse y desarrollarse como un gran
Proyecto de Desarrollo Regional. Hacer irrigaciones no es, no debe ser,
quedarnos en la construccin de grandes obras. Una gran irrigacin slo se
justifica en la medida en la que, va disponibilidad del recurso agua, en la
cantidad, calidad y oportunidad requeridas, se crea las condiciones para un
desarrollo agroindustrial y econmico muy amplio, que permita el mximo
valor agregado para los productos y que esto conduzca a mejorar las
condiciones de vida de la poblacin.

Incumplimiento del Plan Propuesto

Las grandes irrigaciones se realizan por etapas, pero deben concebirse como
un todo. Por lo general se consigue financiacin para la primera etapa, o una
parte de ella, y el resto queda en idea durante muchos aos. Debe tenerse
presente que cada etapa de un proyecto debe ser una etapa de desarrollo.

El Proyecto Tinajones culmin su primera etapa en 1968. La segunda
etapa no est en ejecucin. Para el proyecto Jequetepeque se financi una
parte de la primera etapa, pero la segunda etapa sigue a nivel de factibilidad.
En el Proyecto Majes se estn culminando las obras de la primera etapa, pero
falta la costosa segunda etapa.

Estos tres ejemplos tienen en comn que su segunda etapa implica el uso
de aguas de la vertiente del Atlntico. En Tinajones esto se ha logrado
parcialmente con los pequeos aportes de la vertiente amaznica trasvasados
a travs de los tneles Chotano y Conchano, pero falta la derivacin principal,

257
por la importancia de su aporte hidrulico, que es la del Llaucano. Sin
embargo, se ha construido sobre el ro Chancay la Central Hidroelctrica de
Carhuaquero que no est convenientemente afianzada desde el punto de vista
hidrolgico.
En el Proyecto Jequetepeque-Zaa se ha construido la gran presa de
Gallito Ciego, pero falta la derivacin trasandina de los ros Namora y
Cajamarca, que permitirn el pleno desarrollo agrcola del proyecto y la
realizacin de sus metas agrcolas e hidroenergticas.

En el Proyecto Majes slo podr alcanzarse su meta de 60 000 hectreas
brutas y las dos centrales hidroelctricas previstas, cuando se construya la
presa de Angostura, en Apurmac y se trasvase sus aguas para integrarse al
sistema existente.

Del proyecto Chira-Piura se ha realizado sus dos primeras etapas, pero
sigue mantenindose la paradjica situacin, de que el valle menos beneficiado
sea el Chira, siendo el que tiene la mayor parte del agua disponible. Est en
ejecucin la tercera y ltima etapa del Proyecto, que beneficiar precisamente
a este valle.

Se ha construido una parte del Proyecto CHAVIMOCHIC, que es la que
cont con financiacin externa. Sin embargo, la parte construida no
constituye una etapa de desarrollo.

El incumplimiento del Plan Propuesto se refiere tambin a la libertad, o
libertinaje, con la que se decide el cambio de la cdula de cultivo recomendada
por el Estudio. En algunos casos, y esto es lo ms grave, el incumplimiento se
realiza con participacin del Estado. El ejemplo ms clamoroso es el del arroz.
El arroz tiene un alto consumo de agua, que ha sido trasvasada, regulada y
derivada mediante obras muy costosas. Adems, el exceso de agua de riego
crea o aumenta los problemas de drenaje en las reas de cultivo. Esto ocurri
primero en el valle del Chancay-Lambayeque, y luego en el Bajo Piura. La
expansin incontrolada de las reas dedicadas al cultivo del arroz ha agravado
los serios problemas de drenaje existentes en estos valles. Este problema no
es nuevo. Vale la pena anotar aqu un dato histrico sumamente interesante.

El 19 de febrero de 1929 se inaugur en la ciudad de Lambayeque el
Primer Congreso de Irrigacin y Colonizacin, convocado por 22 Comits
Agrarios. El temario de este Congreso nos da una idea muy clara de la forma
amplia en que debe concebirse una irrigacin, pues para su desarrollo se
establecieron nueve subcomits: 1. Economa, Leyes y Ciencias Sociales 2.
Educacin 3. Colonizacin 4. Agricultura 5. Caminos 6. Ingeniera 7.
Salubridad 8. Manufacturas 9. Literatura e Historia. No es nuestro propsito

258
traer ac un resumen de tan importante, y no repetido Congreso, cuyas
Memorias fueron publicados en cuatro volmenes, sino referirnos y citar la
quinta recomendacin del Subcomit de Agricultura: 5 Que se recomiende de
una manera especial, que en los terrenos que se va a colonizar quede terminante-
mente prohibido el cultivo del arroz como cultivo predominante..." [123].

La inexistencia de un Plan ha hecho que acometamos varios grandes
proyectos, que estemos iniciando otros y que no hayamos terminado ninguno.


Carcter de Multipropsito

Casi todos los grandes proyectos de irrigacin de la costa peruana tienen
objetivos y propsitos adicionales al de riego. Por lo general tambin tienen
como propsito la generacin de energa, el abastecimiento de agua a las
poblaciones y a las industrias, el fomento del turismo, el control de
inundaciones y algn otro propsito, en casos especficos.

Los proyectos se llaman entonces de propsito mltiple. Ejemplos tpicos
seran los de Olmos y Majes, en los que los objetivos de riego y energa son
importantes. Ambos nacieron, hace muchos aos, con nfasis en el riego,
especficamente en la incorporacin de tierras nuevas a la agricultura. Con el
paso de los aos fue adquiriendo importancia el aprovechamiento hidroenerg-
tico. Hubo un momento, en los primeros aos de la dcada del setenta, en el
que se dieron grandes y acelerados pasos para la ejecucin del Proyecto
Bayvar, pero cuando ste disminuy su mpetu ocurri lo mismo con el
Proyecto Olmos.

El Proyecto CHAVIMOCHIC tuvo originalmente (Proyecto CHAO-VIR) su
nfasis en el riego: mejoramiento e incorporacin de tierras nuevas.
Posteriormente se incorpor el aprovechamiento hidroenergtico y por ltimo
el abastecimiento poblacional de Trujillo.

El carcter de propsito mltiple de estos grandes proyectos hace que
sean varios los sectores interesados en su realizacin. Esto, que aparentemen-
te es una ventaja, ha conducido algunas veces a conflictos en la determinacin
de prioridades y en la distribucin de los costos.


Inters e Importancia Nacional

Los grandes proyectos de irrigacin, no obstante la expectativa local y regional
que representan, son en realidad proyectos de inversin de carcter nacional.

259
Esta aseveracin se sustenta tanto en el monto que representa la ejecucin del
proyecto, como en sus beneficios, que exceden a lo que podra llamarse un
proyecto de inters local.

La decisin de emprender uno de estos proyectos es ya una decisin
nacional, pues implica un endeudamiento considerable. Los beneficios de un
proyecto de irrigacin importante trascienden el mbito regional e impactan en
la economa nacional. Veamos algunos ejemplos: El Proyecto Majes significa
hasta la fecha una inversin del orden de 1000 millones de dlares.
CHAVIMOCHIC, que est en la etapa de obras, tendr una fuerte gravitacin
sobre la balanza comercial, pues su ejecucin determinar que el pas exporte
productos agrcolas, en lugar de importarlos, como ha ocurrido en los perodos
de sequa.

La puesta en marcha de un gran proyecto de irrigacin necesita de un
mercado muy grande, que debe considerarse a nivel nacional e internacional.
En algunos casos, como es el del proyecto Puyango-Tumbes, la irrigacin no
slo significara una mejora de las condiciones locales, sino un acercamiento
entre naciones dado el carcter binacional del Proyecto.

Lo importante es que las grandes irrigaciones de la costa peruana son en
realidad proyectos de inters nacional en los que el aprovechamiento racional
de los recursos disponibles hace que sean proyectos integrados de desarrollo
regional. Cuando se expidi los dispositivos legales en virtud de los cuales se
transfera el Proyecto Olmos, del Gobierno Central a la Regin Nororiental del
Maran, se generaron protestas en Chiclayo y se seal que "por su magnitud,
alcances, procedencias de recursos hidrulicos y otras caractersticas, el proyecto
escapa a la injerencia de una sola regin y constituye una obra de envergadura
nacional".

El punto central de esta argumentacin es que dada la inversin que
requerir el Proyecto y el impacto resultante en la economa, se trata de una
inversin nacional, y no local o regional.

Expectativa Local

Cada uno de los grandes proyectos de irrigacin se ha convertido en un centro
de expectativa local y regional. Lambayeque espera con ansiedad la ejecucin
del proyecto Olmos. La Libertad presion fuertemente por la realizacin del
proyecto CHAVIMOCHIC.

Olmos es un antiguo proyecto de irrigacin que en una poca represent
significativamente las expectativas de Lambayeque. Precisamente, con ocasin

260
de IV Congreso Nacional de Ingeniera Civil, celebrado en Chiclayo, en 1982,
Rafael RODRIGUEZ, quien haba sido director ejecutivo del Proyecto Olmos,
escribi un artculo titulado, Olmos: Sesenta aos de expectativa, en el que entre
otros importantes conceptos expres lo siguiente: "Sesenta aos como tema de
discusin, como materia de estudios a todo nivel, como plataforma de
candidaturas preelectorales, como motivo de campaas periodsticas, radiales y
televisivas, como slogan difundido en las ms variadas formas, como razn de
ser de foros, simposios, mesas redondas, conferencias, reuniones locales,
regionales, departamentales, como punto de cuestionamiento y exigencia a
autoridades de alto rango, como infaltable referencia cuando se trata del futuro
de la agricultura o de la energa, como, en fin, causa de incidentes anecdticos o
episodios dramticos que han llenado de inquietud, expectativa y esperanza a
varias generaciones a lo largo de tan dilatado perodo, hacen que el de Olmos sea
el proyecto ms publicado, divulgado y enraizado en la conciencia ciudadana"
[160].
Esta expectativa local tiene su fundamento o explicacin en el hecho de
que la gente del lugar sufre en carne propia la escasez de agua y su irregular
distribucin a lo largo del ao. Todo el desarrollo reposa, para la gente local,
en la realizacin de su proyecto. Y en muchos casos es as. Desde Lima se
analiza, a veces framente, los proyectos de irrigacin, considerndolos,
muchas veces, como una inversin del sector agrario.

La intuicin local va ms lejos y concluye que sin agua en cantidad y
calidad apropiadas no hay desarrollo posible. La irrigacin no es slo riego, es
creacin de riqueza en casi todos los campos de la actividad humana, por el
beneficio multiplicador que tiene. Veamos otra manifestacin de la expectativa
local y el tipo de argumentos utilizados para pedir la ejecucin de un proyecto.

En un Forum organizado por el Club Lambayeque sobre el Proyecto
Olmos, se acord dirigirse al Presidente de la Repblica para expresarle "La
inquietud existente en el Departamento de Lambayeque, al no haberse
considerado la realizacin de esta obra" y se aade ms adelante: "El Club
Lambayeque al servicio de los anhelos del departamento y preocupado por su
desarrollo econmico, social y cultural, no slo reclama, sino exige, que
comiencen los trabajos en Olmos, porque los lambayecanos estn cansados y
desilusionados de promesas que nunca se han cumplido. Lambayeque fue la
primera regin del pas que jur la Independencia el 20 de Diciembre de 1820 y
expuls al Ejrcito espaol. El Forum considera que las obras de Olmos no se
han realizado, en ms de 50 aos, por razones polticas y que el actual gobierno
tiene la necesidad moral y econmica de realizarla".

Sin embargo, no debe perderse de vista que en muchas oportunidades el
clamor local es slo producto de pequeas minoras interesadas en

261
determinados beneficios provenientes del proyecto que promocionan.
Conflictos por el Uso de las Aguas

En la costa peruana los recursos hidrulicos son limitados. En consecuencia
su uso tendra que hacerse en funcin de un Plan Nacional de Aprovechamien-
to Hidrulico. La no existencia de este plan ha creado incomprensiones y
dificultades en diversas partes de la costa peruana. Las aguas del ro
Huancabamba han sido disputadas por el Proyecto Olmos y por el alto Piura.
El aprovechamiento de las aguas del ro Chira dio lugar a un serio enfrenta-
miento entre los agricultores de los valles del Chira y del Piura cuando se
concibi la realizacin del Proyecto Chira-Piura.
El desarrollo de los Proyectos CHAVIMOCHIC (Chao, Vir, Moche y
Chicama) y CHINECAS (Chimbote, Nepea, Casma y Sechn) ha causado
malestar entre los pueblos libertinos y ancashinos por el aprovechamiento de
las aguas del ro Santa. Similares problemas han ocurrido entre Tacna y
Moquegua.

Los proyectos CHAVIMOCHIC y CHINECAS usan agua del ro Santa. Las
demandas de ambos proyectos fueron establecidos en sus respectivos estudios
de factibilidad. El Proyecto CHAVIMOCHIC tiene una demanda total de 2 150
MMC por ao (69 m
3
/s) y el proyecto CHINECAS una demanda de 1 464 MMC
por ao (46 m
3
/s), lo que hace un total de 3 614 MMC por ao (115 m
3
/s). El
proyecto CHAVIMOCHIC comprende 92 990 hectreas de mejoramiento de
riego y 38 778 hectreas de tierras nuevas. El proyecto CHINECAS comprende
el mejoramiento de 45 500 hectreas y la incorporacin de 17 900 hectreas.
En consecuencia ambos proyectos significan una extensin de 195 168
hectreas, adems de algunos desarrollos hidroelctricos menores.

Cada uno de los proyectos tiene sus propias fuentes de agua, inseguras y
no muy grandes, por lo que requieren agua del ro Santa: el proyecto
CHAVIMOCHIC requiere 1 583 MMC por ao y el proyecto CHINECAS, 1 344
MMC por ao.

En diversos momentos ha habido algunas dificultades entre Ancash y La
Libertad por el uso de las aguas del ro Santa. En 1980 una Comisin
Multisectorial examin el problema y en 1984 se realiz un estudio de
compatibilizacin de ambos proyectos [3]. Casos como ste son frecuentes en
el Per, pero debe buscarse una solucin armnica y equitativa pensando en el
inters general, antes que en el particular; lo mismo podra decirse de otros
proyectos.

La necesidad de obras de riego en la costa peruana es muy grande, pero
en la ejecucin de los grandes proyectos ha habido una poltica errtica,

262
ausencia de un Plan de Desarrollo de los Recursos Hidrulicos y como
consecuencia los resultados no son tan alentadores como deberan serlo.
Teniendo en cuenta que las posibilidades de expansin de la frontera agrcola
en la sierra son prcticamente nulas y que la selva, de clara vocacin forestal,
presenta enormes y casi desconocidas dificultades, es innegable que debemos
revisar, y luego impulsar en la direccin correcta las grandes irrigaciones de la
costa peruana.

Segn estimaciones hechas por el Instituto Nacional de Desarrollo (INADE)
la culminacin de los proyectos Chira-Piura, Tinajones, Jequetepeque-Zaa,
CHAVIMOCHIC y Majes y la ejecucin de los proyectos Puyango-Tumbes,
Olmos, CHINECAS, Sur Medio, Tacna y Pasto Grande permitira alcanzar la
meta de 791 663 hectreas bajo riego, de las cuales 434 622 hectreas (55%)
corresponderan a incorporacin de nuevas tierras y 357 041 hectreas (45%)
al mejoramiento de tierras actualmente bajo riego deficiente.

La situacin actual es que slo se ha ejecutado un total de 177 000
hectreas, lo que representa al 22% de la meta total. El avance logrado
comprende 35 000 hectreas nuevas y 142 000 hectreas de mejoramiento.
Todo esto logrado en ms de veinte aos de esfuerzos. Tenemos, pues, que
revisar nuestra actitud hacia el desarrollo de los proyectos de irrigacin.






263



Captulo 6



Avenidas y Sequas










6.1 Caracterizacin de las Avenidas

Los caudales de los ros son variables en el tiempo. En el punto 2.12 hemos
examinado la variabilidad temporal de la disponibilidad de agua; tambin
hemos expuesto los problemas que se presentan para lograr una oferta firme
de una determinada cantidad de agua para el desarrollo de un proyecto. Pero,
la variabilidad de las corrientes naturales se manifiesta de un modo ms
intenso, mediante eventos extremos: avenidas y sequas.

Las avenidas son fenmenos naturales que suelen causar grandes daos
en todo el mundo. Debemos precisar que no es lo mismo avenida que
inundacin. Una avenida, crecida, creciente o riada, como tambin se le
llama, es fundamentalmente un fenmeno hidrometeorolgico; que se debe a
las condiciones naturales. En cambio una inundacin es el desbordamiento
de un ro por incapacidad de su cauce para contener el caudal que se
presenta. La inundacin es, pues, ms bien un fenmeno de tipo hidrulico;
prueba de ello es que pueden ocurrir inundaciones sin que haya una crecida o
un evento hidrometeorolgico extraordinario. La inundacin se puede
producir, por ejemplo, al ocurrir una falla estructural en los diques de
contencin de un ro, de un estanque o de un embalse. Tambin puede
ocurrir una inundacin por exceso de lluvia sobre un rea sin drenaje
suficiente. Generalmente las grandes avenidas pueden causar rotura de
diques o exceder la capacidad del cauce y producir inundaciones. Es
conveniente recordar que en ingls avenida e inundacin se designan con una
sola palabra, flood, lo que explica algunas confusiones terminolgicas.

264
Los daos causados por las avenidas son de dos orgenes. Unos causados
por la fuerza de la corriente durante una crecida, y que se deben, por lo tanto,
a una accin dinmica. Ejemplo tpico sera la erosin de la base de una
estructura, como un puente. El otro origen de daos est en el desborda-
miento de las aguas, las que al salirse de cauce producen inundaciones.

Las avenidas son fenmenos originados por el carcter aleatorio de las
descargas de los ros, las que a su vez se deben a la precipitacin que ocurre
sobre la cuenca. Por lo tanto una avenida extraordinaria se origina, por lo
general, en una precipitacin extraordinaria. Las caractersticas de la cuenca
en lo que respecta a tamao, pendiente, cobertura vegetal y otras son
importantes y deben analizarse junto con el patrn de precipitacin para
explicar las grandes avenidas. Las crecidas de los ros slo pueden describirse
en cuanto a su ocurrencia, en trminos probabilsticos. Es decir, que cada
avenida de un ro va asociada a una probabilidad de ocurrencia; en tal sentido
se ha afirmado que esperando un tiempo suficientemente largo, cualquier
avenida puede presentarse en cualquier ro. En la Figura 6.1 se observa el
Hidrograma de Avenidas del ro Tumbes correspondiente al verano de 1975;
como puede verse la mxima avenida de aquel ao ocurri a mediados de
marzo [6]. Las crecidas de los ros tienen varias definiciones:

"1. Elevacin rpida y habitualmente breve del nivel de las aguas en un curso
hasta un mximo desde el cual dicho nivel desciende a menor velocidad.
2. Caudal relativamente alto medido por altura o gasto.
3. Avenida de un curso de agua originada por grandes lluvias o por fusin de
nieve.
4. Elevacin temporaria y mvil del nivel del agua en una corriente de agua o
lago" [134].

A menudo las avenidas van acompaadas de huaicos y deslizamientos.
En el Per estos fenmenos son muy frecuentes, dadas nuestras condiciones
climticas, geolgicas y topogrficas. Hay algunas zonas del pas donde los
fenmenos de geodinmica externa son ms activos e intensos debido a las
condiciones particulares de los suelos, pendiente, cobertura vegetal y la accin
del hombre. "Los huaycos nombre de terminologa peruana, son flujos rpidos
de aguas turbias y turbulentas de corta duracin, cargadas de slidos de
diferentes tamaos y tipos de rocas; ellos ocurren en zonas de climas ridos y
semiridos a consecuencia de una fuerte precipitacin pluvial inusitada y de corto
perodo" [34].

Una avenida o inundacin, segn el caso, puede ser apreciada o descrita
de diversas formas. Estas pueden ser:

2
6
5



266
Por el mximo nivel alcanzado por las aguas. Este es el parmetro ms
evidente, y el que permanece ms tiempo en la memoria de los habitantes de la
zona. Es til para describir una inundacin. Los niveles alcanzados por el
agua durante una avenida o una inundacin pueden y deben medirse en lo
posible con aparatos registradores, como los limngrafos. Los niveles
alcanzados tambin quedan presentes por medio de huellas o marcas en los
rboles, postes, cercos o casas. Para los efectos de clculo de caudales se debe
tener presente que durante la avenida hay un cambio importante en la seccin
transversal del ro, debido a los procesos de erosin o sedimentacin, que se
producen en el cauce.

Por la extensin del rea inundada. Cuando la avenida excede la capacidad
del cauce y se desborda, la extensin inundada es variable, aun para avenidas
iguales. Depende del estado del cauce y de las defensas. En realidad lo que se
mide en este caso no es la avenida, sino la inundacin resultante. Muchas
veces la medicin as realizada puede ser engaosa, pues una gran inundacin
puede corresponder a una avenida pequea.

Por la descarga mxima instantnea. Para su determinacin se requiere
aforos cuidadosos y aparatos registradores. Este valor es muy importante
para el diseo de defensas y de aliviaderos. En el Cuadro 6.1 se puede ver,
para el perodo 1958-1984, los caudales mximos anuales del ro Santa, as
como algunos indicadores estadsticos de la serie correspondiente.

Por el volumen descargado. Este valor puede ser ms descriptivo que el
anterior, pues est asociado a la forma del hidrograma de crecidas e incluye,
por lo tanto, el concepto de duracin de la avenida. Las avenidas pueden ser
de muy corta duracin, casi instantneas o de larga duracin, la que en casos
extremos puede extenderse a lo largo de varios meses. El conocimiento del
volumen descargado es importante para el diseo de embalses de control de
avenidas. Ms adelante, en el Cuadro 6.7, se muestra para el ro Chira los
volmenes asociados a cada avenida.

267
CUADRO 6.1
Caudales Mximos Anuales del ro Santa (1958-1984)
*
[8]

Ao Caudal mximo
diario
Caudal mximo
instantneo
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
407,9
787,2
753,4
880,5
780,0
864,8
471,6
S/D
395,8
805,2
348,5
598,4
988,0
S/D
S/D
S/D
S/D
648,5
611,4
1 019,5
301,8
627,7
257,9
S/D
552,6
571,0
792,2
618,5
887,5
1 205,0
1 650,0
1 078,0
1 170,0
607,0
S/D
482,0
925,0
403,5
922,0
1 186,0
S/D
S/D
S/D
S/D
900,0
S/D
1 130,0
422,0
730,0
492,0
S/D
736,0
760,0
1 041,0
Media Q
Desv.Stand. Q

Media Log Q
Desv.Stand.Log Q
Coef.Sesgo Log Q
641,1
221,4

2,7772
0,1695
-0,68
867,3
320,5

2,9084
0,1686
-0,31


*
En m
3
/s

268
6.2 Prediccin de Mximas Avenidas

Para el aprovechamiento de un ro mediante la construccin de obras en
contacto con el cauce es necesario conocer las mximas avenidas que pueden
presentarse. Dicho en otras palabras, lo que se requiere conocer es la
probabilidad de ocurrencia de avenidas de una magnitud dada durante la vida
del proyecto. La ocurrencia de avenidas mayores que las previstas puede tener
para una obra determinada dos tipos de consecuencias negativas:

1. Imposibilidad de que la obra cumpla a cabalidad la funcin para la que fue
diseada.

2. Destruccin de la obra

Para predecir la ocurrencia de avenidas se aplica mtodos probabilsticos.
Sin embargo, todos estos mtodos parten de mediciones. Durante un perodo
de observaciones, de cincuenta o cien aos, por ejemplo, se registra las
avenidas ocurridas a lo largo de un ro. Se hace luego un anlisis estadstico
de frecuencia de caudales registrados. As por ejemplo, los datos existentes de
caudales mximos registrados en el ro Santa, en la estacin Condorcerro, du-
rante el perodo 1958-1984 (Cuadro 6.1), se analizan de acuerdo a distribu-
ciones estadsticas usuales. Se tiene as que en la Figura 6.2 se muestra el
ajuste de los datos a la distribucin de Gumbel; en la Figura 6.3, a la distribu-
cin Log-Normal y en la Figura 6.4, a la distribucin Log-Pearson III [8].

Decamos que cada avenida va asociada a una probabilidad. La inversa de
la probabilidad es el denominado perodo de retorno. As por ejemplo, si una
avenida tiene una probabilidad de ocurrencia de 1% (0,01) en un ao; su
perodo de retorno es de 100 aos. Para esta avenida su probabilidad de no
excedencia es del 99% (0,99), como puede verse en cualquiera de las Figuras
6.2 a 6.4.

En el Cuadro 6.2 se muestra un resumen de los resultados de los ajustes
de los datos del ro Santa, a las tres distribuciones de probabilidades antes
sealadas. Finalizado el estudio probabilstico viene el difcil problema de la
seleccin de la avenida de diseo. El principio general de la seleccin es que
mientras ms graves sean las consecuencias de la falla de la estructura como
consecuencia de que la avenida de diseo sea excedida, mayor debe ser la
avenida de diseo, es decir, su probabilidad de no excedencia. Debe haber,
pues, un anlisis de riesgo. Es decir, que debe examinarse el riesgo de que la
avenida de diseo sea excedida durante la vida de la obra.

2
6
9



2
7
0



2
7
1



272
CUADRO 6.2
Descargas Mximas del ro Santa en Condorcerro
*
[8]


Tipo de descarga Distribucin Periodo de Retorno (aos)
1.01 2 5 10 15 25 50 100 200 500 1000
Mximas
Diarias
Gumbel
Log-Normal
Log-Pearson III
277
241
198
605
599
625
800
833
836
930
987
950
1002
1075
956
1094
1185
1073
1215
1335
1150
1336
1486
1219
1456
1635
1278
1613
1842
1355
1734
2007
1422
Mximas
Instantneas
Gumbel
Log-Normal
Log-Pearson III
341
328
302
816
809
825
1098
1124
1127
1285
1332
1313
1390
1450
1452
1523
1598
1533
1698
1798
1687
1873
2000
1832
2048
2200
1973
2275
2477
2180
2500
2700
2310


*
en m
3
/s

273
6.3 Control de Avenidas

Una avenida ocurre como consecuencia de una combinacin de eventos
hidrometeorolgicos incontrolables. Por lo tanto, nuestras acciones deben
estar encaminadas a atenuar las avenidas y sus efectos. Hay varias opciones:

Construccin de presas. Mediante la construccin de una presa se crea un
embalse con el objeto de realizar la redistribucin temporal de la avenida. El
agua de la crecida se almacena y luego se libera en un tiempo ms largo, con
caudales menores. Se pueden usar embalses que tengan otros propsitos,
riego o energa, por ejemplo, y se dedica una parte del volumen total para el
control de avenidas. As por ejemplo, el embalse de Gallito Ciego del Proyecto
Jequetepeque-Zaa tiene un volumen total de 571 millones de metros cbicos
(MMC) de los cuales 85 MMC corresponden al control de avenidas, 86 MMC al
Volumen Muerto y 400 MMC al volumen til. Cabe ac sealar que como con-
secuencia de la construccin de esta presa se inundaron 400 hectreas de
cultivos de arroz, as como los caseros de Montegrande y Chungal [167]. Este
es un ejemplo especial, de inundacin permanente, como consecuencia de la
construccin de una obra.

El efecto regulador de un embalse es mayor en la medida en la que su
volumen lo sea. Hay embalses que se dedican exclusivamente al control de
avenidas. La acertada operacin de un embalse para el control de avenidas
permite la proteccin de las zonas ubicadas aguas abajo del embalse. Esta es
una solucin que se emplea frecuentemente; sin embargo, para tener alta
eficiencia se requiere por lo general grandes volmenes de almacenamiento y
tambin altas capacidades de los conductos de descarga a fin de lograr el
abatimiento del embalse y dejarlo as preparado para la siguiente crecida. El
problema es, entonces, adems de tcnico, econmico.

Encauzamiento. El encauzamiento de los ros permite que stos se manten-
gan dentro del cauce. El diseo de un encauzamiento es un difcil problema
de Hidrulica Fluvial. En muchos casos se combina un embalse de control de
avenidas y un encauzamiento aguas abajo. El embalse permite que el caudal
saliente no exceda de un cierto valor, que es el que corresponde a la capacidad
de encauzamiento de aguas abajo.

Mejoramiento del cauce. Para facilitar el trnsito de una avenida conviene
que el cauce se encuentre en las mejores condiciones hidrulicas posibles.
Esto significa que la resistencia al escurrimiento debe ser mnima. Por lo tanto
la rugosidad debe ser baja. Debe eliminarse cuerpos y elementos extraos. El
cauce debe mantenerse limpio y en las mejores condiciones para el paso de las
aguas.

274
Desvo u obras de alivio. A veces resulta conveniente desviar las aguas hacia
un cauce secundario, o de alivio, con lo que se logra proteger el valle principal.

Uso de las reas de inundacin. Muchos ros tienen un cauce principal, que
es por donde escurre el agua generalmente, y un cauce secundario constituido
por las reas de inundacin. Las reas de inundacin slo son ocupadas
eventualmente por el agua, y son por lo general reas de gran riqueza y valor.
Hidrulicamente es difcil el manejo de una avenida sin recurrir al uso de las
reas de inundacin. Sin embargo, muchas veces ocurre que por falta de una
planificacin adecuada se olvida que estas reas constituyen potencialmente
cauce del ro, se construye en ellas y se les da un uso que no les corresponde.
Al producirse una gran crecida e inundarlas, los daos son grandes. El otro
extremo sera el de pretender que las reas de inundacin sean intangibles y
sin uso alguno. Entre ambos extremos est la posibilidad de planificar su uso
y utilizarlas para parques y jardines; en ningn caso para la construccin de
viviendas. El uso de las reas de inundacin se combina con uno o ms de los
mtodos de proteccin antes descritos [63].

Siempre debe tenerse presente que las obras de defensa por medio de
encauzamiento, rectificacin de cauce y otros, implican cambios fundamen-
tales en las condiciones del escurrimiento, especialmente en lo que a
transporte slido se refiere; por lo tanto debe esperarse que como conse-
cuencia de dichas acciones se produzcan cambios fluviomorfolgicos
importantes.



6.4 Avenidas e Inundaciones del Pasado

En un estudio de fines del siglo XIX, de Vctor EGUIGUREN, sobre las lluvias
en Piura, aparecen numerosas referencias a grandes avenidas y
precipitaciones ocurridas en la costa peruana en los ltimos siglos [51]. Es
importante el conocimiento del pasado porque nos ayuda a comprender el
futuro. A veces pensamos que determinados fenmenos no pueden ocurrir y
nos damos con la sorpresa de que ya ocurrieron en el pasado. As, es un lugar
comn afirmar que en Lima nunca llueve; sin embargo, el P. Cobo refiere que
en 1541 hubo en Lima grandes lluvias y que corrieron arroyos por las calles;
as mismo en 1652 cay en Lima "un aguacero tan recio que el Arzobispo mand
se tocasen plegarias en todas las iglesias, pidiendo a Dios cesase el aguacero".
Conviene ac recordar unas palabras de Gumbel: es imposible que lo
improbable no ocurra jams" [20]. La villa de Santiago de Miraflores de Zaa,
fundada en 1563, sufri una terrible inundacin el 15 de marzo de 1720
originada tanto por el desborde del ro Zaa como por lluvias torrenciales. Se

275
cuenta que el agua alcanz en la ciudad una altura de cuatro metros, lo que
ocasion grandes daos y la ruina de Zaa. Las lluvias de 1578 fueron
notables en Lambayeque. Empez a llover fuertemente el 24 de febrero. El 3
de marzo la precipitacin tuvo caractersticas de diluvio y continu
fuertemente hasta los primeros das de abril. "La aterrada poblacin busc
refugio en los cerros y en las huacas. Se improvisaron toldos y ramadas en los
lugares altos, pero las lluvias calaban los precarios techos. Mucha gente se
ahog, otras murieron a consecuencia de las epidemias que se desataron..."
[164]. Se perdieron las cosechas, las reservas de cereales y los animales. Como
si todo esto fuera poco tambin sufrieron fuertes daos las tierras de cultivo
que quedaron cubiertas de arena y piedras. Aparecieron despus plagas de
langostas y el desastre fue total. Los problemas sociales derivados de las
inundaciones fueron muy grandes. La Autoridad oblig a los pobladores a
trabajar en la reconstruccin "bajo la amenaza de deportarlos a Panam o de
ahorcarlos". Finalmente se rehabilit el canal Taimi y todo el sistema de riego.
Hay noticias de que en Trujillo hubo lluvias extraordinarias en 1701, 1720 y
1728. Las de 1728 duraron 40 das y se sabe que "corrieron ros de agua por
las calles y plazas de Trujillo". En 1828 hubo en Piura lluvias que duraron 14
das.
Las lluvias de 1891 fueron muy fuertes en el norte. En realidad este ao,
segn se ha podido establecer, se present el Fenmeno de El Nio. Las
lluvias de 1891 han sido descritas por Hctor LOPEZ MARTINEZ [92] a partir
de informaciones periodsticas de la poca. El Per se repona de la guerra
cuando se present, muy caluroso, el verano de 1891. En febrero y marzo la
temperatura de Lima borde los 30C. En Piura los daos fueron tremendos,
pues las grandes lluvias se presentaron luego de varios aos de sequa:
Lluvias torrenciales sacaron de madre a los ros de Piura, Chira y Tumbes",
"inundando los campos, arrasando los sembros y arruinando las poblaciones".
Catacaos, al igual que otras poblaciones, estuvo a punto de desaparecer.

El ro Santa se desbord y da 4 kilmetros del ferrocarril. Otras lneas
ferroviarias de la poca tambin sufrieron daos. Huaraz qued aislado
durante casi tres meses y "se tuvo que recurrir al trabajo forzado de campesinos
del lugar para abrir trochas de emergencia". En Trujillo y Chiclayo hubo lluvias
torrenciales que duraron ms de dos meses y hubo tempestades, truenos y
relmpagos. Chimbote qued destruido en un 95%; Casma qued en ruinas y
el 24 de febrero Supe desapareci por el embate de las aguas. En Lima
tambin hubo cuantiosos daos "el ro Rmac se desbord el 20 de marzo,
anegando el puente Balta y avanzando sin obstculos hasta las estaciones del
ferrocarril de Desamparados y la Palma destruyendo los terraplenes y obras
anexas e impidiendo el libre trfico de los convoyes".

Los daos que sufri el pas en 1891 fueron cuantiosos. Hctor LOPEZ

276
MARTINEZ nos dice que "La situacin econmica del pas, postrado por la guerra
y la depredacin de los aos en que estuvo ocupado por el invasor chileno, lo
difcil de las comunicaciones por entonces -a lomo de mula, ferrocarril o buques
caleteros a vapor- dificultad agravada en tierra por los desastres mencionados,
no permitieron una inmediata ni significativa ayuda a los numerossimos
afectados. No sabemos tampoco el nmero exacto de muertos que, segn el
clculo ms conservador, superaron largamente los dos mil en todo el pas,
pasando de cincuenta mil los damnificados" [92].

En este siglo las lluvias de 1925 fueron catastrficas y los de 1983 son
examinadas ms adelante. En el verano de 1972 se produjeron fuertes lluvias,
inundaciones y huaicos en diferentes partes del territorio nacional. Los daos
fueron considerables. El Colegio de Ingenieros del Per organiz un simposio
sobre el particular y seal las razones para ocuparse del tema: "Considerando
que es un reto a la profesin del Ingeniero Peruano, el castigo permanente que
sufre nuestro pas, por estas contingencias de la Naturaleza, ha querido colaborar
decididamente para que se estudie en forma exhaustiva la ocurrencia de estos
fenmenos y facilitar por consiguiente las acciones que se deben tomar, con el fin
de disminuir en unos casos y suprimir en otros sus efectos" [34].

Todos estos datos nos demuestran que en nuestra costa norte ha habido
fuertes precipitaciones. Pero como tambin ha habido largos perodos de
sequa, lo que dicho sea de paso constituye el estado normal de la costa
peruana, otros cronistas tienen impresiones diferentes. As por ejemplo
Antonio de Herrera al hablar de las tierras que se extienden desde Tumbes al
sur, dice que: la tierra es muy seca aunque algunas veces llueve en las partes
altas, pero no en las zonas cercanas al mar". Cieza de Len hablando de Piura
dice que "no labran ms tierra de la que los ros pueden regar"; en clara alusin
a las obras de irrigacin y a la falta de lluvias. Jorge Juan y Antonio Ulloa que
recorrieron los valles de Tumbes a Sechura, a mediados del siglo XVIII, dicen
que en esas regiones no llueve nunca. As son, pues, los notables contrastes
de la costa peruana: avenidas, inundaciones y sequas, se suceden
permanentemente [51].

277
6.5 El Fenmeno de El Nio de 1983


El ao hidrolgico 1982-83 se produjo una modificacin generalizada del clima
en todo el Pacfico Sur, que abarc principalmente desde Indonesia hasta
Amrica del Sur y que produjo considerables daos en Per, Bolivia y
Ecuador. El ao 1982-83 fue lo que los meteorlogos denominan un ao
atpico, en el que se present con gran intensidad el Fenmeno de El Nio,
que se caracteriz en el Per por el aumento de la temperatura del mar,
fuertes precipitaciones cerca de la costa norte e intensa sequa en el Altiplano.

En dicho ao, en Australia, se produjeron las ms severas sequas del
siglo; en Indonesia, Filipinas, India y Sri Lanka se presentaron tambin fuertes
sequas, que implicaron muertes y epidemias; en diferentes lugares del Pacfico
hubo fuertes huracanes; en la Polinesia Francesa seis ciclones sucesivos
dejaron sin hogar a 25 000 personas; en Amrica Central y Mxico se
produjeron sequas y el sur de Afrecha padeci una sequa seversima. Los
daos ocurridos a consecuencia del Fenmeno en diversas partes del mundo
se estimaron en 8 500 millones de dlares [24].

El Fenmeno de El Nio es una complejidad meteorolgica oceanogrfica,
que se caracteriza en el ocano por la presentacin de aguas clidas de baja
salinidad en la parte septentrional de nuestro mar, lo que coincide con
fenmenos meteorolgicos como la debilidad de los vientos alisios del sudeste y
el desplazamiento de la zona de convergencia hacia el sur, acercndola al
Ecuador. El Fenmeno se presenta al comenzar el verano en el Hemisferio
Sur, coincidiendo con la cercana de la Navidad, lo que dio origen a la corriente
de El Nio, que es diferente al Fenmeno, pero que se presenta en la misma
poca. En lo que va del siglo XX el Fenmeno se ha presentado slo unas seis
veces, por lo que su estudio cientfico es muy limitado, debido principalmente
a la escasez de datos de la zona ocenica. Los Fenmenos de El Nio, de los
que se tiene noticia cierta son: 1891, descrito por Schoot; 1925, descrito por
Murphy; 1941, descrito por Lobell; 1957-58; descrito por Wooster y Berjknes;
1965, descrito por Guilln y Flores y los ms recientes e importantes de 1972 y
1983.

Segn Klaus Wyrtki, profesor de la Universidad de Honolulu, Hawai, el
Fenmeno de El Nio no es sino una amplificacin del calentamiento del
verano en el ocano. Durante el verano del Hemisferio Sur, de diciembre a
marzo, los vientos alisios del sudeste, en el Per, son generalmente ms
dbiles y las temperaturas de la superficie del mar son altas.

Todo hace pensar que en los aos en los que ocurre el Fenmeno de El

278
Nio su aparicin se debe a consecuencias aleatorias de factores meteorolgi-
cos que ocurren siempre, pero con diferente magnitud cada vez, pero que
difcilmente identificaran desde el punto de vista estadstico una poblacin
diferente de aquellos aos en que no se presenta el Fenmeno. Las lluvias,
consecuencia de este Fenmeno, son tambin de intensidad y duracin
aleatorias [5].

La elevacin de la temperatura del mar es lo ms caracterstico del
Fenmeno de El Nio. En la Figura 6.5 se observa la variacin de la
temperatura media del mar, en Paita segn estudios realizados por Ramn
MUGICA [114]. Se observa que en 1983 la temperatura del mar subi
fuertemente con respecto a los aos anteriores. El ao 1925, recordado en la
costa peruana por las intensas precipitaciones que ocurrieron, coincidi
tambin con un gran aumento de la temperatura del mar. En la zona de
Puerto Chicama la precipitacin media hasta ese ao era de 4,2 mm y la
temperatura media del mar era de 19,1C (para el mes de marzo). En marzo
de 1925 la temperatura del mar fue de 26,8C y la precipitacin fue de
96,4mm. Es, pues, innegable la vinculacin entre el Fenmeno de El Nio y el
aumento de la temperatura del mar.

Desde el punto de vista de las precipitaciones el ao hidrolgico 1982-83
fue extraordinario en la costa norte del Per. Debemos aclarar, sin embargo,
que se trata de precipitaciones en las zonas bajas de las cuencas. En las
partes altas de las cuencas hubo slo un moderado aumento de la precipita-
cin, que no tuvo el carcter de extraordinario, ni mucho menos. En tal
sentido conviene tener presente que la frecuencia, caractersticas e intensida-
des de las precipitaciones son totalmente diferentes, segn que sean altas o
bajas. As por ejemplo, en la costa norte del Per es usual que llueva en las
partes altas de las cuencas, pero inusual que se produzcan precipitaciones
intensas en las partes bajas. Esto ltimo ocurre por lo general slo en los
aos en que se presenta el Fenmeno de El Nio.

En la Figura 6.6 se muestra los valores de las precipitaciones anuales en
la estacin Piura hasta 1983, ao del Fenmeno que nos ocupa. La figura se
explica por si misma. En el Cuadro 6.3 se seala, para mayor abundamiento,
la precipitacin durante 1983 en varias estaciones del departamento de Piura,
as como la mxima precipitacin que hasta entonces haba sido registrada.

En lo que respecta a la escorrenta de los torrentes costeos del norte del
pas se puede sealar que se produjo un aumento muy importante de sus
valores caractersticos. As por ejemplo, en la Figura 6.7 se aprecia la
evolucin de los caudales medios anuales del ro Piura. Resulta evidente que
1983 fue un ao absolutamente extraordinario.

2
7
9




2
8
0



2
8
1



282
CUADRO 6.3
Precipitacin en el Departamento de Piura (1983)

Estacin
Pluviomtrica
Nmero de
aos de
Registro
Altura de lluvia
anual 1983
(mm)
Mxima altura de
lluvia anual,
antes de 1983
(mm)
Piura
Talara
Chilaco
Morropn
Ayabaca
53
41
16
19
20
2 401
1 655
3 414
3 004
2 665
380
259
488
648
1 622


Pero, 1983 no slo se caracteriza hidrolgicamente por una gran masa
anual, sino tambin por la persistencia de caudales altos. As, en las Figuras
6.8 y 6.9 se muestra comparativamente la evolucin de las avenidas del ro
Piura durante los cinco primeros meses de 1972 y 1983, respectivamente. Se
comprende, luego de observar estas figuras, que 1983 se caracteriz por el
gran volumen descargado y por la gran cantidad de valores altos ocurridos
repetidamente a lo largo de varios meses.

Los daos causados por el Fenmeno de El Nio 1983 fueron cuantiosos.
En el sur hubo una fuerte sequa cuyas caractersticas sealamos ms
adelante. En toda la costa norte se produjeron intensas precipitaciones y
aumentos de la temperatura del mar. Como la regin de la costa es desrtica y
normalmente la precipitacin es casi nula, los daos causados por lluvias, que
en algunos casos excedieron los 3 000 mm anuales fueron enormes. La
escorrenta generada por tan intensas precipitaciones exceda la capacidad de
conduccin de los cauces, lo que dio lugar a muchas inundaciones. En las
partes altas de las cuencas se produjo fuerte erosin. El material erosionado
fue transportado por las corrientes hacia la parte baja de los valles, donde
finalmente deposit debido a las menores velocidades de la corriente.

El Fenmeno de El Nio 1983 caus importantes daos en las obras del
Proyecto Chira-Piura, cuya segunda etapa estaba en construccin. El
contratista present un reclamo ante los aseguradores de las obras, por un
monto de 30 millones de dlares aproximadamente [4,6].

En Tumbes, en la estacin Rica Playa, la precipitacin durante 1983 fue
de 5 466 mm. La precipitacin de este ao excepcional fue superior a la suma
de las precipitaciones ocurridas en los diecinueve aos precedentes, tal como
puede verse en el Cuadro 6.4.

2
8
3



2
8
4



285
CUADR0 6.4
Precipitaciones Mensuales del Periodo 1964-1986 de la Estacin Rica Playa (Tumbes)
*
[22]


AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC TOTAL

64 2,00 48,00 76,10 90,80 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 1,00 1,00 218,90
65 37,00 37,50 358,40 66,10 114,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 5,00 0,00 621,00
66 52,00 24,00 41,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 4,50 0,00 0,00 122,00
67 73,50 112,00 0,00 18,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 7,00 0,00 1,00 211,50
68 1,50 0,00 1,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 3,00
69 11,50 6,50 117,50 107,50 27,80 28,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 6,50 305,30
70 22,00 72,00 23,50 7,00 20,00 0,00 0,00 0,00 0,00 2,00 0,00 7,00 153,50
71 11,00 76,00 126,30 8,90 0,00 1,50 1,00 1,00 0,50 0,50 0,00 2,00 228,70
72 20,50 79,50 341,30 27,80 25,90 30,00 2,50 7,00 0,00 0,00 0,00 12,00 546,50
73 419,50 66,00 101,70 0,00 14,50 1,00 2,10 0,00 2,70 0,00 0,00 4,80 612,30
74 1,90 20,60 5,50 0,50 27,20 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 55,70
75 36,90 33,60 155,40 74,40 4,40 4,80 6,50 11,60 5,10 5,80 5,50 0,00 344,00
76 36,90 143,90 119,60 41,20 28,60 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 370,20
77 50,20 124,10 110,40 61,60 0,00 0,00 0,00 0,00 8,00 0,00 0,00 0,00 354,30
78 15,90 22,10 75,40 9,20 7,40 0,00 0,00 0,00 6,50 0,00 0,00 18,20 154,70
79 44,70 21,30 50,70 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 116,70
80 78,90 0,00 55,00 148,50 10,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 6,50 31,80 330,70
81 0,00 62,50 64,50 47,90 0,80 0,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 176,10
82 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 0,00
83 897,80 801,60 692,30 1166,90 1426,20 303,90 65,20 56,80 18,90 0,00 10,80 25,30 5465,70
84 0,00 382,20 18,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 8,00 408,60
85 13,20 47,60 139,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,80 0,00 0,00 201,10
86 0,00 51,80 0,00 96,40 1,60 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 4,00 153,80

MEDIA 83,04 101,49 121,57 89,67 77,68 16,91 3,51 3,47 1,90 0,94 1,31 5,53 507,01
% SOBRE TOTAL 16,38 20,02 23,98 17,69 15,32 3,34 0,69 0,68 0,37 0,18 0,26 1,09 100,00
D. ESTANDARD 201,76 175,66 159,34 244,45 302,23 64,65 13,86 12,24 4,46 2,05 2,91 8,88 1120,10
COEF. ASIMETRIA 3,32 3,16 2,35 4,05 4,22 4,15 4,19 3,93 2,77 2,04 2,09 1,79 3,92
COEF. CORRELACION0,80 0,69 0,80 0,98 0,99 0,99 0,99 0,86 0,05 0,04 0,59 0,02 0,02
DE X, X+1
COEF. VARIACION 2,43 1,73 1,31 2,73 3,89 3,82 3,94 3,52 2,35 2,19 2,22 1,61 2,21
*
En mm

286
En una visita de inspeccin al departamento de Tumbes se pudo observar
que "los grandes caudales de los cursos de agua, originados por las lluvias,
afectan la estabilidad de los suelos, originando en primera fase erosin y arrastre
del material superficial y luego sedimentacin del mismo en las zonas de baja
velocidad por cauce ancho y/o pendiente escasa. Los caudales de los cursos no
permanentes y los de los permanentes, al sobrepasar las cajas de sus cauces
ordinarios, han producido daos permanentes en las reas de cultivo y en la
infraestructura de riego y drenaje, transporte y energa en el rea rural y en los
servicios pblicos en el rea urbana. Evidentemente las viviendas, tanto en los
centros poblados como en el campo, han sufrido grandes deterioros al haber sido
atacadas por los torrentes de agua y/o por la acumulacin de material aluvial
depositado por stos" [5].

Los daos sufridos por el departamento de Tumbes en 1983 fueron
calculados en no menos de 75 millones de dlares, de los cuales el 90%
correspondi a infraestructura y el 10% a produccin. Entre los principales
daos materiales puede citarse los siguientes:

1. Deterioro de 176 km de red vial.

2. Inundaciones de reas de cultivo.

3. Destruccin total de la infraestructura de riego en un elevado porcentaje
(canales, drenes, obras de arte, etc.).

4. Deterioro e interrupcin de los servicios de agua potable y desage.

5. Deterioro de la infraestructura urbana: viviendas, pistas, centros
educativos, centros de salud, edificios pblicos y privados, etc.

A las prdidas materiales antes sealadas debe agregarse las vidas
humanas perdidas, los problemas de salubridad y los daos y perjuicios no
cuantificables. As se tiene que hubo daos de carcter socioeconmico por
retraccin de la actividad agropecuaria, que es la principal fuente de trabajo de
la zona, y en la actividad comercial, lo que trajo consigo desocupacin. El
deterioro de la red vial signific un desabastecimiento general de productos de
primera necesidad [5]. Con el objeto de ilustrar las prdidas por sectores
puede examinarse el Cuadro 6.5 en el que se muestra las prdidas econmicas
en el departamento de Tumbes, ocurridas en diversos sectores, como
consecuencia del Fenmeno de El Nio 1983. Se observa la enorme prdida
que significaron los daos a la infraestructura.

287
El ro Tumbes, de muy pequea pendiente y gran inestabilidad fluvial,
modific su curso en muchos lugares y se produjeron, entre otros, daos
como:

- Ensanchamiento del cauce en la zona de Cabuyal, como consecuencia de
lo cual el barraje fijo construido para la toma fue burlado y parte del
caudal discurri el 24 de febrero por el nuevo cauce formado hacia la
margen derecha.

- Formacin de un nuevo cauce fluvial frente a la Planta de Agua Potable de
Tumbes. El ro se separ 500 metros de su antiguo cauce y no se pudo
captar agua.

- Destruccin del puente El Piojo, de ms de 20 metros de luz, por la erosin
causada en los estribos por un brazo del ro Tumbes, hacia el cual
desbordaron las aguas del cauce principal.

- Destruccin del sifn invertido que estaba en el cauce de El Piojo y que
serva a una zona de riego de la margen izquierda.

- Destruccin del malecn de la ciudad de Tumbes, como consecuencia de la
socavacin que caus el ro.

- Desplazamiento del cauce y consiguiente erosin de terrazas fluviales
dedicadas a la agricultura, con la prdida de extensas superficies de
terrenos agrcolas.



CUADRO 6.5
Prdidas en el Departamento de Tumbes como
consecuencia del Fenmeno El Nio 1983
(A junio de 1983, en millones de dlares)

Sector Produccin Infraestructura Total
Agricultura
Pesquera
Energa
Transporte
Educacin y Salud
Vivienda
Interior
4
3
1
-
-
-
-
8
2
2
42
2
10
1
12
5
3
42
2
10
1
TOTAL 8 67 75




288

Los daos causados regionalmente por El Nio 1983 fueron apreciados
por una misin de Naciones Unidas, la que se constituy con el objeto de
evaluar las necesidades de asistencia internacional en las zonas afectadas. En
la Figura 6.10 se observa las zonas afectadas en Per, Ecuador y Bolivia [116].
Los daos fueron de tres tipos:

1. Destruccin de infraestructuras por inundaciones y disminucin de la
produccin.
2. Disminucin notable de la disponibilidad y captura de muchas especies
marinas.
3. Impacto de la sequa.

Estos tres tipos genricos de daos tuvieron una fuerte incidencia en los
niveles de ingreso, nutricin y salud de la poblacin. En el referido informe de
Naciones Unidas se seala que "Los daos ocasionados por los excesos de agua
y el aumento en la temperatura del mar son ms evidentes y cuantiosos que
aqullos causados por la sequa, y sus efectos se han hecho sentir sobre
actividades que se caracterizan por una mayor productividad y capacidad de
recuperacin. En cambio, los efectos de la sequa no son tan visibles, pero si
elevados, y han afectado a amplios grupos de la poblacin que tienen ingresos
muy reducidos" [116].

Los sectores de la produccin afectados fueron varios. As, se tuvo que en
el sector agrcola se perdieron cultivos que estaban listos para cosecharse, se
retras la siembra y se produjo desabastecimiento de productos agrcolas. El
sector pesquero sufri la disminucin de sus exportaciones. Se calcul que los
daos ascendieron en Per, Bolivia y Ecuador a la cifra de 3 480 millones de
dlares (el 41% de los daos causados por El Nio 1983 en todo el mundo). El
monto de los daos se descompuso as: Per, 2 000 millones de dlares;
Bolivia, 840 millones y Ecuador 640. Del total de los daos en los tres pases,
2 265 millones de dlares (65%) se refieren a la infraestructura y produccin
de los sectores primarios. El resto, 1 215 millones, son efectos o prdidas
indirectas en los sectores secundarios y terciarios que fueron ms all de
1983. En el Cuadro 6.6 aparece un resumen de los daos causados por El
Nio 1983 en Bolivia, Ecuador y Per.

El Fenmeno de El Nio 1983 tuvo tambin un fuerte impacto en la
economa de los tres pases. En el Per se produjo una fuerte disminucin del
Producto Bruto Interno; aumentaron las importaciones y disminuyeron las
exportaciones con los consiguientes efectos econmicos. Para aliviar la
situacin de las zonas afectadas se puso en marcha con la ayuda econmica
de AID, y a travs del Instituto Nacional de Desarrollo, un Programa de
Rehabilitacin y Reconstruccin de las Zonas Afectadas [7].

289


290
CUADRO 6.6
Resumen de Daos Causados por el Fenmeno de El Nio 1983
En Bolivia, Ecuador y Per [116]
(Millones de Dlares)

Tres pases Bolivia Ecuador Per
Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto
Total

Sectores sociales
Salud
Vivienda
Educacin

Sectores Productivos
Agropecuario
Pesca
Minera
Industria

Infraestructura
Transporte
Otros
34 78,9

178,8
72,5
94,1
12,2

26 66,2
15 98,8
223,1
310,4
533,9

633,9
610,4
23,5
22 65,0

146,8
60,5
74,9
11,4

1 693,6
1 057,2
230,5
310,4
95,5

424,6
411,2
13,4
1 213,9

32,0
12,0
19,2
0,8

972,6
541,6
(7,4)
-
438,4

209,3
199,2
10,1
836,5

22,5
4,7
17,8
-

716,0
716,0
-
-
-

98,0
98,0
-
521,5

12,5
-
12,5
-

447,0
447,0
-
-
-

62,0
62,0
-
315,0

10,0
4,7
5,3
-

269,0
269,0
-
-
-

36,0
36,0
-
640,0

23,6
10,7
6,3
6,6

405,6
233,8
117,2
-
54,6

211,4
209,3
2,1
533,9

16,7
4,6
6,3
5,8

351,4
224,2
117,2
-
10,0

165,8
164,3
1,5
106,7

6,9
6,1
-
0,8

54,2
9,6
-
-
44,6

45,6
45,0
0,6
2 001,8

132,7
57,1
70,0
5,6

1544,6
649,0
105,9
310,4
479,3

324,5
303,1
21,4
1 209,6

117,6
55,9
56,1
5,6

895,2
386,0
113,3
310,4
85,5

196,8
184,9
11,9
792,2

15,1
1,2
13,9
-

649,4
263,0
(7,4)
-
393,8

127,7
118,2
9,5


291
6.6 El Desembalse de Poechos


Con el objeto de conocer las caractersticas del fenmeno denominado desem-
balse y la avenida e inundacin resultantes, presentamos ac el Desembalse
de Poechos, a partir de un artculo nuestro del mismo ttulo [157].

Chira-Piura es uno de los grandes proyectos de irrigacin de la costa
peruana. Como tal, participa de las virtudes y defectos que constituyen nota
caracterstica de los esfuerzos hechos por incrementar nuestra frontera
agrcola [152]. Chira-Piura fue concebido a fines de la dcada de los aos 60
para realizarse en tres etapas. Las dos primeras estn terminadas: presa de
Poechos, canal de derivacin Daniel Escobar que trasvasa las aguas del ro
Chira al ro Piura, bocatoma de Los Ejidos sobre el ro Piura y el sistema de
riego y drenaje del Bajo Piura. La tercera etapa se refiere al valle del Chira y
dentro de ella se incluye el sistema de defensas fluviales, cuya construccin
haba sido empezada con carcter de emergencia en 1982, justamente antes
del Fenmeno de El Nio 1983, el que caus fuertes daos en el valle y la
interrupcin de los trabajos. La dcada de los ochenta fue muy difcil para la
tercera etapa del Proyecto Chira-Piura. Grandes problemas econmico-
financieros, la deuda impaga de las etapas anteriores, algunas marchas y
contramarchas, caracterizaron esa dcada. Finalmente, culminaron los
estudios de la tercera etapa, especialmente en lo que respecta a la presa
derivadora de Sullana y al sistema de diques de defensa contra inundaciones a
lo largo del Chira.

El ao hidrolgico 1991-92 se caracteriz por una nueva aparicin del
Fenmeno de El Nio, el que en la costa norte del pas produjo una vez ms
fuertes precipitaciones en las zonas bajas de los valles, aumento del caudal de
los ros y las consiguientes inundaciones.

La Presa de Poechos sobre el ro Chira es la estructura clave del Proyecto
Chira-Piura. Su funcin es la de regular el agua de riego para los valles Chira
y Piura, y producir energa en forma subsidiaria. No es una presa de control
de avenidas, sino, por el contrario, es una presa concebida para que su
operacin sea realizada de manera de disminuir la sedimentacin. Tiene, sin
embargo, obviamente, un pequeo efecto en la atenuacin parcial de avenidas
pequeas.

En marzo y abril de 1992 se presentaron en el ro Chira caudales de
alguna importancia, que fueron laminados parcialmente por el reservorio.
Finalmente, el 18 de abril la descarga por el aliviadero de compuertas de la
represa de Poechos lleg hasta 3 800 m
3
/s, lo que produjo daos en unas


292
7 000 hectreas del valle, segn lo manifestado por los agricultores. El caudal
afluente a la represa haba llegado, segn lo manifestado por la Direccin
Ejecutiva del Proyecto Chira-Piura, a 5 911 m
3
/s [126]. Las obras de
proteccin del valle del Chira contra las inundaciones, constituidas por un
sistema de diques, se encontraban en construccin.

La cuenca del ro Chira hasta el embalse de Poechos es de 13 000 km
2
.
Gran parte de ella est en territorio ecuatoriano (6 900 km
2
). El ro Catamayo-
Chira es desde el punto de vista internacional, un ro de cauce sucesivo. Su
aprovechamiento se realiza en virtud del Convenio para el Aprovechamiento de las
Cuencas Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira, celebrado entre las Repblicas del
Per y del Ecuador el 27 de Setiembre de 1971, cuyos alcances examinamos
en el Captulo 7.

Cuando se estudi el Proyecto Chira-Piura se consider para la cuenca
una masa hdrica media anual de 4 080 MMC, es decir unos 130 m
3
/s. Si se
descuenta la derivacin del Quiroz, proyecto San Lorenzo, entonces resulta
para Poechos un caudal afluente del orden de 105 m
3
/s [54]. La capacidad de
evacuacin de los aliviaderos, para un periodo de retorno de 10 000 aos,
alcanza los 15 800 m
3
/s y su volumen es de 2 353 MMC. Se trata, pues, de
valores sumamente grandes.

La presa de Poechos [53] es una gran presa (Large Dam) que consta de los
siguientes elementos:

- Presa principal, de 50 m de alto, cuya cresta est en la cota relativa 108 m
y que en el futuro podra ser elevada a la cota 113 m. Esta presa, al igual
que los diques laterales, es de materiales sueltos (de tierra) y ncleo
impermeable arcilloso. Por su naturaleza el agua no debe jams verter
sobre ella, pues esto implicara su destruccin. Queda claro, pues, que no
es una presa vertedora.

- Dique izquierdo, de 25 m de altura promedio.

- Dique derecho, de altura muy variable, pero en general menor que la
anterior.

- Aliviadero principal, es una estructura de 50 m de alto que aloja tres
compuertas de 9,8 x 12 m cada una. El umbral est en la cota 78. Su
capacidad de descarga es de 5 500 m
3
/s.

- Aliviadero de emergencia constituido por un dique fusible, con umbral
ubicado en la cota 100. Su longitud es de 400 m y su capacidad de


293
descarga es de 10 000 m
3
/s.
- Obras de toma, de desvo, descarga de fondo y estructuras auxiliares. La
longitud total de la represa, al nivel de la cota 108, es de 9 500 m. El
embalse creado por la presa tiene las siguientes caractersticas:

Largo 24 km
Ancho Mximo 7,4 km
Ancho Medio 4,2 km
Profundidad Mxima 43 m

El nivel normal de operacin del embalse est en la cota 103 m. Para
este nivel el volumen total del embalse es de 885 MMC (millones de metros
cbicos). La cresta est 5 m por encima, es decir en la cota 108 m. Si la presa
se sobreelevase a la cota 113 (nivel normal de operacin 108 m), entonces su
capacidad aumentara en 350 MMC y el volumen total sera de 1 235 MMC.
Del volumen total de 885 MMC una parte corresponde al volumen
muerto por cota de derivacin y otra al Volumen Muerto por sedimentacin.
En el momento inicial el volumen til era de 705 MMC. El estudio previ que
la prdida de volumen til empezara desde el momento inicial y que al cabo de
50 aos, el volumen til se habra reducido a 400 MMC.

Dada la fuerte sedimentacin ocurrida desde la finalizacin de la presa
en 1976 y a partir de las mediciones efectuadas por la Direccin Ejecutiva
[153], consideramos que el volumen til actual debe ser del orden de 500 MMC,
el mismo que est previsto para regular el agua para riego.

El valle del Chira siempre ha estado sujeto a inundaciones. La
pendiente del ro es relativamente pequea, hay formacin de meandros y gran
inestabilidad fluvial. El cauce no est definido. Despus de cada gran avenida
aparece un cauce diferente. Los levantamientos aerofotogrficos, topogrficos
y los testimonios de los habitantes y agricultores demuestran que siempre ha
sido de este modo. As ocurri despus de las grandes avenidas de 1925,
1965, 1972, 1983 y algunas otras.

En un estudio efectuado por ENERGOPROJEKT en 1981 se afirma lo
siguiente: Los meandros en el lecho del ro son una de las caractersticas
bsicas del ro Chira. La modificacin del trazo del lecho principal en el
transcurso del tiempo ha sido registrada en los mapas aerofotogramtricos. Las
modificaciones ocurren regularmente durante las avenidas, tales como fueron las
de los aos 1965 y 1972. No existen datos suficientes para un anlisis
morfolgico completo, sin embargo, inclusive sin ellos puede concluirse que las
velocidades del agua en las curvas y la resistencia del material de las orillas son
tales que causan la modificacin permanente del curso de agua, lo que a su vez


294
se refleja en el corte natural de meandros, formndose estos nuevamente.
Puede concluirse que la pendiente promedio del valle, aguas abajo de la represa
de Poechos, asciende a 0,75%. Dado que la relacin entre el largo de la corriente
y el del valle es 1,59, puede llegarse a la conclusin de que la pendiente media
del fondo del ro es de 0,47%. Segn la posicin actual (1981) del lecho principal
el largo del mismo, entre el Ocano y la Represa de Poechos, asciende a 126 km,
mientras que en el ao 1963 el mismo ha sido de 111,5 km" [54].

El rgimen hidrolgico del ro Chira siempre ha sido sumamente
irregular. Varios aos secos son seguidos de aos hmedos. Hay aparicin de
bancos, playas, vegetacin y una ocupacin agrcola variable de las orillas.

Dadas las irregulares caractersticas hidrolgicas del ro, la introduccin
del gran efecto regulador de la presa de Poechos trajo como consecuencia la
laminacin parcial de las pequeas crecidas. Ellas eran las que formaban y
mantenan el lecho. Al eliminarlas, o disminuirlas, prcticamente desapareci
el lecho. Sin embargo, la presa no ofrece control significativo para las avenidas
medianas o grandes. Es ste, pues, uno de los efectos de las grandes presas
ubicadas en los ros de rgimen muy irregular. Generalmente se tiene la
creencia de que un gran embalse constituye de hecho una proteccin contra
las inundaciones del valle ubicado aguas abajo. Sin embargo, no siempre es
as.

ENERGOPROJEKT realiz el Estudio del Valle del Chira, el mismo que
comenz en 1981, pero a fines de 1982 debi ser interrumpido debido al
Fenmeno de El Nio que empez en aquel ao. Fue reiniciado varios aos
despus y las obras respectivas se encontraban en ejecucin cuando ocurri el
desembalse de semana santa de 1992. El estudio considera para el
encauzamiento del ro Chira un sistema de diques de 73 km de longitud. La
avenida de diseo es de 3 000 m
3
/s [54].

El embalse de Poechos no tiene una parte de su volumen reservada para
el control de avenidas. El volumen de almacenamiento es para riego. Por el
contrario, la creacin del gran lago de Poechos trajo como consecuencia que el
ro Chira, en el tramo ubicado aguas abajo del embalse, perdiese gran parte de
su capacidad de conduccin. En consecuencia, la contencin de avenidas en
el cauce qued disminuida y crecidas de magnitud inferior a las que ocurran
antes de la construccin del embalse resultaron causando serios daos. A lo
anterior debe aadirse la mayor ocupacin de las reas de inundacin a lo
largo del cauce por los denominados orilleros.

Con motivo del Estudio Definitivo del Proyecto se calcul la frecuencia de
mximas avenidas y sus respectivos volmenes y se obtuvo los valores del


295
Cuadro 6.7 [54].

CUADRO 6.7
Mximas Avenidas del ro Chira

Periodo de
Retorno
(aos)
Q
(m
3
/s)
Volumen
MMC
5
10
25
50
100
2 650
3 700
5 500
6 700
8 150
394
598
797
977
1 150


Es absolutamente claro lo sealado por los proyectistas:


"Dentro de su volumen total de 885 MMC, el Embalse de Poechos no
cuenta, por debajo del remanso normal en la cota 103, con espacio especfica-
mente destinado a almacenar y transformar (amortiguar) crecidas y a proteger el
valle de las inundaciones. Sin embargo, es un hecho que, entre el remanso
normal en la cota 103, y la corona del Aliviadero de Emergencia en la cota 105,
existe un volumen adicional de 130 MMC, previsto para balancear la diferencia
entre la aportacin y capacidad de descarga de las estructuras para evacuar
crecidas extremadamente grandes. Este volumen puede ser aprovechado en
parte para el control de crecidas de pequeas probabilidades de ocurrencia" [54].

Debemos ac agregar algo muy importante. El pequeo volumen
mencionado de 130 MMC, que podra ser usado para el control parcial de
avenidas de pequeo periodo de retorno, y que est ubicado por encima de la
cota normal de operacin, tiene en la actualidad un valor bastante menor
debido a la sedimentacin en la cola del embalse. En la actualidad debe ser
aproximadamente la mitad.

En el estudio de control de inundaciones en el valle del Chira se
consider varias posibilidades para la utilizacin de un pequeo volumen del
embalse, que aunque no hubiese sido expresamente concebido para el control
de avenidas, pudiese eventualmente usarse para tal fin. Se estudiaron tres
posibilidades:

Posibilidad A: Ocupar un metro por encima del nivel normal de operacin para
dedicar ese volumen, comprendido entre las cotas 103 y 104, al control de
avenidas. Esto representaba inicialmente unos 65 MMC, que en la actualidad
no debe ser ms de 35 MMC, lo que hace que su efecto sea prcticamente


296
insignificante.
Posibilidad B: Disminuir el volumen til bajando la cota de operacin al nivel
102 y utilizando los 123 MMC ubicado entre las cotas 102 y 104 para el
control de avenidas. Este volumen en la actualidad se ha reducido a 70 MMC,
por sedimentacin de la cola del embalse, lo que lo hace de poca utilidad.

Posibilidad C: Este es el caso extremo que consiste en reducir en 2 m el nivel
normal de operacin con lo que se obtena, inicialmente, un volumen de
180MMC, el mismo que en la actualidad es slo de 100 MMC (Ocupando hasta
la cota 104).


Evidentemente que estos valores son insuficientes. Recurdese, por
ejemplo, que la avenida de 25 aos representa un volumen de 797 MMC. En
el cuadro siguiente se muestra la capacidad de laminacin del embalse en
cada una de las tres posibilidades antes sealados. En todas las posibilidades
se supone que los volmenes de control son los originales, sin sedimentacin
[53].


CAUDAL LAMINADO Periodo de
Retorno
CAUDAL
m3/s
A B C
5
10
25
50
100
2 650
3 700
5 500
6 700
8 150
1 580
3 000
4 000
5 100
7 750
1 160
2 000
3 380
4 580
6 920
830
1 580
2 920
4 000
6 380



Sin embargo, como lo hemos sealado, los valores actuales para los
volmenes disponibles entre las cotas mencionadas antes, son menores debido
a la sedimentacin.


Cuando decimos, por ejemplo, que una avenida de 5 500 m
3
/s puede
laminarse a 2 920 m
3
/s esto implica disponer en el embalse de un volumen de
180 MMC reservado exclusivamente para el control de avenidas. Este
volumen debe estar libre de agua y de sedimentos. Estos conceptos estn muy
relacionados con la capacidad de diseo del sistema de encauzamiento.


Antes hemos recordado que Poechos no ha sido concebido como un vaso
de control de avenidas. Esta decisin siempre puede revisarse mediante un
fcil anlisis econmico: dao por inundaciones vs. beneficios del riego. En
todo caso se trata de una decisin que hay que tomar en el marco del aprove-


297
chamiento de los recursos hidrulicos.
El ao 1992 se caracteriz desde el punto de vista hidrometeorolgico
por la aparicin de lluvias bajas de gran intensidad. El 13 de marzo el
embalse se encontraba en la cota 94,2m, es decir, muy por debajo de su nivel
mximo de operacin normal (103 m). El 31 de marzo el nivel del embalse
lleg a la cota 102,5 m. En esos das la operacin del embalse era sumamente
difcil, pues cualquier caudal significativo que se liberase del embalse causara
daos en el valle. Se decide no pasar de 1 200 m
3
/s.


Los das 17 y 18 de abril en el lapso de 41 horas ingresaron al embalse
de Poechos 435 MMC. Esta onda de avenidas tuvo tres picos importantes: 4
161 m
3
/s; 5 611 m
3
/s y 5 911 m
3
/s. Con este ltimo caudal se lleg a la
cota 103,66 m. Ntese que si se hubiese llegado a la cota 105 m se habra
activado el aliviadero de emergencia con la consiguiente destruccin del canal
de derivacin Daniel Escobar, que es el que conduce las aguas al valle del
Piura. El aumento del nivel del reservorio oblig a aumentar paulatinamente
las descargas al valle del Chira a travs del aliviadero de compuertas. Se lleg
a una descarga de 3 800 m
3
/s. Es importante consignar que las descargas
mencionadas del ro Chira se originaron bsicamente por aportes de las
quebradas de la margen derecha, en la zona ubicada inmediatamente aguas
arriba de la represa.


En el valle del Chira, totalmente desprotegido, se produjeron daos cuyo
valor econmico fue estimado en unos 3 millones de dlares, por la Comisin
Investigadora designada por el INADE [77].


Despus de haber examinado la concepcin del sistema de control de
avenidas del ro Chira dentro del proyecto Chira-Piura y las circunstancias del
desembalse de 1992 arribamos en ese momento a las siguientes conclusiones
[157]:


1. La proteccin del valle del Chira contra las inundaciones est confiada a
un sistema de diques, que no se ha construido y que forma parte de la
tercera etapa del Proyecto Chira-Piura, la que est an pendiente de
realizacin.

2. El embalse de Poechos tiene la funcin de regular los caudales para riego.
Su funcin no es la de controlar avenidas.

3. En alguna medida se puede usar un pequeo volumen dentro del
embalse de Poechos para la atenuacin parcial de crecidas pequeas y
medianas, en la medida en la que se disponga de Reglas de Operacin
tcnicamente sustentables y una determinada capacidad de conduccin
controlada en el valle del Chira, con lo que se potencia ese pequeo


298
efecto regulador.

4. En todo caso es sumamente importante disponer de Reglas de Operacin
del embalse basadas en la ms completa informacin hidrometeorolgi-
ca, en un conocimiento de la capacidad real del embalse de Poechos y de
la concepcin y fin del Proyecto, as como de las restricciones aguas
abajo del embalse. En las Reglas de Operacin debe primar la seguridad
de las estructuras de almacenamiento y conduccin.

5. El embalse de Poechos ha introducido cambios importantes en la
morfologa fluvial del tramo ubicado aguas abajo, lo que motiva una
disminucin de su capacidad de conduccin. Esta es inferior a la que
haba en condiciones pre-embalse [54].

6. Luego del ltimo desembalse de Poechos nos preocupa que pudiera
creerse que las inundaciones ocurrieron porque alguien abri ms o
abri menos una compuerta, o porque lo hizo antes o lo hizo despus.
Pero no ha sido as. Lo que ocurri en abril de 1992 puede volver a
ocurrir, si es que no se toman las medidas del caso para un manejo
integral del Proyecto.



6.7 Aspectos Generales de las Sequas

Todos somos conscientes de lo que son las sequas y de las graves consecuen-
cias que tienen para el bienestar humano. Diferentes partes del mundo han
experimentado severas sequas a lo largo de su historia. Hay registros de
sequas ocurridas en China hace ms de 2 000 aos [35].

Cuando disminuye la precipitacin hasta un punto crtico se dice que
ocurre una sequa. Es difcil definir de un modo general a partir de que
momento hay una sequa. Evidentemente que en una regin en la que no
haya ninguna actividad humana no tiene sentido hablar de sequa. Tampoco
lo tendra que en una regin muy hmeda se hable necesariamente de sequa,
porque la precipitacin disminuy, digamos, a la mitad, puesto que aun as
podra haber agua en cantidad ms que suficiente para cubrir las necesidades
de la poblacin.

Resulta entonces evidente que la sequa no puede definirse simplemente
como la disminucin de la precipitacin o de la cantidad de agua disponible;
sino que tiene que definirse en funcin del impacto econmico y social que se
origina como consecuencia de la disminucin de la cantidad de agua
disponible. Por lo tanto, la definicin de sequa tendra que considerar una
disminucin de la precipitacin, de un modo ms intenso que lo usual y cuyo
efecto es la no satisfaccin de las expectativas de los usuarios.


299
Una precipitacin de 500 mm anuales puede ser normal en una regin y
permitir el desarrollo de actividades agroeconmicas. En cambio, en otro lugar
donde la precipitacin usualmente sea mayor que 500 mm y en un ao
determinado disminuya a 500 mm, podra tratarse de una sequa.
Una sequa puede verse desde diferentes puntos de vista, segn el uso que
tenga el agua. Cada usuario tiene su propia concepcin de lo que es una
sequa. YEVJEVICH seala en relacin con la afirmacin anterior que desde el
punto de vista del estudio del mundo fsico en general las sequas pueden
verse como fenmenos climatolgicos, meteorolgicos, hidrolgicos, limnolgi-
cos, glaciolgicos o desde otros aspectos. En cambio el ingeniero puede ver la
sequa como un conjunto de variables que afectan la precipitacin, escorrenta,
almacenamiento de agua y otros. Para el economista hay diversas formas de
apreciar una sequa, sta puede ser por ejemplo, en funcin del rea
econmica afectada, de la produccin de energa, del riego, etc. Para el
agricultor la aparicin de una sequa est muy vinculada al tipo de cultivos y
as sucesivamente. Hay, pues, diferentes formas y modos de ver una sequa
[180].
Una sequa se describe por medio de sus caractersticas, pero tambin por
medio de sus efectos. Pero por qu las sequas causan daos tan severos?
Son varias las causas; entre ellas se distingue las siguientes:

1. Imposibilidad de predecir con suficiente anticipacin la ocurrencia de una
sequa.

2. Negligencia en el planeamiento, desarrollo y conservacin de los recursos
hidrulicos, especialmente en lo que respecta al manejo de los dficit de
agua en el largo plazo.

3. Falta de decisin poltica para el manejo integral y permanente, y no
coyuntural, del problema de las sequas [35].

Todo parece indicar que las sequas son cada vez ms severas y ms
frecuentes. En los tiempos antiguos, cuando el hombre se estableci a orillas
de los ros para dar lugar a modos de vida ms avanzados, seguramente que se
preocupaba ms de las crecidas de los ros que de las sequas. Con el paso del
tiempo, al ir aumentando los usos del agua y las demandas sobre un mismo
ro, crece la posibilidad de que ocurran sequas. As por ejemplo, hace aos
las sequas que ocurran en la sierra y que daban lugar a una disminucin del
caudal del ro Rmac tenan poco o ningn impacto, en razn del poco uso que
se haca de las aguas del ro, especialmente en lo que respecta al
abastecimiento poblacional de Lima. En cambio ahora, una leve disminucin
de los caudales del ro frente a las expectativas, causa un fuerte impacto en la
ciudad. En general se tiene que el riesgo de sufrir dficit en un sistema de


300
abastecimiento aumenta en la medida en la que usamos una mayor
proporcin de los recursos existentes.
La escasez de agua, que puede llegar a constituir una sequa, tiene
caractersticas diferentes segn el panorama hidrolgico y econmico de cada
regin. A veces se entiende por sequa nicamente la disminucin de la
disponibilidad de agua en un grado tal que afecta econmicamente a una
regin, pero nada ms. En cambio en zonas pobres, por su escasez de agua y
de recursos econmicos, la falta acentuada de agua llega a extremos
inimaginables. Presentaremos brevemente las caractersticas de la sequa
1982-83 ocurrida en el altiplano peruano.

El ao hidrolgico de 1982-83 se caracteriz, como lo hemos visto, por la
aparicin del Fenmeno de El Nio. En la regin altiplnica de Per y Bolivia
se presentaron fuertes sequas, las que fueron calificadas por una misin de
Naciones Unidas como causa de daos de extrema gravedad.

La quinta parte del territorio peruano sufri diferentes grados de sequa y
hubo 460 000 personas afectadas, total o parcialmente, por la prdida de sus
viviendas y ganado. Debe recordarse que la sequa de 1982-83 afect
fuertemente a una de las zonas ms pobres del pas. Precisamente, cuando
ocurren sequas en zonas econmicamente deprimidas los daos suelen ser
muy grandes, debido a la menor capacidad de los pobladores para absorber las
consecuencias de este tipo de desastres naturales. En el altiplano ha habido
numerosas sequas, pero sta fue una de las ms severas, comparable a las de
1878-79 y de 1941-43. A partir de la informacin contenida en el documento
preparado por la Misin de Expertos de Naciones Unidas, que visit las zonas
de sequa con el objeto de exponer a la comunidad internacional la necesidad
de asistencia para la rehabilitacin y reconstruccin de las zonas afectadas por
el Fenmeno de El Nio 1983, expondremos las caractersticas ms saltantes
del impacto causado por la sequa altiplnica [116].

Los habitantes del altiplano tuvieron que sacrificar su ganado, debido a la
falta de alimentos y de agua para mantenerlo. Los pastizales se secaron por
falta total de lluvia y fueron depredados por los animales hambrientos, los que
comieron hasta las races de las plantas. Esta situacin extrema motiva que
sean necesarios varios aos para la recuperacin de los pastizales y de la
ganadera. Con esto vemos claramente como es que los efectos de una sequa
no terminan cuando empieza a llover. El dao ya se produjo y se requiere
varios aos para la recuperacin.

Como consecuencia de la sequa disminuy fuertemente la produccin de
alimentos; se lleg al caso extremo de consumir las semillas. La escasez de
agua trajo como consecuencia problemas de calidad de agua y de salud


301
poblacional. Los habitantes del altiplano afectados por la sequa estuvieron al
borde de una hambruna generalizada y se produjo una gran emigracin hacia
otras zonas, e incluso hacia otros pases, para poder subsistir. Los daos
fueron de incalculable alcance. Dado que el principal patrimonio de la
poblacin era el ganado se comprende fcilmente la situacin econmica en
que quedaron.

La sequa se extendi a Bolivia donde comprometi una extensin de
380 000 km
2
, que representa el 35% de la extensin de ese pas. Una
poblacin de 1,6 millones se vio afectada en diversos grados. En los
departamentos de Santa Cruz y del Beni ocurrieron, en cambio, fuertes
precipitaciones que originaron inundaciones tanto en zonas urbanas como
rurales. En Santa Cruz ocurri en el mes de marzo una precipitacin de 350
mm, que fue prcticamente el triple del valor usual. Ver Figuras 6.10 y 6.11.

Siete aos despus se present otra sequa en el Per, pero con extensin
diferente. El ao 1990 se present esta sequa cuyas caractersticas
hidrolgicas han sido presentadas por Walter GOMEZ LORA [67] en los
trminos que se resume a continuacin.

Durante el mes de febrero de 1990 hubo un dficit de precipitacin del
40% y un dficit hdrico del 50%, a nivel nacional. Este segundo valor nos da
una idea muy clara de la intensidad de la sequa. Los embalses de la zona
norte del pas slo se llenaron en un 25% y los de la zona sur en un 18%. La
sequa se extendi ms all de 1990; en febrero de 1992 la deficiencia de
precipitacin media en el pas fue de 55% y el dficit hdrico vari entre el 60 y
70%, segn la zona considerada. La capacidad de los embalses slo fue
ocupada en un 20% en la zona norte y 10% en la zona sur del pas.

La sequa de 1990-92 fue de carcter nacional, pero tuvo mayor impacto
en Ancash, Abancay, Ayacucho, Cajamarca, Puno, Lima y Lambayeque,
siempre segn la misma referencia. En la cuenca del Rmac la precipitacin
anual media es de 400 mm, el 78% de la cual se produce entre diciembre y
marzo. En 1990 slo llovi la tercera parte de lo que suele llover en un ao
medio. En 1992 la situacin fue peor, pues slo llovi un 25% de lo usual [67].

La disponibilidad de agua fue insuficiente para satisfacer la demanda de la
ciudad de Lima, la que fue sometida a un intenso racionamiento. El caudal
medio plurianual del ro Rmac es de 29 m
3
/s. En el ao hidrolgico 1989-90
el caudal del ro slo lleg a 14 m
3
/s. Lo que evidentemente signific que en
los meses de estiaje, en los que el caudal es mucho menor que el promedio
anual, la escasez de agua fuese muy importante.


302
b


303
6.8 Definicin de Sequa

Segn el U.S. Weather Bureau una sequa se define como "una falta de lluvia
tan intensa y tan larga como para afectar y causar daos a las plantas y a los
animales de un lugar y como para disminuir el abastecimiento de agua a las
poblaciones y a las centrales hidroelctricas, especialmente en aquellas regiones
donde normalmente la lluvia es suficiente para cubrir las necesidades" [176].

Debemos tener presente que no es lo mismo sequa que aridez. La sequa
es eventual, inesperada, circunstancial; la aridez es permanente, inherente a
un lugar. Es interesante el caso de la costa peruana. La costa peruana es
rida, no llueve; su abastecimiento de agua depende de los ros que vienen de
la sierra. En consecuencia la sequa en la sierra produce efectos en la costa.

En el Glosario del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos,
siguiendo la definicin de la Organizacin Meteorolgica Mundial, se da dos
definiciones de sequa: 1) Ausencia prolongada, deficiencia marcada o mala
distribucin de la precipitacin. 2) Periodo anormal de tiempo seco,
suficientemente prolongado, en el que la falta de precipitacin causa un grave
desequilibrio hidrolgico [134].

En general el concepto de sequa, o de dficit, va asociado a que se
presente una diferencia entre la demanda y la disponibilidad de agua. Se dice
que esta diferencia da lugar a una sequa cuando la escasez de agua tiene
duracin prolongada, se extiende sobre un rea importante y tiene grandes
impactos regionales. Un dficit, se refiere tambin a una demanda mayor que
la oferta, pero en un lapso de tiempo determinado, no muy grande, y con
consecuencias moderadas [35]. Nos parece importante aadir que un dficit
puede ser manejable, sin mayores consecuencias, mediante un conjunto de
medidas; en cambio el manejo de una sequa es mucho ms difcil.

En cada parte del mundo se define la sequa de un modo particular. En la
Conferencia realizada en Colorado State University, Fort Collins, sobre el tema
de las sequas se mencion algunas formas de calificar la aparicin de una
sequa [35]. As, en Gran Bretaa, desde el punto de vista urbano, se
considera que un periodo de 15 das consecutivos con menos de 0,01 pulgada
de precipitacin, constituye una sequa. Una de las definiciones usadas en
Estados Unidos para establecer la existencia de una sequa es la siguiente:
"periodo de 21 das en los que la precipitacin es 30% inferior a la precipitacin
normal en ese lugar y momento". Hay muchsimas definiciones de sequa.
Todas son controversiales. Hay quien las defiende y quien demuestra su
inutilidad.


304
Es por eso que en 1967 YEVJEVICH al analizar el problema de las sequas
y de su definicin, empez por sealar lo que es una definicin objetiva. Una
definicin objetiva implica que los criterios, mtodos y tcnicas presentes en la
definicin estn expuestos de un modo tal que varias personas,
interpretndolos del mismo modo, lleguen a los mismos resultados a partir de
la misma informacin bsica [180].

CORRODUS, citado en [35] nos recuerda que las sequas slo se presentan
ante la gente, sus usos y necesidades, e indic que un ecosistema estable est
en equilibrio con las fuerzas exteriores, incluyendo el suministro de agua. Si
se extrae ms agua de la producida empiezan los problemas y se agudizan las
sequas.



6.9 Caractersticas e Impacto de las Sequas

Hay diversos modos y formas de describir una sequa. Una sequa tiene
determinadas caractersticas, efectos e impactos. Estos ltimos pueden ser
econmicos, sociales o polticos y pueden reflejarse en la agricultura, en la
ganadera, en la produccin de energa o en otras actividades.

Una sequa se caracteriza por su extensin, intensidad, frecuencia y
duracin. La ingeniera de los recursos hidrulicos determina la probabilidad
de ocurrencia de una sequa de cierta severidad y duracin. La extensin de
una sequa puede ser local o regional y puede abarcar eventualmente varios
pases, como lo hemos visto anteriormente.

Dado que la sequa, o el dficit, provienen de la diferencia entre el aporte y
la demanda de agua, la sequa tiene un carcter estocstico. Para los efectos
de calcular un dficit o una sequa, hay muchas variables que considerar en lo
que respecta el aporte de agua: precipitacin, humedad del suelo, evaporacin,
escorrenta, almacenamiento de agua superficial y subterrnea, etc. El
resultado debe compararse con la demanda; como resultado se tiene informa-
cin sobre duracin, extensin e intensidad de la sequa.

Muchas veces toda la atencin se centra en la posibilidad de predecir las
sequas. Esto es til en la medida en la que estemos dispuestos a tomar las
medidas del caso para atenuar los efectos de la sequa.

El anlisis de las caractersticas de las sequas tiene que cubrir por lo
menos los siguientes aspectos: Recoleccin de informacin bsica, descripcin
de las sequas y explicacin del fenmeno [35].


305
En algunos pases o regiones existe abundante informacin bsica sobre
precipitacin, infiltracin, temperaturas, presiones y dems variables que
pueden tener relacin con las sequas. Esta informacin bsica debe ser
relacionada y ajustada desde el punto de vista del anlisis de sequas.
Muchas veces ocurre que la informacin bsica est muy sesgada y orientada
hacia la determinacin de disponibilidades de agua y no resulta ser muy til
para el anlisis de eventos extremos como avenidas y sequas.
En otros pases o regiones la informacin bsica es limitadsima. Debe
entonces incrementarse adecuadamente. Como puede comprenderse fcil-
mente el estudio y anlisis de las sequas, y de su impacto, requiere informa-
cin muy especfica, como por ejemplo, el comportamiento de los cultivos y el
rendimiento de las cosechas como consecuencia de la disminucin de la
cantidad disponible de agua. Al producirse una sequa muy intensa debe
evaluarse los daos producidos. Este es un dato que permitir proyectar y
justificar la ejecucin de medidas de control de las sequas. Cuando las
sequas abarcan extensiones muy grandes, que comprenden dos o ms pases,
debe entonces haber entre ellos un intercambio de informacin.

Las sequas tienen mucho que ver con la desertificacin. La desertifica-
cin consiste en la aparicin de condiciones propias de un desierto en una
tierra que serva para agricultura y/o pastoreo. La desertificacin ocurre en
las zonas ridas y semiridas y aparentemente se origina por el uso intensivo
de la tierra, al que se adiciona la aparicin de sequas. En las regiones ridas
y semiridas es muy difcil mantener el equilibrio entre tierra, agua, poblacin
humana y animales. Cualquier trastorno provoca la aparicin del desierto.

La bsqueda de los datos debe estar orientada al mayor conocimiento de
una sequa para poder as describirla mejor. La descripcin de una sequa
debe incluir informacin acerca de lo siguiente: iniciacin, duracin, severidad,
persistencia, amplitud (rea afectada) y terminacin.

No debe perderse de vista que clima y sequa son fenmenos entre los que
existe la relacin causa-efecto. El estudio del clima resulta entonces ser muy
importante para el anlisis de las sequas. Es tambin importante considerar
y registrar los cambios que ocurren en el uso de la tierra. Puede ser, por
ejemplo, que en una cuenca ocurran cambios derivados de un mayor uso de la
tierra, tales como nuevas irrigaciones, asentamientos humanos e industriales
que demandan agua y por lo tanto al presentarse una escasez de agua, y ser
mayores los usuarios y usos hay la posibilidad de sequas. Muchas veces
resulta til el estudio de las sequas ocurridas en la antigedad.

En lo que respecta al impacto de las sequas tambin hay un requeri-
miento de informacin bsica, que incluye por ejemplo el anlisis y registro de


306
la reaccin de diferentes grupos frente a la posibilidad de una sequa. Los
dirigentes de cada grupo humano, tales como empresarios, polticos y
agricultores tienen cada uno un punto de vista particular acerca de lo que es
una sequa y, por lo tanto, sus reacciones van a ser diferentes. La reaccin de
la poblacin frente a la probable ocurrencia de fenmenos naturales y a su
anuncio depende de dos factores. De un lado, que estos desastres ocurran con
cierta frecuencia y, de otro lado, que haya una razonable seguridad en los
pronsticos. Existen patrones de conducta ante la posibilidad de que ocurran
terremotos, huracanes, maremotos, avenidas, sequas, avalanchas y huaicos.

El xito que puede obtenerse en el manejo de las consecuencias de un
fenmeno natural depende en gran medida de la reaccin ciudadana, de su
predisposicin a seguir las instrucciones de la Autoridad. Naturalmente que
en poca de escasez de agua, de sequa, tienen que crearse reglas especiales
para el manejo del agua. Durante una sequa los recursos hidrulicos tienen
que usarse ms racionalmente que nunca. Los recursos existentes en los
almacenamientos tienen que mirarse como crticos o estratgicos y la
oportunidad de su uso tiene que ser rigurosamente planificada. En realidad
en las zonas en las que los recursos hidrulicos son escasos, haya o no sequa,
el agua tiene que usarse cuidadosamente. Caso contrario corremos el riesgo
de que todos los proyectos sean deficitarios. Debe haber, pues, una Autoridad
del Agua que maneje el recurso del modo ms eficiente posible, en especial en
pocas de escasez.

Debe registrarse y analizarse el impacto econmico de las sequas. Como
consecuencia de una sequa puede cambiar el producto bruto de cada sector,
la distribucin de ingresos regionales, el empleo por sectores y especialidad y
muchos otros aspectos ms. Como consecuencia de una sequa se producen
tambin efectos sociales diversos.

Con motivo del Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC la
firma consultora encargada del proyecto obtuvo varias conclusiones, que a
continuacin desarrollamos, sobre el problema de sequas en el rea del
Proyecto [40].

1. A fines de 1977, y a lo largo de los tres aos siguientes, se produjo en los
cuatro valles que constituyen la zona de riego del Proyecto (Chao, Vir,
Moche y Chicama) la sequa ms intensa que se tiene registrada.

El ao hidrolgico 1979-80 fue el ms severo, por cuanto los dos primeros
aos de sequa fue posible recurrir a la explotacin de las aguas
subterrneas, hasta que prcticamente se agotaron las reservas.


307
A continuacin se seala en el Cuadro 6.8, para los principales ros del
rea del Proyecto, las descargas medias anuales, para diferentes periodos
de registro y los caudales que se presentaron el ao 1979-80.



CUADRO 6.8
Comparacin de Caudales de ros del Departamento de La Libertad

RIO PERIODO CAUDAL ANUAL
MEDIO
*

CAUDAL
*

1979-80
CHICAMA
MOCHE
VIRU
1911 - 1980
1912 - 1980
1923 - 1980
28
10
4
1,5
0,5
0,05

*
En m
3
/s



2. Ha habido sequas en otras oportunidades. La siguiente en importancia,
que dur 30 meses, fue la de 1968. Tambin hubo sequas en los aos
1949, 1950 y 1951.

3. Las sequas que se presentan pueden tener duracin importante. La
duracin de esta fuerte sequa fue de 36 meses.

4. Las sequas no son peridicas. Esto es muy importante, pues frecuente-
mente se afirma, errneamente, que las sequas y las avenidas son
"cclicas".

En casos como ste no queda otra solucin que generar un proyecto de
abastecimiento hdrico, trayendo agua de otras cuencas. Estas transferencias
de agua permiten adems incrementar la frontera agrcola y dar otros usos al
agua, como el energtico y el poblacional.


308
6.10 Manejo del Agua en Tiempos de Sequa


La presencia de un dficit en la satisfaccin de las necesidades hdricas puede
presentarse, ya sea, por un aumento de la demanda, o por una disminucin de
la oferta de agua, debido a circunstancias diversas. Puede tambin
presentarse una suma de ambas posibilidades.


En los valles de la costa peruana, servidos por ros con errticos caudales,
suele ocurrir que en poca de abundancia de agua, en los aos ricos, el rea
cultivada crece todo lo que las condiciones naturales y agroeconmicas lo
permiten (salvo naturalmente, en pocas de profunda depresin econmica o
en aqullas en las que hay una gran importacin de productos agrcolas, como
en el ao 1992-93, en el que el rea cultivada disminuy, a pesar de haber
buenas condiciones naturales). Cuando vienen los aos medianamente secos
hay la imposibilidad de regar toda el rea que se habilit en aos anteriores.
Cuando vienen los aos verdaderamente secos ocurre un gran desastre.


En Lima ha habido un crecimiento incesante de la demanda y durante los
aos secos del periodo 1990-92 se produjo un gran dficit en el suministro de
agua a la ciudad. Situaciones deficitarias, similares o peores, pueden
presentarse cada vez que se produzcan condiciones hidrometeorolgicas
similares y en tanto no se realice un manejo de la demanda y un aumento de
la oferta de agua.


Algunos autores recomiendan que al planificar y disear los sistemas de
abastecimiento de agua se reserve una cierta capacidad de almacenamiento
para absorber las fluctuaciones de la demanda, especficamente para aliviar
las consecuencias derivadas de un sbito incremento de la demanda o una
disminucin de la oferta. Sin embargo, esto no es posible en los pases pobres
en los que los sistemas tienen una tendencia a quedar rpidamente subdimen-
sionados, debido al rpido y, a veces, impredecible crecimiento de la demanda.


Durante una sequa no slo hay que manejar el agua, sino todos los
recursos. De ac que el manejo de una sequa sea un problema fundamental-
mente multisectorial. En este manejo juega un papel importantsimo la
poblacin. Los usuarios y todas las fuerzas vivas deben estar conscientes de
los esfuerzos de la Autoridad por paliar los efectos de la sequa; an ms, es
imprescindible la participacin activa de la poblacin en estos esfuerzos.

Hemos sealado anteriormente que en la satisfaccin de las necesidades
de agua de un sistema pueden presentarse dficit. Cuando stos son muy
intensos, duran demasiado e impactan fuertemente, puede hablarse de sequa.
Pero cmo saber en que momento empieza una sequa? Debemos distinguir


309
entre el anlisis de las precipitaciones, descargas de los ros y de la oferta de
agua en general, que hacemos despus de los sucesos, y el anlisis que va
haciendo el usuario da a da, en la medida en la que va escaseando el agua
hasta que llega un momento en el que los daos son grandes e irreversibles.
Por ejemplo, si no se dispone oportunamente de agua puede esperarse una
disminucin de los rendimientos agrcolas, pero si la escasez se prolonga llega
un momento en el que ya la cosecha est perdida, aunque se dispusiese de
agua en ese momento. Cundo empez la sequa? Es difcil decirlo de un
modo general. Esta circunstancia determina que la toma de acciones tenga
que ser paulatina y de acuerdo a un plan dinmico, segn la evaluacin de las
condiciones naturales. Cuando se dispone de agua regulada, en reservorios
superficiales o subterrneos, el uso de sta no puede ser de acuerdo a lo usual
si es que sabemos que hay escasez de precipitacin y de recarga.


En general frente a los problemas de escasez de agua tenemos las
siguientes posibilidades:


1. Mejor uso de los recursos existentes (Manejo de la demanda)
2. Desarrollo de nuevas fuentes de agua
3. Combinacin de ambas posibilidades


El mejor uso de los recursos hidrulicos existentes tiene muchos matices.
Se ha observado que durante pocas de escasez aumenta la eficiencia del uso
del agua Por qu no puede ser esto permanente? Pero el punto fundamental
est en como operar, durante pocas de escasez, los sistemas que tienen
reservorios de regulacin. El agua regulada es el elemento fundamental para
el manejo de la sequa. En los sistemas de riego hay diversas polticas de
manejo del agua en pocas de escasez. Una norma usual es, por ejemplo,
atender primero los cultivos permanentes y luego los transitorios.


Cuando hay uso conjunto de aguas superficiales y subterrneas la poca
de escasez es el momento de que la demanda sea satisfecha con el
complemento de las aguas subterrneas, cuando estn reservadas para tal fin.
Los reservorios subterrneos actan como un volumen de embalse adicional
para pocas de escasez. En tiempos de abundancia se usa plenamente el agua
superficial y se recarga la napa subterrnea. El dficit energtico de los
sistemas hidroelctricos suele cubrirse con la operacin de centrales trmicas.


La presencia continuada de escasez y sequas origina la necesidad de los
proyectos de abastecimiento hdrico. Aparecen as los embalses, obras de
derivacin, trasvases y otros. Hay formas excepcionales de aumentar el agua
disponible en pocas de escasez. Se recurre, por ejemplo, a las aguas fsiles.
Entre nosotros se ha desaguado lagunas, prcticamente sin recarga, para usar


310
sus aguas en pocas de escasez. Otros recursos pueden consistir en usar al
mximo la capacidad instalada de plantas desalinizadoras.


Actualmente el Bajo Piura dispone de agua regulada desde el reservorio de
Poechos, lo que permite, o debe permitir, una programacin de las labores
agrcolas en funcin de la disponibilidad de agua de cada ao. El agua
proviene del ro Chira y, por lo tanto, constituye un aporte al Bajo Piura, lo que
permite a su vez, una mayor disponibilidad de los caudales propios en el
medio y el alto Piura.


Nos parece conveniente presentar brevemente el contenido del Reglamento
para la Distribucin de las Aguas del Ro Piura de 1926 [130]. Es un ejemplo
de como se manejaba el agua de los ros sin regulacin, antes de la Ley
General de Aguas y, por cierto, antes de la construccin del Proyecto Chira-
Piura.


Se establece en este Reglamento que los riegos comenzarn en "los valles
de Piura, Catacaos y Sechura desde el momento en el que el ro en sus avenidas
peridicas llegue al pueblo de Sechura; o en su defecto corra durante tres das
consecutivos bajo el puente del canal de la Muuela". Se considerar Toma
Libre cuando el ro tenga una descarga de 45 m
3
/s o ms.


En el estado de Toma Libre se permite el riego sin lmite, "cualquiera que
sea el mtodo para el aprovechamiento de las aguas". Para que se d esta
situacin es necesario que la Autoridad declare que el ro est en estado de
toma libre, hasta que la Autoridad determine lo contrario. Por lo tanto, en un
ao puede haber varios perodos de Toma Libre.


Cuando el caudal del ro Piura es inferior a 45 m
3
/s, pero superior a 3
m
3
/s se dice que el ro est en estado de Reparto. En este estado la Autoridad
puede cortar el agua a determinados fundos, as como reducir a su mnima
dotacin a varios otros fundos.

El Reglamento estableca que si luego de 48 horas de haberse declarado el
estado de Reparto, la descarga del ro en la estacin del puente Piura fuera de
20 m
3
/s o menos, el agua perteneca integralmente a los distritos de Catacaos
y Sechura, entre los que se distribuira en partes iguales. El Reglamento
estableca as mismo porcentajes de agua que comprendan a los canales de
cada distrito.

Cuando la descarga en el ro fuese inferior a 3 m
3
/s, el Reglamento
considera al ro en estado de Mita. En este estado se cerraran todas las
captaciones superiores para permitir que el agua llegue a Catacaos y Sechura,


311
a los que corresponde el agua a razn de 10 das consecutivos cada uno.

Finalmente se considera al ro en estado de Seca cuando la descarga es
inferior a 1 m
3
/s. En este estado dice el Reglamento "cesarn por completo
todos los aprovechamientos, sin excepcin alguna, dejndose correr el agua
libremente para el abastecimiento e higiene de las poblaciones".

Se observa, pues, de la lectura de esta resea del Reglamento la forma en
la que se distribua y aprovechaba el agua. Dada la importancia que tiene el
agua para la vida y la riqueza de los pueblos, es natural que surjan
dificultades para el reparto de aguas. As, en perodos de escasez de agua se
suscintan a menudo problemas entre los usuarios de las partes altas y bajas
de los valles. Se recurre entonces a las denominadas quiebras. Los regantes
de la parte alta tienen que cerrar sus tomas para que pueda llegar agua a la
parte baja del valle.

Algunos de los problemas que ocurran en el pasado, en el valle de Piura,
entre la parte alta y la parte baja han sido relatados as: "...para poder servir a
la agricultura del valle medio y bajo del Piura (Catacaos y Sechura) se ha
realizado una polmica periodstica entre los regantes de la parte baja, quienes
sostienen que el agua no les llega por que toda es aprovechada en la parte alta
(provincia de Morropn) y alegando que el rea cultivada en esa regin, se ha
aumentado enormemente; sosteniendo que el valle de Sechura goza de derechos
preferenciales; que el reglamento los ampara, puesto que establece que no se
debe hacer uso de las aguas, mientras stas no llegan a Sechura..." ..."Los
solicitantes de las quiebras de las tomas de los afluentes, hacan el pedido
asegurando que en esa forma las aguas llegaran a Sechura y serviran para que
los pobladores de esa regin tuvieran agua para beber. No tengo derecho a
dudar que esos eran sus humanitarios deseos. La Administracin de Aguas,
sostena, en cambio, basndose en la tcnica, que la suma de los volmenes de
aguas de los afluentes, no era cantidad suficiente para que pudieran llegar a
Sechura, dado el enorme recorrido..." [30]. Quiebra, segn la Ley de Aguas es el
cierre de las tomas ubicadas en las partes altas de un ro o canal para que las
aguas puedan utilizarse en las tomas de las partes bajas.

En la Figura 6.12 se muestra esquemticamente el recorrido del ro Piura,
desde su nacimiento en las alturas de Huarmaca hasta su desembocadura en
la laguna Ramn. Hasta hace unas dcadas el ro Piura tena en su ltimo
tramo un cauce diferente al actual, pues pasaba por Sechura y llegaba al mar
(cauce antiguo).

3
1
2





313
Captulo 7



Recursos Hidrulicos
Internacionalmente Compartidos










7.1 Aspectos Generales

El agua, lo hemos mencionado varias veces, es un recurso natural cuyo
aprovechamiento es vital para el ser humano. El agua en la Naturaleza se
presenta bajo diversas formas; sin embargo, el concepto de recursos hidruli-
cos se asoci originalmente a las aguas superficiales. Cuando el agua era
abundante y la poblacin escasa, los primeros asentamientos importantes se
realizaron cerca de los ros. Desde la ms remota antigedad, agua, ro y vida
han sido eslabones de una misma cadena. Con el paso del tiempo se fueron
constituyendo los Estados, como grupos humanos organizados jurdicamente
en un territorio.

El territorio, es decir, aquel espacio de la geografa sobre el que el Estado
ejerce su dominio, no siempre contiene ntegramente, de principio a fin, a un
curso de agua. Es decir, que como consecuencia de la demarcacin poltica de
los Estados, resulta que un lago o un ro queda contenido en dos o ms
Estados. Nos encontramos entonces frente a los recursos hidrulicos interna-
cionalmente compartidos. Ese es el tema del presente captulo. Pero, para
comprender en toda su amplitud el tema de los recursos hidrulicos comparti-
dos, debemos recordar que el estudio de los Recursos Hidrulicos no se refiere
nicamente a su aprovechamiento en beneficio del hombre, sino a otros dos
aspectos. El estudio de los Recursos Hidrulicos incluye las medidas para
defendernos de la eventual agresividad de las aguas, como, por ejemplo, de las
crecidas de los ros. El tercer aspecto fundamental en materia de Recursos


314
Hidrulicos es el referente a la proteccin que el hombre debe hacer de ellos;
es decir, la lucha contra la contaminacin del agua.
Los primeros intentos importantes en torno al establecimiento del rgimen
jurdico de los ros internacionales se realizaron en Europa y giraron en torno a
los problemas de la navegacin fluvial. En Europa hay varios ros que pasan
de un pas a otro y que son navegables; en consecuencia, las acciones que
pueda o no ejecutar un Estado se reflejan en otras partes del ro, sujetas a la
jurisdiccin de otros Estados.
Es as como en Viena, en 1815, se convino en la aprobacin del
Reglamento de la Libre Navegacin de los Ros. De este Reglamento emana la
definicin de curso de agua internacional, que presentaremos ms adelante y
que es la que hasta ahora se emplea.
En 1921, en Barcelona, se celebr la Conferencia Internacional del
Transporte, de donde result una Convencin sobre el Rgimen de las Vas
Navegables de Inters Internacional. Sin embargo, la Convencin no fue
ratificada por numerosos Estados.

Surge luego el inters por otros aspectos del uso de los recursos
hidrulicos internacionalmente compartidos. Este inters aparece posterior-
mente, como reaccin a las crecientes demandas de agua en diferentes partes
del mundo. Cuando en 1848 y 1853, Mxico y los Estados Unidos firman los
tratados de lmites slo se seala, en lo que respecta a las aguas, que no
deber menoscabarse la navegabilidad de los ros Colorado y Bravo (Grande).
Sin embargo, en 1906, se firm un Tratado entre los Estados Unidos y Mxico
sobre particin de aguas del ro Bravo (Grande), en virtud del cual Estados
Unidos se comprometi a entregar a Mxico, anualmente, 74 millones de
metros cbicos de agua, de acuerdo a una distribucin mensual determinada.
A su vez, Mxico se comprometi a retirar sus reclamaciones, "sea cual fuese
su objeto, a las aguas del ro Bravo, entre la bocatoma del Canal Principal
Mexicano y Fort Quitman, Tex. donde se considera que termina el valle de
Jurez" [169].

Por esa poca Estados Unidos y Mxico tambin lograron un acuerdo para
el uso, a travs de una empresa concesionaria, de las aguas del ro Colorado.
Naci as la famosa irrigacin conocida como el Imperial Valley. Finalmente, el
3 de febrero de 1944 Estados Unidos y Mxico celebraron el Tratado sobre
Aguas Internacionales, que incluye los ros Colorado, Bravo (Grande) y
Tijuana.
A lo largo del siglo XX ha habido numerosos acuerdos entre pases para el
uso de aguas de ros internacionales con fines de navegacin, irrigacin,
hidroelectricidad y otros, a los que nos referiremos ms adelante.

La lucha contra la contaminacin de los recursos hidrulicos ha abierto


315
una perspectiva ms amplia sobre los recursos internacionalmente comparti-
dos. La proteccin de las aguas contra todas las formas de contaminacin
trasciende los lmites de un Estado. La lucha contra la contaminacin es
esencialmente planetaria, globalizadora.

En consecuencia, los problemas relativos a los recursos hidrulicos
compartidos internacionalmente tendrn que verse desde una triple perspecti-
va: aprovechamiento, proteccin de su agresividad y proteccin de los recursos
contra la accin del hombre.

En el continente americano el 55% de las grandes cuencas hidrogrficas y
el 75% de los Recursos Hidrulicos existentes estn compartidos entre dos o
ms Estados; en el Per casi la totalidad de sus Recursos Hidrulicos
superficiales es compartida, o est comprometida, internacionalmente.

A nivel internacional existen numerosas recomendaciones de carcter
general orientadas a ordenar el uso de las aguas de los ros internacionales.
As por ejemplo en la Carta Europea del Agua se seala que el agua no tiene
fronteras y que es un recurso comn que necesita de la cooperacin interna-
cional. En el Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua en Amrica Latina y el
Caribe se seala que los pases que comparten recursos hidrulicos "debern
examinar con la asistencia adecuada de organismos internacionales y de otros
rganos de apoyo, las tcnicas existentes y disponibles para el manejo de las
cuencas de los ros internacionales y para resolver las disputas y cooperar en el
establecimiento de programas conjuntos y de las instituciones necesarias para el
desarrollo coordinado de tales recursos" [115].



7.2 Cursos de Agua Internacionales

Se dice que un curso de agua es internacional cuando su escurrimiento se
produce en ms de un Estado. En consecuencia, se denomina curso de agua
internacional a todo curso de agua, canal o lago que separa o atraviesa los
territorios de dos o ms Estados. En otras palabras, debe entenderse por
curso de agua internacional todo colector del drenaje de una cuenca que
excede los lmites de un solo Estado. En tal sentido, el concepto de curso de
agua es un concepto ms amplio que el de ro y resulta ser til para tratar, por
ejemplo, la contaminacin.

Algunos ros pasan de un pas a otro, atravesando la frontera. A este tipo
de ros se le denomina, desde el punto de vista internacional, ros sucesivos. Al
pas que est ubicado antes del cruce de la frontera se le llama el pas de


316
aguas arriba y al otro, el pas de aguas abajo. Tambin puede darse el caso de
que el ro corra a lo largo de la frontera. Podramos decir que el ro constituye
la frontera. A estos ros se les denomina ros contiguos. Un ro puede ser a la
vez sucesivo y contiguo. Ver Figura 7.1. As por ejemplo, el ro Puyango nace
y se desarrolla en el Ecuador, luego ingresa al Per, toma el nombre de
Tumbes y desemboca en el Ocano Pacfico. Lo mismo ocurre con el ro Chira,
que nace y se desarrolla en el Ecuador con el nombre de Catamayo. Per y
Ecuador son con respecto a ambos ros Estados Ribereos. El ro es una
riqueza natural compartida.

Las aguas de los ros internacionales constituyen patrimonio comn de
dos o ms Estados; son recursos naturales compartidos. El concepto de ro no
puede independizarse del de cuenca. El ro es el drenaje de la cuenca; pero no
slo es el colector del agua producida, sino tambin del material slido
erosionado de la cuenca. El ro transmite tambin la contaminacin que se
produce en la cuenca y el ro es tambin el elemento de descarga de las
grandes crecidas. Si bien es cierto que en un ro internacional cada uno de los
Estados tiene soberana sobre una parte de la cuenca, tambin lo es que
siendo el ro un elemento natural, continuo, mvil e indivisible, los Estados
ribereos tienen legtimo inters sobre la parte de la cuenca que pueda
afectarlos.

La unidad de la cuenca, que algunos autores llaman coherencia
hidrogrfica, es una realidad dentro de la que tenemos que actuar. La unidad
hidrolgica de la cuenca implica que las acciones que se realicen en la parte
alta de la cuenca pueden tener influencia en la parte de aguas abajo. Las
acciones que se realicen en la parte alta pueden ser extraccin de agua, en
cuyo caso hay un cambio en la cantidad total de agua disponible en el ro. Tal
es el caso, por ejemplo, de Turqua con respecto al ufrates. El ufrates es un
ro internacional de cauce sucesivo; nace en Turqua, ingresa a Siria y luego a
Irak, donde desemboca, junto con el Ro Tigris, en el golfo Prsico. Turqua
tiene un programa de aprovechamiento de las aguas del ro Eufrates mediante
la construccin de un sistema de presas, lo que disminuir los caudales
disponibles aguas abajo. Es ac donde vemos la necesidad de que los Estados
lleguen a un acuerdo para el uso armnico de un recurso natural compartido.

La cooperacin entre los pases es fundamental para el xito en el manejo
del agua. Es ac necesario recordar nuevamente que el ciclo hidrolgico est
ms all de cualquier concepto de lmites o fronteras. El agua es, pues, un
recurso esencialmente planetario. Los pases deben ponerse de acuerdo para
el uso de los recursos compartidos. Las negociaciones pueden ser lentas y
difciles, pero deben acometerse en funcin del inters general.

3
1
7




318
7.3 Acuerdo de Montevideo

Es conveniente presentar algunas normas o conceptos dentro del Derecho
Internacional que sirven de gran marco de referencia general para llegar a
acuerdos internacionales sobre uso de las aguas.

El Acuerdo Multinacional ms importante al respecto quiz sea el
denominado Acuerdo de Montevideo [170]. Este Acuerdo est constituido por
la Resolucin LXXII de la Sptima Conferencia Internacional Americana, del 24
de diciembre de 1933, que a la letra dice:

"USO INDUSTRIAL Y AGRICOLA DE LOS RIOS INTERNACIONALES
La Sptima Conferencia Internacional Americana,
DECLARA:
1. En el caso en que, para el aprovechamiento de fuerzas hidrulicas con fines
industriales o agrcolas de aguas internacionales sea necesario realizar
estudios para su utilizacin, los Estados en cuyo territorio se hayan de
realizar los estudios, si no quisieren efectuarlos directamente, facilitarn por
todos los medios al otro Estado interesado, y por cuenta de ste, la
realizacin de los mismos en su territorio.

2. Los Estados tienen el derecho exclusivo de aprovechar, para fines
industriales o agrcolas, la margen que se encuentra bajo su jurisdiccin, de
las aguas de los ros internacionales. Ese derecho, sin embargo, est
condicionado en su ejercicio por la necesidad de no perjudicar el igual
derecho que corresponde al Estado vecino en la margen de su jurisdiccin.
En consecuencia, ningn Estado puede, sin el consentimiento del otro
ribereo, introducir en los cursos de aguas de carcter internacional, por el
aprovechamiento industrial o agrcola de sus aguas, ninguna alteracin que
resulte perjudicial a la margen del otro Estado interesado.

3. En los casos de perjuicio a que se refiere el artculo anterior, ser siempre
necesario el acuerdo de las partes. Cuando se tratare de daos susceptibles
de reparacin, las obras slo podrn ser ejecutadas despus de solucionado
el incidente sobre indemnizacin, reparacin o compensacin de los daos,
de acuerdo con el procedimiento que se indica ms adelante.

4. Se aplicarn a los ros sucesivos los mismos principios establecidos por los
artculos 2 y 3, que se refieren a los ros contiguos.

5. En ningn caso, sea que se trate de ros sucesivos o contiguos, las obras de
aprovechamiento industrial o agrcola que se realicen, debern causar
perjuicios a la libre navegacin de los mismos.


319
6. En los ros internacionales de curso sucesivo, las obras de aprovechamiento
industrial o agrcola que se realicen, no debern perjudicar la libre
navegacin de los mismos, sino antes bien, tratar de mejorarla en lo que sea
posible. En este caso, el Estado o Estados que proyecten la construccin de
las obras, debern comunicar a los dems el resultado de los estudios
practicados en lo que se relacione con la navegacin, al solo efecto de que
tomen conocimiento de ellos.

7. Las obras que un Estado proyecte realizar en aguas internacionales, debern
ser previamente denunciadas a los dems ribereos, o condminos. La
denuncia deber acompaarse de la documentacin tcnica necesaria como
para que los dems Estados interesados puedan juzgar del alcance de
dichas obras, y del nombre del o de los tcnicos que deban entender,
eventualmente, en la faz internacional del asunto.

8. La denuncia deber ser contestada dentro del trmino de tres meses con o
sin observaciones. En el primer caso, se indicar en la contestacin el
nombre del o de los tcnicos a quienes se encargar, por el requerido, del
entendimiento con los tcnicos del requirente y se propondr la fecha y lugar
para constituir, con unos y otros, una Comisin Tcnica Mixta que habr de
dictaminar en el caso. La Comisin deber expedirse dentro del plazo de
seis meses, y si dentro de este plazo no se hubiera llegado a un acuerdo,
expondrn los miembros sus opiniones respectivas, informando de ellas a los
Gobiernos.

9. En tales casos, y si no es posible llegar a un acuerdo por la va diplomtica,
se ir al procedimiento de conciliacin que haya sido adoptado por las Partes
con anterioridad y, a falta de ste, por el procedimiento de cualquiera de los
Tratados o Convenios multilaterales vigentes en Amrica. El Tribunal deber
expedirse dentro del plazo de tres meses, prorrogables, y tener en cuenta en
el laudo lo actuado por la Comisin Tcnica Mixta.
10. Las partes tendrn un mes para expresar si aceptan o no el laudo
conciliatorio. En este ltimo caso y a requerimiento de las Partes interesadas
se proceder a someter la divergencia al arbitraje, constituyndose el
Tribunal respectivo por el procedimiento que determina la Segunda
Convencin de La Haya para la solucin pacfica de los conflictos
internacionales".
Como se ve claramente de la lectura de este documento es indispensable que
los pases lleguen a un acuerdo para el uso de los ros internacionales bajo el
principio general de que lo que haga un Estado no debe causar daos o
perjuicios en el otro. Bajo el espritu de este acuerdo, Ecuador y Per llegaron
en 1971 al Convenio para el uso de los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-
Chira.


320
7.4 Normas de Helsinki

Dentro de las pautas internacionales se puede mencionar tambin las
adoptadas por la Asociacin de Derecho Internacional en su 52a. Conferencia,
celebrada en Helsinki en 1966 y que se conocen con el nombre de Normas de
Helsinki sobre el Uso de las Aguas de los Ros Internacionales [10]. Estas normas
constan de 28 artculos, agrupados en 6 captulos. Transcribimos ac por
considerarlo de inters el contenido de los tres primeros captulos.



" CAPITULO 1
DISPOSICIONES GENERALES

Artculo I
Las normas generales de derecho internacional enunciadas en estos
captulos son aplicables al uso de las aguas de una cuenca hidrogrfica
internacional, salvo lo dispuesto en contrario por las convenciones, acuerdos o
costumbres que vinculen a los Estados ribereos.

Artculo II
Se entiende por cuenca hidrogrfica internacional una zona geogrfica que
se extiende sobre dos o ms Estados y est determinada por la divisoria del
sistema de aguas, incluidas las de superficie y las subterrneas, que fluyen a un
trmino comn.

Artculo III
Se entiende por "Estado Ribereo" el Estado cuyo territorio incluye parte de
una cuenca hidrogrfica internacional.

CAPITULO 2
USO EQUITATIVO DE LAS AGUAS DE UNA
CUENCA HIDROGRAFICA INTERNACIONAL

Artculo IV
Todo Estado ribereo tiene derecho a una participacin razonable y
equitativa en el uso de las aguas de una cuenca hidrogrfica internacional.

Artculo V

1) Lo que se entiende por participacin razonable y equitativa a los efectos
del artculo I ha de determinarse en cada caso a la luz de todos los factores
pertinentes.


321
2) Son factores pertinentes que han de tomarse en consideracin, entre otros
factores, los siguientes:


a) La geografa de la cuenca, incluida, en particular la extensin de la zona
de captacin del territorio de cada Estado ribereo;
b) La hidrologa de la cuenca, incluida en particular, la aportacin de agua
de cada Estado ribereo;
c) El clima de la cuenca;
d) El uso de las aguas de la cuenca en el pasado, incluido, en particular su
uso actual;
e) Las necesidades econmicas y sociales de cada Estado ribereo;
f) La poblacin que depende de las aguas de la cuenca en cada Estado
ribereo;
g) Los costos comparativos de otros medios de satisfacer las necesidades
econmicas y sociales de cada Estado ribereo;
h) La existencia de otros recursos;
i) La conveniencia de evitar prdidas innecesarias en lo que toca al uso de
las aguas de la cuenca;
j) La posibilidad de indemnizar a uno o ms de los Estados corribereos
como medio de resolver conflictos entre los diversos usos; y
k) El grado en que pueden satisfacerse las necesidades de un Estado
ribereo sin causar daos de consideracin a un Estado corribereo.


3) El valor que haya de atribuirse a cada factor vendr determinado por su
importancia en relacin con la de los otros factores pertinentes. Al determinar lo
que es una participacin razonable y equitativa, han de considerarse en su
conjunto todos los factores pertinentes y ha de llegarse a una conclusin sobre
esta base.


Artculo VI
Ningn uso o categora de usos gozar de preferencia sobre cualquier otro
uso o categora de usos.


Artculo VII
No podr negarse a un Estado ribereo el uso razonable actual de las aguas
de una cuenca hidrogrfica internacional para reservar a un Estado corribereo
el uso futuro de tales aguas.




322
Artculo VIII
1) Los usos razonables establecidos continuarn en vigor a no ser que los
factores que justifiquen su continuacin queden desvirtuados por otros factores
que lleven a la conclusin de que semejante uso haya de ser modificado o
terminado para conciliarlos con otro uso concurrente e incompatible.
2) a) Se presume que los usos establecidos han existido desde el
momento de iniciarse las obras directamente relacionadas con l o,
cuando no se requieren tales obras, de iniciarse actos semejantes de
ejecucin prctica;
b) Se presume que tal uso contina existiendo mientras no se
interrumpa con intencin de abandonarlo.
3) No se considerarn como usos existentes aquellos que en el momento de
empezar a considerarse como establecidos sean incompatibles con un uso
razonable ya establecido


CAPITULO 3
CONTAMINACION
Artculo IX
A los efectos del presente Captulo, la expresin contaminacin de las aguas
hace referencia a cualquier cambio ocasionado por la conducta humana que
perjudique la composicin, el contenido o la calidad naturales de las aguas de
una cuenca hidrogrfica internacional.

Artculo X
1. De conformidad con el principio de uso equitativo de las aguas de una
cuenca hidrogrfica internacional, todo Estado
a) Debe impedir toda forma nueva de contaminacin de las aguas o todo
incremento del grado de contaminacin de las aguas de una cuenca
hidrogrfica internacional que pudiera causar daos de consideracin
en el territorio de un Estado corribereo; y
b) Debe adoptar todas las medidas oportunas para reducir la contami-
nacin de las aguas de una cuenca hidrogrfica internacional en la
medida impuesta por la necesidad de evitar que cause daos de
consideracin al territorio de un Estado corribereo.
2. La norma establecida en el prrafo 1 del presente artculo se aplica a la
contaminacin de las aguas originada


323
a) Dentro del territorio del Estado; o
b) Fuera del territorio del Estado, pero ocasionada por la conducta del
Estado.

ARTICULO XI
1. En caso de contravencin de la norma prescrita en el inciso a) del prrafo
1 del artculo X del presente Captulo, se exigir al Estado responsable
que ponga fin a la conducta indebida y que indemnice al Estado
corribereo por los daos que haya sufrido;
2. En los casos en que sea aplicable la norma prescrita en el inciso b) del
prrafo 1 del artculo X, se exigir a todo Estado que dejare de tomar las
medidas oportunas que inicie inmediatamente negociaciones con el
Estado lesionado a fin de llegar a un arreglo equitativo, atendidas las
circunstancias del caso".

El Captulo 4 de las Normas de Helsinki trata de la navegacin fluvial y
lacustre. Se establece que todo Estado ribereo goza del derecho de libre
navegacin por todo el curso de un ro o lago, dentro de ciertas condiciones de
seguridad, salud pblica, control policial y otras, que regulan, pero no
controlan, la libre navegacin.

El Captulo 5 trata del transporte de troncos por vas de agua y el Captulo
6 se refiere a los procedimientos para la prevencin y el arreglo de las
controversias internacionales relativas a los derechos u otros intereses
legtimos de los Estados ribereos y otros Estados, en las aguas de una cuenca
hidrogrfica internacional. El principio general que se establece es que con
arreglo a la Carta de las Naciones Unidas, los Estados estn en la obligacin
de resolver las controversias internacionales relativas a sus derechos u otros
intereses legtimos, por medios pacficos. Se recomienda a los Estados
ribereos que faciliten a los dems Estados ribereos la informacin pertinen-
te, de que razonablemente puedan disponer, acerca de las aguas de las
cuencas hidrogrficas situadas en su territorio y de su uso, as como de las
actividades que desarrollan en relacin con dichas aguas. El intercambio de
Informacin resulta ser muy importante.

Cuando haya controversias que no puedan resolverse mediante el dilogo
directo se recomienda en las Normas constituir un Tribunal de Arbitraje y,
eventualmente, recurrir a la Corte Internacional de Justicia.


324
7.5 Principios Generales y Convenios Especficos

Cuando dos o ms Estados tienen derechos sobre las aguas de un ro, o sobre
un recurso hidrulico en general, no queda otro camino que la bsqueda de
una solucin compatible con los intereses de los pases y que ellos deben
encontrar y concordar.

Todos los casos de uso de recursos compartidos son diferentes. Las
normas existentes, algunas de las cuales hemos presentado, son de carcter
general y slo tienen valor orientativo, pues no ofrecen reglas ni dispositivos
especiales para llegar a un acuerdo. En general todo lo concerniente a usos de
recursos compartidos es esencialmente casustico. Comisiones internacio-
nales de Naciones Unidas (NN.UU.) y la Comisin Internacional de Riego y
Drenaje (ICID) han expresado algunos conceptos importantes, que los citamos
a continuacin, tal como aparecen en la referencia [27].

"Los ros y sus aguas tienen numerosos usos para la humanidad. Estos
usos varan considerablemente en distintas partes del mundo debido al cambio
de condiciones fsicas y climticas. Por lo tanto, ningn conjunto de reglas o de
prioridades prescritas puede tener aplicacin universal. Tales reglas o
prioridades, si es que se establecen, servirn solamente para crear barreras
artificiales y dificultades en la solucin de controversias internacionales" (ICID).

"Si es necesario crear un rgimen internacional en un ro de inters comn,
esto puede ser realizado solamente por negociaciones que lleven a un convenio.
No existe ninguna otra manera de resolver efectivamente una controversia sobre
el uso de las aguas" (Comisin de Recursos Hidrulicos de NN.UU.).

"Podemos deducir que los esfuerzos destinados a asegurar la adopcin de
una ley internacional de aguas que pueda ser aplicada a disputas internaciona-
les de aguas, no solamente no son tiles sino incluso podrn ser contraproducen-
tes. Por lo tanto, mientras ms pronto decida la comunidad internacional adoptar
una actitud prctica y ms realista, tanto mejor para todos y especialmente para
la gente que se ve privada de los beneficios del agua debido a controversias
internacionales" (ICID).

El ingeniero ecuatoriano Luis CARRERA DE LA TORRE [26] resume, a
partir de estudios realizados por Naciones Unidas y la Comisin Internacional
de Riego y Drenaje, los principios generales para los aprovechamientos de ros
internacionales y da los siguientes:

"a. Los problemas internacionales relativos al uso de las aguas de los ros deben
ser estudiados con un objetivo doble.


325
Las aguas de los ros deben ser usadas para el mximo beneficio humano.
Al mismo tiempo los intereses nacionales deben ser salvaguardados y
respetados para la mutua satisfaccin de las naciones interesadas en el
problema.

b. Cada regin tiene sus necesidades especiales y econmicas y no puede
haber ninguna imposicin respecto a la prioridad de un uso frente a otro.

c. Como primer paso, las naciones interesadas deberan acordar en aislar el
problema de cualquier otra controversia si hubiera entre ellos y encontrar
una solucin:
En un plano funcional de ingeniera y economa
En un espritu cooperativo y de buenos vecinos
Si bien un pas debe salvaguardar sus intereses, debe tambin estudiar las
necesidades de otro pas o pases con la intencin de llegar a un acuerdo
mutuamente satisfactorio.

d. El siguiente paso sera hacer un estudio de ingeniera de los recursos
hidrulicos disponibles y de las necesidades reales de cada pas. Cada pas
debe proporcionar libremente al otro los datos tcnicos que sean de inters
comn y emprender los estudios o investigaciones que sean necesarias.

e. Debe hacerse un intento para desarrollar un plan o planes alternativos de
obras de ingeniera para la utilizacin ms efectiva de los recursos
hidrulicos disponibles tratando, hasta donde se puede, de satisfacer todas
o la mayora de las necesidades de los pases envueltos. Tambin debe
hacerse una estimacin de los beneficios esperados.

A menos que haya condiciones favorables para una accin conjunta, tales
planes deben procurar conseguir un desarrollo cooperativo con la mxima
independencia de accin posible para cada pas en el desarrollo y utilizacin
de las aguas adjudicadas a l.

f. El ltimo paso sera de un acuerdo negociado entre las partes interesadas
respecto al plan que debe ejecutarse y sobre la divisin de las probables
utilidades. A tal acuerdo puede llegarse slo con espritu cooperativo de
buena vecindad.

g. En el acuerdo a negociarse, si bien cada pas debe tener la seguridad de los
derechos de aguas, debe hacer al mismo tiempo una provisin para
revisiones peridicas y para una medida razonable de flexibilidad en vista
de la naturaleza constantemente cambiante del problema".



326
Con respecto al uso de aguas compartidas internacionalmente conviene
tener presente lo expresado por Herbert Arthur SMITH: "Todo sistema fluvial es
por naturaleza una unidad fsica indivisible y como tal debe ser desarrollada de
manera que preste el mayor servicio posible a toda la comunidad humana a la
que sirve, sea que dicha comunidad est dividida o no en dos o ms
jurisdicciones polticas" [172].

Existen numerosos acuerdos sobre aguas internacionales entre diversos
pases; as por ejemplo se puede mencionar los siguientes: Convenio Hispano
Francs del 29 de julio de 1963 sobre aprovechamiento de los recursos
hidroelctricos de la cuenca superior del ro Garona, Convenio Hispano-
Portugus del 16 de julio de 1964 para regular el aprovechamiento
hidroelctrico de los tramos internacionales del ro Duero y sus afluentes,
Tratado sobre Aguas Internacionales celebrado entre Mxico y los Estados
Unidos de Norteamrica con fecha 03 de febrero de 1944 al que nos hemos
referido anteriormente, Convenio Hispano-Portugus para regular el uso y
aprovechamiento hidrulico de los tramos internacionales de los ros Mio,
Lmia, Tajo, Guadiana, Chanza y de sus afluentes, de fecha 29 de mayo de
1968. Austria tena celebrados acuerdos bilaterales con Yugoslavia respecto
de los ros Drau (1954) y Mur (1956), y con Hungra (1959) y Checoslovaquia
(1970) que tratan de la utilizacin del agua, su contaminacin y el control de
las inundaciones. Se recuerda tambin el Tratado de Itaip concertado entre
Brasil y Paraguay el 26 de abril de 1973 sobre el que ms adelante haremos
algn comentario, el Tratado de Yaciret del 03 de diciembre de 1973
concertado entre la Argentina y el Paraguay. Polonia celebr acuerdos
internacionales bilaterales sobre ros compartidos con Checoslovaquia, la
Unin Sovitica y la Repblica Democrtica Alemana. Los estados atravesados
por el ro Rin formaron la Comisin Internacional para la Proteccin del Rin
contra la Contaminacin, en virtud de la Convencin de Berna del 29 de abril
de 1963, y muchos otros ms [36].

El ro Nilo atraviesa nueve pases (Burundi, Egipto, Etiopa, Kenia,
Ruanda, Sudn, Tanzania, Uganda y Zaire). Egipto y Sudn llegaron a un
acuerdo en 1959 para la utilizacin de las aguas del ro Nilo en sus respectivos
territorios. Egipto adquiri as derechos sobre 55 500 MMC y Sudn, sobre 18
500 MMC. Se estableci asimismo que si la disponibilidad de agua fuese
mayor que la prevista, el exceso se repartira por igual entre ambos pases.

Estos ejemplos citados, entre los numerosos existentes, muestran como es
que los pases ribereos han llegado a acuerdos especficos con respecto a ros
compartidos. As lo hicieron tambin Per y Ecuador en 1971, a travs del
Convenio para el aprovechamiento de los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-
Chira, que luego researemos.


327
7.6 El Convenio Peruano-Ecuatoriano de 1971

Desde el punto de vista de su aprovechamiento para el desarrollo los ros
Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira tienen las siguientes caractersticas
comunes:
1. Ambos ros nacen y se desarrollan en el Ecuador, atraviesan la frontera,
ingresan al Per y desembocan en el Ocano Pacfico.

2. Las cuencas respectivas se hallan sometidas a un intenso y creciente
proceso de erosin y deterioro.

3. Son ros caudalosos que en promedio anual descargan 107 m
3
/s y
135m
3
/s, cada uno de ellos. Sin embargo su rgimen hidrolgico es
irregular, tanto a lo largo del ao como de un ao a otro. Para su
aprovechamiento integral se requiere, segn los estudios realizados, la
ejecucin de obras de regulacin mediante embalses ubicados sobre el
lecho del ro.

4. Ambos ros se encuentran dentro del rea de influencia del Fenmeno de
El Nio.

5. Ambos ros tienen tendencia a divagar en sus partes bajas y a producir
inundaciones debido a su baja pendiente y a la inestabilidad fluvial.

6. Ambos ros constituyen recursos hidrulicos importantes cuyo aprove-
chamiento debe dar lugar a proyectos de irrigacin, hidroelectricidad,
control de inundaciones, abastecimiento poblacional e industrial y
proyectos de recreacin y desarrollo turstico.

7. Los proyectos de aprovechamiento de estos ros son de larga maduracin y
difcilmente podran hacerse sin el concurso de capitales externos.

8. Las cuencas de estos ros se caracterizan porque, desde el punto de vista
de la ejecucin de sus respectivos estudios de aprovechamiento, la
informacin bsica de tipo hidrolgico, meteorolgico y sedimentolgico es
escasa y de baja confiabilidad.

El 27 de setiembre de 1971 se reunieron en Washington los Ministros de
Relaciones Exteriores del Per y del Ecuador y, en representacin de sus
respectivos Gobiernos, firmaron el Convenio para el Aprovechamiento de las
Cuencas Hidrogrficas Binacionales Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira. El Convenio,
tal como se seala en su parte introductoria [136], est inspirado y orientado
por los siguientes propsitos:


328
1. Estrechar, an ms, los lazos de amistad y buena relacin entre los
pueblos de ambos pases y propender al mejoramiento de sus condiciones
socioeconmicas.
2. Cumplir con los objetivos del Acuerdo de Cartagena que en su artculo 86
dispone que los pases Miembros emprendern una accin conjunta para
solucionar los problemas de infraestructura que inciden desfavora-
blemente sobre el proceso de integracin econmica.
3. Promover el desarrollo equilibrado de las provincias ecuatorianas de El
Oro y Loja y los departamentos peruanos de Tumbes y Piura por medio de
proyectos de aprovechamientos hidrulicos.
4. Necesidad de promover la utilizacin de los recursos hidrulicos de las
cuencas Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira.

Fueron, pues, altos y de permanente vigencia los propsitos que
inspiraron al Per y al Ecuador para llegar al Convenio de 1971. Evidente-
mente que el cuarto de los propsitos sealados resulta ser el fundamental
para lograr los otros tres dentro del marco del Convenio. En la Figura 7.2 se
aprecia el rea general del Convenio. Los cuatro propsitos antes sealados se
plasmaron en el Convenio en los siguientes objetivos y alcances especficos:

1. Aprovechamiento de la cuenca Catamayo-Chira mediante la ejecucin de
los respectivos proyectos nacionales. Se convino en que de acuerdo a las
informaciones intercambiadas el caudal del Chira era suficiente para llevar
a cabo los respectivos proyectos nacionales en la magnitud y dentro de la
prioridad con que hasta la fecha haban sido programados.
2. Ejecucin del Proyecto Binacional Puyango-Tumbes, que consiste en el
aprovechamiento de, al menos, 50 000 hectreas en el Ecuador y, al
menos, 20 000 hectreas en el Per, y otros usos, sin afectar el rgimen
natural del ro Tumbes hasta el lmite de las demandas de los actuales
usos y el mejoramiento de riego en las tierras de cultivo de ambos pases.
Los estudios definitivos comprenden las posibilidades adicionales en el
Ecuador y en el Per, que, en el caso del Per incluirn las 16 000
hectreas ubicadas en los pequeos valles vecinos al sur del ro Tumbes.
Si las posibilidades adicionales fueran mayores que las necesidades de las
16 000 hectreas arriba mencionadas los excedentes sern considerados
para ambos pases.

En el Convenio de 1971 los dos pases se comprometieron a dar la ms
alta prioridad e iniciar de inmediato y continuar ininterrumpidamente
todas las acciones necesarias para una pronta ejecucin del Proyecto
Puyango-Tumbes en forma conjunta y con carcter binacional.

3
2
9




330
3. Realizar estudios sobre las condiciones actuales de las cuencas y las
implicancias que para ellas tienen los proyectos actuales y futuros, con el
fin de establecer un programa de acciones y obras de conservacin y
mejoramiento, fijando el financiamiento que corresponda a cada pas; as
como ejecutar los programas de obras que se acuerden.
4. Establecer un programa coordinado para la obtencin, manejo y
procesamiento de la informacin hidrolgica, meteorolgica y de medicin
de sedimentos, unificando las normas a las que deben sujetarse ambos
pases; as como para construirlas, instalarlas y operarlas, centralizando la
informacin y publicando las estadsticas respectivas.
5. Realizacin de un programa para la conservacin de las cuencas
binacionales Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira, en forma conjunta.

Se trata, pues, de cinco acciones concretas cuya realizacin es de mutuo
beneficio para los pases y en especial para sus zonas fronterizas, cuya
poblacin se ver fuertemente favorecida por proyectos de tal envergadura. Es
de destacar la gran visin que se tuvo hace ms de veinte aos para incluir
dentro de los objetivos del Convenio lo referente a preservacin de cuencas e
impacto ambiental de los proyectos.

A fin de dar cumplimiento a lo sealado en el Convenio se cre, a travs
del mismo, una Comisin Mixta Peruano-Ecuatoriana para las cuencas Puyango-
Tumbes y Catamayo-Chira. Este es el organismo encargado de realizar las
acciones descritas en el Convenio. La Comisin Mixta est conformada por
dos Subcomisiones Nacionales.

Entre las atribuciones y deberes de la Comisin Mixta se recuerda
brevemente las siguientes: Realizar los estudios necesarios para determinar los
recursos de las cuencas y sus futuros aprovechamientos, realizar un estudio
sobre las condiciones actuales de las cuencas y las implicancias que para ellas
tienen los proyectos actuales y futuros, determinar las acciones y obras para la
conservacin y mejoramiento de las cuencas, ejecutar los programas y obras
sobre conservacin y mejoramiento de las cuencas, realizar un estudio sobre
las condiciones actuales de las estaciones hidrolgicas, meteorolgicas y de
medicin de sedimentos, establecer un programa coordinado para la
obtencin, manejo y procesamiento de la informacin hidrolgica,
meteorolgica y de medicin de sedimentos, gestionar y coordinar la ejecucin
de la ampliacin de las redes hidrolgicas, meteorolgicas y de medicin de
sedimentos, ejecutar los programas binacionales, en lo que se refiere a
estudios, construccin y administracin, que hayan sido aprobados por los
Gobiernos de los dos pases, as como todas las acciones necesarias,
incluyendo la negociacin y suscripcin de los contratos y compromisos del
caso, para la ms pronta ejecucin del proyecto binacional Puyango-Tumbes.


331
7.7 El Proyecto Binacional Puyango-Tumbes

Per y Ecuador han dado pasos importantes para la ejecucin del proyecto
binacional Puyango-Tumbes. En 1971, firmado ya el Convenio, Per y
Ecuador presentaron de inmediato una solicitud al Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) para el financiamiento de los estudios del proyecto. Con la
informacin que por entonces estaba disponible y con los escasos medios
existentes la Comisin Mixta Peruano-Ecuatoriana elabor, para fines de
sustentar una solicitud de crdito ante el BID, el documento titulado Estudio de
Prefactibilidad del Proyecto Puyango-Tumbes, el mismo que debidamente aprobado
por la Comisin Mixta fue alcanzado al BID el 30 de diciembre de 1974. En la
Figura 7.3 se aprecia la cuenca Puyango-Tumbes, los lugares de embalse y las
isoyetas anuales.

El mencionado Estudio de Prefactibilidad present ocho alternativas. Las
tres primeras a partir de los embalses en Linda Chara y Palmales, otras cuatro
a partir de un embalse en Portovelo, en combinacin con otros en Tahun y
Palmales. La ltima alternativa consideraba los embalses de Portovelo, Tahun
y El Tigre.
El 15 de abril de 1976 se celebr el Contrato de Prstamo entre la
Comisin Mixta y el BID hasta por la suma de 5,2 millones de dlares para la
financiacin parcial de un proyecto de desarrollo en el rea de influencia de la
cuenca hidrogrfica Puyango-Tumbes. La primera parte estaba encaminada a
encontrar la alternativa ptima de aprovechamiento del ro. El estudio fue
asignado a un grupo de firmas consultoras, tanto del Per como del Ecuador,
encabezadas por una firma norteamericana, las que constituyeron el
Consorcio Internacional Puyango-Tumbes (CIPT). El estudio consider cuatro
lugares de embalse. Ellos fueron: Cazaderos, Linda Chara, Marcabel y
Portovelo. Combinando el potencial de estos embalses con diversas rutas de
conduccin y alcances del proyecto los consultores identificaron 35 alternati-
vas de aprovechamiento del ro, en todas las cuales se trat de optimizar el uso
de los recursos disponibles para emplearlos en irrigacin, energa
hidroelctrica, control de avenidas y en el mantenimiento y mejora del medio
ambiente. La alternativa recomendada por el Consorcio fue la constituida por
los embalses de Marcabel y Cazaderos, con determinado tamao de los
embalses y rutas de conduccin, dentro de lo que el Consultor consider la
mejor interpretacin del Convenio. El estudio de alternativas aludido debi
servir nicamente para escoger la alternativa ptima de aprovechamiento del
ro y luego definir los alcances del proyecto en cada pas. Sin embargo, no fue
as. A nuestro juicio fueron varios los factores que determinaron al Ecuador
para no proseguir los estudios mencionados. Puede mencionarse el hecho de
que en el Ecuador hubiesen considerado que la interpretacin dada por la
Comisin Mixta y por

3
3
2




333
el Consultor a los artculos pertinentes del Convenio conduca a un reparto de
aguas no satisfactorio para el Ecuador. De otro lado la presa de Cazaderos,
con la altura que permitiera regar el mximo posible de tierras en el Per y a la
vez instalar una central hidroelctrica mediana, tena algunos problemas para
su aceptacin por Ecuador. El embalse creado por la presa de Cazaderos
inundara una pequea rea de territorio ecuatoriano, que inclua 8 pequeos
caseros, as como yacimientos de caliza para una fbrica de cemento y rboles
petrificados que constituiran recursos tursticos.
Pero, fundamentalmente resultaba evidente la poca disposicin del
Ecuador para adoptar una solucin que implicase la inundacin del rea antes
mencionada; tambin puede mencionarse que la prioridad que, desde el punto
de vista del desarrollo nacional, tiene el proyecto Puyango-Tumbes es, a
nuestro juicio, mayor en el Per que en el Ecuador y por ltimo debe
mencionarse que existan en el Ecuador fuertes corrientes de opinin
contrarias a la ejecucin de un proyecto binacional con el Per. Estos factores
fueron decisivos para limitar posteriormente la altura de la presa de Cazaderos
y por consiguiente los alcances hidroenergticos de esta parte del proyecto.

Este esquema de aprovechamiento mediante las presas de Marcabel y
Cazaderos permita que, adems de satisfacer los usos actuales, se lograse
irrigar las 86 000 hectreas mencionadas en el Convenio (50 000 para
Ecuador y 36 000 para el Per). Como el sistema permita aumentar los
alcances agrcolas del proyecto se aadi la posibilidad de desarrollar 27 510
hectreas ms en cada pas. De esta manera el proyecto en el lado peruano
permitira incorporar a la agricultura 63 510 hectreas y en el Ecuador 77 510
hectreas, conformndose de esta manera un gran proyecto binacional de 141
200 hectreas. El desarrollo agrcola ecuatoriano est ntegramente fuera de
la cuenca Puyango-Tumbes.

Luego de largas conversaciones y negociaciones a nivel tcnico-diplomtico
no se logr modificar la decisin del Ecuador de no aceptar los resultados del
estudio, el mismo que se frustr en 1978.

Como consecuencia de la imposibilidad que tuvo la Comisin Mixta, por
las razones antes sealadas, de aprobar alguna de las alternativas propuestas
por el Consultor o de producir una nueva, se lleg a un impasse que signific
la interrupcin del Estudio, la prdida de crdito del BID y el consiguiente
retraso en la bsqueda y obtencin de las metas que se haban propuesto
ambos pases con respecto al Proyecto Puyango-Tumbes.

Al no poderse encontrar en el seno de la Comisin Mixta una alternativa
de aprovechamiento que fuera producto de los estudios hasta entonces
realizados, y a la vez aceptable por ambas Subcomisiones nacionales, se


334
convino en que el asunto sea trasladado a los respectivos gobiernos para que
stos encontrasen una solucin poltico-diplomtica al problema, lo que
ocurri en 1985 con el llamado Acuerdo de Quito [137].

En 1984 se haba producido un acercamiento entre los pases en torno a
Puyango-Tumbes y finalmente el 25 de octubre de 1985 se firma, mediante un
canje de Notas, el documento conocido como Acuerdo de Quito. El Acuerdo de
Quito representa la definicin de la alternativa de aprovechamiento del ro
Puyango-Tumbes aceptada por los dos pases. No es, pues, necesariamente la
solucin ptima desde el punto de vista tcnico o econmico, pero si lo es
cuando se adiciona la perspectiva poltica. El Acuerdo de Quito es la
materializacin de la parte declarativa del Convenio de 1971, en un esquema
concreto de ingeniera y reparto de aguas. Sus elementos principales, que se
muestran esquemticamente en la Figura 7.4, son los siguientes:

1. Determinacin de los lugares de embalse y los volmenes mximos de
almacenamiento: Marcabel (1 400 MMC) y Cazaderos (3 200 MMC).

2. Reparto de aguas: El caudal afluente a Marcabel se reparte en la
proporcin de 5/7 para el Ecuador y 2/7 para el Per. El Ecuador
dispondr de 52 m
3
/s del caudal regulado en el embalse de Marcabel.
Dispondr adems de 5,7 m
3
/s para pequeos proyectos de riego: 3,7m
3
/s
aguas arriba de Marcabel y 2 m
3
/s desde el embalse de Cazaderos. El
Per dispondr de los caudales generados aguas abajo de Marcabel.

3. Reparto de Energa: La energa generada a partir de Marcabel ser para
Ecuador y la que se produzca a partir de Cazaderos, para el Per.

4. Coordinaciones: Establecimiento de un sistema estrechamente coordinado
de operacin de ambos embalses, as como en lo que respecta a su
construccin.

5. Financiamiento: Gestiones ante organismos internacionales de crdito para
conseguir la financiacin del Proyecto.

6. BID: Informar al BID acerca del Acuerdo logrado.

Se decidi finalmente presentar una solicitud de financiamiento a la
Corporacin Andina de Fomento (CAF) para la prosecucin del Estudio.

Es importante subrayar que la Alternativa Marcabel-Cazaderos (AMC) no
es el resultado de una optimizacin. Es, en realidad, la alternativa de
aprovechamiento escogida en 1985 para hacer polticamente viable el Proyecto

3
3
5




336
y que se inspira en los resultados de la primera parte del Estudio de 1976.
Algunos aspectos del Acuerdo de Quito fueron posteriormente especificados
por resoluciones de la Comisin Mixta, con el objeto de posibilitar su
aplicacin.

El 3 de febrero de 1989 se firm, luego de largas gestiones y trmites, un
contrato de prstamo hasta por un monto de diez millones de dlares entre la
Corporacin Andina de Fomento (CAF) y la Comisin Mixta Peruano-
Ecuatoriana para el Aprovechamiento de las Cuencas Hidrogrficas
Binacionales Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira. El objeto del contrato era la
realizacin del Estudio de Factibilidad del Proyecto Puyango-Tumbes. Parte de
los fondos provena del BID [37].

En dicho contrato de prstamo se estableci que "la nica alternativa a ser
considerada en estos estudios de factibilidad es la conocida como Alternativa
Marcabel-Cazaderos, definida en el esquema descrito en el ACUERDO DE
QUITO y en documentos conexos acordados por ambos pases. Cualquier otra
alternativa no est planteada y no debe, bajo ningn aspecto, ser considerada".
Se ratifica, pues, plenamente el concepto fundamental del Acuerdo de Quito.
El estudio no debe buscar la alternativa ptima de aprovechamiento del ro,
sino que a partir de la alternativa (Marcabel-Cazaderos), convenida por ambos
pases, debe buscar la mejor forma de desarrollarla.

La CAF pone nfasis en la necesidad de estudiar las posibilidades de un
desarrollo por etapas, tanto de las obras de almacenamiento y trasvase como
de las centrales hidroelctricas y de las zonas de riego. A partir, pues, de la
alternativa Marcabel-Cazaderos poda esperarse diversas posibilidades
tcnico-econmicas para su desarrollo.

El proyecto qued descompuesto, para fines del estudio, en tres grandes
componentes: uno binacional, uno peruano y otro ecuatoriano. El
componente binacional fue estudiado por un Consorcio Internacional, el que
firm dos contratos; uno con cada Subcomisin. El contrato nacional
ecuatoriano fue financiado dentro del prstamo de la CAF. El contrato
nacional peruano fue ejecutado por un consorcio nacional, con fondos del
Tesoro Publico.

La CAF consider en los Trminos de Referencia que el estudio binacional
deba realizarse en dos partes. La Parte Primera deba ser para encontrar la (s)
Posibilidad (es) ptimas. Era condicin indispensable que en la Parte Primera
del Estudio se mostrase la viabilidad preliminar tcnica, econmica, financiera,
social, legal, institucional y ambiental de la Alternativa Marcabel-Cazaderos y
la identificacin de la Posibilidad ms conveniente de desarrollo de dicha


337
alternativa [37].

La CAF consider conveniente la realizacin independiente de un Estudio
Hidrolgico del ro Puyango-Tumbes. Dicho estudio fue contratado directa-
mente por la CAF con una firma venezolana [22].
Luego del respectivo concurso de mritos la Comisin Mixta celebr, a
fines de 1989, dos contratos de estudios para el proyecto binacional, con el
grupo conformado por cuatro empresas consultoras provenientes de otros
tantos pases (Suiza, Yugoslavia, Ecuador y Per), constituido bajo el nombre
de Consorcio CIMELCO Consultores. El estudio se inici el 13 de junio de
1990. Los consultores deban desarrollar la Parte Primera del Estudio de
Factibilidad, antes sealada.

Los consultores examinaron, en concordancia con los Trminos de
Referencia y en estrecha coordinacin con la CAF, 29 Posibilidades de
Desarrollo de la Alternativa Marcabel-Cazaderos: 11 para Ecuador y 19 para
el Per [33]. El conjunto de 29 Posibilidades se origin en varias hiptesis
alternativas para el Proyecto: energa prioritaria con riego subordinado, riego
prioritario con energa subordinada, energa y riego equilibrados, exclusiva-
mente riego, desarrollo por etapas con desfase entre ellas (hasta 3) y diferentes
ritmos de evolucin del Proyecto (lento y rpido).

Una de las conclusiones ms importante de los consultores fue que "para
ninguno de los dos pases la construccin por etapas, en desarrollo continuo,
resulta atractiva y que sera tcnicamente ms conveniente la construccin de las
obras principales de regulacin de una sola etapa".

Los consultores consideraron que en funcin de la Tasa Interna de
Retorno (TIR), se deba determinar el orden de conveniencia de las Posibilida-
des encontradas. Las dos mejores Posibilidades para Ecuador tienen
desarrollo de energa y riego equilibrados. Una de ellas da lugar a una
potencia media de 125,1 MW y 44 020 hectreas, con una inversin total de 1
050 millones de dlares y una TIR de 8,4%. La otra tiene una potencia media
de 124,5 MW y 61 249 hectreas con una inversin total de 1 167 millones de
dlares y una TIR de 8,12%.

Para el Per las dos mejores Posibilidades, bajo la forma de evaluacin
antes sealada, coinciden con la prioridad de riego y alcanzan un total de
58 922 hectreas nuevas. En una de las Posibilidades se considera adems
una central de 37,3 MW de potencia media con una inversin total de 1 232
millones de dlares y una TIR de 9,92%. En la otra Posibilidad, sin desarrollo
energtico, el costo total es de 1 179 millones de dlares y una TIR de 9,84%.



338
El anlisis econmico slo consider algunos de los beneficios del
Proyecto, especficamente, riego y energa. Ms adelante trataremos de
demostrar que un Proyecto Binacional como Puyango-Tumbes es bastante
ms que una forma de producir energa y regar eriazos [9].
El Estudio de Factibilidad, en su Parte Primera (Prefactibilidad), ha
permitido establecer las caractersticas del aprovechamiento del ro Puyango-
Tumbes a partir de la consideracin de dos embalses (Marcabel y Cazaderos)
en concordancia con el Acuerdo de Quito. El proyecto en su mxima
expresin permitir la obtencin de los siguientes beneficios:
1. Mejoramiento de las relaciones peruano-ecuatorianas, estrechando an
ms los lazos de amistad y buena relacin entre los pueblos mediante la
ejecucin de un proyecto binacional de desarrollo socioeconmico y de
inters comn.

2. Cumplir con los objetivos multinacionales, especficamente, los sealados
en el artculo 86 del Acuerdo de Cartagena y que se refieren a la accin
conjunta que deben emprender los pases para solucionar los problemas
de infraestructura que inciden desfavorablemente sobre el proceso de
integracin econmica.

3. Contribucin notable al desarrollo equilibrado de las provincias
ecuatorianas de El Oro y Loja y los departamentos peruanos de Tumbes y
Piura (Regin Grau).

4. Aumento de la productividad en las reas de riego existentes en el Per,
aproximadamente unas 8 000 hectreas, para las que se ha reservado
dentro del proyecto un caudal de 6 m
3
/s.

5. Beneficios resultantes del control de inundaciones en el valle del ro
Tumbes.

6. Incorporacin de unas 8 500 hectreas en pequeos proyectos de riego
ubicados en el Ecuador, aguas arriba de Marcabel, para lo cual se ha
reservado un caudal de 3,7 m
3
/s dentro del proyecto.

7. Incorporacin de unas 5 000 hectreas en las inmediaciones del embalse
de Cazaderos, en territorio ecuatoriano, para lo cual se ha reservado
2 m
3
/s a partir de dicho embalse.
8. Incorporacin de 58 000 hectreas ubicadas en territorio peruano, en el
tablazo de Tumbes-Zarumilla, en las quebradas Casitas-Bocapn, Lavejal,
Huacura, Quebrada Seca, Quebradas Carpitas y Fernndez, y en la zona
de El Alto-Talara. En la Figura 7.5 se muestra el rea agrcola del
Proyecto.

3
3
9




340
9. Central Hidroelctrica de Guayacn con una potencia garantizada al 95%
de 83 64 MW segn el dimensionamiento del proyecto de riego.

10. Central Hidroelctrica de pie de presa en Guanbano, con una potencia del
orden de 7 MW.

11. Central Hidroelctrica de pie de presa en Cazaderos con una potencia
media instalada de 38 MW.

12. Incorporacin en territorio ecuatoriano de 44 000 hectreas o de 66 000
hectreas dependiendo del dimensionamiento del proyecto hidroelctrico
asociado.

13. Disponibilidad por parte del Ecuador de un caudal medio plurianual del
orden de 6 m
3
/s, que puede ser usado en asociacin con el embalse de
Tahun.

14. Creacin de las facilidades para el abastecimiento de agua potable a las
poblaciones ubicadas en el rea del Proyecto.

15. Contribucin al mejoramiento de la calidad del agua, la que ha venido
deteriorndose notablemente en los ltimos aos.

16. Ejecucin de las obras y acciones de preservacin y conservacin de la
cuenca.

Existe, pues, la posibilidad real de llevar a cabo el gran proyecto
binacional Puyango-Tumbes, cuyas ventajas son evidentes para los dos pases.
Corresponde a ellos, en estrecha comunicacin con los organismos internacio-
nales de crdito, ubicar este Proyecto en su significado exacto, en su
dimensin real y en su necesidad urgente dentro de la problemtica del
subdesarrollo que nos agobia.
La ejecucin de la Parte Segunda del Estudio permitir superar los
alcances hasta ahora obtenidos y llegar al planteamiento tcnico-econmico
del desarrollo de una gran rea fronteriza de ambos pases en torno a 150 000
hectreas de agricultura sostenida [9].
Qued as conformado el Proyecto dentro de los lineamientos generales del
Acuerdo de Quito. La presa de Marcabel de 182 m de altura, el tnel de
trasvase hasta Guayacn, de 16 km de longitud. La presa de Cazaderos de
138 m de altura y la presa derivadora de Guanbano con una altura de 88 m.
Se trata, pues, de estructuras importantes y costosas. En Cazaderos la
avenida de diseo result ser de 24 350 m
3
/s, que corresponde a la Crecida
Mxima Probable. El caudal medio plurianual derivado hacia Guayacn por el


341
tnel de trasvase es de 44 m
3
/s (el caudal mximo es de 52 m
3
/s). El caudal
medio plurianual derivado desde Cazaderos hacia la zona peruana para
nuevos desarrollo de riego result ser de 33,3 m
3
/s [33]. La asignacin de los
recursos hidrulicos totales del ro Puyango-Tumbes qued descompuesta de
la siguiente manera:

A) Asignados al Ecuador para desarrollos 50,0 m
3
/s
- Aguas arriba de Marcabel 3,7
- Caudal medio por el tnel 44,3
- rea de riego de Cazaderos 2,0
B) Asignado al Per para desarrollos 33,3 m
3
/s
- Caudal medio de Cazaderos
C) Caudal promedio perdido en el Ocano
por superar la capacidad de regulacin
del sistema 10,0 m
3
/s
D) Usos actuales del Per 6,0 m
3
/s
E) Requerimientos ecolgicos del sistema 5,7 m
3
/s

Todo esto de acuerdo a los alcances antes sealados y para un perodo
de simulacin de 24 aos. El tiempo total de ejecucin del Proyecto y logro de
su pleno desarrollo es de 23 aos. El estudio demostr que el Proyecto es
viable desde los aspectos tcnico, econmico, financiero, social, legal,
institucional y ambiental.

No es a nuestro juicio la Tasa Interna de Retorno (TIR), ni otros
indicadores, lo que debe decidir la ejecucin del proyecto binacional Puyango-
Tumbes. La decisin nace de la firme conviccin de que es necesario lograr el
desarrollo econmico y social de una gran zona fronteriza y con ello alcanzar
mejores condiciones de vida para la poblacin. La necesidad social resulta ser
as fundamental para justificar el proyecto. La inversin es superior a los
2 000 millones de dlares Estn nuestros pases en condiciones de realizarla
en las circunstancias actuales? Estaran los organismos internacionales de
crdito dispuestos a facilitarnos una cantidad tan grande? Podra
eventualmente argumentarse que hay necesidades con mayores urgencias. Si
esto fuese as, Significara acaso abandonar el proyecto Puyango-Tumbes?
Evidentemente que no. Hay acciones que se pueden tomar y que han sido
oportunamente presentadas [156].

Los ms de veinte aos transcurridos desde la firma del Convenio nos
colocan en una situacin expectante y esperanzadora. Confiemos en que el
tiempo transcurrido no haya sido en vano.




342
7.8 El Proyecto Itaip

El ro Paran, que nace en territorio brasileo, de la confluencia de los ros
Paranaba y Grande, es uno de los siete ros mayores ros del mundo. El ro
Paran corre en territorio brasileo hasta el Salto del Guair. A partir de este
punto constituye la frontera entre Paraguay y Brasil, siendo lo que internacio-
nalmente se denomina un ro de cauce contiguo, entre ambos pases, hasta la
desembocadura del ro Iguaz, a partir de donde el ro se convierte en contiguo
de Paraguay y Argentina. Desemboca finalmente en el Ro de la Plata, hasta
donde tiene una longitud de 4 000 km y una cuenca de 3 000 000 de km
2
.

La zona del proyecto Itaip comprende 190 km a lo largo del ro (entre
Guair e Iguaz) y un desnivel de 120 m, que constituye el salto aprovechable.
El rea de la cuenca del ro Paran, hasta Itaip, es de 820 000 km
2
. El
caudal promedio es de 9 070 m
3
/s. El caudal slido es muy bajo, 35 000 000
de m
3
por ao. Equivale aproximadamente a una erosin especfica de
47t/km
2
/ao. El caudal slido equivale al 0,013% del caudal lquido. En el ro
Chira, por ejemplo, tenemos una erosin especfica de 800 t/km
2
/ao y el
caudal slido corresponde al 0,5% del caudal lquido.

Haca varios aos que Brasil y Paraguay haban visto la posibilidad de
usar el gran potencial hidroelctrico del ro Paran. El 22 de junio de 1966
ambos pases firmaron una declaracin conjunta, conocida como Acta de
Iguaz en la que "manifestaron la disposicin de proceder, de comn acuerdo, al
estudio y levantamiento de los recursos hidrulicos pertenecientes en condominio
al Paraguay y al Brasil, desde, e inclusive, el Salto de Guair/Salto Grande das
Seta Quedas hasta la desembocadura del ro Iguaz".

En dicha Acta se convino asimismo en que "la energa elctrica que
pudiese ser producida con la utilizacin del salto existente en el ro Paran, en el
tramo en cuestin, ser dividida equitativamente entre los dos pases, siendo
conferido a cada uno de ellos el derecho de preferencia de comprar, a precios
justos, cualquier cantidad de energa que no fuese utilizada por el otro pas para
su consumo".

Como consecuencia del anterior acuerdo los Gobiernos del Paraguay y
del Brasil constituyeron la Comisin Mixta Tcnica Paraguayo-Brasilea, para
la ejecucin del estudio de evaluacin de los recursos hidrulicos, sealado en
el Acta de Iguaz.

En 1970 ambos pases, en virtud de un Convenio de Cooperacin, esta-
blecieron las condiciones "para la realizacin del estudio de evaluacin de las
posibilidades tcnicas y econmicas del aprovechamiento del potencial


343
hidroelctrico del tramo fronterizo del ro Paran. El convenio previ que los
estudios incluirn una apreciacin general del uso mltiple del agua, como por
ejemplo, para la navegacin, consumo humano e industrial, irrigacin y otros
beneficios correlacionados" [79].

Al realizarse el estudio se estudiaron 50 alternativas de
aprovechamiento. Se encontr finalmente que la seleccin ms ventajosa era
una presa nica en Itaip. Este fue el punto de partida para el desarrollo del
estudio de factibilidad. El 26 de abril de 1973 el Paraguay y el Brasil firmaron
el Tratado de Itaip para el aprovechamiento de los recursos del ro Paran
pertenecientes en condominio a los dos pases.

En 1974 en virtud del acuerdo de ambos pases, se constituy para la
ejecucin de los trabajos una entidad binacional, denominada ITAIPU
BINACIONAL. Las obras se iniciaron en 1975, con un plazo de 8 aos. El
proyecto est en funcionamiento con una potencia instalada de 12 600 MW y
una produccin de 73 x 10
9
kwh/ao.

Respecto a este importante proyecto binacional es necesario sealar que
su ejecucin, incluyendo las evaluaciones, tcnicas, estudios y negociaciones,
se ha producido en un plazo bastante breve, como puede verse en la secuencia
de los pasos seguidos por Paraguay y Brasil. Asimismo es importante resaltar
que el paso previo al Tratado fue la realizacin de estudios que permitiesen
evaluar las potencialidades del aprovechamiento del ro. Debe asimismo
destacarse que el proyecto por su propia naturaleza no implica consumo de
agua en perjuicio de un tercer pas ubicado aguas abajo. Hay, si, una
redistribucin temporal de los caudales y un impacto ecolgico que fueron
debidamente considerados.

Si quisiramos apreciar comparativamente el tratado de Itaip y el
Convenio Peruano-ecuatoriano de 1971 podramos pensar en lo siguiente:

1. Itaip es un proyecto hidroelctrico, el Convenio se refiere
fundamentalmente al riego. Por lo tanto en Itaip no hay uso
consuntivo, en el Convenio si.

2. Itaip es un solo proyecto de ingeniera, el Convenio incluye varios
proyectos.

3. En Itaip se lleg al tratado luego de un estudio de los recursos
hidrulicos.

4. En Itaip se reparten beneficios, en el Convenio se reparte agua.


344
7.9 Otros Casos de Uso de Recursos Comprometidos

Para terminar este captulo haremos un breve comentario sobre las tres
vertientes hidrogrficas que tiene el Per, desde el punto de vista de los
recursos hidrulicos internacionalmente compartidos o comprometidos.

En la costa, es decir en la vertiente del Pacfico, los recursos hidrulicos
superficiales constituyen el 1,7% del total nacional. Dentro de esta vertiente
se encuentra los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira que tienen el
carcter de ros sucesivos y cuyo aprovechamiento se realiza dentro del
Convenio Peruano-Ecuatoriano de 1971, cuyos alcances ya hemos expuesto.
Si se descuenta los caudales de estos dos ros se tiene que los recursos
hidrulicos superficiales de la costa, exclusivamente nacionales, significan el
1,33% del total del pas.

La vertiente del Titicaca es un sistema hidrogrfico y lacustre en el que el
lago es un patrimonio comn peruano-boliviano. Los recursos hidrulicos de
esta vertiente representan el 0,5% del total nacional.

La vertiente atlntica forma parte de un amplio sistema hidrogrfico
internacional, que abarca casi la totalidad de nuestra sierra y toda la parte
amaznica. En esta vertiente se encuentra casi el 98% de nuestros recursos
hidrulicos superficiales. El sistema hidrogrfico del Amazonas est formado
por numerosos e importantes ros. El Per est aguas abajo de Ecuador y
Colombia y aguas arriba de Brasil y Bolivia. El problema principal en la
vertiente atlntica est ligado a la conservacin y preservacin de los recursos
naturales en general, y, en especial a la lucha contra la contaminacin. As
por ejemplo, un derrame de petrleo ocurrido en el Ecuador contamin el ro
Napo y una parte del curso hacia aguas abajo, lo que puso en alerta al Per y
Brasil. En materia de contaminacin es mucho ms til y amplio el concepto
de curso de agua que el de ro, que es un concepto ms restringido. Precisa-
mente, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Per, Surinam y
Venezuela han firmado el Tratado de la Regin Amaznica, que tendr que ver
mucho con el aprovechamiento y cuidado de los recursos hidrulicos.

Es conveniente detenernos un momento para comentar brevemente la
posibilidad de utilizacin del lago Titicaca. Debemos partir de dos principios
fundamentales. Uno est originando en la demarcacin poltica de los Estados
y el otro en la Naturaleza, en la Geografa. Desde el punto de vista internacio-
nal el lago Titicaca es un curso de agua binacional, en el que el Per es el pas
de aguas arriba y Bolivia el pas de aguas abajo. Desde el punto de vista de la
Naturaleza el lago es una masa indivisible cuya posibilidad de aprovecha-
miento no puede basarse en una particin. En consecuencia, el lago


345
constituye lo que ilustres tratadistas han denominado un "condominio
indivisible", o una "comunidad esencial", a decir de Jos Luis BUSTAMANTE Y
RIVERO, quien se expres de la siguiente manera: ..."si bien la lnea de
delimitacin entre ambos Estados se encuentra precisada en los acuerdos
vigentes..." ..."dicha lnea en la zona ocupada por las aguas del Lago Titicaca, no
destruye la comunidad esencial que, por razones naturales y permanentes, existe
para los pases ribereos en cuanto al uso y aprovechamiento de esas aguas, en
relacin con su volumen, profundidad, lneas de costa y dems caractersticas del
rgimen lacustre" y ms adelante seala que "uno y otro pas tienen el concepto
de que la comunidad esencial del dominio de las aguas limita el ejercicio de cada
soberana y obliga a la cooperacin y al concierto mutuo para el aprovechamiento
de esas aguas".
De todo lo anteriormente expuesto resulta que cualquier intento de uso
de recursos naturales, especialmente si son compartidos, implica un
conocimiento profundo de los fenmenos fsicos involucrados, que vaya ms
all de un simple inventario de recursos y que constituya lo ms avanzado en
materia de Informacin. La Informacin es el primer paso para discutir las
posibilidades de aprovechamiento de los recursos hidrulicos.

Un caso interesante es el del canal Uchusuma. Si bien no se trata de
uso de recursos hidrulicos compartidos, si se trata de uso de aguas en
funcin de un tratado internacional. Desde hace muchsimo tiempo se capta
aguas del ro Uchusuma de la vertiente del Maure y por lo tanto perteneciente
a la cuenca del Titicaca. El caudal es muy pequeo, menos de 1 metro cbico
por segundo; se conduce por medio de un largo canal hasta Tacna, donde
contribuye el abastecimiento de agua. Como consecuencia de la delimitacin
fronteriza resultante de la guerra con Chile un tramo del canal qued en
territorio chileno. Sin embargo, se estableci en el Tratado de Lima de 1929 la
ms amplia servidumbre en favor del Per, en el que consta lo siguiente:

"El territorio de Tacna y Arica ser dividido en dos partes, Tacna para el Per y
Arica para Chile. La lnea divisoria entre dichas dos partes y, en consecuencia la
frontera entre los territorios del Per y de Chile, partir de un punto de la costa
que se denominar "Concordia" distante diez kilmetros al Norte del puente del
Ro Lluta, para seguir hacia el Oriente paralela a la va de la seccin chilena del
Ferrocarril de Arica a La Paz y distante diez kilmetros de ella, con las inflexiones
necesarias para utilizar, en la demarcacin, los accidentes geogrficos cercanos
que permitan dejar en territorio chileno las azufreras del Tacora y sus
dependencias pasando luego por el centro de la Laguna Blanca, en forma que
una de sus partes quede en el Per y la otra en Chile.

Chile cede a perpetuidad a favor de Per todos sus derechos sobre los
Canales del Uchusuma y del Mauri, llamado tambin Azucarero, sin perjuicio de


346
la soberana que le corresponder ejercer sobre la parte de dichos acueductos
que queden en territorio chileno despus de trazada la lnea divisoria a que se
refiere el presente artculo. Respecto de ambos Canales, Chile constituye en la
parte que atraviesan su territorio, el ms amplio derecho de servidumbre a
perpetuidad en favor del Per. Tal servidumbre comprende el derecho de
ampliar los Canales actuales, modificar el curso de ellos y recoger todas las
aguas captables en su trayecto por territorio chileno, salvo las aguas que
actualmente caen al ro Lluta y las que sirven a las azufreras del Tacora".


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361
INDICE DE CUADROS





Captulo 1 INTRODUCCION GENERAL AL ESTUDIO DEL AGUA

1.1 Distribucin de la Cantidad Total de Agua de Nuestro Planeta........... 10
1.2 Distribucin de la Cantidad Total de Agua de la Tierra
segn SHIKLOMANOV........................................................................ 13
1.3 Distribucin Continental de la Escorrenta Mundial segn LINDH ...... 20
1.4 Distribucin Continental de la Escorrenta Mundial segn
SHIKLOMANOV................................................................................... 21
1.5 Disponibilidad de Aguas Superficiales en Algunos Pases.................. 22
1.6 Descargas Medias Plurianuales de los Ros de la Vertiente
del Pacfico ........................................................................................... 27
1.7 Resultados Generales del Inventario Nacional de Lagunas
realizado por ONERN........................................................................... 29

Captulo 2 DISPONIBILIDADES DE AGUA

2.1 Valores Caractersticos de la Precipitacin en Algunas
Cuencas Tropicales.............................................................................. 41
2.2 Valores Mensuales de la Precipitacin en la Estacin
El Tigre (Tumbes) ................................................................................. 43
2.3 Valores Diarios de la Precipitacin del ao 1975
en la Estacin El Tigre (Tumbes) ......................................................... 44
2.4 Distribucin Porcentual de la Disponibilidad Mensual de
Agua en el ro Moche ........................................................................... 54
2.5 Distribucin Porcentual de la Disponibilidad Mensual de
Agua en el ro Chicama........................................................................ 54
2.6 Caudales Medios Anuales del ro Chicama (Estacin Salinar) ........... 55
2.7 Elementos Contenidos en el Agua de Mar........................................... 69
2.8 Escorrenta Mensual del ro Puyango-Tumbes.................................... 86
2.9 Escorrenta Mensual del ro Santa....................................................... 87
2.10 Caudales Medios Diarios del ro Santa en
Condorcerro (ao 1966) ....................................................................... 88
2.11 Caracterizacin Hidrolgica del ro Chira............................................. 90
2.12 Duracin de Caudales del ro Santa .................................................... 92
2.13 Duracin de Caudales de Estiaje del ro Santa ................................... 92

Captulo 3 DEMANDAS DE AGUA

3.1 Disponibilidad Global de Agua ............................................................. 112
3.2 Requerimiento de Disponibilidad Global de Agua en el ao 2050 ...... 113
3.3 Demanda Mundial de Agua, segn los distintos usos
a que se destine ................................................................................... 123
3.4 Crecimiento de la Poblacin Mundial ................................................... 127

362
3.5 Poblacin Urbana de Algunos Pases de Latinoamrica
Expresada como Porcentaje de su Poblacin Total ............................ 129
3.6 Poblacin del Per y de Lima Metropolitana........................................ 130
3.7 Evolucin de la Poblacin Mundial (Urbana y Rural) entre
1965 y el ao 2000............................................................................... 132
3.8 Evolucin de la Poblacin Mundial en Zonas de Diferentes
Grados de Desarrollo a lo largo del Siglo XX....................................... 133
3.9 Demandas de Agua consideradas en Venezuela................................ 143