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G

n e ro y adicciones

Gnero, identidad y salud

Esther Huidobro Cataln


Subdireccin de rea de la Direccin General Adjunta de Operacin y Patronatos

No es lo mismo el sexo biolgico que la identidad asignada o adquirida, ya que en varias culturas cambia lo que significa masculino o femenino

Las drogas funcionan como una salida para la represin emocional con la que se construye predominantemente la n cada cultura se asignan prcticas, ideas y actitudes que rigen las formas de lo que debe ser un hombre y una mujer; as las sociedades desarrollan los tipos de mujeres y hombres que requieren para su subsistencia y reproduccin. En las relaciones cotidianas se ensean y aprenden de forma explcita e implcita las costumbres y los estilos de vida. Por medio del lenguaje se construye paulatinamente la identidad de los seres humanos, basada en el trato diferenciado de un sistema binario hombre-mujer. En un primer momento, esto se define a partir de su sexo, es decir, de las caractersticas biolgicas y anatmicas de los seres humanos. El sexo es aquello que se le asigna a cada sujeto por el hecho de poseer genitales masculinos o femeninos. Pertenecer a uno u otro gnero es el resultado de la produccin de formas culturalmente apropiadas respecto al comportamiento de hombres y mujeres.1 El gnero se emplea como categora para definir el conjunto de caractersticas diferenciadas que cada sociedad asigna a las mujeres y a los hombres.2 En el gnero se renen to-

masculinidad

dos los aspectos psicolgicos, sociales y culturales de la feminidad y la masculinidad. En esta clasificacin los varones han contado con espacios de poder3 y privilegio mucho ms amplios que las mujeres, e histricamente stas han ocupado los espacios de reproduccin tanto biolgica como social, en el hogar y en las tareas pblicas consideradas como femeninas.4 Pero qu se entiende por gnero? Existen varias definiciones y la mayora coincide en que es una construccin sociocultural que cada cultura hace sobre el sexo biolgico. Se compone fundamentalmente de tres ejes: la asignacin y la construccin subjetiva de las identidades; las relaciones de poder entre hombres y mujeres; y las desigualdades o asimetras entre ambos.5 El gnero posibilita alcanzar a ver un mundo en el que lo masculino y lo femenino se encuentran determinados por

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Cazs, Daniel, La dimensin social de gnero: posibilidades de la sexualidad humana, Mxico, Porra, 1994. Lamas, Martha, El Gnero y la construccin, disponible en uda.mx/la ventana.lbr.1/lamas.htm, 1996. Lagarde, Marcela, Memoria: Gnero y Desarrollo desde la Teora Feminista, Mxico, Centro de Formacin y Desarrollo de la Mujer (CIDEM), 1995. Elizabeth Badinter refiere que desde el periodo Neoltico ha existido la dominacin masculina y la subordinacin femenina, en Badinter, E., El uno es el otro, Barcelona, Planeta, 1987. Harris, O., La unidad domstica como unidad natural, en Nueva Antropologa, Revista de Ciencias sociales, nm. 30, vol. VIII, 1986, pp. 199-222. Szas, I., Gnero y salud: propuestas para el anlisis de una relacin compleja, en M. Bronfman y R. Castro (coords), Salud, cambio social y polticas, Perspectivas Amrica Latina, Mxico, Edamex, 1999.

los procesos de diferenciacin e inequidad que cruzan nuestras culturas. Permite entender la diversidad que se presenta en las distintas culturas a lo largo de la historia, as como la diversidad que existe al interior de lo masculino y lo femenino, pues ms que polaridades excluyentes, se habla de un continuum. Se categoriza lo masculino y lo femenino para poder estudiarlos, pero se debe tomar en cuenta que al interior existe un sinnmero de formas de asumirse e identificarse distinto al otro. Por ello se habla de identidades sexuales, identidades de gnero y orientaciones del deseo ertico, que de igual manera se encuentran enlazadas en la conformacin de las distintas subjetividades y sexualidades. La identidad de gnero se asigna a partir de los atributos de ser mujer y de ser hombre; los cuales se asimilan y con ellos comienza a desarrollarse una propia identidad. Estos atributos se asumen y se manifiestan personal y socialmente; as la identidad es la percepcin que tiene el sujeto de su propia circunstancia sobre lo que es.6 Ahora bien, no es lo mismo el sexo biolgico que la identidad asignada o adquirida, ya que en varias culturas cambia lo que significa masculino o femenino. El gnero est dado por la asignacin, rotulacin o atribucin de gnero, se nace mujer u hombre; la identidad de gnero, soy hombre, pertenezco a lo masculino, soy mujer, pertenezco a lo femenino; y el papel o el rol de gnero, que son las normas y las prescripciones que dicta la sociedad y la cultura sobre el comportamiento masculino y femenino.7 As se construyen modelos sexuales que resultan verdaderos paradigmas para medir atributos, cualidades, deseos, placeres, prcticas y acciones, tornndose parte de la identidad y la subjetividad.8 El concepto gnero permea la concepcin de identidad tanto en el hombre como en la mujer, as como la subjetividad en el desarrollo de la sexualidad. En este sentido, Gayle Rubin (1996)9 plantea que en la sociedad existe una serie de arreglos a partir de los cuales se transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana, esto es, en productos culturales, a esto le denomin sistema sexo/gnero, y en cada sociedad se desarrolla uno. Ejemplos de ello son la dote, el control de la actividad sexual premarital, la endogamia, la herencia femenina, la virginidad y la homosexualidad.
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La estructuracin de la subjetividad incluye tanto factores externos al desarrollo del sujeto como los preexistentes al mismo, de tal forma que el gnero funciona como eje articulador que contextualiza los deseos y las expectativas inconscientes de los padres frente al hijo, quien es portador de una representacin particular (lo que ser nio o nia signifique para ellos), como aquello que lo social promueve como modelo de feminidad o 10 masculinidad. Por ello se dice que el concepto de gnero adquiere un criterio normativo y estructurante del psiquismo.11 Desde el psicoanlisis se ha estudiado ampliamente la formacin de la identidad de gnero. Segn Freud, la identidad de gnero se adquiere a travs de la identificacin con las figuras parentales por la internalizacin de las normas sociales. El ser humano es bisexual de origen, ambos nios atraviesan las mismas etapas de desarrollo psicosexual oral, anal, flica, uno tiene como rgano de satisfaccin el pene y la otra el cltoris, y como objeto de amor y deseo a la madre, con quien tiene fantasas incestuosas. Aqu el padre aparece como el rival. Sin embargo, el desarrollo psicosexual se torna distinto cuando los infantes descubren que uno de ellos no tiene pene; entonces el varn asume que la nia fue castrada y que l est bajo la amenaza de que le suceda lo mismo. El temor a la castracin lo lleva a renunciar a las fantasas erticas con la madre para identificarse con la figura paterna, la cual est marcada con una significacin social porque trasmite el estatus de lo masculino. Cuando el nio empieza a acercarse al padre, comienza a asumir su identidad masculina. Esto no significa que se renuncie al amor del objeto primario (la madre), ya que en la fantasa inconsciente existe la esperanza de volver a poseerla. Por eso se dice que la psique masculina se caracteriza por la bsqueda activa, la fortaleza del ego y el temor subyacente a la castracin.12 Para Stoller, la masculinidad siempre estar amenazada por la unidad primaria (la madre); por ello es necesaria la separacin del nio con su madre y as ingresar a un estatus social definido como distinto y opuesto al de ella. El autor refiere que la principal amenaza del nio no es la castracin, sino el retorno al vnculo simbitico original. Por lo tanto, si bien es cierto que la primera identificacin del nio es con una figura femenina, lo mascu-

Lagarde, op. cit. Lamas, Martha, La antropologa feminista y la categora de gnero, en El gnero. La construccin cultural de la diferencia sexual, Mxico, PUEG-UNAM, 2000. 8 Rivas, Zivy Martha, Valores, creencias significaciones de la sexualidad femenina. Una reflexin indispensable para la comprensin de las prcticas sexuales. Doc. internet. htt://sepiensa.org.mx/ contenidos/rssexualidad.htm. 9 Lamas, Martha, Cuerpo; diferencia sexual y gnero, en Cuerpo: diferencia sexual y gnero, Mxico, Taurus, 2002. 10 Ibidem. 11 Money, J. y Ehrhardt, A., Desarrollo de la sexualidad humana. Diferenciacin y dismorfismo de la identidad de gnero. Madrid, Morata, 1982. 12 Fuller, Norma, Identidades masculinas, Pontificia Universidad Catlica de Per, Lima, 1997, pp. 17-47.

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lino se constituir por la negacin de la identificacin original con la madre.13 Kauffman define la identidad masculina en trminos de la internalizacin de un rol social que se caracteriza por la negacin de aspectos pasivos inherentes a todo ser humano y por la asociacin con el poder caracterstico de las sociedades patriarcales.14 Por otro lado, la nia desarrolla inicialmente su feminidad por la identificacin con la madre y mucho tiene que ver con el cmo ella ha significado el proceso de ser hija y luego madre. A travs de la relacin temprana con la figura materna, la nia internaliza un supery asociado a las prescripciones de gnero, que son reforzadas desde las instituciones y lo simblico (cultura, religin, medios de comunicacin, etctera).15 Tanto las normas como la valoracin de s misma, obtenidas a travs del cumplimiento de las reglas, se transmiten de forma ambivalente con la madre; la normalizacin en la subjetividad femenina conlleva a la sobrevaloracin de lo emocional y el desligamiento de lo pblico, proceso facilitado por las condiciones externas al considerar la condicin social primaria de mujeres y hombres, claramente diferente (lo domstico vs lo social), y la autoexclusin en lo privado. Los principales temores de la nia sern la falta de aprobacin del otro y la amenaza de la prdida de amor (si no eres buena, mam o pap ya no te querr). La madre fungir como reglamentadora de la vida cotidiana y, al mismo tiempo, ser percibida como alguien devaluado y desacreditado por su limitado poder.16 El sentimiento de apego e identidad que la nia tiene con su madre la trasladar en su vida adulta hacia su pareja; esto podra llevar a pensar en una mayor responsabilidad que muestran las mujeres en el matrimonio. En resumen, se puntualiza entonces que a partir de una diferencia biolgica se han construido polaridades entre hombres y mujeres, entre lo que cada uno debiera ser y de responder de acuerdo con lo que se espera socialmente para cada uno de ellos. Desde el gnero se analizan crticamente los procesos de diferenciacin, dominacin y subordinacin entre los hombres y las mujeres, tomando en cuenta que existen claras diferencias entre los sexos y que stas se han traducido en desigualdad a travs de un proceso de construccin social.

En consecuencia, cuando se consideran las diferencias biolgicas o las necesidades especiales en el mbito de la salud es necesario tener presente que las caractersticas consideradas biolgicas son frecuentemente construcciones relacionadas con el gnero. Ms an, estas construcciones sociales apoyan las normas y las percepciones que aprueban el ejercicio de un poder hegemnico, que discrimina y perpeta las inequidades en salud. La comprensin de la forma en que los factores biolgicos y sociales interactan en diferentes aspectos de la salud es fundamental para entender cmo funciona el gnero en su relacin con la salud. El gnero es uno de los grandes factores que determinan la salud, la enfermedad y la muerte. Como categora, el gnero viene desarrollndose desde los aos 60 y 70, aunque su entrada al campo de la salud es reciente. Tambin determina necesidades de atencin de la salud para hombres y mujeres, incluso para las enfermedades que afectan a cada uno. El hecho de que se apliquen resultados de ensayos clnicos realizados en un grupo como vlidos para otro, ha generado consecuencias negativas en la oportunidad de diagnsticos, en la calidad de atencin y en la evolucin de enfermedades. Muestra de ello son los padecimientos coronarios, una de las principales causas de muerte en varones de mediana y avanzada edad; pero del que no estn exentas las mujeres, pues existe una serie de factores de riesgo, como el incremento de tejido adiposo, de niveles de colesterol e hipertensin, que estn asociados a los infartos al miocardio. Asimismo, la socializacin diferenciada tiene como consecuencia que hombres y mujeres vivan de manera distinta el concepto de riesgo. Sus actividades los exponen a riesgos distintos, el hecho de que se asigne a mujeres el papel de cuidadoras y a los hombres se les atribuya el de proveedores influye en la forma en la que ambos perciben signos y sntomas de las distintas enfermedades y el momento en que deciden buscar atencin mdica.17 Desde la sociobiologa se ha intentado explicar las races del comportamiento diferencial de lo femenino y lo masculino en presuntos orgenes biolgicos, sin tratar de indagar la presunta naturalidad de tales actos ni examinar su variabilidad antropolgica e histrica. Esto tiene serias consecuencias no slo para la salud de las

13 Stoller, 14 Fuller,

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Robert, Presentations og Gender, Yale University. Press, Yale, 1985. op. cit. 15 Dolto, Francoise, Lo femenino, Espaa, Paids, 2000. Levinton, Nora, El supery femenino. La moral de las mujeres, Madrid, Biblioteca Nueva, 2000. 16 Levinton, op. cit. 17 Gita Sen, Asha George, Piroska stlin, Incorporar la perspectiva de gnero en la equidad en salud: un anlisis de la investigacin y las polticas Harvard Center for Population and Development Studies, OPS, 2005.

mujeres, tambin para la de los hombres. Las altas tasas de mortalidad y de lesiones por accidentes de trnsito entre los varones, por ejemplo, pueden ser una consecuencia del fenmeno relacionado con el gnero de quien conduce y quien es dueo de los automviles, y puede reflejar el asumir una serie de riesgos tradicionalmente asignados a lo que se denomina hombra. El hecho de que hombres y mujeres se socialicen diferencialmente, que el acceso a los recursos y a los servicios sea de forma desigual y que los riesgos tambin sean distintos nos lleva a trayectorias distintas en las formas de enfermar. Una de las explicaciones ms slidas entre el gnero y la salud proviene de las ciencias sociales, al plantear que el cuerpo es el territorio en el que se manifiestan las relaciones de poder,18 y por lo tanto las formas de expresar los malestares femeninos y masculinos. Ahora bien, los cuerpos son importantes, envejecen, se enferman, disfrutan, se reproducen, dan a luz, etctera; tanto la experiencia como la prctica poseen una dimensin irreductiblemente corporal. Su misma materialidad es importante, pero no pueden comprenderse como medios neutros de la prctica social, ya que harn ciertas cosas y otras no. En este sentido, los cuerpos se encuentran sustantivamente en juego en prcticas sociales.19 Por ejemplo, los hombres jvenes aprenden que la adopcin de formas consideradas como femeninas puede llevarlos al ridculo o a ser estigmatizados, y por ello pueden desarrollar comportamientos riesgosos con el fin de no ser considerados afeminados, como consumir cantidades excesivas de alcohol para demostrar su lealtad al grupo de compaeros masculinos y realizar deportes extremos en los que sacrifiquen sus cuerpos para ganar a 20 toda costa. Como ya se coment, la identidad masculina y femenina depender de cada cultura. Particularmente, en el caso de la masculinidad existen algunas dominantes, otras marginales y otras estigmatizadas que compiten entre ellas y poseen sus propias estructuras psicosociales y culturales. Connell21 utiliz el trmino masculinidad hegemnica para referirse a la forma prevalente, ms

alabada, idealizada y valorada en un determinado contexto histrico. Granados y Ortiz encontraron que la dependencia al alcohol y a otras drogas, as como las psicosis alcohlicas son padecimientos caractersticos en el varn y se relacionan con este tipo de masculinidad.22 Tambin se le han asociado conductas antisociales, expulsiones escolares, detenciones policiales, actividad sexual riesgosa y engaar o forzar a otras personas para mantener relaciones sexuales. Este tipo de comportamientos, que en parte son expresiones de la masculinidad hegemnica, incrementan el riesgo de sufrir enfermedades de transmisin sexual, contagio del VIH y muerte por accidente u homicidio en los adolescentes varones. Los riesgos de salud implicados en la persecucin de la masculinidad y la evitacin de la feminidad no slo influyen en la morbilidad y la mortalidad de los hombres. Las conductas propias de gnero en relacin con la salud de los hombres tambin influyen en el estado de salud de las mujeres, ya que estos comportamientos masculinos hegemnicos reproducen la victimizacin de las mujeres a travs de la violencia de los varones, las agresiones sexuales, los embarazos no deseados de las adolescentes y las enfermedades de transmisin sexual.23 En el caso de las drogas ilegales, es posible que la oposicin a los lmites y la trasgresin operen como factores en el consumo inicial. Esto se debe a que el grado de masculinidad es probado y valorado con la toma de riesgos y la superacin de stos y de las pruebas; y si a esto le agregamos que actualmente es casi imposible cumplir con una serie de expectativas sociales por las crisis econmicas y por los cambios sociales que existen, las fuentes de malestar se exacerban y son parcialmente aliviadas con las drogas. Las sustancias ilcitas y el alcohol funcionan como el sustituto perifrico que el sujeto dispone para una adaptacin a su realidad y una salida para la represin emocional con la que se construye predominantemente la masculinidad.24 Por el contrario, para las mujeres los ndices de dichas enfermedades son menores y esto probablemente se deba a que ellas requieren de mayor tiempo y exposicin

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Keijzer, Benno, El gnero y el proceso salud-enfermedad-atencin, en Gnero y Salud en Cifras, vol. 1, nm. 3, septiembre-diciembre, 2003. 19 Conell, R. W. Los cuerpos de los hombres, en Masculinidades, Mxico, PUEG UNAM, pp. 73-101. 20 Sabo, El estudio de la masculinidad y la salud. www.paho.org/spanish/DBI/po04/PO04body.pdf, 1994. 21 Connell, R. W., La organizacin social de la masculinidad, Masculinidades. Poder y Crisis. Teresa Valds y Jos Olavaria (eds.), Ediciones de las mujeres, nm. 24, ISIS Internacional, FLASO Chile, 1987, pp. 31-48. 22 Granados, Jos Arturo y Ortiz Luis, Patrones de daos a la salud mental: psicopatologa y diferencias de gnero, en Salud Mental, vol. 26, nm. 1, febrero 2003, pp. 42-50. 23 Sabo, op. cit. 24 Granados, op. cit.

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a situaciones en las que se consuma alcohol y otras drogas. Esto se relacionara con la nocin de que los espacios pblicos son en su gran mayora ocupados por los hombres y los privados por las mujeres. No obstante, se ha puntualizado sobre el consumo oculto denominado de bur o el uso de tranquilizantes bajo prescripcin mdica como mecanismos de control y de invisibilizacin del malestar femenino.25 Asimismo, se ha encontrado que existe perfil de enfermedad mental especfico para mujeres, en el que predominan los trastornos neurticos, el intento de suicidio, los trastornos depresivos y las psicosis afectivas. La depresin es un padecimiento caracterizado por tristeza, frustracin, desaliento, decepcin, escasa motivacin, insatisfaccin, sensacin de fracaso e inutilidad, deterioro de la capacidad de disfrute, disminucin de la capacidad de concentracin, cansancio, baja autoestima, personalidad devaluada, autodesprecio y aislamiento. Este ltimo es una de las expresiones que muestra la mayor introspeccin femenina y que opera como un mecanismo predominante en la comprensin subjetiva del conflicto psquico en la mujer. 26 En este sentido, la pulsin de muerte/agresin se dirige hacia ella misma, provocando una serie de malestares en silencio y el manejo de los denominados afectos difciles (Burin, 1991), definidos como los desarrollos emocionales que por su intensidad se vuelven incontrolables para el yo del sujeto que los padece, es decir, son las reacciones ante las situaciones de contextos difciles de la realidad.27 Ahora bien, todo anlisis de gnero tendr que llevarse a cabo con las distintas especificidades: raza, clase, etnia, edad, identidades, orientaciones, actividades laborales, ubicacin geogrfica, los papeles que se desempean en cualquier etapa de la vida (y que se deben atender simultneamente, por ejemplo el hecho de ser madre o padre y estar insertos en el mbito productivo), los fenmenos que ocurren en determinado momento histrico, como la globalizacin y la migracin, las diferencias geogrficas, etctera, y visualizar la construccin de los gneros de forma relacional, esto es, tomando en cuenta a hombres y a mujeres y la forma en la que han asumido la identidad masculina y femenina. Es importante sealar que mujeres y hombres no son grupos homogneos, hacer un anlisis intragnero nos da cuenta de que tienen intereses y necesidades diferentes e incluso divergentes.

Por ello cuando se habla de incorporar la perspectiva de gnero al diseo de polticas y programas se tienen que evaluar las consecuencias de los mismos para las mujeres y los hombres en todos los sectores y en todos los niveles. Es una estrategia que tiene el objetivo de disear polticas y programas en el que se beneficien por igual y se impida que la desigualdad social sea una constante. Particularmente en el diseo de estrategias preventivas, de tratamiento-rehabilitacin e investigacin en materia de adicciones en las que se incorpore la perspectiva de gnero, y con ello reconocer las especificidades de los gneros y entre ellos, y sobre todo que atiendan las necesidades estratgicas de gnero para llevar a cabo un cambio real en la posicin (y no slo en la condicin) de las mujeres y los hombres, tomar conciencia y participacin en dicho cambio. En el caso especfico de la salud, al analizar las particularidades y por lo tanto las necesidades especficas de atencin del consumo de drogas, un ejercicio de comprensin de dicho fenmeno nos da cuenta de que no es lo mismo por qu consumen los hombres alguna sustancia adictiva y por qu lo hacen las mujeres. Aunque en un inicio el consumo de drogas sea ms por la recreacin y la convivencia, en el caso de los hombres el desarrollo de la adiccin se asocia con la confirmacin de su masculinidad tradicional, el poder y el ejercicio de la violencia; entre las mujeres se relaciona con la depresin, la soledad y los efectos de sedacin. Aqu se tendra que analizar: por qu tiene que demostrar su virilidad y asumir un papel activo? y por qu la mujer busca sedarse en su cotidianidad?; cules son sus prcticas y cmo las viven?, qu sienten?, cmo se construyeron subjetivamente en su feminidad o masculinidad?, cmo han asumido o rechazado estos mandatos sociales? y a partir de ello realizar una intervencin especficamente para cada uno de sus malestares, hacindolos partcipes durante el proceso. Finalmente, es necesario hacer una reflexin personal, abrir espacios al anlisis de las distintas problemticas que conlleva el sistema sexo-gnero, y por lo tanto en salud-enfermedad de hombres y mujeres y en su condicin de gnero, ya que como construccin social se tiene la posibilidad de deconstruir y con ello se mira a la posibilidad de transformar algo que se ha naturalizado.

25 Burin,

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Mabel, Esther Moncaraz y Susana Velzquez, El malestar de las mujeres. La tranquilidad recetada. Mujeres y psicofrmacos: de los viejos criterios a los nuevos recursos, Mxico, Paids, 1991, p. 215. 26 Granados, op. cit. 27 Burin, op. cit.